<div dir="ltr">


  <div id="gmail-toolbar" class="gmail-toolbar-container">
    </div><div class="gmail-container" dir="ltr">
    <div class="gmail-header gmail-reader-header gmail-reader-show-element">
      <a class="gmail-domain gmail-reader-domain" href="https://www.middleeasteye.net/opinion/russia-ukraine-war-western-media-cheerleaders">middleeasteye.net</a>
      <h1 class="gmail-reader-title">Russia-Ukraine: Western media are acting as cheerleaders for war</h1>
      <div class="gmail-credits gmail-reader-credits">Jonathan Cook - March 5, 2022<br></div>


    <div class="gmail-content">
      <div class="gmail-moz-reader-content gmail-reader-show-element"><div id="gmail-readability-page-1" class="gmail-page"><div><p>It is simply astonishing how <a href="https://twitter.com/Lowkey0nline/status/1497642892680118272" target="_blank">many</a> western journalists, including normally <a target="_blank">cautious BBC reporters</a>, are shamelessly <a href="https://twitter.com/sarahrainsford/status/1497606424398024709" target="_blank">fawning over</a> young women building Molotov cocktails on the streets of Ukrainian cities like Kyiv.</p>
<p>Western journalists’ difficulty containing their identification with,
 and support for, Ukraine’s civilian 'resistance' must be maddening to 
Palestinians in tiny Gaza</p>
<p>It’s suddenly sexy to make improvised explosives – at least, if the media consider you <a href="https://twitter.com/AMEJA/status/1498042762654015490" target="_blank">white, European and "civilised</a>". </p>
<p>That might surprise other, more established resistance movements, 
especially in the Middle East. They have invariably found themselves 
tarred as terrorists for doing much the same.</p>
<p>Western journalists' difficulty containing their identification with,
 and support for, Ukraine’s civilian "resistance" must be maddening to 
Palestinians in tiny Gaza, for example, who have been <a href="https://www.middleeasteye.net/tags/gaza-siege" target="_blank">locked into a metal cage by an Israeli military</a> occupier for decades. </p>
<p>Palestinians in Gaza make their own Molotov cocktails. But because 
they can’t get close to the Israeli army, they have to pack them into<a href="https://www.bbc.co.uk/news/world-middle-east-57492745" target="_blank"> balloons</a> that drift over the steel barrier surrounding Gaza and into Israel, sometimes setting fire to fields. </p>

<p>No one from the BBC has celebrated these "<a href="https://www.washingtonpost.com/world/middle_east/gaza-palestinian-balloon-bombs-israel/2020/03/08/d2069346-54d5-11ea-80ce-37a8d4266c09_story.html" target="_blank">incendiary balloons</a>"
 as a small act of resistance. They are reflexively blamed on Gaza’s 
governing group Hamas, the political wing of which was recently 
designated <a href="https://www.middleeasteye.net/opinion/uk-israel-palestine-hamas-criminalisation-betrayal" target="_blank">a terror organisation</a> by the British government.</p>
<h3>Double standards</h3>
<p>Palestinians in Gaza have also suffered <a href="https://reliefweb.int/report/occupied-palestinian-territory/suffocation-and-isolation-15-years-israeli-blockade-gaza" target="_blank">a trade blockade by Israel for the past 15 years</a>, one designed to put them on a<a href="https://imeu.org/article/putting-palestinians-on-a-diet-israels-siege-blockade-of-gaza" target="_blank"> "starvation diet".</a>
 Protesters, including women, children and people in wheelchairs, have 
regularly turned out to throw a stone in the direction of distant 
Israeli snipers, hidden behind fortifications, as a symbolic way to 
demand their freedom. These protesters have often been <a href="https://www.middleeasteye.net/news/shoot-maim-how-israel-created-generation-crutches-gaza" target="_blank">shot by the Israeli army</a> in response. </p>
<p>Russia-Ukraine war: How social media became a battleground</p>
<p>The western media <a href="https://www.reuters.com/article/uk-israel-palestinians-amputee-idAFKCN1RK1N1" target="_blank">offer</a>
 occasional anguish at the lives lost or the legs amputated of those 
targeted by the snipers. But none of them cheerlead this Palestinian 
"resistance" as they do the Ukrainian one. More usually, the protesters 
are <a href="https://www.commentary.org/evelyn-gordon/hamas-and-israel-agree-gaza-protesters-civilians/" target="_blank">treated</a> as dupes or provocateurs of Hamas. </p>
<p>Gaza, unlike Ukraine, does not have an army, and its fighters,<a href="https://www.politico.eu/article/eu-ukraine-russia-funding-weapons-budget-military-aid/" target="_blank"> unlike Ukraine’</a>s, are not being armed by the West.</p>
<p>The Guardian newspaper even <a href="https://pressgazette.co.uk/spiked-cartoon-that-sparked-censorship-row-between-guardian-editor-and-cartoonist-steve-bell-was-ill-judged-says-readers-editor/" target="_blank">censored </a>its cartoonist Steve Bell when he sought to depict one of the victims of Israel’s snipers, a nurse, <a href="https://www.middleeasteye.net/tags/razan-al-najjar" target="_blank">Razan al-Najjar</a>, who had been trying to help the wounded. The paper implied that <a href="https://www.thejc.com/news/uk-news/guardian-cartoonist-steve-bell-denies-antisemitism-cartoon-1.465204" target="_blank">the cartoon</a>
 – of Britain’s then prime minister, Theresa May, welcoming her Israeli 
counterpart, Benjamin Netanyahu, to London, with al-Najjar a sacrificial
 victim behind them in the fireplace – was antisemitic.</p>
<p>Assuming the media has in the past been reluctant to encourage 
ordinary people to confront well-armed soldiers – so as to avoid 
civilian casualties – then why has that policy suddenly been ditched in 
<p>The double standards are glaring and everywhere. It is impossible to 
claim that the journalists doing this are ignorant of reporting 
conventions elsewhere. They are mostly veterans of Middle East war 
zones, well used to covering Gaza, Baghdad, Nablus, Aleppo and Tripoli. </p>
<h3>Fuelling the fire</h3>
<p>Britain and other European states have chosen to fuel the fires of resistance in Ukraine by <a href="https://www.gov.uk/government/speeches/prime-ministers-speech-in-poland-on-the-russian-invasion-of-ukraine-1-march-2022" target="_blank">sending it weapons</a>
 that can only lead to greater loss of life, especially of civilians 
caught in the crossfire. One might have expected the British media to 
examine the ethical implications of such a policy, and the hypocrisy. 
But not a bit of it.</p>
<p>The double standards are glaring and everywhere. It is impossible to 
claim that the journalists doing this are ignorant of reporting 
conventions elsewhere</p>
<p>In fact, much of the media have not only been <a href="https://www.theguardian.com/world/2022/feb/28/weapons-from-the-west-vital-if-ukraine-is-to-halt-russian-advance" target="_blank">acting as lobbyists</a> for more weapons to be sent to the Ukrainian army, they have <a href="https://www.theguardian.com/world/2022/feb/28/its-my-duty-to-go-the-volunteers-leaving-the-uk-to-help-ukraine" target="_blank">whipped up </a>support for civilians in the UK to get <a href="https://www.bbc.co.uk/news/uk-scotland-scotland-politics-60589580" target="_blank">more involved</a> in the fighting.</p>
<p>That has been the case even after No 10 <a href="https://www.independent.co.uk/news/uk/prime-minister-boris-johnson-liz-truss-uk-government-ukraine-b2025893.html" target="_blank">distanced</a>
 itself from comments by Liz Truss, the foreign secretary, that Britons 
should be encouraged to volunteer for Ukraine’s so-called "<a href="https://www.bbc.co.uk/news/uk-60544838" target="_blank">international legions"</a>, supposedly to defend Europe.</p>
<p>Her position was in conflict with usual government practice, which 
has treated those heading off to fight in war zones in the Middle East 
as terrorists. <a href="https://www.middleeasteye.net/news/shamima-begum-uk-citizenship-not-allowed-fight-supreme-court" target="_blank">Shamima Begum,</a>
 who went to Syria aged 15, has been stripped of her British citizenship
 and denied the right to return for doing what Truss has proposed in 
Ukraine. </p>
<p><img src="https://www.middleeasteye.net/sites/default/files/BBC_London-afp%20file%20photo.jpeg" alt="Headquarters of British Broadcasting Corporation in London (AFP)" style="margin-right: 25px;" width="392" height="261"></p>
Headquarters of British Broadcasting Corporation in London (AFP)</div>
<p>Nonetheless, that did not dissuade the<a href="https://www.bbc.co.uk/news/uk-60560589" target="_blank"> BBC from travelling to Essex to meet "Wozza</a>",
 a supplier of surplus British army kit he has been selling cheaply to 
Ukrainians in Britain so they can head off to the battlefront. Wozza was
 shown tearing off Union Jack insignia from uniforms so Ukrainian 
militiamen could use them.</p>
<p>Compare that with the treatment of an entirely peaceful form of 
resistance by westerners in solidarity with the Palestinians, the 
international Boycott, Sanctions and Divestment (BDS) movement. It has 
been <a href="https://www.thejc.com/news/news/government-takes-first-historic-step-to-ban-bds-in-britain-3PwdQKkL5Kqg9FlohA5pQW" target="_blank">treated</a> as barely better than terrorism, with <a href="https://theintercept.com/2018/12/17/israel-texas-anti-bds-law" target="_blank">bans on support for BDS</a> across <a href="https://www.timesofisrael.com/european-rights-court-faults-france-for-convicting-israel-boycott-activists/" target="_blank">Europe</a> and the US. </p>
<h3>Compromised 'impartiality'</h3>
<p>It is hard to remember in all the media agitation over Ukraine that 
this sympathetic coverage flies in the face of its reporting 
conventions. It is inconceivable, of course, that Britain would ever 
send arms to help, for example, Gaza liberate itself.</p>
<p>We need to stop with our racist view of the world, in which our suffering matters and the suffering of others doesn’t</p>
<p>For that reason, the media will never have the opportunity to exercise their vocal chords in outrage at such a development. </p>
<p>In fact, the western media more typically <a target="_blank">echo western government</a>
 opposition to any support for Gaza, even construction materials like 
cement to rebuild the enclave after one of Israel’s intermittent 
wrecking sprees. That is because reporters treat uncritically <a href="https://www.bloomberg.com/news/features/2019-08-15/gaza-needs-to-rebuild-yet-israel-controls-the-cement" target="_blank">Israeli claims </a>that humanitarian aid will be repurposed by Hamas and bolster "terrorism". </p>
<p>Back in 2010, for example, a BBC Panorama programme <a href="https://www.bbc.co.uk/programmes/b00thr24" target="_blank">failed</a>
 to mention that an Israeli naval attack on a humanitarian aid convoy to
 besieged Gaza was conducted illegally in international waters. Nine 
activists trying to deliver aid items like medicine to Gaza aboard the 
Mavi Marmara ship were killed by Israeli commandoes, but the interviews 
with these masked men were <a href="https://electronicintifada.net/blogs/ali-abunimah/icc-judges-order-new-probe-israeli-massacre-mavi-marmara" target="_blank">largely uncritical</a>. There was very little sympathy from the BBC for that act of resistance against a brutal occupier. </p>
<p>A year earlier, the BBC <a href="https://www.youtube.com/watch?v=4WsyC1joa-s" target="_blank">broke with tradition and refused</a>
 to broadcast a long-established aid appeal because on this occasion it 
was to provide food and shelter to Gaza, following an Israeli assault 
that destroyed swaths of the enclave. The BBC<a href="https://www.bbc.co.uk/bbctrust/our_work/complaints_and_appeals/dec_gaza/appeal_findings" target="_blank"> justified</a>
 the decision on the grounds that it would compromise its "impartiality"
 – something it seems entirely unconcerned about in Ukraine. </p>
<p>The BBC had not responded to questions about these inconsistencies by the time of publication. </p>
<h3>Fog of war</h3>
<p>The battlefield is well known for becoming quickly enveloped in the 
fog of war. That is one reason why inexperienced journalists are 
cautioned by their editors to wait for evidence and to be alert to 
propaganda. In practice, however, one can assess where the media’s 
sympathies lie – concealed behind flimsy claims of objectivity – by 
noting when and for whose benefit these caution rules are abandoned, and
 which side’s narratives are accepted quickly and uncritically.</p>
<p><a href="https://www.middleeasteye.net/opinion/russia-ukraine-war-invasion-madman-script-same" target="_blank"><img src="https://www.middleeasteye.net/sites/default/files/styles/read_more/public/images-story/us-ukrainewar-antiwar%20protest-feb-2022.jpg?itok=DokCV_bs" alt="" style="margin-right: 0px;" width="392" height="245"></a></p><p>Russia-Ukraine war: A different invasion, the West's same 'madman' script</p>
<p>In the Middle East, it is clear that US, European and Israeli claims 
are all too readily amplified, even when their veracity is in doubt. </p>
<p>Such media-fuelled lies have been manifold. That Israel urged the Palestinians it <a href="https://www.haaretz.com/.premium-ben-gurion-ordered-prevent-arabs-from-returning-to-haifa-1.5366272" target="_blank">expelled</a> in 1948 to return home. That Saddam Hussein’s troops <a href="https://www.theguardian.com/education/2001/oct/04/socialsciences.highereducation" target="_blank">ripped babies</a> from incubators in Kuwait, and that the Iraqi leader <a href="https://www.theguardian.com/world/2008/mar/13/iraq.usa" target="_blank">colluded</a> with his arch-enemy, al-Qaeda, in the 9/11 attacks. That Muammar Gadaffi’s soldiers in Libya <a href="https://www.independent.co.uk/news/world/africa/amnesty-questions-claim-that-gaddafi-ordered-rape-as-weapon-of-war-2302037.html" target="_blank">took Viagra</a> to rape civilians in Benghazi. That Russia <a href="https://www.theguardian.com/world/2021/apr/15/russian-bounty-us-troops-afghanistan" target="_blank">paid bounties</a> to the Taliban to kill US soldiers in Afghanistan. </p>
<p>These deceptions and fabrications grabbed headlines when they were 
useful as propaganda, only to be quietly withdrawn much later on. </p>
<p>In the case of Ukraine, a similar pattern appears to be emerging. 
There were widespread, inciteful and entirely fictitious reports in the 
western media of Russian troops butchering a contingent of 13 Ukrainian 
soldiers on Snake Island, in the Black Sea. A fake audio tape was 
released of the Ukrainians supposedly cursing the Russian invaders. 
Ukraine’s government <a href="https://www.theguardian.com/world/2022/feb/25/ukraine-soldiers-told-russians-to-go-fuck-yourself-before-black-sea-island-death" target="_blank">promised</a> each of them a Hero of Ukraine award. </p>
<p>But in fact, it was Russian media reports that <a href="https://www.bbc.co.uk/news/world-europe-60554959" target="_blank">were true</a>. There were 82 Ukrainian soldiers and they had surrendered. All were alive and well. In another example, a clip from <a href="https://www.express.co.uk/news/world/1572582/Ghost-of-Kyiv-Ukraine-air-force-Russia-plane-shot-down-video-vn" target="_blank">a video game</a> was <a href="https://www.reuters.com/article/factcheck-animation-ukrainianjet/fact-check-animation-miscaptioned-as-if-to-show-video-of-ukrainian-fighter-jet-shooting-down-russian-plane-idUSL1N2V035G" target="_blank">widely promoted as a heroic</a> lone Ukrainian fighter pilot – dubbed the Ghost of Kyiv – shooting down Russian planes and helicopters. </p>
<p>Misinformation has been shared even more aggressively on western 
social media accounts, and most of it is designed to evoke sympathy for 
Ukraine and <a href="https://twitter.com/ReutersFacts/status/1497320071177375745" target="_blank">hostility to Russia</a>.</p>
<h3>Softening-up operation</h3>
<p>But what we are seeing is more than just an appetite in the media for
 evidence-free stories and falsehoods so long as they are directed 
against Russia. And it is about more than the media’s sympathy for 
Ukrainian “resistance” denied other groups battling their oppressors, 
when those oppressors are the West and its allies.</p>
<p>The problem for western audiences is not their exposure to Russian 
state propaganda. It is their constant exposure to relentless western 
state propaganda</p>
<p>The media is chock full of commentators far more rabidly tribal than 
even western governments and military generals. The media chorus for 
"more war" seems to be serving as an ideological softening-up operation,
 clearing the path for governments as they prepare for more extreme 
propaganda and undemocratic measures.</p>
<p>Along with many others, Mail on Sunday commentator Dan Hodges has been<a href="https://www.politics.co.uk/news/2022/03/02/former-nato-deputy-commander-says-ukraine-no-fly-zone-could-risk-ww3/" target="_blank"> calling for a no-fly zone</a> over Ukraine that even Boris Johnson has <a href="https://www.scotsman.com/news/politics/johnson-rejects-no-fly-zone-and-suggests-putin-could-be-tried-for-war-crimes-3592337" target="_blank">rejected</a>
 for very obvious reasons. It would lead Europe into a direct 
confrontation with the Russian airforce and risk confrontation with a 
nuclear power. </p>
<p>Nonetheless, Hodges has <a target="_blank">described</a>
 any rejection of this idea as “an act of appeasement no different to 
our appeasement of Hitler in 1938”. Russia's invasion came after nearly a
 decade of goading by the US using Nato as cover to forge ever tighter 
military relations with its neighbour.</p>
<p><img src="https://www.middleeasteye.net/sites/default/files/moscow-anti%20war-protests-2022-afp.jpg" alt="A demonstrator holding a placard reading "No to war" protests against Russia's invasion of Ukraine in central Saint Petersburg on February 24, 2022." style="margin-right: 25px;" width="392" height="221"></p>
A demonstrator holding a placard reading "No to war" 
protests against Russia's invasion of Ukraine in central Saint 
Petersburg on 24 February, 2022 (AFP)</div>
<p>Rightly or wrongly, Moscow <a href="https://www.middleeasteye.net/opinion/russia-ukraine-war-invasion-madman-script-same" target="_blank">interpreted</a>
 Nato’s behaviour as an aggressive move by the US and its allies into 
its “sphere of influence”. The idea that no concession could, and can, 
be made to Russia – that the only “moral choice”, as Hodges calls it, is
 risking a potential nuclear war – should be understood as the 
belligerent provocation it clearly is.</p>
<p>NBC News’ chief foreign correspondent, Richard Engel, <a href="https://twitter.com/RichardEngel/status/1498381591306981379" target="_blank">tweeted</a>
 out what he saw as a "risk calculation" and "moral dilemma": should the
 West bomb a convoy of Russian tanks on their way towards Kyiv? 
Apparently concerned by current inaction, he asked: “Does the West watch
 in silence as it rolls?"</p>
<h3>Utter hypocrisy</h3>
<p>Condeleeza Rice, an architect of the criminal invasion of Iraq, has not been challenged by the media over her <a href="https://twitter.com/AlanRMacLeod/status/1498064608585736193" target="_blank">utter hypocrisy</a>
 in agreeing that “When you invade a sovereign nation, that is a war 
crime." If that is the case – and international law says it is – then 
Rice herself should be on trial at the Hague. </p>
<div><blockquote><div dir="ltr" lang="en"><p>Russia's intervention in 
Ukraine has gotten much more coverage, and condemnation, in just 24 
hours than the US-Saudi war on Yemen has gotten since it started nearly 7
 years ago</p><p>377,000 Yemenis have died. US-backed Saudi bombing now is the worst since 2018 <a href="https://t.co/LKyeW0LsNB" target="_blank">https://t.co/LKyeW0LsNB</a></p></div>— Benjamin Norton (@BenjaminNorton) <a href="https://twitter.com/BenjaminNorton/status/1497071519641620481?ref_src=twsrc%5Etfw" target="_blank">February 25, 2022</a></blockquote>
<p>Or what about the media’s horror this week at <a href="https://twitter.com/Jonathan_K_Cook/status/1498609767815786498" target="_blank">the shelling of Kharkiv</a>,
 Ukraine’s second city, where "dozens" were reported killed? Compare 
that to the media’s breathless excitement over the "Shock and Awe” 
bombing campaign that likely killed<a href="https://twitter.com/medialens/status/1497138600122540033%20]" target="_blank"> thousands</a> in the opening hours of the US invasion of Iraq in 2003.  </p>
<p>What about the media’s mostly <a href="https://www.dailymaverick.co.za/article/2021-04-16-bae-systems-sold-weaponry-worth-17-6bn-to-saudis-during-yemen-war/" target="_blank">complicit silence</a>
 over many years of Saudi bombing – using British planes and bombs – of 
civilians in Yemen, leading to a barely imaginable humanitarian 
catastrophe there? Those in Yemen who resist the Saudi horror show are 
not heroes to our media, they are simply dismissed as puppets of Iran? </p>
<p>Veteran BBC journalist Jeremy Vine, meanwhile, <a href="https://www.dailystar.co.uk/tv/jeremy-vine-sparks-furious-backlash-26366585" target="_blank">expressed </a>the
 view that conscripted Russian soldiers “deserve to die” when they put 
on a Russian army uniform. "That’s life," he told a shocked caller to 
his show.</p>
<p>Did Vine think British and US troops – professional soldiers, unlike 
Russia’s conscripts – also deserved to die when their armies illegally 
invaded Iraq? And if not, why not?</p>
<p>The racist undertones and overtones of much western coverage – with 
commentators and interviewees regularly stressing how Ukrainian refugees
 are "European", "civilised”, "blond haired and blue eyed"– is <a href="https://www.politico.eu/article/eu-ukraine-russia-funding-weapons-budget-military-aid/" target="_blank">hard to miss</a>. </p>
<h3>State propaganda</h3>
<p>And in the midst of this rampant, often unhinged western war 
propaganda, much of its coming from the British state broadcaster, 
Europe has <a href="https://www.reuters.com/world/europe/eu-bans-rt-sputnik-banned-over-ukraine-disinformation-2022-03-02/" target="_blank">banned Russia’s state broadcaster RT</a> from the airwaves, while Silicon Valley <a href="https://twitter.com/googleeurope/status/1498572529409179648" target="_blank">scrubs its presence</a> from the internet. </p>
<p>There is no doubt that RT generally promotes an editorial line 
largely sympathetic to Moscow’s foreign policy goals – just as the BBC 
can invariably be relied on to promote an editorial line largely 
sympathetic to Britain’s foreign policy goals. </p>
<p><a href="https://www.middleeasteye.net/opinion/russia-ukraine-war-media-bias-west-blatant-racism" target="_blank"><img src="https://www.middleeasteye.net/sites/default/files/styles/read_more/public/images-story/us-ukraine-protest-2022-afp.jpg?itok=-QW5bgxp" alt="" style="margin-right: 0px;" width="392" height="245"></a></p><p>Let's call out the West's bias over Ukraine for what it is - blatant racism</p>
<p>The problem for western audiences is not their exposure to Russian 
state propaganda. It is their constant exposure to relentless western 
state propaganda. </p>
<p>If we seek peace – and there are few indications of that at the 
moment – then we need the western media held to account for its mindless
 jingoism, its exaggerations, its credulity, its double standards, and 
its deceptions. But who is going to act as a watchdog on the supposed 
watchdog of the Fourth Estate?</p>
<p>Right now, we need voices from Russia to understand what Putin thinks
 and wants, not what the BBC's "chief international correspondents" 
think he wants. We need information sources ready to quickly challenge 
both western and Russian "fake news".</p>
<p>And most of all we need to stop with our racist view of the world, in
 which we are always the Good Guys and they are always the Bad Guys, and
 in which our suffering matters and the suffering of others doesn’t.</p>
<p><i>The views expressed in this article belong to the author and do not necessarily reflect the editorial policy of Middle East Eye.</i></p>