<html>
<body>
<font size=3><br><br>
</font><font size=6><b>Ahmad Sa'dat and his imprisoned comrades within
reach of Israeli gunfire<br><br>
</font><font size=4>Amal Shehadeh--Jericho<br><br>
Al-Hayat Newspaper<br><br>
22/3/2005<br><br>
<i>Translated By: Abu Laila Al-Akkawi<br><br>
</i></b> It was hot in Jericho, causing the British soldier setting
on the roof of the Palestinian prison to feel tired and bored. Her job is
to guard the rooms of 5 Palestinians whom she views as murderers who pose
danger towards Israel.<br><br>
She noticed our presence when we stepped into the area reserved for the
prisoners' exercise. She looked worried. Her worry deceased as she saw us
talk to the Palestinian guard, who let us into the rooms of three
prisoners. Then, she began pacing back and forth on the roof's top,
occasionally talking through her walkie talkie and watching us
closely.<br><br>
This soldier is one of 15 British and American soldiers charged with
keeping an eye on Ahmad Sa'dat, Secretary-General of the Popular Front
for the Liberation of Palestine, and 4 PFLP members who are imprisoned in
the Jericho prison. They are charged with killing the extremist,
right-wing Israeli minister, Rahbam Za'evi. They are kept in prison in
accordance with a May, 2002 agreement between the PA, on the one side,
and the British, American and Israelis, on the other in the wake of the
siege of the Muqata'a and the late Palestinian president, Yaser
Arafat.<br><br>
At that time, the Palestinian police arrested the four and put them on
trial. The court was composed of the head of the Palestinian police
force, a high-ranking officer in the Palestinian-Israeli joint committee
whose job was to coordinate security matters and resolve security
problems between the Palestinians and Israelis, and a high-ranking
official from the Palestinian military intelligence service. The
defendants lawyer was the vice chair of the head of the Palestinian
military intelligence. The court sentenced Ahed Abu Ghulmah, who is a
member of the PFLP's Central Committee, to one year in prison. Majdi
Al-Rimawi was sentenced to 8 years imprisonment. Basil Al-Asmar was
sentenced to 12 years, and Hamdi Qur'an, the person accused of shooting
Za'evi, was sentenced to 18 years. Israel demanded that Ahmad Sa'dat be
arrested for organizing and coordinating the assassination. However, he
appealed his case in the Palestinian Supreme Court, which found him
innocent and ordered his immediate release. The Court also ruled that the
imprisonment of the other four members was illegal because they were not
convicted by a legal and legitimate court. The Palestinian Authority
claims that its refusal to release Sa'dat and Abu Ghulma stems from the
need to protect them from being assassinated by the Israelis.<br><br>
The decisions of the Supreme Court were never implemented. What was
implemented, instead, is the agreement, drafted by Israel, of
transferring all 5 prisoners to Jericho. And since their imprisonment
three years ago, the prisoners have participated in a popular struggle to
secure their release. However, when the Palestinian Authority refused to
release them, they decided to take their case to international legal
forums.<br><br>
"The British government is the main party supervising us for three
years. This is in violation of Palestinian and international laws
concerning human rights," said Ahed Abu Ghalma from his prison cell
in Jericho. "The party who is supervising us is in fact violating
the law, since the Palestinian Supreme Court ordered the release of Ahmad
Sa'dat," he added. "In addition, I continue to be held in
prison even though I had completed serving my sentence. As for the other
three, they are serving sentences which had not been approved by an
official and legitimate Palestinian court of justice. The party which
took it upon itself to issue the sentence during the trial at the
Muqata'a is not even involved in the application of that
sentence."<br><br>
<b>What do you mean? <br><br>
</b>--I mean that the British and the Americans are supervising, and in
an official manner, practices that violate the law. This is a major
offense. It caused us to prepare an official complaint against the
British government, which will be sent to the British legal authorities.
We will demand that we are released immediately."<br><br>
<b>What about the Americans? <br><br>
</b>--"We will first challenge the British government since it is
the official signatory on the mission to supervise us. And the decision
that will come out of the challenge against the British government will
be employed against the American administration".<br><br>
Preparations to file a legal complaint against the British government had
reached a significant point. The challenge is being filed on behalf of
the prisoners by a London-based Iraqi lawyer, Abdel Haq al-'Ani and the
Palestinian lawyer, Abdel Karim Hamaad. Both lawyers, who consider what
the British government is doing constitutes a grievous violation of human
rights, will represent the five prisoners in front of a British
magistrate.<br><br>
Abu Ghulma believes that moving legally against the British government as
soon as possible will prevent Israel from using the case of the Jericho
prisoners' in order to extract concessions from the PA relative to other
wanted Palestinian activists who are presently in PA hands. He adds:
"There is serious concern that Israel might use its withdrawal from
Palestinian areas in order to place Palestinian resisters currently in PA
hands under indirect Israeli supervision, just as is the case with us in
Jericho". <br><br>
</font><h1><b>WALLS DESTINED TO FALL</b></h1><font size=4>What consoles
the British soldier and other members of the team supervising the Jericho
prison is the fact that their mission will allow them to learn more about
the history of the British Mandate over Palestine. This prison used to be
a British estate during the Mandate period. On that estate happens to be
another prison housing members of the Islamic Jihad Movement. The British
mandatory authorities used that same jail to imprison members of the
Palestinian resistance against the Mandate.<br><br>
Entering to the Jericho prison as well as to the city itself is very
difficult these days. For despite the fact that the negotiations over the
handover of Jericho to the PA by Israel went well, and despite the fact
that the city is under Palestinian control, Jericho is completely
besieged and is witnessing continued Israeli provocations, the numbers of
which had in fact increased by twofold since the transfer of authority to
PA hands. For instance, the same day we conducted the interviews was also
the same day the Israeli authorities lifted its closure of the city and
permitted journalists to enter it. However, a day later, Israeli jeeps
and AVs entered the city and began to impose an order determining who
could and could not enter Jericho. As for Palestinians from areas
occupied in 1948, they were prevented from entering the city altogether,
including journalists who were theoretically permitted to enter.<br><br>
 From the outside, the prison in Jericho seems like any other Palestinian
estates built in accordance with British architectural styles. The first
person one meets is a member of the Palestinian police force that
surrounds the building. Next to the entrance there is a small room manned
by a policeman, who pointed to us the main gate, which is made of heavy
metal.<br><br>
On the inside, the building is divided into many segments, some of which
are reserved for Palestinian political prisoners. The other part, which
is under American and British administration, is composed on a number of
old-looking rooms.<br><br>
Doors are old. The floor is made up of cement. The humidity in the
building is high, causing parts of the ceiling to chip. In fact act, one
of the walls collapsed a few months ago short distance away from the
PFLP's Secretary General. Only luck prevented the occurrence of a major
disaster considering the large size of the ceiling that fell.<br><br>
The prisoners had posters of Che Guevara adorning the walls. A statement
reading: "The revolutionary is the last person to sleep or eat, but
the first person to fight " was placed under the posters. Other
walls were adorned with posters of Martyr Abu Ali Mustafa, former
Secretary General of the PFLP who was assassinated by Israel.Family
pictures hung above the prisoner's beds. <br><br>
The close, constant and 24 hrs/day supervision the prisoners are
subjected to prevents them from even meeting when they are exercising.
Each supervisory team is composed of three, the leader, a British soldier
and an American soldier. But there is another type of supervision taking
place, and that is Israeli supervision, which is carried out through
means unknown the prisoners. Yet, the prisoners are certain that Israel
is supervising each and every movement they make. They know that because
they are aware that Israel is constantly sending official complains to
the British and Palestinian teams of what it considers violations of the
agreement reached between the Israelis, the British, the Americans and
the PA in 2002. The constant Israeli interference and covert supervision
of the prisoners prompted the latter to file protests with the
Palestinian Authority.<br><br>
Ahmad Sa'dat, who met Mahmud Abbas, head of the PA and discussed with him
the fate of the prisoners and the truce with Israel, stressed to Abu
Mazin that he rejects any negotiations between the PA and Israel over his
and his comrades' fate, which he considers as a domestic Palestinian
issue. "Our case should be viewed and discussed on the basis of the
national Palestinian law that governs the relations between the PLO and
other Palestinian organizations. Or, the case must be dealt with
exclusively within the context of the Palestinian law. In either case,
our imprisonment is illegal and the PA must release us immediately",
said Sa'dat. " We are here illegally since there are no national
Palestinian laws that punish Palestinians on the basis of his resistance
to occupation," he added.<br><br>
But, the decision to continue your imprisonment was taken in order to
protect you from assassination by Israel, according to the late president
Yaser Arafat? <br><br>
--"This protection which the PA conferred on me is nothing but a
cover for an Israeli decision. We did not ask for PA protection, nor did
we ask anyone to protect us. We were sought, arrested and placed in a
place that may seem like offering us protection, when in fact it is in
fact under Israeli mercy. In other words, we are under constant threat.
The Israelis know the places we stay in. They know that we are in this
room. They are watching us daily, and not a single month passes without
them submitting an official complaint to the British and Americans. This
is especially the case when they object to some of our activities. That
is why the whole argument that we are here for our own protection is
nothing but a cover, a justification. The job of the Palestinian guards
is to open and close the doors. Nothing more, nothing less. This violates
the very laws which the PA is trying to enforce on Palestinians in
general. That is why the PA must not insist on applying laws which it
never ceases to violate, and to do so in the ugliest of
manners."<br><br>
In the opinion of Sa'dat, the PA could protect the prisoners by securing
an Israeli commitment, signed in the presence of the British and the
Americans, not to harm us. This is a right which must be demanded demand
from Israel if in fact the British and Americans want to help the PA to
establish the rule of law in a manner that helps it avoid violating the
very laws it wants to enforce.<br><br>
<br>
</font><x-sigsep><p></x-sigsep>
<font size=3 color="#FF0000">The Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br>
(415) 863-9977<br>
</font><font size=3>
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.freedomarchives.org</a></font></body>
</html>