<html>
<body>
<div align="center">
<img src="http://www.commondreams.org/cgi-bin/newsprint.cgi?file=/news2006/images/newswireprint.gif" alt="[]">
<font size=3> <br><br>
</font></div>
<font face="Arial, Helvetica" size=2><b>FOR IMMEDIATE RELEASE<br>
</b>JANUARY 10, 2006<br>
Embargoed Until 7:01 PM<br><br>
<b>CONTACT: Amnesty International<br>
</b>Sharon Singh. 202.544.0200 x 289 or x 302<br>
</font><font size=3> <br>
</font><div align="center"><font face="Arial, Helvetica" size=4><b>New
Torture Testimonies Released on 4th Anniversary of First Arrivals to
Guantanamo<br>
</b></font></div>
<font size=3> <br><br>
</font><font face="Arial, Helvetica" size=2>WASHINGTON - January 10 -
Marking the fourth anniversary of the first transfers of detainees to
Guantánamo Bay in Cuba, January 11, 2006, Amnesty International released
new testimonies alleging the use of torture and ill treatment against
prisoners in the U.S. detention center and additional details on several
detainee cases. <br><br>
The testimonies include that of one of the first detainees to be
transferred to Guantánamo, Jumah al-Dossari, a 32-year-old Bahraini
national who was taken to the U.S. Naval Base in January 2002 after being
held by U.S. forces in the Kandahar airbase in Afghanistan. <br><br>
Al-Dossari’s testimony, corroborated by people who have now been released
from Guantánamo, includes several allegations of physical and
psychological torture and ill treatment inflicted by U.S. personnel both
on him and on other inmates in Afghanistan and Guantánamo. <br><br>
“Anniversaries usually represent milestones. Today’s milestone is a
frightening and disheartening one. The situation at Guantánamo is not
getting better – in fact, it may be worse. First, the Bush Administration
wants all 186 pending habeas corpus petitions filed on behalf of the
detainees to be dismissed based on a new law that was not meant to apply
to cases filed before the law went into effect. And now, after Congress
overwhelming passed the historic Anti-Torture Amendment, President Bush
is asserting that he can waive the restrictions on the use of cruel,
inhuman and degrading treatment against detainees. When does the
hypocrisy of defending democracy around the world while continuing to
curtail fundamental due process end?” said Dr. William F. Schulz,
Executive Director of Amnesty International USA. <br><br>
“There are approximately 500 men who have been treated with complete and
utter disdain – the antipathy of the American value of recognizing the
basic human dignity of all people. It isn’t surprising that after years
of uncertainty about their fate, some of these men have expressed their
intention to die rather than remain in Guantánamo indefinitely,” added
Schulz. <br><br>
Amnesty International also revealed further details on the cases of
Al-Jazeera journalist Sami al Hajj, transferred to Guantánamo in June
2002 after spending time in detention in Bagram and Kandahar, and
Abdulsalam al-Hela, a Yemeni businessman, subjected to rendition and
secret detention before being transferred to Guantánamo. Amnesty
International is urging Congress to create an independent commission to
investigate all aspects of U.S. detention and interrogation policies
including the dozens of reports of torture and ill treatment that have
taken place since 2002 and to take measures to prevent torture from
recurring in the future. <br><br>
<div align="center">### <br><br>
<b>TESTIMONY HIGHLIGHTS of Jumah al-Dossari <br><br>
</b>Below are highlights from testimony of Jumah al-Dossari, which he
wrote in July 2005 in the U.S. detention facility at Guantánamo Bay naval
base, Cuba. The hand written testimony was given to Amnesty International
by Jumah al-Dossari’s civilian lawyer. At the date of publication Jumah
al-Dossari remains detained in Guantánamo Bay. This testimony is Jumah
al-Dossari’s personal account of his experiences in Pakistani and US
custody, and the views expressed in it are his own. <br><br>
 From here, from the depths of the degradation that debase a person’s
dignity, attack his religion, his person, his honour, his dignity and his
humanity, all in the name of fighting terror. I am writing for those who
will read my words. I am writing the story of what I have suffered from
the day I was kidnapped on the Pakistani border and sold to American
troops until now and my being in Guantánamo, Cuba. What I will write here
is not a flight of fancy or a moment of madness; what I will write here
are the established facts and events agreed upon by detainees who were
eye witnesses to them, representatives of the International Committee of
the Red Cross (ICRC) as well as soldiers, investigators and interpreters.
<br><br>
Arrest and treatment by Pakistani authorities<br><br>
<ul>
• “I passed through several small jails where there was a lot of abuse. I
had previously met several people when I was on the border, they were of
different nationalities. They had left Afghanistan and the Pakistani army
abused us and gave us the worst and most nasty kind of food. They put me
in a cell which was 4m x 4m in which there were 59 prisoners without
mattresses, blankets or a bathroom; there was only one bucket in the cell
for everyone to relieve themselves in without a screen.<br><br>
</div>

• “They stole many passports from the prisoners who were of many
nationalities and we were abused. They abused me personally and beat me
several times during investigations. The worst tribulation for us was
when they transported us from one place to another: they would tie us up
in the most savage way, so much so that some of us got gangrenous fingers
and our hands and feet swelled and turned blue. They would tie us up for
long periods of time in military trucks, sometimes from daybreak until
night, in addition to the hours that they spent transporting us in
trucks.<br>

• “When we reached the airport, an American military plane, American
soldiers and an American interpreter who spoke Arabic were waiting for
us. They took one by one and handed us over to the American soldiers. The
deal was done and they sold us for a few dollars and they were not
interested in us. US custody in Afghanistan<br>

• “When we were all in the plane - there were approximately 30 of us –
they closed the plane door which from behind said "designed to carry
machinery". After they closed the door, the soldiers started
shouting, screaming and insulting us with the most vulgar insults and
nasty curses. They started beating us and took pictures of us on a
camera; I could see the flash. I had a violent pain in my stomach – I had
had an operation on my stomach and there was a piece of metal in it; when
I complained about the severity of the pain, a soldier came and started
kicking me in my stomach with his military boot until I vomited blood. I
do not know how many hours I was in that state as we went from the base
in Kohat to Kandahar Airport where there is an American military
base.<br>

• “We arrived at Kandahar airport after midnight. It was a Friday night
at the beginning of January 2002. They started to wrap a very strong wire
around our right arms; each of us was tied at a distance of about two
metres from the person in front of him. After they pulled this wire, they
started making us run towards the unknown. When we approached the tents
which had previously been an instalment, they started to insult us
savagely. The prisoners started shouting and crying because of their
severe pain – there were many young people with us – and the soldiers
increased their insults and beatings and those of us who fell started to
drag themselves on the grounds on the asphalt of the airfield and the
others continued to jog. As I have already mentioned, I still had the
Pakistani shackle which made it hard for me to walk, so I was one of
those who fell and was dragging himself along on the asphalt.<br><br>

• “When they wanted to take one of us, they would order us to lie on our
stomachs on the floor, and then they would tie our hands behind our
backs. When it was my turn, two soldiers took me. I was barefoot and they
beat me before I met the investigator. They banged my head against the
metal building and made me walk on the barbed wire. They raised my hands
from behind my back so high that my shoulders were almost dislocated.
When I entered the investigation tent, I found that there were two
Americans among the investigators, one of whom was white and the other
was black. I said to them, "why are you torturing me and you haven’t
even started questioning me? What do you want from me? Give me a piece of
paper and I will sign anything you want". He said to me, "there
is no torture here and there are no beatings”.<br>

• “During that time, I was moved to the camp clinic because of the
terrible state of my health. They would take me for investigations which
were mostly held at night; they would beat me severely and tell me to
confess that I was a terrorist!! Once, from the excessive and severe
beatings, one of my foot shackles broke. Once, they poured boiling hot
liquid on my head and the investigator stubbed his cigarette out on my
foot. I said to him, "why are you treating me like this?" He
then took a cigarette and stubbed it out on my right wrist and said,
"in the name of Christ and the Cross I am doing this". Once,
they had beaten me so severely that my clothes were ripped and my
genitals were exposed. I tried to cover myself up but they started
kicking me with their boots.<br>

• “They started preparing to move us to Cuba. When it was my turn and I
was in approximately the third group to be moved to Guantánamo, I was
moved to another tent with several people. We were next to an empty tent
in which they put Afghans from the northern states and Shabarghan.
<br><br>
</ul>Transfer to Guantánamo Bay, Cuba<br><br>
<ul>
• “The third stage started on the day the plane landed us in Guantánamo
in Cuba; we did not know where we were. The soldiers put us on a military
bus that had no seats in it. They made us sit on the floor of the bus. A
translator who was Lebanese came and said, "you are at an American
base and you mustn’t talk or move. You have to keep your heads down.<br>

• “When I was put in the cage, a soldier told me, "you mustn’t talk,
you mustn’t touch the mesh, you mustn’t cover your head and your hands
when you sleep and you have to stay in the middle of the cage". He
also me that there was a toilet outside the cage; if I needed to relieve
myself, I would have to ask one of the soldiers. In the cage, there were
two buckets, one had water in it and the other was empty. The soldier
said that the empty bucket was for urine.<br>

• “It was then that my suffering started. If we wanted to go to the
outside toilet, a portaloo, the soldiers would take us violently and
would look at our genitals; even the female soldiers did that. They would
stand outside the door which was open while we relieved ourselves.
<br><br>
</ul>Torture and ill-treatment in Guantánamo Bay<br><br>
<ul>
• “During investigations, I was threatened with rape, attacks on my
family in Saudi Arabia, my daughter being kidnapped, and my murder –
assassination – by their spies in the Middle East if I went back to Saudi
Arabia.<br>

• “They went to a detainee and put his head in the toilet. The toilets in
Camp Delta are iron, Turkish-style toilets and then they flushed his head
down the toilet until he almost died. They went to a detainee and started
beating his head against the toilet rim until he lost consciousness and
he could not see for more than 10 hours.<br>

• “One detainee, called Abdul Aziz Al-Masri, was ill and was asleep in
the hospital. These soldiers went and beat him very badly in the hospital
in front of the doctors and nurses. His injuries were excessive and
caused his spine to break. He is now hemiplegic. They are now trying to
operate on him but he is refusing out of fear that they will play with
his back and make it worse rather than make it better as their operations
often do. These kinds of incidents happen often. They would make sending
them to the detainees an excuse for incidents in which we would suffer
extensive injuries, severe disfiguration and fractures as there was no
one monitoring or following up their actions. Rather, their officers and
officials gave them the orders.<br>

• “At the end of 2003, a major incident happened to me in the
investigation room. The soldiers took me to the investigation room and
the investigator – who I only ever saw on this one occasion – had a Koran
in his hand when he entered the room. He put it on the table and started
talking and raving. Then he asked some soldiers to come in so some
soldiers came. This investigator had brought the American and Israeli
flags in with him. He then ordered the soldiers to wrap the flags around
me tightly and then he took the Koran, threw it on the floor and damaged
it with his shoe. Then he exposed his penis and urinated on it. He said a
lot of things to me, such as, "this is a holy war between the star
of David and the cross against the crescent" and "the whole
world will submit to us and if any one doesn’t submit to us. <br><br>
</ul>Camp 5<br><br>
<ul>
• “This stage finished when they finished building Camp 5 which was
opened on 25 May 2004. I went into this new camp to start a new stage of
misery, privation, humiliation and distress. There was an order to move
me to Camp 5 for me to finish off the rest of my days in solitary
isolation there. All the cells in Camp 5 were isolation cells and the
whole building was made entirely of pre-cast concrete.<br>

• “I return now to my story. In March 2005, I met the lawyer who had
taken on my case. I was telling him about the torture, violations and
assaults I had faced and I do not know if they were spying on us. When
the lawyer left, a soldier came and he had put on the military
[illegible] and he was angry. He said, "it’s best that you forget
everything that’s happened to you and don’t mention it again to anyone if
you want to stay safe"<br>

• “My state of health has become very poor recently. I fall and faint
nearly every day. On 12 June 2005, in the evening, when my evening meal
was brought to me, there was a dead scorpion on the plate. When I ate a
little and saw the scorpion, I gave the food back to the soldier and
showed him the scorpion. On that same night, in the same meal, a Tunisian
brother called Hecham was also given a plate of food with a dead scorpion
on it. Since the day that they threatened until now, I have been removing
insects and dung beetles from the food and showing it to the soldier who
then says, do you want another plate?<br>

• “Today is the end of the second week and the strike is still
continuing. We have been in Cuba for nearly four years, during which time
we have not faced any trial or charges. We are also on hunger strike
because of the medical abuse and neglect we face and because they prevent
us from learning about our religion and about religious issues. Two days
ago, while I was writing these memoirs, I became really ill; I fell and
was taken to the hospital. I spent two days there and then they brought
me back here. Here I am now; as I try to write the last page of my
memoirs, I am in a terrible state. <br>

• “I would thus like to point out that NOT all of the soldiers in
Guantánamo tortured and oppressed us. There were some soldiers who
treated us humanely, some of them would cry because of what was happening
to us and were embarrassed by the style of management at the camp and
even by the American government, their lack of justice and oppression of
us. To give an example, when I was in Camp India in Camp Delta and I was
being tortured, an Afro-American came to me. He said sorry to me and gave
me a cup of hot chocolate and some sweet biscuits. When I thanked him, he
said, "I don’t want your thanks. I want you to know that we are not
all bad and we think differently". When I was talking to a soldier
and I told him what happened to me, he cried and had tears in his eyes.
He was clearly moved. He said sorry to me about what had happened to me
and he also offered me some food. These are examples to show the reader
that there are some soldiers who have humanity, irrespective of their
race, gender or faith.” <br><br>
</ul>Juma Muhammad Al-Dossari <br><br>
</font><x-sigsep><p></x-sigsep>
<font size=3 color="#FF0000">The Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br>
(415) 863-9977<br>
</font><font size=3>
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.freedomarchives.org</a></font></body>
</html>