<h1><b>Hands Off Assata Shakur Campaign<br><br>
</b></h1><h3><b>Saturday, May 07 2005 @ 04:17 PM PDT<br><br>
</b></h3><font size=3>The Hands Off Assata Campaign is a coming together
of organizations and individuals who are outraged by the heightened
attempts by the federal government, congress of the united states and the
state of new jersey to illegally force thru kidnapping a return of Assata
Shakur from Cuba to the plantation United States.<br><br>
We know that Assata Shakur is a bona fide political exile living in the
island nation of Cuba. She was persecuted for her political beliefs and
tortured while in prison. We support the international human rights and
Geneva conventions, which enabled her to seek and secure political asylum
in Cuba, and we support the right of the Cuban people to grant it to her.
We are shocked by the actions of new jersey and the department of
justice, who has issued a $1 million dollar bounty on head of Assata
Shakur. Doing such a thing is tantamount to a call to "soldiers of
fortune" to kidnap and kill Ms. Shakur and for them to engage in
international espionage against the sovereign nation of Cuba. We are
shocked by the activities of the United States House of Representatives,
which in September 1998 passed House Resolution 254, calling on the Cuban
Government to extradite Assata Shakur. Given that there is no binding
extradition treaty between Cuba and the United States, such a request is
outside the context of international law. In addition, we call on the
Congress of the United States to hold public hearings on the past and
current impact of FBI's Counter Intelligence Program known as COINTELPRO.
Given that Assata Shakur was not the only one politically persecuted for
her political beliefs, we demand that a full airing take place on that
program. And finally are calling on the United States end its hostility
towards the tiny nation of Cuba by normalizing relations with the Island
and ending the US economic blockade<br><br>
Assata Shakur: Sister, Woman, Exile, Mother, Grand mother<br><br>
ASSATA SHAKUR is an African woman. She is a social justice activist, a
poet, a mother and a grandmother. She has lived in Cuba since the early
1980s. During the heady days of the 1960s and 1970s, she found herself a
victim of both racial profiling and political targeting. After being
spotted on the New Jersey turnpike on May 2, 1973, (DWB) driving while
Black, it was discovered that she and her two companions were known
members of the Black Panther Party and the Black Liberation Army. Like
Martin Luther King, Jr. Malcolm X, Leonard Peltier and many members of
the Civil Rights and American Indian Movements, Assata and her companions
had been watched, their phones tapped, their families monitored, their
organizations infiltrated, and widespread disinformation campaigns waged
against them. They were like many activists of the day targets of the
FBI's Counter Intelligence Program (COINTELPRO). In fact, Assata was
wanted, not for anything she had actually done, but for a variety of
crimes that government and state officials were trying to pin on her.
This was common in the 1970s: discredit the voice of activists by
painting them as criminals, trumping up indictments, tying them up in
courts and if possible jailing them. In the mid 1970s, The Church
Committee of the Senate Select Committee to Study Government Operations
and the Domestic Intelligence Subcommittee, headed by Senator Walter
Mondale, provided incontrovertible documentation of a government
sponsored conspiracy against the civil and human rights of all sorts of
political activists.<br><br>
THUS ON THAT DAY IN MAY, Assata was a marked woman. And after police
stopped them, a shoot out occurred. When the smoke cleared one police
officer, and one of Assata's companions, Zayd Shakur lay dead. Assata,
shot in the back and dragged from the car, lay wounded. Only belatedly
taken to the hospital, Assata was then chained to her bed, tortured and
questioned while injured. In fact, she never received adequate medical
attention even though she had a broken clavicle and a paralyzed arm.
Nonetheless, she was quickly jailed, prosecuted and incarcerated over the
next few years for the series of trumped up cases. Interestingly, in five
separate trials, and with majority white juries, charges were dismissed
because of lack of evidence or she was acquitted of all charges ranging
from bank robbery to murder. As the manager of one bank said at trial -
she is just not the one who robbed my bank. Only in the final trial in
1977, where she was charged with the Turnpike killings, was she found
guilty. This even though forensic evidence taken that day showed that she
had not fired a weapon. She was sentenced to life + 33 years in prison.
In 1979, and after nearly six years behind bars, she escaped from Clinton
Correctional Facility for Women in New Jersey and some time later emerged
in Cuba where she applied for and received political asylum. Since being
in Cuba, she has continued her college education, published an
autobiography, and writes on global issues facing women, youth, and
people of color.<br><br>
DURING THE 1990S, rightist politicians and police bodies - this time in
conjunction with conservative members of the Cuban-American community -
reinvigorated their attempts to pursue Assata Shakur. They did this even
though Assata has not tried to re-enter the United States and is,
according to international law, a political exile who should be left
alone. Linking "fear of crime" rhetoric with anti-Cuban
sentiment, New Jersey governor Christine Todd-Whitman issued a bounty
which was $100,000, on the head of Assata Shakur. She even went as far as
to announce her bounty on Radio Marti, the US government radio station
which beams anti-Castro propaganda into the Caribbean. To do such a thing
put Assata in danger because it is tantamount to encouraging any
opportunists to kidnap and/or kill her for pay. In addition, in 1998,
Congressmen Franks and Menendez from New Jersey and Ros-Lehtinen and
Diaz-Balart of Florida introduced and got passed - House Resolution 254 -
which calls for the Cuban government to extradite Assata Shakur as a
condition to normalizing US-Cuba relations. Interestingly, while Assata
and Cuba are portrayed as "criminal", a terrorist bombing
campaign - thought to be sponsored by ultra-rightist forces in the United
States - has been launched against Cuba, killing and injuring Cuban
citizens and foreign tourists alike.<br><br>
Elder Steering Committee (in formation): Adjoa Aiyetoro, Baye Adofo, Vera
Beaty, Lisa Brock, Kedar Coleman, Otis Cunningham, Beryl Fitzpatrick,
Cheryl Harris, Robin Hayes, Rosemari Mealy, Kamaria Ngozi, Ahmed Obefemi,
Barbara Ransby, Walter Turner, Gail Walker<br><br>
Warrior Steering Committee (in formation)<br><br>
Endorsers (in formation): Black Radical Congress, Global Exchange,
Jericho, Malcolm X Grassroots Movement, National Conference of Black
Lawyers, IfCO/Pastors for Peace, Venceremos Brigade, Women's
International League for Peace and Freedom, Prisoners Of Conscience
Committee, New Black Pather Party, The Talking Drum Collective, FTP
Movement, The Uhuru Movement, African People's Socialist Party<br><br>
What can you do?<br><br>
1) Add your organization's name to our list of endorsers/Take petitions.
[We will have them up online very shortly.]<br><br>
2) Contact your Congressperson. Demand that he/she rescind House
Resolution #254 and ask them to support congressional hearings on
COINTELPRO. You can use a Congressional email service to look up yuour
rep's email:
[url]<a href="http://www.house.gov/writerep[/url">
http://www.house.gov/writerep[/url</a>] <br><br>
3) Download and print the soon to be released "Hands Off Assata
Shakur" Flyer<br><br>
4) Plan a showing of the film Eyes of the Rainbow (1997). This film
portrays the life and current struggles of Assata Shakur. Contact HOA for
this: [email]hoa@afrocubaweb.com[/email]<br><br>
5) Visit
[url]<a href="http://www.assatashakur.org[/url">
www.assatashakur.org[/url</a>] for current HOA-Campaign Info.<br><br>
6) Organize around The Hands Off Assata Shakur Campaign Rally and teach
In June 4, 2005 hosted by you in your respective cities and
7) Send contributions: FTP Movement, P.O. Box 1720, Stone Mountain, Ga.
8) Any questions, contact us at
[url]<a href="http://www.assatashakur.org[/url">
www.assatashakur.org[/url</a>] using the contact us form.<br><br>
This Campaign is a on going process, be patient with us as we Agitate,
Educate, Organize And Mobilize.. more information coming...<br><br>
Special thanks to
[url]<a href="http://www.afrocubaweb.com[/url">
www.afrocubaweb.com[/url</a>] for cutting this path for us to
<font size=3 color="#FF0000">The Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br>
(415) 863-9977<br>
</font><font size=3>
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">