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NYC cops used covert tactics, `proactive arrests' at protests<br>
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By Jim Dwyer<br>
New York Times News Service<br><br>
March 17, 2006<br><br>
NEW YORK -- In five internal reports made public Thursday as part of a
lawsuit, New York City police commanders candidly discuss how they had
successfully used "proactive arrests," covert surveillance and
psychological tactics at political demonstrations in 2002, and recommend
those approaches be employed at future gatherings.<br><br>
Among the most effective strategies, one police captain wrote, was the
seizure of demonstrators on 5th Avenue who were described as
"obviously potential rioters."<br><br>
The reports provide a glimpse of internal police evaluations and
strategies on security and free speech issues that have provoked sharp
debate between city officials and political demonstrators since the Sept.
11 attacks.<br><br>
The reports also made clear what the police have yet to discuss publicly:
The department uses undercover officers to infiltrate political
gatherings and monitor behavior.<br><br>
Indeed, one of the documents--a draft report from the department's
Disorder Control Unit--proposed in blunt terms the resumption of a covert
tactic that had been disavowed by the city and the federal government 30
years earlier. Under the heading of recommendations, the draft suggested,
"Utilize undercover officers to distribute misinformation within the
crowds."<br><br>
Asked about the proposal, Paul Browne, chief spokesman for the New York
Police Department, said Thursday: "The NYPD does not use police
officers in any capacity to distribute misinformation."<br><br>
Use of police vehicles praised<br><br>
Browne also said the "proactive" arrests referred to in the
report--numbering about 30--involved protesters with pipes and masks who
he said presented an obvious threat.<br><br>
In another report, a police inspector praised the "staging of
massive amounts" of armored vehicles, prisoner wagons and jail buses
in the view of the demonstrators, writing that the sight "would
cause them to be alarmed."<br><br>
Besides the draft report, the documents released Thursday included four
final reports written by commanders to assess police performance during
the World Economic Forum, which convened in New York from Jan. 31 to Feb.
4, 2002.<br><br>
Security was extremely tight around Midtown Manhattan, where the
delegates to the economic forum were meeting at the Waldorf-Astoria, and
demonstrators were kept blocks from the hotel.<br><br>
Officials spoke of violence during anti-globalism protests at other
high-profile gatherings in Seattle and Genoa, Italy. But in the end, as
one of the police reports noted, "the amount of confrontation and
number of arrests were lower than expected."<br><br>
Parts of that document and others were made public, over the objections
of the city, by a federal magistrate, Gabriel Gorenstein, who said the
excerpts went to the heart of a lawsuit brought by 16 people arrested at
an animal-rights demonstration during the economic forum. The police said
they were blocking the sidewalk and had refused to obey an order to
disperse; the demonstrators said no one told them to move.<br><br>
Many of the issues in the animal-rights case, which challenge broad
police tactics and arrest strategies, resonate in more than 100 other
lawsuits brought against the city by demonstrators who were arrested at
war protests, bicycle rallies and during the Republican National
Convention.<br><br>
Daniel Perez, the lawyer representing the people arrested at the
animal-rights demonstration, argued that the police tactics "punish,
control and curtail the lawful exercise of 1st Amendment
activities."<br><br>
The Police Department and the city have said that preserving public order
is essential to protecting the civil rights of demonstrators and
bystanders.<br><br>
Opponent: Files indicate policy<br><br>
Perez maintains that the police documents, taken together, show a policy
of pre-emptive arrests. The draft report discussed how early arrests
could shape future events. "The arrests made at West 59th Street and
5th Avenue set a `tone' with the demonstrators and their possible plans
at other demonstrations," the report stated.<br><br>
The same tactic is cited in another report, dated Feb. 8, 2002, and
signed by Capt. Robert Bonifaci, commander of the Queens North Task
Force. Bonifaci wrote, "It should be noted that a large part of the
success in policing the major demonstration on Saturday, Feb. 2, 2002,
was due in part to the proactive arrest policy that was instituted at the
start of the march at 59th Street and Fifth Avenue, and directed toward
demonstrators who were obviously potential rioters."<br><br>
Elaborating on the report, Browne, the police spokesman, said
plainclothes officers saw a group of demonstrators put on masks as they
drew near the Plaza Hotel, then take out metal pipes and try to rush
police lines.<br><br>
Demonstrators arrested during the economic forum were held by the police
for up to 40 hours without seeing a judge--twice as long as people
accused of murder, rape and robbery arrested on those same days, Perez
said.<br><br>
Browne said the arrests were processed as quickly as possible and that
protesters were not singled out for longer detention.<br><br>
The reports, which were heavily edited at the city's request, also
discuss the use of undercover officers at the protests. Capt. Timothy
Hardiman wrote that "the use of undercovers from narcotics provided
useful information."<br><br>
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Copyright (c) 2006, Chicago Tribune<br>
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