<html>
<body>
<font size=3><br>
</font><font face="Arial, Helvetica" size=3><b>SEATTLE
POST-INTELLIGENCER<br>
</b></font>
<a href="http://seattlepi.nwsource.com/national/1102AP_Guantanamo_Casio_Connection.html" eudora="autourl">
http://seattlepi.nwsource.com/national/1102AP_Guantanamo_Casio_Connection.html<br>
<br>
</a>Thursday, March 9, 2006  Last updated 2:59 p.m. PT<br><br>
Cheap watches trouble for Gitmo prisoners<br><br>
By BEN FOX<br>
ASSOCIATED PRESS WRITER<br>
 <br><br>
SAN JUAN, Puerto Rico -- Are they bomb timers, or just time pieces?
Common Casio watches, some worth less than $30, have become part of the
often ambiguous web of evidence against detainees at Guantanamo
Bay.<br><br>
The U.S. military cites the digital watches worn by prisoners when they
were captured as possible evidence of terrorist ties. Casios have been
used repeatedly in bombs, after all, including one used by the architect
of the 1993 World Trade Center attack; the explosive device was set off
on a Philippine Airlines flight, killing a passenger.<br><br>
Wearing a Casio is cited among the unclassified evidence against at least
eight of the detainees whose transcripts were released by the Pentagon
after a Freedom of Information Act lawsuit by The Associated
Press.<br><br>
The prisoners, who stand accused of links to al-Qaida or to the Taliban
in Afghanistan, say they have been shocked that wearing a cheap watch
sold worldwide could be used against them.<br><br>
"Millions and millions of people have these types of Casio
watches," Mazin Salih Musaid, a Saudi detainee, told his military
tribunal.<br><br>
Even guards at Guantanamo wear Casios, noted Usama Hassan Ahmend Abu
Kabir, a Jordanian accused of belonging to a group linked to al-Qaida,
the terror organization that carried out the Sept. 11 attacks on the
United States.<br><br>
"I have a Casio watch due to the fact that they are inexpensive and
they last a long time," the 34-year-old detainee told a tribunal.
"I like my watch because it is durable. It had a calculator and was
waterproof, and before prayers we have to wash up all the way to my
elbows."<br><br>
Like owning an automatic weapon or wearing olive drab clothing - both
common in Afghanistan - the Casios have become further pieces of evidence
that the U.S. tribunals are weighing in these "enemy combatant"
hearings. The sessions are held partly to determine whether those held at
the U.S. military prison on Cuba pose a threat to the United
States.<br><br>
"The problem for military intelligence in a war like this is
determining who is the enemy," said Mark Ensalaco, an international
terrorism expert at the University of Dayton, in Ohio.<br><br>
But for detainees, citing ownership of a Casio watch as evidence amounts
to profiling, a mistake that sweeps up the innocent.<br><br>
"This watch is not from al-Qaida, it's not used for a bomb,"
protested Abdul Matin, a prisoner from Afghanistan. "This is just a
regular watch. All older, younger men and women use this watch
everywhere."<br><br>
Authorities have, however, documented the use of the watches in several
terrorist acts.<br><br>
- In the 1996 trial of Ramzi Yousef, the alleged mastermind of the first
attack on the World Trade Center, a prosecutor described how a Casio
attached to a timing device using 9-volt batteries became the
"calling card" of Yousef's Philippines-based terror
cell.<br><br>
Yousef, a nephew of detained terror mastermind Khalid Shaikh Mohammed,
tested the method with a bomb under a seat on Philippine Airlines Flight
434, killing one passenger. The attack was allegedly a dry run for a plot
to blow up 11 jumbo jets. Authorities foiled the plot after the
bomb-makers inadvertently set their apartment on fire.<br><br>
- Ahmed Ressam, an Algerian convicted in 2001 of plotting to bomb Los
Angeles International Airport around the millennium, bought two model
1663 Casio watches at a Canadian electronics store to use as timers,
according to court records.<br><br>
- The U.S. Department of Homeland Security advised airport screeners and
law enforcement in January 2005 to be aware that some altimeter-equipped
Casios, whose model numbers were not disclosed, could be used in
explosives, as could another unspecified brand of watch that doubled as a
butane lighter.<br><br>
The advisory singled out Casio because it's inexpensive, widely used and
easy to find, Homeland Security spokeswoman Michelle Petrovich
said.<br><br>
But that's precisely the problem with citing particular models of Casios
as evidence, some bomb experts say - there's nothing unique about their
use in time bombs. In fact, many household items with timing functions,
including such devices as microwave oven timers, can be modified to set
off bombs, said David Williams, a retired FBI agent who worked on the
first World Trade Center bombing investigation.<br><br>
Yousef's terror cell used Casios that were easy to buy and reconfigure
into bomb parts, Williams said. The terrorists found it easy to remove
the plastic buttons and frame, and relatively simple to reconfigure the
circuitry into a timer. The cell also prized the watches for their
accuracy and long-lasting batteries, he said.<br><br>
"You can have a time delay for up to three years that's accurate to
the second, as long as the battery lasts in the watch," said
Williams, who now runs a counterterrorism consulting business.<br><br>
The most widely cited model of Casio in the Guantanamo transcripts is the
F91W, which was introduced in 1996 and "has no exclusive
technology," Casio says. It's a model popular throughout the world
simply because it has a stopwatch and alarm, is water resistant and
inexpensive, the company added in a statement.<br><br>
At least one Internet site offers the watch for $28, and less advanced
models are sold for less than half that price.<br><br>
The watch maker, a division of Casio Computer Co., Ltd. of Japan,
declined interview requests, but said in the statement that it is aware
of the concerns. "Casio continues to work closely with all
government agencies, including the Department of Homeland Security to
help limit any potential threats and deal with security concerns,"
the statement said.<br><br>
Even if Casios were pulled off the market worldwide, terrorists could
easily switch to other commonly available products to make timers for
bombs, Williams said. "You give me a half-hour in a supermarket and
I can blow up your garage."<br><br>
---<br><br>
Associated Press writer Gene Johnson contributed to this story from
Seattle.<br><br>
<x-sigsep><p></x-sigsep>
<font size=3 color="#FF0000">The Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br>
(415) 863-9977<br>
</font><font size=3>
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.freedomarchives.org</a></font></body>
</html>