<html>
<body>
<h1><b>From Assata to Emmitt, Timing of Old Cases’ New Emphasis
Questioned</b></h1><font size=3>
<a href="http://www.blackamericaweb.com/site.aspx/bawnews/till505" eudora="autourl">
http://www.blackamericaweb.com/site.aspx/bawnews/till505<br>
</a>Date: Wednesday, May 04, 2005<br>
By: H.R. Harris, BlackAmericaWeb.com <br><br>
 From offering $1 milllion to apprehend former Black Panther Assata
Shakur for the killing of a New Jersey police officer in 1973 to exhuming
the body of 14-year-old Emmett Till 50 years after he was lynched in
Mississippi, the Justice Department has spent this week reopening a
painful chapter in U.S. history for blacks.<br><br>
But Rev. Jesse Jackson and other civil rights activists question the
timing and the motives of the Bush administration's efforts, maintaining
that when it comes to the nation's priorities. there are more pressing
issues to be considered.<br><br>
“It is interesting how they are exhuming these old cases,” Jackson told
BlackAmericaWeb.com Wednesday afternoon. “While they are planning to
exhume Emmitt Till's body to find the killers 50 years later, they are
refusing to deal with current issues -- like a five-year-old being
handcuffed in St. Petersburg or a man shot four times by the police in
Chicago.”<br>
<a href="http://ads.nandomedia.com/RealMedia/ads/click_lx.ads/www.blackamericaweb.com/site.aspx/bawnews/till505/1725650631/Button3/BlackAmericaWeb/Ford_ROS_250_042605_051305/Ford_Fantastic_Voyage_250x250.gif/33666338383166653432313566326330">
<img src="cid:6.2.1.2.2.20050505055323.026093a8@mail.freedomarchives.org.0" alt="[]">
</a> <br><br>
The Justice Department announced last year that they had planned to
reopen the case of Emmitt Till, who was buried in a Chicago cemetery
after his body was found in the Tallahatchie River in Mississippi weighed
down by a cotton gin fan that had been tied around his neck with barbed
wire.<br><br>
Till, who was raised in Chicago, was abducted from his uncle's home in
the tiny town of Money, Mississippi on Aug. 28, 1955, reportedly for
whistling at a white woman at a grocery store. His mutilated,
unrecognizable body was found by fishermen three days later. His mother,
Mamie Till Mobley, was only able to identify the teenager because she
recognized a ring on his finger.<br><br>
On Monday, the Justice Department revisited the case involving Assata
Shakur, whose ordeal with the police began around midnight in 1973 when a
busted tail light prompted a trooper to pull over a  Pontiac she and
two others were traveling in on the New Jersey State Turnpike.<br><br>
In 1977, an all-white jury convicted Shakur of the murder of New Jersey
State Police officer Werner Foerster, who was mortally wounded in the
freeway shootout. Malik Zayd Shakur, Shakur's uncle, was also killed, and
Sundiata Acoli, also in the car and injured in the altercation, was also
convicted of murder.<br><br>
In an open letter published by the Afrikan Frontline News Service in
1998, Shakur talked about how her case was one of many brought before the
United Nations by the National Conference of Black Lawyers, the National
Alliance Against Racist and Political Repression and the United Church of
Christ Commission for Racial Justice.<br><br>
“In an obvious effort to prevent us from being tried by a jury of our
peers, the New Jersey courts ordered that a jury be selected from Morris
County, New Jersey that was only 2.2 percent black and 97.5 percent
white,” Shakur wrote. "The trial was latter moved back to Middlesex
County … I was tried by an all-white jury.”<br><br>
In 1979, after serving six years and having a baby behind bars, Shakur
escaped, only to show up in Cuba in 1987 after Cuban President Fidel
Castro granted her political asylum. Shakur would go on to write an
autobiography about her experience and until recently lived openly in
Cuba, granting interviews and writing.<br><br>
But Shakur’s open life changed on Monday when New Jersey Attorney General
Peter Harvey, who is black, said that a $1 million reward poster, written
in English and Spanish, would be circulated through out the U.S.,
Caribbean, South America and Europe in the hopes that someone would
apprehend Shakur and bring her to the United States alive. <br><br>
“Trooper Forester gave his life bravely in the line of duty,” Harvey said
in a prepared statement. “He was brutally murdered two years and 10
months into his service as a Trooper. This reward will help bring his
killer to justice.”<br><br>
Captain Al Della Fave of the New Jersey State Police told
BlackAmericaWeb.com that “we could not accept the fact that she could
live out her days on the sandy beaches of Cuba while the family of this
trooper and present day troopers live day to day with the thought of him
being executed on the side of the road.”<br><br>
New Jersey governors and other state officials have gathered
intelligence, worked diplomatic channels and even wrote to John Paul II
asking his intervention to get Shakur from a country that has no
diplomatic ties to the U.S.<br><br>
Shakur had a open response to the late pontiff that she read on Pacifica
Network News in 1998.<br>
 <br>
“After being shot with both arms, held up in the air and then shot again
from the back, I was left on the ground to die, and when I did not, I was
taken to a local hospital where I was threatened, beaten and tortured,”
Shakur said.<br><br>
In 1979, Shakur, with help from several people, escaped from prison and
was granted political asylum by Castro. “I saw this as a necessary
step," she wrote, "not only because I was innocent of the
charges against me but because I knew that in a racist legal system … I
would receive no justice.”<br><br>
Shakur, a former Black Panther and member of the Black Liberation Army,
has been telling her story for years. She also had her story told in the
1997 documentary, “Eyes of the Rainbow.”<br><br>
Malik Zulu Shabazz, a Washington D.C. trial lawyer, activist and head of
the New Black Panther Party, told BlackAmericaWeb.com that he wasn’t
surprised that federal officials raised the reward for Shakur’s capture.
<br><br>
“I see this as the continuation of the policies of the
counterintelligence program," he said, "and the government
still saying that we will hunt you down 30 years later.”<br><br>
Fave said the country has come along ways since the 1970’s in the area of
diversity and inclusion, but this still is a nation of laws.<br><br>
“We applaud people in the civil rights movement, but those who did didn’t
do it in a violent manner. We can’t condone violence as a war cry. We
have to send a strong message that you can’t kill a law enforcement
officer and get away with it.”<br><br>
On the issue of Shakur being classified as a terrorist, Fave said, “She
supports the overthrow of the United States. Anyone who would pull a
trigger and kill a police officer in our minds is just as dangerous as
any other terrorist.”<br><br>
But critics of the country's new emphasis on her capture question the
merits of elevating Shakur to the ranks of Osama Bin Laden and other
international mass murderers. <br><br>
Dr. Paula Matabane, associate professor of communications at Howard
University, is not surprised at how Shakur is being placed on the
terrorist watch list with names like Bin Laden and other members of the
Al Qaida network.<br><br>
“Through the history of America, black women have been some of the most
wanted criminals: Harriett Tubman, Angela Davis and Joanne Little, who
was convicted of killing a Sheriff in North Carolina who raped her in
jail after she was arrested for shop lifting,” Matabane said.<br><br>
Matabane said the 1970’s were a violently unique period for the country,
and many blacks acted out aggressions that stemmed from the Vietnam War
and being victims of institutional racism. <br><br>
“For black people, it was about being on the defensive mode," she
said. "People felt like that had to defend themselves. The popular
saying was, 'We are fired up, and we are not going to take it any
more.'”<br><br>
Jackson maintains that, while the reopening Till case is important, it
comes down to the issue of priorities. <br><br>
“We can’t even meet with officials in the Justice Department to talk
about the extension of the Voting Rights bill and the current challenges
to civil rights,” Jackson said. “I just see this as a pattern of
grandstanding.”<br><br>
</font><x-sigsep><p></x-sigsep>
<font size=3 color="#FF0000">The Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br>
(415) 863-9977<br>
</font><font size=3>
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.freedomarchives.org</a></font></body>
</html>