<html>
<body>
<font size=3><br>
<b>Activist sent to Adams jail for refusing to remove shirt<br><br>
</b>By Jeremy P. Meyer <br>
Denver Post Staff Writer <br><br>
A community activist was jailed Wednesday for 45 days by an Adams County
judge for wearing a T-shirt in court with a photograph of executed killer
Stanley "Tookie" Williams and the word "redemption."
<br><br>
Shareef Aleem, 37, was found in contempt March 1 for wearing the shirt
during his trial on charges he assaulted a police officer. <br><br>
Aleem apparently refused Judge Katherine Delgado's order to remove the
shirt, citing his First Amendment rights. <br><br>
Williams was a former gang member convicted of homicide in California who
was executed in December despite pleas from supporters who said he had
reformed. <br><br>
"There are limits to the judge's powers concerning free
speech," Aleem's attorney, Mark Burton, said. He promised an appeal
and said Aleem planned a hunger strike while in jail. <br><br>
Mark Silverstein, legal director of the American Civil Liberties Union of
Colorado, said he doesn't believe Aleem's shirt rises to the level of
contempt. <br><br>
"It sounds like an abuse of power to order someone to jail for 45
days because he doesn't respect the integrity of the court,"
Silverstein said. "He probably has grounds for an appeal."
<br><br>
Delgado didn't return a phone call Wednesday. <br><br>
Aleem was arrested Feb. 3, 2005, during a University of Colorado Board of
Regents meeting about professor Ward Churchill. Police say Aleem became
combative at the meeting, then ripped off an officer's badge and grabbed
an officer by the throat. <br><br>
Aleem pleaded not guilty to second-degree assault of a peace officer,
which carries a 16-year prison term. <br><br>
The trial ended in a hung jury. Prosecutors are set to retry the case May
8. <br><br>
On Wednesday, Burton sought a dismissal of the contempt citation. But
Delgado sent Aleem to jail, where he is being held without bail.
<br><br>
According to Burton's motion, Aleem removed a T-shirt on Feb. 28 that
prosecutors found offensive. That shirt had the words "U.S. History
101" and included a picture in which a white overseer whipped a
black slave. <br><br>
The next day Aleem refused to remove the shirt depicting Williams after
prosecutors objected. <br><br>
According to the motion, "He was exercising his free speech and
religious rights to wear this shirt, and the shirt did not detract or
interfere with the judicial process." <br><br>
Prosecutors on Wednesday would not say why they objected to the shirts.
<br><br>
Miles Madorin, staff attorney for Colorado District Attorney's Council,
wouldn't comment on Aleem's case but said judges need contempt power.
<br><br>
"The courts operate on the fact that people willingly go along with
decorum of the court," he said. "Contempt enforcement helps the
courts to continue to function." <br><br>
However, Burton's motion said jurors were allowed to wear T-shirts
portraying musician Bob Marley, "a political figure ... closely
associated with black nationalism." <br><br>
<br>
<a href="http://www.denverpost.com/news/ci_3629742">
http://www.denverpost.com/news/ci_3629742</a><br>
</font><x-sigsep><p></x-sigsep>
<font size=3 color="#FF0000">The Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br>
(415) 863-9977<br>
</font><font size=3>
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.freedomarchives.org</a></font></body>
</html>