[Ppnews] Arrest of González Claudio was an FBI “show” - proper formatting

Political Prisoner News ppnews at freedomarchives.org
Wed May 18 16:24:09 EDT 2011


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Arresto de González Claudio fue un “show” de los federales
Por Perla Franco
Publicado: martes, 17 de mayo de 2011
http://www.claridadpuertorico.com/content.html?news=FF101593E35035283AEF563401BC126E

“Norberto González Claudio ha dedicado su vida a 
la lucha por la independencia de Puerto Rico. Es 
un patriota, no un terrorista. Mantener una 
nación bajo el yugo colonial, es un crimen contra 
la humanidad, según la Organización de las 
Naciones Unidas. Por eso, la lucha por salir de 
la opresión y el coloniaje es patriotismo como se 
ha demostrado en las luchas de liberación que han 
librado todos los países libres del mundo. 
Condenamos el arresto del patriota y nos solidarizamos con él y su familia”.

Con ese convencimiento estipulado en un 
comunicado de prensa, más de una decena de 
organizaciones independentistas convocaron una 
protesta el pasado viernes 13 de mayo frente al 
Tribunal Federal en la Avenida Chardón en Hato 
Rey, a la vez que se realizaba en el interior de 
ese edificio la vista de extradición de Norberto 
González Claudio ante el magistrado Bruce McGiverin.

Cuando los familiares entraron a la sala de 
McGiverin, González Claudio ya se encontraba 
allí, encadenado de pies y manos con mameluco 
color crema y tenis anaranjadas fosforescentes, 
uniforme del Centro de Detención Metropolitano 
(MDC por sus siglas en inglés). Su esposa, 
cuZada, hijos y nietos fueron ubicados en el lado 
contrario de donde estaba el arrestado. Un agente 
entró a entregar a los familiares “un objeto de 
valor que tenía el arrestado cuando se le detuvo” 
y procedió a entregar a su esposa un anillo. 
Cuando su nieto de cinco aZos de edad se percató 
de que su abuelo estaba en la sala dijo en voz 
alta “mira abuelo allí”. Poco después, a las 9:03 
am comenzó la vista que duró cerca de dos horas y media.

La vista comenzó con la negativa del magistrado a 
una petición de uno de los abogados de defensa, 
Juan Matos, para que aplazara la vista porque no 
había tenido tiempo suficiente para reunirse con González Claudio.

Agente FBI da su versión del arresto
El primer testigo que presentó la Fiscalía, 
representada por Warren Vázquez, fue un “agente 
especial del FBI” que se identificó como David 
González. Éste detalló que se encontraba en San 
Juan cuando un “task force” que se encontraba en 
Guavate, Cayey, lo llamó para decirle que habían 
visto a una persona que creían era González 
Claudio. Aseguró que ese grupo se encontraba en 
gestiones no relacionadas con el arresto de 
González Claudio. Detalló más tarde a preguntas 
de la defensa, que le tomó unos 25 minutos llegar 
al lugar donde encontró a González Claudio 
haciendo ejercicios en un parque de la comunidad 
en la carretera 184. Y que lo identificó por un 
párpado más caído que el otro que tiene González 
Claudio y por la pierna izquierda que es mucho 
más corta que la derecha. El agente dijo estar 
familiarizado con el expediente del acusado, a 
quien identificó como Machetero, organización que 
dijo fue fundada en 1975 y que en el aZo 2005 el 
gobierno de Estados Unidos definió como 
terrorista. AZadió que la acusación en su contra 
era por conspiración para cometer robo. Indicó 
que cuando se le acercó para arrestarlo le dijo, 
“oye seZor, mírame, venga conmigo”. Que González 
Claudio tomó aire, miró hacia atrás y que ahí el 
agente le dijo “no me hagas eso”. Que González 
Claudio movió la cabeza y se movió hacia unas 
gradas donde el agente le dijo “siéntate”. Que 
entonces Gonzáles Claudio sonrió y dijo, “me 
cogieron”. Según el agente, González Claudio 
tenía varios nombres falsos, entre ellos Carmelo 
Vélez Moya, con el que había sacado una licencia de conducir a finales de 1990.

Según el relato, tras el arresto, éste fue 
llevado a la oficina del jefe de FBI, Luis 
Fraticelli. El abogado de defensa cuestionó luego 
por qué fue llevado allí cuando ése no es el 
procedimiento. El agente respondió que recibió 
ordenes de su supervisor para que así lo hiciera. 
Relató que estando allí, Fraticelli le preguntó 
si necesitaba medicamentos, si estaba en buen 
estado de salud y le comentó que se parecía a su 
hermano Avelino, a lo que alegadamente el 
arrestado respondió “somos de la misma sangre”. 
Que Fraticelli le preguntó si quería hablar con 
un familiar y que éste le respondió en la 
afirmativa. Desde allí mismo, con el altavoz 
activado, llamó a su esposa y le dijo que estaba 
en la oficina de Fraticelli y que estaba bien. De 
ahí lo llevaron a ficharlo y cuando se le pidió 
que firmara, el arrestado estampó el nombre de Norberto González.

También Fiscalía sentó a testificar a la oficial 
de probatoria, Patricia Encarnación Miranda, 
quien dijo que cuando entrevistó al arrestado y 
le dijo que firmara su nombre, éste escribió 
Norberto González. La defensa levantó el 
argumento, que fue corroborado por el propio 
agente que encabezó el arresto, que en ningún 
momento a González Claudio se le leyeron sus 
derechos. Ni cuando lo fueron a arrestar, ni 
cuando Fraticelli intentó hablar con él 
haciéndole preguntas, lo que dijo que violentó el 
derecho del acusado a no autoincriminarse.

En la argumentación final de la vista, el abogado 
de defensa trató de que hasta el momento de la 
extradición a González Claudio se le dejara en 
arresto domiciliario con custodia 24 horas si así 
se le imponía. Pero el magistrado dijo que el 
acusado era una persona “peligrosa” igual que “su 
visión filosófica y la de la organización política a la que pertenece”.

Tras finalizar la vista, a los familiares se les 
instruyó, custodiados por un agente, que no 
salieran de sala hasta que saliera el acusado, 
quien al pasar frente a ellos inclinó su cuerpo y 
le tiró un beso a su nieto de cinco aZos quien 
para entonces estaba a dos o tres pasos de él, a 
lo que el niZo le respondió con un gritó de “te 
quiero abuelo”. Inmediatamente el menor le 
preguntó al abogado que venía detrás “¿por qué no 
soltaron a mi abuelo?”, a lo que el abogado le 
respondió “yo traté pero no pude. Ellos 
decidieron que no”. Y el niZo, como si se tratara 
de un juego infantil, le respondió “es que tenías que esconderte”.

Agente alega que encontraron armas
El agente González aZadió, a preguntas del 
fiscal, que en el allanamiento a la supuesta 
residencia del arrestado en Guavate, se 
encontraron al lado de la cama dos revólveres y 
una ametralladora cargados con municiones 
adicionales, además de dos chalecos antibalas. El 
agente no respondió preguntas de la defensa de 
cuántos agentes participaron en el operativo, 
tras el fiscal levantar la objeción de que ése 
era un asunto “irrelevante” y el magistrado 
sostener la objeción. Durante el 
contrainterrogatorio la defensa logró obtener 
información en el sentido de que el agente 
llevaba dos aZos trabajando para la Fiscalía 
federal en San Juan y que antes de este arresto 
no había hecho ningún otro trabajo en ese lugar. 
En ocasiones, el agente, quien respondió las 
preguntas de Fiscalía con aplomo y firmeza, 
cuando se enfrentó al contrainterrogatorio de la 
defensa lució más bien desencajado, confuso, 
nervioso y pidió que le repitieran las preguntas. 
En esos momentos miraba al fiscal como buscando 
aprobación. Parecía no haber leído las acusaciones contra el arrestado.

Familiares abrazan al arrestado
Un segundo testigo de Fiscalía fue Samuel 
Santana, quien se identificó como agente especial 
de Seguridad Nacional en San Juan y quien reclamó 
haber estado desde 1995 investigando a los 
Macheteros. Dijo que desde entonces tenía 
referencias de González Claudio, de quien cargaba 
una foto tomada en 1985. Fue él, según dijo, 
quien recibió a la esposa de González Claudio 
cuando ésta se presentó en el edificio federal 
tras el arresto. Y dijo reconocer al hermano de 
Norberto, Orlando, a quien se le acercó y le 
preguntó si quería ver a su hermano, a lo que 
Orlando le respondió que sí, porque no lo veía 
desde hacía aZos. Declaró que a ambos se les 
permitió estar durante el momento del fichaje del 
arrestado, junto a su cuZado. Declaró que Orlando 
abrazó a Norberto y que Norberto le sonrió sin 
otro movimiento porque estaba esposado.

Los cargos federales contra Norberto González 
Claudio al momento de su arresto el pasado 10 de 
mayo, no lo vinculaban directamente con el robo 
de $7.2 millones a la compaZía Wells Fargo en el 
estado de Connecticut. En su contra pesa, 
esencialmente, que el FBI lo identifica con la 
organización independentista clandestina Los 
Macheteros. Su arresto, para muchos, fue un 
“show” del FBI para mejorar la imagen de esa agencia federal.

Comentarios a pfranco at claridadpuertorico.com
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Arrest of González Claudio was an FBI “show”
By Perla Franco
Published Tuesday May 17, 2011
http://www.claridadpuertorico.com/content.html?news=FF101593E35035283AEF563401BC126E

“Norberto González Claudio has dedicated his life 
to the struggle for the independence of Puerto 
Rico. He is a patriot, not a terrorist. Keeping a 
nation under the colonial yoke is a crime against 
humanity, according to the United Nations. Thus, 
the struggle to end oppression and colonialism is 
patriotism, as has been proved in liberation 
struggles that all the free countries of the 
world have waged. We condemn the arrest of this 
patriot and are in solidarity with him and his family.”

With this convincing stipulation in a press 
release, more than a dozen independentista 
organizations convened a protest last Friday May 
13 in front of the Federal Court on Chardón 
Avenue in Hato Rey, while inside the building 
Norberto González Claudio’s extradition hearing 
was taking place in magistrate Bruce McGiverin’s courtroom.

When family members entered McGiverin’s 
courtroom, González Claudio was already there, 
his hands and feet shackled, dressed in a beige 
jumpsuit and phosphorescent orange tennis shoes, 
the uniform the Metropolitan Detention Center 
(MDC). His wife, sister-in-law, children and 
grandchildren were seated on the opposite side of 
the courtroom. An agent entered and handed the 
family “an object of value the arrestee had when 
he was detained,” and went on to hand his wife a 
wedding ring. When his five year old grandson 
noticed that his grandfather was in the room, he 
said out loud, “look at Grandpa over there.” A 
little later, the hearing, which would last 
around two and a half hours, began.

The hearing began with the magistrate denying the 
request from one of the defense lawyers, Juan 
Matos, to postpone the hearing because he hadn’t 
had enough time to meet with González Claudio.

FBI agent gives his version of the arrest
Assistant U.S. Attorney Warren Vázquez’ first 
witness was an “FBI special agent” who identified 
himself as David González. He detailed that he 
was in San Juan when a task force located in 
Guavate, Cayey called him to say they had seen 
someone they thought was González Claudio. He 
assured that this group was involved in efforts 
unrelated to González Claudio’s arrest. Later, in 
response to cross-examination, he said it took 
him some 25 minutes to get to the place where 
González Claudio was exercising in a community 
park on Highway 184, and that he identified him 
by the one droopy eyelid González Claudio was 
known to have, and by his left leg being much shorter than his right leg.

The agent claimed to be familiar with the file of 
the accused, who he identified as a Machetero, an 
organization he said was founded in 1975, and 
which in 2005 the U.S. government labeled as 
terrorist. He added that the charges against him 
were for conspiracy to commit robbery. He stated 
that when he approached him to arrest him, he 
said, “hey mister, look at me, come with me.” He 
said González Claudio took a deep breath, looked 
behind, and the agent said, “don’t do this to 
me,” and that González Claudio moved his head and 
went toward the steps where the agent told him 
“sit down.” He said González Claudio smiled and 
said, “you caught me.” According to the agent, 
González Claudio had several false names, 
including Carmelo Vélez Moya, which he used to 
get a drivers license at the end of 1990.

According to his story, after the arrest, he was 
taken to the office of the head of the FBI, Luis 
Fraticelli. The defense attorney asked why he was 
taken there, since that isn’t the procedure. The 
agent responded that he’d received orders from 
his supervisor to do that. He related that while 
there, Fraticelli asked him if he needed 
medication, and if he was in good health, and he 
commented that he looked like his brother 
Avelino, to which the arrestee allegedly 
responded, “we’re from the same blood.” He said 
Fraticelli asked if he wanted to speak with his 
family, and that González Claudio said he did. 
 From right there, with the speakerphone on, he 
called his wife and told her he was in 
Fraticelli’s office, and that he was ok. From 
there they took him to booking, and when they 
asked him to sign, the arrestee signed his name as Norberto González.

The government also called probation officer 
Patricia Encarnación Miranda, who said that when 
she interviewed the arrestee and told him to sign 
his name, he wrote Norberto González. The defense 
argued, and it was corroborated by the agent who 
conducted the arrest, that González Claudio was 
never read his rights, not when they arrested 
him, and not when Fraticelli tried to talk with 
him, questioning him, which the defense said 
violated his right not to incriminate himself.

In closing arguments, the defense attorney urged 
that until extradition, González Claudio be 
placed under 24 hour a day house arrest. But the 
magistrate said the accused was a “dangerous” 
person due to “his philosophical vision and that 
of the political organization he belongs to.”

At the end of the hearing, his family, guarded by 
an agent, was instructed not to leave the 
courtroom until the accused had left. González 
Claudio walked by them, leaning his body and 
throwing a kiss to his five year old grandson, 
who at the time was two or three steps away. The 
child responded, shouting, “I love you, Grandpa,” 
and immediately asked the attorney who came 
after, “Why didn’t they let my grandpa go?” The 
attorney answered, “I tried, but I couldn’t. They 
decided not to let him go.” And the child said, 
as if it were a child’s game, “well, you had to hide.”

Agent claims they found weapons
Agent González added, in response to the U.S. 
Attorney’s questions, that in the search of 
González Claudio’s alleged residence in Guavate, 
at his bedside they found two revolvers and a 
loaded automatic rifle with additional 
ammunition, in addition to two bulletproof vests. 
The agent didn’t answer defense questions about 
the number of agents who participated in the 
operation, as the government objected that it was 
“irrelevant,” and the magistrate sustained the 
objection. During cross-examination, the defense 
managed to obtain information that the agent had 
been working for two years for the U.S. Attorney 
in San Juan, and that prior to this arrest he 
hadn’t done any other work in that place. 
Sometimes the agent, who responded to the 
government’s questions with aplomb and firmness, 
responded to cross-examination looking more 
disjointed, confused, and nervous, and asked that 
questions be repeated. At those times, he looked 
at the Assistant U.S. Attorney as if he were 
looking for approval. It seemed as though he 
hadn’t read the charges against González Claudio.

Family embraces the arrestee
A second government witness was Samuel Santana, 
who identified himself as a National Security 
special agent in San Juan, and who claimed to 
have been investigating the Macheteros since 
1995. He said that since then he had references 
about González Claudio, whose 1985 photo he 
carried with him. He said he was the one who 
received González Claudio’s wife when she came to 
the federal building after his arrest. And he 
said he recognized Norberto’s brother Orlando, 
who he approached and asked if he wanted to see 
his brother, to which Orlando said he did, 
because he hadn’t seen him in years. He stated 
that he allowed them both, along with Norberto’s 
brother-in-law, to be present during Norberto’s 
booking. He stated that Orlando hugged Norberto, 
and that Norberto smiled but didn’t otherwise move, as he was handcuffed.

The federal charges against Norberto González 
Claudio at the time of his arrest on May 10 don’t 
directly tie him to the theft of $7.2 million 
from Wells Fargo in Connecticut. Essentially he 
is charged with the FBI identifying him as a 
member of the clandestine independentista 
organization The Macheteros. Many consider that 
his arrest was an FBI show to improve the agency’s image.

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