<font size=3><br>
Friday, December 9, 2005 - 12:00 AM<br><br>
<i>Permission to reprint or copy this article or photo, other than
personal use, must be obtained from The Seattle Times. Call 206-464-3113
or e-mail
<a href="mailto:resale@seattletimes.com">resale@seattletimes.com</a> with
your request.<br><br>
</i></font><font size=5><b>Arrests may be key in UW
arson</b></font><font size=3> <br><br>
<b>By Peter Lewis<br>
</b><i>Seattle Times staff reporter<br><br>
</i>University of Washington officials are hopeful that the arrests of
six people in connection with a series of eco-errorism attacks in the
Northwest could lead to a break in the unsolved 2001 arson that destroyed
the UW's Center for Urban Horticulture.<br><br>
Among the arrests announced Thursday are two people who have been charged
with an arson at an Oregon tree farm that occurred at the same time as
the UW arson. The Earth Liberation Front (ELF), a group that has carried
out sabotage against targets it deems to be threats to the environment,
has claimed responsibility for both fires.<br><br>
Assistant Chief Ray Wittmier of the UW Police Department said his
department will meet today with federal law-enforcement officials to
discuss the possibility of a link between the UW arson and the fire at
the Jefferson Poplar Farms in Clatskanie on May 21, 2001. The UW fire
caused between $1.5 million and $2 million in damage.<br><br>
"Even if it isn't the same people, just the coincidence of the same
type of arson happening the same day would be amazing," Wittmier
said. "It definitely will be interesting to confer."<br><br>
Seattle FBI spokeswoman Robbie Burroughs said she was unwilling to make
any definitive statement beyond acknowledging that the FBI "has a
lot more investigation to do in this state."<br><br>
John Hasychak, a supervisory special agent for the FBI in Seattle,
described as "historical" news of the arrests of the six people
in four states stemming from indictments returned in Portland and
Seattle. The charges relate to four separate arsons and the destruction
of electrical-transmission tower in the Northwest dating to 1998, with
total damage estimated at about $5 million.<br><br>
The ELF and the Animal Liberation Front, two loosely knit radical groups,
have claimed responsibility for many of the acts, authorities said. After
the UW and Clatskanie arsons, ELF sent a communiqué that said the attack
on the tree farm targeted hybrid poplars grown on the farm because they
threaten native biodiversity in the ecosystem. The same communiqué said
the UW arson was directed at the work of UW researcher Toby Bradshaw on
genetically engineered trees.<br><br>
Among those arrested Wednesday were Stanislaw G. Meyerhoff, 28, and
Daniel G. McGowan, 31, both charged with arsons at the Jefferson Poplar
Farms on May 21, 2001, and the Superior Lumber Company in Glendale, Ore.
on Jan. 2, 2001. Damages in each fire exceeded $1 million. Both face up
to life in prison if convicted.<br><br>
Authorities said Meyerhoff was separately indicted for the toppling of a
Bonneville Power Administration electrical-transmission tower in Bend,
Ore., on Dec. 30, 1999.<br><br>
Also charged are William C. Rodgers, 40, and Kevin M. Tubbs, 36, for the
June 21, 1998, arson at the Animal and Plant and Health Inspection
Services facility in Olympia. Damage was estimated at $1.2 million. If
convicted, each faces up to 20 years in prison.<br><br>
Also charged are:<br><br>
• Sarah K. Harvey, 28, for the arson at U.S. Forest Industries in
Medford, Ore., on Dec. 27, 1998. The fire caused an estimated $500,000.
She faces up to 20 years if convicted.<br><br>
• Chelsea D. Gerlach, 28, for destruction of the BPA tower in Bend, for
which she faces up to 20 years, and also with torching a meat company in
Eugene on May 9, 1999, causing about $1.2 million. She pleaded not guilty
to the destruction of the tower Thursday.<br><br>
The FBI has said groups like ALF and ELF have been responsible for arsons
and other destructive acts that have caused more than $110 million in
damage across the U.S. John Lewis, the FBI's deputy assistant director
for counterterrorism, told a Senate committee earlier this year that
environmental and animal-rights activists who have turned to arson and
explosives are the nation's top domestic-terrorism threat.<br><br>
In the Seattle area, ALF or ELF has claimed responsibility for several
arsons, including at homes under construction in Snohomish County in
early 2004 and in King County in 2005. The Building Industry Association
of Washington has offered a $100,000 reward for the conviction of anyone
associated with a residential fire attributed to ELF/ALF.<br><br>
Because both ELF and ALF are loose-knit organizations, authorities have
had a difficult time solving many of the crimes. However, there have been
recent arrests and convictions in ELF-connected cases, including the
firebombing of 125 sport-utility vehicles near Los Angeles in 2003. In
September, a New Jersey man pleaded guilty to setting fire to the
McDonald's restaurant near Seattle's Space Needle in 2003, an act he
claimed he did on behalf of ELF and ALF. Christopher W. McIntosh, 23, of
Maple Shade, N.J., will be sentenced Dec. 16 in Seattle.<br><br>
Fred Hoyt manager of the UW's facilities and grounds for the university's
Botanic Garden, said that if the arrests aid in solving the UW arson it
will help him and his co-workers close a difficult chapter in their
lives. A new horticulture center was opened earlier this year.<br><br>
But Barry Sheldahl, 1st Assistant U.S. Attorney in Portland, said it was
premature to say what might emerge as the investigation unfolds.
"Obviously," he said, "we're going to talk to these
defendants through their lawyers, and we're not at that point
<i>Peter Lewis: 206-464-2217 or
<a href="mailto:plewis@seattletimes.com">plewis@seattletimes.com</a><br>
Seattle Times staff reporters Christopher Schwarzen, Jennifer Sullivan
and Hal Bernton and The Associated Press contributed to this
<a href="http://seattletimes.nwsource.com/cgi-bin//news/general/copyright.html">
Copyright © 2005 The Seattle Times Company<br><br>
<font size=3 color="#FF0000">The Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br>
(415) 863-9977<br>
</font><font size=3>
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">