<html>
<body>
<font size=3><br><br>
<<a href="http://www.sanfranciscosentinel.com/news_in_brief/vj_seeks_subpoena_block_060331.shtml" eudora="autourl">
http://www.sanfranciscosentinel.com/news_in_brief/vj_seeks_subpoena_block_060331.shtml</a>
><br><br>
March 31, 2006<br>
Bay City News<br><br>
Video journalist seeks to block federal grand jury subpoena<br>
By Julia Cheever<br><br>
SAN FRANCISCO (BCN) - A freelance journalist asked a federal magistrate
in San Francisco today to block a grand jury subpoena for his videotapes
and notes on a clash between protesters and police last year.<br><br>
U.S. Magistrate Judge Maria-Elena James, after holding a hearing, said
she will issue a written ruling later on the request by Josh Wolf for
quashing of a federal grand jury subpoena.<br><br>
The protest in the Mission District of San Francisco on July 8, 2005,
concerned the Group of Eight summit meeting then being held in
Scotland.<br><br>
A police officer, Peter Shields, was injured when he was hit on the back
of the head during the clash. Charges against three people are pending in
San Francisco Superior Court in connection with the incident.<br><br>
The subpoena served by the FBI requires Wolf to provide "all
documents, writings and recordings related to protest activities
conducted in San Francisco" between 6:30 p.m. and 11:59 p.m. on July
8 as well any cameras and recording devices that he used.<br><br>
Wolf contends the demand violates his constitutional First Amendment
right of free expression and goes beyond federal court doctrines on when
journalists can be required to testify in a criminal
investigation.<br><br>
Dan Siegel, a lawyer for Wolf, argued before James that the FBI was on an
illegal "fishing expedition" aimed at aiding the separate local
investigation by San Francisco police and prosecutors.<br><br>
Federal prosecutors have argued in court papers that federal
investigators are entitled to look into a possible federal crime of
attempting to damage Shields' patrol car with fire or explosives, because
the San Francisco Police Department receives some funding from the
federal government.<br><br>
Assistant U.S. Attorney Jeffrey Finigan told James, "There is
potential for a federal crime here and that's all that needs to be
shown."<br><br>
Siegel contended that any federal connection was "a thin
thread" and said a smoke bomb and firecrackers used in the protest
were not intended to set the patrol car on fire.<br><br>
Outside of court, Wolf, 23, of San Francisco, said he believes that if
the subpoena is allowed to stand, "that means that any journalist
who covers anything related to a crime is essentially working as an
investigator for the state."<br><br>
<br><br>
</font><x-sigsep><p></x-sigsep>
<font size=3 color="#FF0000">The Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br>
(415) 863-9977<br>
</font><font size=3>
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.freedomarchives.org</a></font></body>
</html>