<html>
<body>
<font size=3><br><br>
</font><font face="Arial, Helvetica" size=2>
<a href="http://www.rawstory.com/news/2006/Former_FBI_whistleblower_files_against_judge_0322.html" eudora="autourl">
http://www.rawstory.com/news/2006/Former_FBI_whistleblower_files_against_judge_0322.html<br>
</a> <br>
An Unwanted Visit<br>
A Pomona College professor believes he is harassed by the FBI’s terror
unit because of his coursework on Venezuela<br>
 <br>
~ By DAN ABENDSCHEIN ~<br><br>
Miguel Tinker-Salas was meeting with a student during his regular office
hours last week, when he saw two middle-aged men walk up to the line of
students outside his office and start talking to them. <br>
 <br>
“I knew they weren’t students and they didn’t look like professors
either,” says Tinker-Salas, a Pomona College professor. The two men
turned out to be from the FBI’s Joint Terrorism Task Force (JTTF), a
collaboration of the FBI and local law enforcement. One of the men was an
FBI agent, and the other was from the Los Angeles County Sheriff’s
Department. <br>
 <br>
The agents claimed to be looking for background information on the local
Venezuelan community. Tinker-Salas is a native of Venezuela, but is an
American citizen. They asked Tinker-Salas questions about the size and
makeup of the L.A. Venezuelan community, and about whether the country
has a local consulate here – questions that Tinker-Salas believed were
readily answered and available as public information. <br>
 <br>
“I kept asking them what they really wanted,” says Tinker-Salas. The
agents kept an open folder on the table with his picture and personal
information downloaded from the Pomona College web site. Although the
information on the table detailed Tinker-Salas’s educational and
professional history, the agents asked him several questions about where
he had taught and received his degrees. The agents also asked about his
citizenship status several times. <br>
 <br>
Although the agents told Tinker-Salas he was not the subject of an
investigation, he says he felt the agents were trying to intimidate him.
He was also disturbed by the direction of the agents’ questions about the
local immigrant community. “It is troubling that the immigrant community
would be labeled as a security concern by the FBI,” says Tinker-Salas.
<br>
 <br>
The administration at Pomona College, a prominent liberal-arts school
located 30 miles east of Los Angeles, was quick to respond to the FBI’s
visit. “I am extremely concerned about the chilling effect this kind of
intrusive government interest could have on free scholarly and political
discourse,” said Pomona College President David Oxtoby, in a written
statement last week. <br>
 <br>
Oxtoby said the college was consulting with its lawyers about how to send
a statement of “strong official protest” to the authorities. The college
president also said he was concerned with the “negative message” that the
FBI’s visit “sends to students who are considering the pursuit of
important areas of international study.” <br>
 <br>
While waiting to meet with Tinker-Salas, the agents asked several
students questions about his class, and whether they thought he was a
good teacher, according to John Macias, a student from Claremont Graduate
University, who was outside Tinker-Salas’s office. One of the agents even
examined what cartoons Tinker-Salas had posted on his office door. <br>
 <br>
Tinker-Salas is an expert on Latin America-U.S. relations and has, at
times, been a critic of the Bush administration foreign policy in both
the print and broadcast media. Some of his colleagues at Pomona see his
criticism of the U.S. as the motivation behind the FBI’s visit. <br>
 <br>
“This is clearly an attempt to tell a Bush critic: ‘We’re watching you,’”
says political science professor John Seery, who published an outraged
response to the FBI’s actions on The Huffington Post website. Seery said
many of his other colleagues at the college were equally upset by the
FBI’s visits. <br>
 <br>
The American Association of University Professors (AAUP) denounces the
FBI for instilling “pressures to inhibit free utterance on controversial
public issues.” Jonathan Knight, an AAUP spokesman, references the days
of McCarthyism in the 1950s when referring to the FBI visit. “This kind
of questioning is the first we’ve come across in a very long time,” says
Knight. <br>
 <br>
Although there have been no similar visits to other university professors
by the JTTF, critics of government intrusion on free speech have linked
the Bush administration to other violations of academic freedom. The
American Civil Liberties Union is currently suing the government on the
behalf of several professors hired by American universities who have been
forced to give up positions when denied visas by provisions of the
Patriot Act. <br>
 <br>
Last year, Tariq Ramadan, a Swiss professor, had his visa revoked after
being hired for an International Relations position at Notre Dame.
Ramadan was a frequent lecturer at American universities before landing
the position. <br>
 <br>
Section 411 of the Patriot Act allows the U.S. to deny visas to any who
“endorse or espouse terrorist activity,” a policy that the ACLU claims
the U.S. uses to deport its critics. <br>
 <br>
“It is obviously about the views these professors hold,” says ACLU staff
attorney Ahilan Arulanantham. <br>
 <br>
The FBI was “fishing for information” from Tinker-Salas based on his
Venezuelan heritage, Arulanantham added, without any clear information
about what it was looking for. He called it a common FBI tactic.
“Predominantly we’ve seen it used in the Muslim community,” said
Arulanantham, who noted this was the first time he had heard of a
Venezuelan being interviewed on the basis of his nationality. <br>
 <br>
Relations between Venezuela and the United States are at an all-time low,
with Venezuelan president Hugo Chavez regularly accusing the Bush
administration of spying on the country. Several months ago, Chavez
expelled a member of U.S. diplomatic staff after accusing him of spying
on the country, and has also kicked out U.S missionaries that he labeled
“imperialist spies.” Venezuela also has accused the U.S. of being
involved in a two-day coup in 2002 which briefly removed Chavez from
power. <br>
 <br>
The Venezuelan embassy in Washington, D.C. called the FBI’s visit to
Tinker-Salas a “violation of the freedoms of expression,” and also
labeled it as “a desperate attempt to link Venezuela to terrorism.” <br>
 <br>
The FBI also released a statement last week saying it did not intend to
put Tinker-Salas or Pomona College in “an uncomfortable situation.” The
statement said the FBI is “mindful of the need to respect the
circumstances that might surround the timing and location of an
informational interview,” and suggested that an interview subject like
Tinker-Salas is free to “indicate a preference” about when and where to
meet with the FBI. The FBI declined to comment on whether there was an
active investigation on the local Venezuelan community or not. <br>
 <br>
But some at Pomona College doubted that the FBI had not deliberately
planned the unannounced visit to intimidate Tinker-Salas. “It’s
unbelievable that they would try to spin them showing up here as just
being an accident,” says John Seery.  <br>
 <br>
03-23-06<br>
</font><x-sigsep><p></x-sigsep>
<font size=3 color="#FF0000">The Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br>
(415) 863-9977<br>
</font><font size=3>
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.freedomarchives.org</a></font></body>
</html>