<html>
<body>
<font size=3><br>
Date: Sat, 3 Oct 1998 10:58:41 EDT<br><br>
Statement of Sundiata Acoli to Demonstrations Against House Resolution
254<br><br>
Greetings! Thank you all for coming to the Nation's capitol to
demonstrate your opposition to, anger and disgust at Res. 254 called for
the extradition of Assata Shakur from Cuba. The resolution states
"Assata and the driver [i.e. me] opened fire with automatic pistols,
striking Trooper Werner Foerster twice in the chest and Trooper James
Harper in the left shoulder...then turned Trooper Foerster's own weapon
on him firing an additional two bullets into his head execution
style..."<br><br>
Those are very emotional words, but to any humane person all such deaths
are tragic. Zayd Shakur the other passenger and our companion also died
from trooper gunfire during the same incident. His death is equally
tragic but these tragedies are compounded by Gov. Whitman's attempt to
use Assata and the trooper's death to whip up hysterics solely to revive
her faded-out political career. And its particularly tragic that many
Congressional Black Caucus (CBC) members meekly went along with Whitman's
charade. Some didn't and I commend all those who did not. <br><br>
Those CBC members who did vote for the resolution acted as though they
have forgotten the real history of African people in this country or the
real way African motorists and other people of color are treated on the
New Jersey Turnpike even today. It was worst in 1973 when Assata, Zayd
and I were stopped there. <br><br>
In the same manner, New Jersey State Troopers recently opened fire
without provocation, on three basketball try-out students, two Blacks and
one Puerto Ricans, in a van: Trooper Harper opened fire on Assata sitting
in the car with her hands in the air. Trooper Foerster opened fire on me
and shot me in the hand as I struggled to prevent him from killing me. It
does not take a rocket scientists to figure that since he fired one
bullet into my hand, and his weapon which was recovered at the scene was
found to have been fired only twice, that it's mathematically impossible
for two bullets from his own weapon to be found in his head. They did
find two bullets in his head, though, and both were revolver bullets. The
only two revolvers on the scene belong to Troopers Foerster and Harper.
The other three weapons recovered at the scene and attributed to me and
my passengers were each semi-automatic pistols.<br><br>
The continuing tragedy is the twenty five years of lies, hysterical and
cover-up to hide what really happened on the turnpike in May 1973. But
truth crushed to earth will rise again. Assata, Zayd and I were only
three of many Black Panther Party (BPP) members and other political
activists of the 1960s, 1970s and beyond who were targeted by COINTELPRO,
then branded as criminals so that we could be hunted down, shot and
killed like animals; or if we survived, imprisoned for life. But that is
a price many of us willing paid during that era to struggle for our
people's freedom. Its because of the struggle and sacrifices of people
like Assata that many CBC members and other middle-class blacks are where
they are today. <br><br>
Instead of voting for a resolution demanding Assata's extradition, the
CBC should be sponsoring a resolution demanding that the charges against
Assata be dropped and calling for a congressional investigation, not only
into the 1973 turnpike incident, but also into an investigation of
COINTELPRO's dirty hands in setting up so many political activists of
that era: many who are still in prison today and must be freed if we ever
to bring a principled closure to the 1960s. Anything less is a sell-out.
<br><br>
And last, Assata has given and gives so much to us. It was recently
brought to my attention how little we give back to Assata. So I want your
participation in an upcoming national fundraiser to give something back
to Assata. The details of this fundraiser will be provided you. The gist
of it involves a national fundraiser to provide Assata's daughter and her
family with funds to travel frequently to see Assata and to maintain
frequent telephone contact with her when away. I know its a gift that's
dear to her heart and I urge you to give the max so that Assata can
see/talk with her children and her grandchild as often as possible. It
will make her very happy.<br><br>
I thank you. <br><br>
Hands Off Assata!<br><br>
Free Mumia and All Political Prisoners and Prisoners of War!<br><br>
Sundiata Acoli <br><br>
Michael Ratner<br>
CENTER FOR CONSTITUTIONAL RIGHTS<br>
666 BROADWAY<br>
New York, N.Y. 10012<br>
(212) 614-6430<br>
(212) 614-6499 (fax)<br><br>
Re: Assata Shakur (Joanne Chesimard)<br><br>
Dear Members of the House of Representatives:<br><br>
On September 14, 1998 the House of Representatives passed H. Con. Res.
254, calling on the government of Cuba to extradite Assata Shakur (Joanne
Chesimard). That resolution was not only incredibly hypocritical,
but<br>
illegal and unwarranted as well. As I will explain in this letter there
is no basis for that resolution. <br><br>
First,  even apart from Assata Shakur's  innocence and the
unfairness of her trial,  it is politically hypocritical for the
United States to insist on her extradition. If there is a place where
terrorists can call home, it is the Untied States. It gives refuge to
criminals who have attacked and murdered scores if not hundreds of
Cubans. Most notorious of these is Orlando Bosch, living in Miami, who
was convicted of blowing up a Cubana airliner killing 76 people,
including a young Cuban fencing team.  And what of the agents of the
CIA who planned and paid for numerous sabotage and terrorist attacks in
Cuba.<br><br>
But the U.S. is not only a home for Cuban terrorists. Living among us is
Emmanuel Constant, the former head of the Haitian paramilitary
organization FRAPH; its members tortured and murdered hundreds in the
aftermath of the 1991 coup in Haiti. During the coup Constant was on the
CIA payroll.  After the coup the U.S. labeled FRAPH
"terrorist"  and Secretary of State Warren Christopher
said his presence here  "would seriously undermine U.S. foreign
policy interests... and cast doubt upon the seriousness of our resolve to
combat human rights violations. He said Constant "was instrumental
in sustaining the repression that prevailed in Haiti...."  Yet
the State Department refused a Haitian extradition request and stopped
his deportation back to Haiti. Constant walks the streets of New York
intimidating and frightening Haitians.<br><br>
And what of  the Salvadoran General Jose Guillermo Garcia and the
head of El Salvador's national guard, Vides Cassanonva, who according to
the United Nations covered up and protected the murderers of the three
nuns and lay worker in El Salvador. They obtained political asylum and
are living well in Palm Coast, Florida. The U.S. has laid out a welcome
mat for other terrorists including General Hector Gramajo, accused of
killing as many as 10,000 Guatemalan Indians, General Prosper Avril, a
former dictator of Haiti and responsible for the torture of opposition
leaders and Sintong Panjaitan, an Indonesian general, responsible for the
1991 Santa Cruz massacre in East Timor that killed hundreds. <br><br>
But, these are only a few terrorists who the U.S. has welcomed; scores
more are probably unknown to the public, hidden in the U.S. after
carrying out its bidding overseas. Second,  under the extradition
treaty with Cuba, it has the absolute and unfettered right not to
extradite Assasta Shakur. Assuming the treaty is still valid, it contains
a clear exception to extradition for crimes that are of a "political
character."  Article VI of the treaty states: <br><br>
A fugitive criminal shall not be surrendered if the offense in respect of
which his surrender is demanded be of a political character, or if it is
proved that the requisition for his surrender has, in fact, been made
with a view to try or punish him for an offense of a political character.
Interestingly, after the revolution it was the United States that first
invoked this "political offense" exception to shield two
escaped murderers who had been convicted of killing a prominent member of
the Cuban Communist Party. Ramos v. Diaz, 179 F. Supp. 458
(1959).   Cuba has made the decision that Assata Shakur's case
fits the "political exception" of the treaty. On April 2, Cuba
forcefully turned down any request for Assata's extradition. A spokesman
for the Foreign Ministry, Alejandro Gonzalez, said Assata was "a
civil rights activist." He stated that she would not be extradited
as the "government of Cuba has sufficient reasons to disagree with
the charges against her and fears that she might be the target of unfair
treatment." This decision by the Cuban government cannot be
questioned or overruled by the United States. Article VI of the treaty is
clear on this: If any question shall arise as to whether a case comes
within the provisions of this article, the decision of the authorities of
the government on which the demand for the surrender is made, or which
may gave granted the extradition shall be final.  As the treaty
states: the Cuban decision is final. The current demand by the House of
Representatives flies in the face of the treaty and violates U.S. treaty
obligations and U.S. law. <br><br>
Third, I believe, as do many others, that Assata Shakur is innocent. The
evidence at trial showed that  she was illegally stopped by racist
New Jersey State police, shot in the back with her hands in the air
and  tried<br>
by a jury inflamed by politicians and a press bent on her conviction. The
New Jersey State Police have a long history of discriminatory and racist
conduct that unfortunately is still continuing. No matter what position
you<br>
take as to Assata Shakur's innocence or guilt, her trial was clearly,
like that of Sam Shepard's, a miscarriage of justice.<br><br>
The vote on the resolution represents political  grandstanding of
the worst sort.  But for the United States and the House of
Representatives hypocrisy, inconsistency and illegality are a matter of a
course when dealing with Assata Shakur and Cuba. <br><br>
Sincerely yours,<br><br>
Michael Ratner<br><br>
<br>
</font><x-sigsep><p></x-sigsep>
<font size=3 color="#FF0000">The Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br>
(415) 863-9977<br>
</font><font size=3>
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.freedomarchives.org</a></font></body>
</html>