<div dir="ltr">

  <div class="gmail-top-anchor"></div>

  <div id="gmail-toolbar" class="gmail-toolbar-container">
    </div><div class="gmail-container" dir="ltr">
    <div class="gmail-header gmail-reader-header gmail-reader-show-element">
      <a class="gmail-domain gmail-reader-domain" href="https://scheerpost.com/2022/03/14/hedges-waltzing-toward-armageddon-with-the-merchants-of-death/">scheerpost.com</a>
      <div class="gmail-domain-border"></div>
      <h1 class="gmail-reader-title">Hedges: Waltzing Toward Armageddon with the Merchants of Death</h1>
      <div class="gmail-credits gmail-reader-credits">Chris Hedges - March 14, 2022<br></div>


    <div class="gmail-content">
      <div class="gmail-moz-reader-content gmail-reader-show-element"><div id="gmail-readability-page-1" class="gmail-page"><p>
                The doctrine of permanent war dominated our lives during the Cold War and dominates our lives now.      </p><div>
<img src="https://i0.wp.com/scheerpost.com/wp-content/uploads/2022/03/Raft-of-Doom-scaled.jpg?fit=780%2C537&ssl=1" alt="" class="gmail-moz-reader-block-img" style="margin-right: 25px;" width="452" height="311">“Raft of Doom” / Illustration by Mr. Fish

<p>By <strong>Chris Hedges</strong> / <em>Original to ScheerPost</em></p>

<p>The Cold War, from 1945 to 1989, was a wild Bacchanalia for arms 
manufacturers, the Pentagon, the CIA, the diplomats who played one 
country off another on the world’s chess board, and the global 
corporations able to loot and pillage by equating predatory capitalism 
with freedom. In the name of national security, the Cold Warriors, many 
of them self-identified liberals, demonized labor, independent media, 
human rights organizations, and those who opposed the permanent war 
economy and the militarization of American society as soft on 
communism. </p>

<p>That is why they have resurrected it.</p>

<p>The decision to spurn the possibility of peaceful coexistence with 
Russia at the end of the Cold War is one of the most egregious crimes of
 the late 20<sup>th</sup> century. The danger of provoking Russia was 
universally understood with the collapse of the Soviet Union, including 
by political elites as diverse as Henry Kissinger and George F. Kennan, 
who called the expansion of NATO into Central Europe “the most fateful 
error of American policy in the entire post-Cold War era.” </p>

<p>This provocation, a violation of a promise not to expand NATO beyond 
the borders of a unified Germany, has seen Poland, Hungary, the Czech 
Republic, Bulgaria, Estonia, Latvia, Lithuania, Romania, Slovakia, 
Slovenia, Albania, Croatia, Montenegro, and North Macedonia inducted 
into the Western military alliance. This betrayal was compounded by a 
decision to station NATO troops, including thousands of US troops, in 
Eastern Europe, another violation of an agreement made by Washington 
with Moscow. The Russian invasion of Ukraine, perhaps a cynical goal of 
the Western alliance, has now solidified an expanding and resurgent NATO
 and a rampant, uncontrollable militarism. The masters of war may be 
ecstatic, but the potential consequences, including a global 
conflagration, are terrifying. </p>

<p>Peace has been sacrificed for US global hegemony. It has been 
sacrificed for the billions in profits made by the arms industry. Peace 
could have seen state resources invested in people rather than systems 
of control. It could have allowed us to address the climate emergency. 
But we cry peace, peace, and there is no peace. Nations frantically 
rearm, threatening nuclear war. They prepare for the worst, ensuring 
that the worst will happen. </p>

<p>So what if the Amazon is reaching its final tipping point where trees
 will soon begin to die off en masse. So what if land ice and ice 
shelves are melting from below at a much faster rate than predicted. So 
what if temperatures soar, monster hurricanes, floods, droughts, and 
wildfires devastate the earth. In the face of the gravest existential 
crisis to beset the human species, and most other species, the ruling 
elites stoke a conflict that is driving up the price of oil and 
turbocharging the fossil fuel extraction industry. It is collective 

<img src="https://i0.wp.com/scheerpost.com/wp-content/uploads/2022/03/Butchers-Cut.jpg?resize=780%2C608&is-pending-load=1#038;ssl=1" alt="" class="gmail-moz-reader-block-img" style="margin-right: 25px;" width="452" height="352">The Butcher’s Cut / Illustration by Mr. Fish

<p>The march towards protracted conflict with Russia and China will 
backfire. The desperate effort to counter the steady loss of economic 
dominance by the US will not be offset by military dominance. If Russia 
and China can create an alternative global financial system, one that 
does not use the US dollar as the world’s reserve currency, it will 
signal the collapse of the American empire. The dollar will plummet in 
value. Treasury bonds, used to fund America’s massive debt, will become 
largely worthless. The financial sanctions used to cripple Russia will 
be, I expect, the mechanism that slays us, if we don’t first immolate 
ourselves in thermonuclear war.</p>

<p>Washington plans to turn Ukraine into Chechnya or the old 
Afghanistan, when the Carter administration, under the influence of the 
Svengali-like National Security Adviser Zbigniew Brzezinski, equipped 
and armed the radical jihadists that would morph into the Taliban and al
 Qaeda in the fight against the Soviets. It will not be good for Russia.
 It will not be good for the United States. It will not be good for 
Ukraine, as making Russia bleed will require rivers of Ukrainian blood. 
The decision to destroy the Russian economy, to turn the Ukrainian war 
into a quagmire for Russia and topple the regime of Vladimir Putin will 
open a Pandora’s box of evils. Massive social engineering — look at 
Afghanistan, Iraq, Syria, Libya or Vietnam — has its own centrifugal 
force. It destroys those who play God.</p>

<p>The Ukrainian war has silenced the last vestiges of the Left. Nearly 
everyone has giddily signed on for the great crusade against the latest 
embodiment of evil, Vladimir Putin, who, like all our enemies, has 
become the new Hitler. The United States will give $13.6 billion in 
military and humanitarian assistance to Ukraine, with the Biden 
administration authorizing on Saturday an additional $200 million in 
military assistance. The 5,000-strong EU rapid deployment force, the 
recruitment of all Eastern Europe, including Ukraine, into NATO, the 
reconfiguration of former Soviet Bloc militaries to NATO weapons and 
technology have all been fast tracked. Germany, for the first time since
 World War II, is massively rearming. It has lifted its ban on exporting
 weapons. Its new military budget is twice the amount of the old budget,
 with promises to raise the budget to more than 2 percent of GDP, which 
would move its military from the seventh largest in the world to the 
third-, behind China and the United States. NATO battlegroups are being 
doubled in size in the Baltic states to more than 6,000 troops. 
Battlegroups will be sent to Romania and Slovakia. Washington will 
double the number of U.S. troops stationed in Poland to 9,000. Sweden 
and Finland are considering dropping their neutral status to integrate 
with NATO.</p>

<p>This is a recipe for global war. History, as well as all the 
conflicts I covered as a war correspondent, have demonstrated that when 
military posturing begins, it often takes little to set the funeral pyre
 alight. One mistake. One overreach. One military gamble too many. One 
too many provocations. One act of desperation. </p>

<p>Russia’s threat to attack weapons convoys to Ukraine from the West; 
its air strike on a military base in western Ukraine, 12 miles from the 
Polish border, which is a staging area for foreign mercenaries; the 
statement by Polish President Andrzej Duda that the use of weapons of 
mass destruction, such as chemical weapons, by Russia against Ukraine, 
would be a “game-changer” that could force NATO to rethink its decision 
to refrain from direct military intervention — all are ominous 
developments pushing the alliance closer to open warfare with Russia.</p>

<p>Once military forces are deployed, even if they are supposedly in a 
defensive posture, the bear trap is set. It takes very little to trigger
 the spring. The vast military bureaucracy, bound to alliances and 
international commitments, along with detailed plans and timetables, 
when it starts to roll forward, becomes unstoppable. It is propelled not
 by logic but by action and reaction, as Europe learned in two world 

<p>The moral hypocrisy of the United States is staggering. The crimes 
Russia is carrying out in Ukraine are more than matched by the crimes 
committed by Washington in the Middle East over the last two decades, 
including the act of preemptive war, which under post-Nuremberg laws is a
 criminal act of aggression. Only rarely is this hypocrisy exposed as 
when USAmbassador to the United Nations <a href="https://www.cnn.com/europe/live-news/ukraine-russia-putin-news-03-02-22/h_08183c11271a7a2c04568df751b0e731">Linda Thomas-Greenfield told the body</a><strong>:</strong>
 “We’ve seen videos of Russian forces moving exceptionally lethal 
weaponry into Ukraine, which has no place on the battlefield. That 
includes cluster munitions and vacuum bombs which are banned under the 
Geneva Convention.” Hours later, the official transcript of her remark 
was amended to tack on the words <a href="https://www.democracynow.org/2022/3/10/headlines/us_amends_un_ambassadors_condemnation_of_russias_use_of_cluster_bombs"><em>“if they are directed against civilians.” </em></a>This
 is because the U.S., which like Russia never ratified the Convention on
 Cluster Munitions treaty, regularly uses cluster munitions. It used 
them in Vietnam, Laos, Cambodia, and Iraq. It has provided them to Saudi
 Arabia for use in Yemen. Russia has yet to come close to the tally of 
civilian deaths from cluster munitions delivered by the US military.</p>

<p>The Dr. Strangeloves, like zombies rising from the mass graves they 
created around the globe, are once again stoking new campaigns of 
industrial mass slaughter. No diplomacy. No attempt to address the 
legitimate grievances of our adversaries. No check on rampant 
militarism. No capacity to see the world from another perspective. No 
ability to comprehend reality outside the confines of the binary rubric 
of good and evil. No understanding of the debacles they orchestrated for
 decades. No capacity for pity or remorse.</p>

<p>Elliot Abrams worked in the Reagan administration when I was 
reporting from Central America. He covered up atrocities and massacres 
committed by the military regimes in El Salvador, Guatemala, Honduras 
and by the US-backed Contra forces fighting the Sandinistas in 
Nicaragua. He viciously attacked reporters and human rights groups as 
communists or fifth columnists, calling us “un-American” and 
“unpatriotic.” He was convicted for lying to Congress about his role in 
the Iran-Contra affair. During the administration of George W. Bush, he 
lobbied for the invasion of Iraq and tried to orchestrate a U.S. coup in
 Venezuela to overthrow<a href="https://en.wikipedia.org/wiki/Hugo_Ch%C3%A1vez"> Hugo Chávez</a>.</p>

<p>“There will be no substitute for military strength, and we do not have enough,” writes Abrams for the <a href="https://www.cfr.org/blog/new-cold-war-0">Council on Foreign Relations,</a>
 where he is a senior fellow: “It should be crystal clear now that a 
larger percentage of GDP will need to be spent on defense. We will need 
more conventional strength in ships and planes. We will need to match 
the Chinese in advanced military technology, but at the other end of the
 spectrum, we may need many more tanks if we have to station thousands 
in Europe, as we did during the Cold War. (The total number of American 
tanks permanently stationed in Europe today is zero.) Persistent efforts
 to diminish even further the size of our nuclear arsenal or prevent its
 modernization were always bad ideas, but now, as China and Russia are 
modernizing their nuclear weaponry and appear to have no interest in 
negotiating new limits, such restraints should be completely abandoned. 
Our nuclear arsenal will need to be modernized and expanded so that we 
will never face the kinds of threats Putin is now making from a position
 of real nuclear inferiority.” </p>

<p>Putin played into the hands of the war industry. He gave the 
warmongers what they wanted. He fulfilled their wildest fantasies. There
 will be no impediments now on the march to Armageddon. Military budgets
 will soar. The oil will gush from the ground. The climate crisis will 
accelerate. China and Russia will form the new axis of evil. The poor 
will be abandoned. The roads across the earth will be clogged with 
desperate refugees. All dissent will be treason. The young will be 
sacrificed for the tired tropes of glory, honor, and country. The 
vulnerable will suffer and die. The only true patriots will be generals,
 war profiteers, opportunists, courtiers in the media and demagogues 
braying for more and more blood. The merchants of death rule like 
Olympian gods.  And we, cowed by fear, intoxicated by war, swept up in 
the collective hysteria, clamor for our own annihilation.</p>


  <div><p>Chris Hedges is a Pulitzer Prize–winning journalist who was a foreign correspondent for fifteen years for <em>The New York Times, </em>where he served as the Middle East Bureau Chief and Balkan Bureau Chief for the paper. He previously worked overseas for <em>The Dallas Morning News</em>, <em>The Christian Science Monitor</em>, and NPR. He is the host of the Emmy Award-nominated show <em>On Contact.</em></p><a href="https://scheerpost.com/category/chris-hedges/">Author Link</a></div>

<p>Copyright 2022 Chris Hedges</p>