[Pnews] Governor of Puerto Rico writes about his visit with political prisoner Oscar López Rivera

Prisoner News ppnews at freedomarchives.org
Wed Oct 8 10:50:15 EDT 2014


English translation follows Spanish

Terre Haute, Indiana
Alejandro García Padilla/ Governor of Puerto Rico
October 8, 2014
http://www.elnuevodia.com/columna-terrehauteindiana-1868644.html

El día que nos hicimos una nación: García Padilla visita a Oscar López
Lunes 06 de octubre del 2014
Daniel Nina
http://www.elpostantillano.com/politica/11907-daniel-nina.html


Terre Haute, Indiana
Alejandro García Padilla/ Gobernador de Puerto Rico
8 octubre 2014
http://www.elnuevodia.com/columna-terrehauteindiana-1868644.html

La mañana estaba más fría de lo que anticipaba: 48 grados Fahrenheit. 
Llegué la noche antes a Indianápolis, Indiana, desde donde partimos 
manejando por hora y media hasta el Holiday Inn de Terre Haute. En la 
mañana nos encontramos para desayunar con el congresista puertorriqueño 
Luis Gutiérrez. Luego partimos para la Prisión Federal de Terre Haute. 
Al llegar, el frío nos golpeó nuevamente. Caminamos a la entrada. Allí 
nos identificamos como corresponde y esperamos unos pocos minutos para 
entrar.

Esa prisión fue construida en 1938 y luego modificada para los 
requerimientos actuales. Es de ladrillo oscuro. Se nota bien mantenida, 
clara y limpia en el interior. Fotos de la estructura de 1938 adornan el 
recibidor. Mientras las miraba, el oficial de seguridad me llamó para 
que pasara. Pasamos el primer y el segundo portón. Luego salimos a un 
patio intermedio que permite llegar al edificio principal. Al salir a 
ese patio, el frío aún estaba. Pensaba en las almas allí congregadas 
desde 1938. Cuántos que lo merecieron. Cuántos que no. Cuántos que lo 
merecieron nunca llegaron. Cuántos que lo merecen hoy no están allí.

Llegamos al edificio principal. Otra puerta de seguridad. Un pasillo, 
otra puerta y luego otro portón. Luego, una sala de espera con unas cien 
sillas. Cómodas. Como de aeropuerto. Puestas en filas unas frente a 
otras. Se asignan por número. Nos sentamos. Había hacia el otro extremo, 
una familia con un hombre residente del lugar.

En breve, de una puerta del lado opuesto salió quien vine a ver. Un 
hombre bajo de estatura, que los años han acompañado. Me miró y sonrió. 
Es igual a como sale en la foto de este periódico junto a la columna que 
publica los sábados. Fue adonde el oficial de seguridad y luego caminó 
adonde nosotros. Luis lo abrazó y se saludaron con cariño, como quienes 
se conocen hace más de 40 años. Luego lo saludé yo. Lo abracé con fuerza 
y él a mí. Le dije de la solidaridad de su pueblo y del cariño que le 
tenemos todos en Puerto Rico. Nos volvimos a abrazar con fuerza. Nos 
sentamos.

Por casi tres horas hablamos de su infancia en San Sebastián. De su vida 
en Chicago. De la gente de entonces en Chicago. De sus amigos. De la 
gente de entonces de Puerto Rico. De la gente de ahora en Puerto Rico. 
Hablamos de Vietnam, donde fue declarado héroe. Hablamos de por qué su 
inicio en el movimiento independentista. Hablamos de los problemas del 
Puerto Rico de hoy y de lo más importante para resolverlos: la solidaridad.

Oscar López Rivera lleva 33 años preso. No se le ha acusado de cometer 
acto violento alguno. No se le ha vinculado con acto violento alguno. Se 
le acusó de conspirar. La línea que divide “conspirar” de “pensar” es 
muy fina. No siento que Oscar sea un peligro para el futuro de nuestro 
país, ni de nuestra comunidad, ni de nuestra familia. Su sentencia, 
excesiva por demás, lacera los más elementales principios de humanidad, 
sensibilidad y justicia. Oscar López Rivera no tiene deuda con la 
sociedad pues, si alguna vez la tuvo, la saldó hace muchos años. No nos 
ha hecho daño.

Daño nos han hecho los políticos corruptos o los que hipotecaron el 
futuro, nuestro presente, tomando prestado sin tener con qué pagar. Pero 
esos no están en Terre Haute. Daño nos han hecho los anuncios de la 
ultraderecha republicana en la prensa de Estados Unidos con el auspicio 
de un partido político local. Pero ésos no están en Terre Haute. Daño 
nos han hecho los que se preocupan sólo por los votos, o por su 
contraparte mediático, el “rating”. Pero ésos ni saben dónde queda Terre 
Haute. Daño nos hacen los padres y madres que no se preocupan por la 
educación de sus hijos. Pero a ésos ni les interesa saber lo que es 
Terre Haute.

Luego de casi tres horas le pregunté qué mensaje, si había alguno, 
quería que les diera a ustedes, de su parte. Pensó un momento. Dio las 
gracias por lo que se ha hecho para su excarcelación. Luego me habló de 
esperanza y de solidaridad. Sí. Este hombre lleva 33 años preso. Cuenta 
ya 71 años de edad. Pero le queda corazón y espíritu para hablar de 
solidaridad y esperanza. ¡Qué lección para tantos!

Llegado el momento me despedí. Tenía que regresar a Indianápolis para 
tomar un avión. Quería conversar más con él. Le abracé con fuerza. Le 
dije que seguiríamos trabajando para excarcelarlo. Pedí a Dios que lo 
bendiga. Me dio las gracias. Le di las gracias.

Al salir los 48 grados Fahrenheit estaban allí. Pero para mí, ahora era 
una mañana cálida.

Espero volver a saludar a aquel compatriota, en Puerto Rico.

******************************************************************************

Terre Haute, Indiana
Alejandro García Padilla/ Governor of Puerto Rico
October 8, 2014
http://www.elnuevodia.com/columna-terrehauteindiana-1868644.html

The morning was colder than anticipated: 48 degrees Fahrenheit. I 
arrived the night before in Indianapolis, Indiana, from where we left, 
driving for an hour and a half, to the Holiday Inn in Terre Haute. That 
morning we met to have breakfast with Puerto Rican Congressman Luis 
Gutiérrez. Then we left for Terre Haute Federal Prison. Arriving, the 
cold hit us again. We walked to the entrance. There we identified 
ourselves and waited a few minutes to enter.

That prison was built in 1938 and later adapted for current 
requirements. It’s made of dark brick. It looks well maintained, clear 
and clean on the inside. Photos of the building as it looked in 1938 
adorn the lobby. While I looked at them, the guard called me to go in. 
We passed the first and second gates. Then we walked through an internal 
yard that leads to the main building. Walking out to this yard, it was 
still cold. I thought of all the souls gathered there since 1938. How 
many deserved it. How many didn’t. How many who deserved it never got 
there. How many who deserve it now aren’t there.

We arrived at the main building. Another gate. A hallway, another door, 
and then another gate. Then a waiting room with some one hundred chairs. 
Comfortable. Like an airport. Placed in line across from each other. 
They’re assigned by number. We sit down. At the other end, a family with 
a prisoner.
Soon, from a door at the other end, out came the man I came to see. A 
short man, showing his years. He looked at me and smiled. He’s the same 
as he looks in the photo published with the column this newspaper 
publishes on Saturdays. He went to the guard and then walked over to us. 
Luis hugged him and they greeted each other with affection, like people 
who have known each other for more than 40 years. Then I greeted him. I 
gave him a big hug, and he returned it. I told him about the solidarity 
of his people and the affection all of us in Puerto Rico have for him. 
We hugged strongly again. We sat down.

For almost three hours we talked about his childhood in San Sebastián. 
About his life in Chicago. About people in Chicago at the time. About 
his friends. About people in Puerto Rico at the time. About people in 
Puerto Rico now. We talked about Vietnam, where he was declared a hero. 
We talked about why he joined the independence movement. We talked about 
the current problems in Puerto Rico and about the most important thing 
to resolve them: solidarity.

Oscar López Rivera has been in prison for 33 years. He hasn’t been 
accused of committing any violent act. He hasn’t been connected to any 
violent act. He was accused of conspiring. The line that divides 
“conspiring” from “thinking” is very fine. I don’t think Oscar would be 
a danger for the future of our country, of our community, or of our 
family. His sentence, far too excessive, violates the most elemental 
principles of humanity, sensitivity and justice. Oscar López Rivera owes 
no debt to society, and if he ever did, he paid it a long time ago. He 
hasn’t done us any harm.

Who has harmed us are corrupt politicians or those who mortgaged the 
future, our present, borrowing without caring who had to pay. But 
they’re not in Terre Haute. What has harmed us are the advertisements of 
the Republican ultra right of the U.S. press, sponsoring a local 
political party. But they’re not in Terre Haute. What has harmed us are 
those who only worry about votes, or about their counterpart in the 
media, ratings. But they don’t even know where Terre Haute is. Who harms 
us are the parents who aren’t concerned about their children’s 
education. But they aren’t even interested in knowing about what Terre 
Haute is.

After about three hours, I asked him what message, if any, he wanted me 
to take to you. He thought for a moment. He said he was grateful for 
what has been done for his release. Then he spoke of hope and of 
solidarity. Yes. This man who has been in prison for 33 years. Who is 
already 71 years old. He still has heart and spirit to talk about 
solidarity and hope. What a lesson for so many people!

The time arrived for me to leave. I had to go back to Indianapolis to 
catch my flight. I wanted to talk longer with him. I gave him a big hug. 
I told him that we would keep working for his release. I asked God to 
bless him. He thanked me. I thanked him.

Leaving, it was still 48 degrees Fahrenheit. But for me, now it was a 
warm morning.

I hope to greet that compatriot again, in Puerto Rico.



-- 
Freedom Archives 522 Valencia Street San Francisco, CA 94110 415 
863.9977 www.freedomarchives.org


-------------- next part --------------
An HTML attachment was scrubbed...
URL: <http://freedomarchives.org/pipermail/ppnews_freedomarchives.org/attachments/20141008/cbbab48e/attachment.html>


More information about the PPnews mailing list