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International Case Filed For Haitian Political Prisoner Yvon
Neptune<br><br>
<br>
FOR IMMEDIATE RELEASE<br>
Tuesday, April 19, 2005<br><br>
LAW STUDENTS AND ATTORNEYS LODGE COMPLAINT WITH INTERNATIONAL COMMISSION
ON BEHALF OF FORMER HAITIAN PRIME MINISTER<br>
Yvon Neptune held in prison without charges since June 2004.<br><br>
<br>
San Francisco, CA: April 19, 2005. Law students at the University of
California, Hastings, along with Haitian and U.S. attorneys will file a
petition tomorrow (April 20) with the Inter-American Commission on Human
Rights (IACHR) on behalf of Haiti's former Prime Minister Yvon Neptune.
Haiti's political situation has been unstable since the February, 2004
coup in which President Jean-Bertrand Aristide was ousted. Yvon Neptune,
who was Haiti's last Constitutionally appointed Prime Minister, has been
illegally imprisoned since June 2004. Mr. Neptune has yet to see a judge
in his case, despite a Constitutional bar against holding detainees
longer than 48 hours without judicial approval.<br><br>
"Mr. Neptune's continued detention has placed his life in
substantial danger," explains Hastings law student Kate Orlovsky.
"He has survived at least two assassination attempts, as well as a
prison massacre and a prison breakout since his arrest." The former
prime minister began a hunger strike on February 11, 2005 to protest his
indefinite detention and prison conditions, which has left him
hospitalized.<br><br>
At the invitation of the Government of Haiti, the IACHR is conducting an
on-site visit to Haiti from April 18-22, 2005 to observe the human rights
situation. The IACHR is charged by the Organization of American States
(OAS) to examine and report on human rights in the western hemisphere.
The Commission investigates claims of human rights violations, makes
recommendations to governments, and refers cases to the Inter-American
Court of Human Rights.<br><br>
The law students' petition requests immediate action on the part of the
Commission to prevent further endangerment of Mr. Neptune's life. In
addition to calling for the former Prime Minister's immediate release
from arbitrary detention, the petition will ask for international
oversight and supervision of Haitian prisons in order to improve their
dismal conditions.<br><br>
"Prime Minister Yvon Neptune should be released immediately,"
Rep. Maxine Waters, D-CA, demanded. "He has committed no crime and
the flimsy allegations against him are simply an attempt to remove Prime
Minister Neptune from the possibility of being considered for the
presidency. The jailing and the killing of Lavalas members is a tactic
used by the illegitimate government to keep Lavalas members from running
for office in November. If we wish to see legitimate democracy in Haiti
we must insure that the members of Lavalas, including Prime Minister
Neptune, are able to participate fully and without
compromise."<br><br>
"The situation of Prime Minister Neptune is nothing short of a
travesty of justice," emphasized Bill Fletcher, Jr., President of
the TransAfrica Forum. "The coup that overthrew the duly elected
President of Haiti-Jean-Bertrand Aristide-has been followed by nothing
short of lawlessness. The imprisonment of Prime Minister Neptune without
charge, along with other political prisoners, has illustrated the climate
of revenge and intimidation that has existed since the coup. There is no
evidence that the so-called interim government has any intention of
giving Prime Minister Neptune the proper justice, even if it were capable
of meeting out justice. With armed thugs roaming the country much like
barbaric hordes, thugs that the interim government clearly cannot
control, there is no basis to believe that Prime Minister Neptune can be
judged competently or fairly. He should be released
immediately."<br><br>
The petition will be filed by the Hastings Human Rights Project for Haiti
(HHRPH) in conjunction with attorneys from the Institute for Justice and
Democracy in Haiti (IJDH) and Bureau des Avocats Internationaux.
(BAI).<br>
#####<br>
For additional information or a copy of the petition and related
documents, please visit
<a href="http://www.ijdh.org/" eudora="autourl">www.IJDH.org</a>,
HastingsHumanRights.org or contact:<br><br>
Brian Concannon Jr., Institute for Justice & Democracy in Haiti,
<a href="http://www.ijdh.org/" eudora="autourl">www.IJDH.org</a>, (541)
432-0597, brianhaiti@aol.com<br><br>
Kate Orlovsky, Student Director, Hastings Human Rights Project for Haiti,
HastingsHumanRights.org,<br>
(415) 377-3133, kate_orlovsky@yahoo.com<br><br>
Christina Iturralde, Press Outreach, Hastings Human Rights Project for
Haiti, HastingsHumanRights.org,<br>
(415) 235-0380, andeansol@yahoo.com<br><br>
Mario Joseph, Bureau des Avocats Internationaux (BAI), 011-509-221-6200,
mariohaiti@aol.com<br><br>
<br>
Notes to the editor:<br>
Hastings Human Rights Project for Haiti (HHRPH) was created in 2004 by
students and faculty at the University of California, Hastings College of
the Law to provide students with practical experience in human rights
litigation. First, second, and third year law students work with human
rights attorneys and Hastings faculty advisors to bring human rights
cases before international courts.<br><br>
The Institute for Justice & Democracy in Haiti (IJDH) works with the
people of Haiti in their non-violent struggle for the return and
consolidation of constitutional democracy, justice and human rights, by
distributing objective information on human rights conditions in Haiti,
pursuing legal cases, and cooperating with human rights and solidarity
groups in Haiti and abroad.<br><br>
The Bureau des Avocats Internationaux (BAI) represents victims of human
rights violations in Haitian courts. The BAI's most successful case to
date is the 2002 trial of the Raboteau massacre, which led to the
convictions of fifty-three men, including the top military and
paramilitary leaders of the 1991-1994 dictatorship. BAI was founded in
1995 and has its main office in Port-au-Prince, Haiti.<br><br>
<br>
Brian Concannon Jr.<br>
Institute for Justice & Democracy in Haiti<br>
<a href="http://www.ijdh.org/" eudora="autourl">www.ijdh.org<br><br>
</a>*******<br>
Forwarded by the Haitian Lawyers' Leadership Network<br>
******<br><br>
"Men anpil chay pa lou"  is Kreyol for - "Many hands
make light a heavy load."<br><br>
See, The Haitian Leadership Networks'  7 "Men Anpil Chay Pa
Lou" campaigns to help restore Haiti's independence, the will of the
mass electorate and the rule of law.<br>
<a href="http://www.margueritelaurent.com/law/lawpress.html" eudora="autourl">
http://www.margueritelaurent.com/law/lawpress.html<br>
</a>*******************<br>
Here is what you can do to help us help the people of Haiti:<br>
***************<br>
Action Requested from Haiti solidarity groups and activists for justice
and democracy<br>
**********************<br><br>
Please circulate our mailings and posts to your mailing list and e-mail
contacts. Subscribe by writing to: Erzilidanto@yahoo.com<br><br>
Read, adopt and circulate the Haiti Resolution (see below) from the
Haitian Lawyers Leadership Network and/or the Porto Alegre Declarations
on Haiti adopted at the World Social Forum in 2005:
<a href="http://www.margueritelaurent.com/pressclips/declaration.html" eudora="autourl">
http://www.margueritelaurent.com/pressclips/declaration.html<br><br>
</a>Circulate the human rights reports, especially the latest Miami Law
Center report:<br>
<a href="http://www.margueritelaurent.com/campaigns/campaignone/human_rights_reports/c1humanrightsreports.html" eudora="autourl">
http://www.margueritelaurent.com/campaigns/campaignone/human_rights_reports/c1humanrightsreports.html<br>
<br>
</a>Do Press Work: Join our letter writing campaigns to help free the
political prisoners in Haiti, stop the persecution of Haiti's most
popular political party and restore Constitutional rule. Write a letter,
call the media, fax, - See our Press Work page for sample letters and
contact information:<br>
<a href="http://www.margueritelaurent.com/campaigns/campaignone/presswork/pressreleases_hll.html" eudora="autourl">
http://www.margueritelaurent.com/campaigns/campaignone/presswork/pressreleases_hll.html<br>
<br>
</a>HLLN Networkers are urged, in addition to the general writing
campaigns and e-mail circulations, to also consider volunteering as
primary coordinators/contributors to one of our seven campaigns:
<a href="http://www.margueritelaurent.com/campaigns/campaigns.html" eudora="autourl">
http://www.margueritelaurent.com/campaigns/campaigns.html<br><br>
</a>Support our lawyers in Haiti and HLLN projects, such as, our
partnership with AUMOHD, the young human rights lawyers in Haiti who are
defending the defenseless poor whose only crime is that they voted for
Lavalas, supported Constitutional rule or are resisting a return of the
bloody U.S.-trained Haitian army and US-sponsored dictatorship. For
information on AUMOHD, go to:
<a href="http://www.april6vt.org/" eudora="autourl">
http://www.april6vt.org/<br>
</a>*********<br><br>
Support the Haitian Lawyers Leadership Haiti Resolution:<br><br>
1. Demand the return of constitutional rule to Haiti by restoring all
elected officials of all parties to their offices throughout the country
until the end of their mandates and another election is held, as mandated
by Haiti's Constitution;<br><br>
2. Condemn the killings, illegal imprisonment and confiscation of the
property of supporters of Haiti's constitutional government and insist
that Haiti's illegitimate "interim government" immediately
cease its persecution and put a stop to persecution by the thugs and
murderers from sectors in their police force, from the paramilitaries,
gangs and former soldiers;<br><br>
3. Insist on the immediate release of all political prisoners in Haitian
jails, including Prime Minister Yvon Neptune, Interior Minister Privert
and other constitutional government officials and folksinger-activist SÚ
Ann;<br><br>
4. Insist on the disarmament of the thugs, death squad leaders and
convicted human rights violators and their prosecution for all crimes
committed during the attack on Haiti's elected government and support the
rebuilding of  Haiti's police force, ensuring that it excludes
anyone who helped to overthrow the democratically elected government or
who participated in other human rights violations;<br><br>
5. Stop the indefinite detention and automatic repatriation of Haitian
refugees and immediately grant Temporary Protected Status to all Haitian
refugees presently in the United States until democracy is restored to
Haiti; and<br><br>
6. Support the calls by the OAS, CARICOM and the African Union for an
investigation into the circumstances of President Aristide's removal.
Support the enactment of Congresswoman Barbara Lee's T.R.U.T.H Act which
calls for U.S. Congressional investigation of the forcible removal of the
democratically elected President and government of Haiti.<br>
***************<br>
To subscribe or unsubscribe, contact Erzilidanto@yahoo.com<br>
</font><x-sigsep><p></x-sigsep>
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