<div dir="ltr">


  <div id="gmail-toolbar" class="gmail-toolbar-container">
    <div class="gmail-header gmail-reader-header gmail-reader-show-element">
      <font size="1"><a href="https://www.themarshallproject.org/2021/02/12/the-city-where-police-unleash-dogs-on-black-teens?utm_medium=email&utm_campaign=newsletter&utm_source=opening-statement&utm_term=newsletter-20210212-2367">https://www.themarshallproject.org/2021/02/12/the-city-where-police-unleash-dogs-on-black-teens?utm_medium=email&utm_campaign=newsletter&utm_source=opening-statement&utm_term=newsletter-20210212-2367</a>
      </font><h1 class="gmail-reader-title">The City Where Police Unleash Dogs On Black Teens</h1>
      <div class="gmail-credits gmail-reader-credits">Bryn Stole, Grace Toohey - February 11, 2021<br></div>


    <div class="gmail-content">
      <div class="gmail-moz-reader-content gmail-reader-show-element"><div id="gmail-readability-page-1" class="gmail-page"><div>




<p><span></span><span>C</span>harles Carey was riding his dirt bike through north <a href="https://www.themarshallproject.org/records/2880-baton-rouge-louisiana">Baton Rouge</a>, Louisiana, in June 2019 when a police cruiser flipped on its lights.</p>

<p>The bike had no license plate, and the 17-year-old thought police 
just wanted it off the road, he said. So he sped away. Officers gave 

<p>He hit a stump and went flying, busting open his chin. He got up and 
ran, then hid under a house. Officers set loose a dog to go after him. 
The animal bit his foot, then his knee. He kept screaming as the dog 
dragged him out from under the house. Police camera footage shows him 
yelling, “My leg!” as officers questioned him.</p>

<p>Between 2017 and 2019, Baton Rouge police dogs bit at least 146 
people, records show. Of those, 53 were 17 years old or younger; the 
youngest were just 13. Almost all of the people bitten were Black, and 
most were unarmed and suspected by police of nonviolent crimes like 
driving a stolen vehicle or burglary.</p>

<p>The Baton Rouge Police Department is an extreme outlier compared with
 many other police agencies across the country, in how often it uses 
dogs to subdue people of all ages—and in particular how often its dogs 
bite teenagers, once every three weeks, on average.</p>

<p>The Marshall Project <a href="https://www.themarshallproject.org/2020/10/15/mauled-when-police-dogs-are-weapons">has been investigating the use of police dogs around the U.S.</a> It examined bites by police dogs <a href="https://www.themarshallproject.org/2020/10/02/when-police-violence-is-a-dog-bite">in the nation’s 20 largest cities</a>
 from 2017 through 2019, as well as more than 30 other law enforcement 
agencies whose use of police dogs has sparked controversy. </p>

<p>A joint analysis by <a href="https://www.theadvocate.com/">The Advocate</a>
 and The Marshall Project found that the BRPD had the second highest 
per-capita rate of dogs biting suspects of the cities examined. Only the
 police department in Auburn, Washington, a much smaller city, had a 
higher rate. </p>

<p>The results were particularly striking when it came to <a href="https://www.themarshallproject.org/tag/juvenile-justice">juveniles</a>,
 who are much more likely to be bitten in Baton Rouge than in any of the
 12 other cities for which reporters could obtain the age of the 
victims. </p>

      Baton Rouge K-9s Bite at Extremely High Rates
      The Baton Rouge Police Department’s dogs bite people at a higher 
rate than those at any of the departments in the country’s 20 largest 
cities. Between 2017-19, the department’s K-9s bit 146 people, a rate of
 66 per 100,000 people for the three-year period. The rate is more than 
double that of the Indianapolis Metropolitan Police, which has the 
highest bite rate of the 20 largest departments. 

  <div id="gmail-top-20-chart">
  </div></div></div></div></div></div><span><span></span></span><span></span><span><span></span></span><span></span><span><span></span></span><span></span><span><span></span></span><span></span><span><span></span></span><span></span><span><span></span></span><span></span><span><span><span></span></span></span><span></span><span><span>0</span></span><span></span><span><span>10</span></span><span></span><span><span>20</span></span><span></span><span><span>30</span></span><span></span><span><span>40</span></span><span></span><span><span>50</span></span><span></span><span><span><span>60</span></span></span><span></span><span><span>Baton Rouge PD</span></span><span></span><span><span>Placeholder</span></span><span></span><span><span>Indianapolis Metro PD</span></span><span></span><span><span>Jacksonville Sheriff</span></span><span></span><span><span>Houston PD</span></span><span></span><span><span>Denver PD</span></span><span></span><span><span>Phoenix PD</span></span><span></span><span><span>San Jose PD</span></span><span></span><span><span>San Diego PD</span></span><span></span><span><span>Dallas PD</span></span><span></span><span><span>Charlotte-Mecklenburg PD</span></span><span></span><span><span>Los Angeles PD</span></span><span></span><span><span>Seattle PD</span></span><span></span><span><span>Austin PD</span></span><span></span><span><span>Fort Worth PD</span></span><span></span><span><span>San Antonio PD</span></span><span></span><span><span>DC Metro PD</span></span><span></span><span><span>New York PD</span></span><span></span><span><span>Columbus Police</span></span><span></span><span><span>San Francisco PD</span></span><span></span><span><span>Philadelphia PD</span></span><span></span><span><span><span>Chicago PD</span></span></span><span></span><div>

<p>Analysis of use of force data from police departments, population data from the Census Bureau.</p>

<p>Per-capita rates use the latest five-year census population estimates
 and are approximations. City police departments in Los Angeles, Houston
 and San Antonio may include serious non-bite injuries in their K-9 
use-of-force records. Charlotte-Mecklenburg Police Department data for 
bites in 2019 include numbers through January 23, 2020.</p>

<p>The analysis also revealed stark racial disparities in dog bites in 
Baton Rouge. All but two of the 53 minors attacked by a BRPD police dog 
during those three years were Black. So, too, were more than 90 percent 
of the adults bitten, even though Black residents make up just over half
 of the city’s population. And in every instance, according to BRPD’s 
records, the officer handling the police dog was White.</p>

<p>Reporters also found that, in an overwhelming majority of cases, 
there was no evidence the people bitten by K-9s posed a grave threat. 
Almost all were unarmed; less than 9 percent of them were caught with a 
weapon, the records show.</p>

<p>The Advocate was unable to analyze court records from more than 
one-third of the incidents because both Baton Rouge police and the <a href="https://www.themarshallproject.org/records/7372-east-baton-rouge-parish">East Baton Rouge</a> Parish District Attorney’s Office refused to provide information about cases involving juveniles, citing confidentiality rules.</p>

<p>But dispatch codes—which show what callers reported to 911 operators—
 indicate that in nearly every case, police were responding to suspected
 nonviolent property crimes. </p>

<p>That lines up with the experience of public defenders, local 
attorneys and a former juvenile judge in Baton Rouge, who said they 
routinely see children come into court with serious injuries from police
 dogs following arrests on low-level charges.</p>

<p>“Generally what we see is kids come in on minor property theft 
felonies, an unauthorized use of a motor vehicle charge, and the police 
apprehend them by siccing a dog on them,” said Madalyn Wasilczuk, 
director of LSU’s Juvenile Law Clinic, which represents children in 
Baton Rouge juvenile court. “It’s done without regard for whether the 
child presents a danger to the police or the community.”</p>

<p>The BRPD defended its extensive use of police dogs, saying those 
bitten were suspected of serious crimes and were resisting arrest, 
either by hiding from police or running. </p>

<p>“Every single person that we caught was in the process of committing a
 felony, they were possibly armed and they were resisting arrest,” said 
Capt. Wayne Martin, a longtime K-9 officer and now commander of the 
Uniform Patrol Bureau. “If any one of those things is absent, we don’t 
use the dogs.”</p>

                <p><img src="https://d1n0c1ufntxbvh.cloudfront.net/photo/868dde79/64868/1140x/" style="margin-right: 0px;" width="402" height="261"></p><p><span class="gmail-caption"></span></p><p>Baton
 Rouge Police Cpl. Brandon Farris is apprehended by a K-9, Ranger, 
during the U.S. Police Canine Association regional field trials in April
 of 2017, in Baton Rouge, La.</p>

                  <span>Hilary Scheinuk/Baton Rouge Advocate</span>

<p>While just a small fraction of those bitten by BRPD dogs were caught 
with a weapon, Martin contended officers don’t know in the moment 
whether a person might be armed. He added that officers are trained to 
unleash the dogs only after giving warnings to surrender.</p>

<p>“We’re using all the restraint we can to effect a lawful arrest,” 
said Martin. “The vast majority of cases, the injuries are very minor. 
Dogs are taken off as fast as we can gain control of the suspect.”</p>


<p>Cpl. L’Jean McKneely, a BRPD spokesman, maintains that using K-9s is 
“actually safer for the suspect” than other methods at officers’ 

<p>With dogs, “We’re using less lethal (force) to take them into custody
 as opposed to maybe having to elevate it to possibly lethal force,” he 
said. </p>

<p>Wasilczuk disputed Martin’s claim that police issue alerts when they 
are about to unleash their dogs. “It’s simply not true that the police 
always warn the children,” she said. She said she’s seen body-cam video 
where there was no warning or one occurred at the same time as the dog 
was being released from a police car.</p>

<p>In at least one instance in recent years, she said, a Baton Rouge 
police dog that officers sicced on fleeing teens instead attacked a 
homeless man sleeping in the bushes. Wasilczuk said she’s also familiar 
with at least one case where police sent a dog into an occupied car, 
where it bit a child.</p>

<p>Jack Harrison, a juvenile public defender in East Baton Rouge Parish,
 said the typical crime he sees that ends with a K-9 bite starts with a 
teen running from a stolen car pulled over by police. </p>

<p>“There seems to be some real disconnect between (the) level of force 
used and the purpose of police contact,” Harrison said. He reviewed The 
Advocate’s data, and was especially concerned by the frequent deployment
 of police dogs on Black children. </p>

<p>“The racial disparity is an appalling part of this horrific situation,” Harrison said. </p>

<p>The Advocate interviewed three other teenagers, all Black, who were 
bitten by BRPD dogs, and their families. Each said that once the 
children were detained, officers minimized or ignored their dangerous 
wounds—known to be highly susceptible to infection or long-term muscle 
damage. Parents and guardians often only learned about the injuries days
 later, sometimes because a public defender noticed the bandages. </p>

<p>The families called the dog bites another sign of aggressive policing
 in their neighborhoods, a criticism the BRPD has faced for decades. </p>

<p>One child said he was not the only boy in the Baton Rouge juvenile 
detention facility with injuries from a police dog. Another said he 
became afraid of dogs after the incident, despite previously loving the 
family pet.</p>

<p>BRPD reports and arrest records often make little mention of a dog 
bite, even in cases that required stitches and left lasting scars. 
Officers record the bites in separate use-of-force reports—known as a 
“Response to Resistive Behavior Report”—but even those records generally
 include only a terse description of the injuries, such as “dog bite to 
right thigh” or “minor dog bite to right arm.”</p>

<p>“Sometimes in the report, it’s not there that they were taken down by
 a K-9 unit, but I see all the injuries and I will ask, ‘What 
happened?’” said Pam Johnson, who recently retired as a juvenile court 
judge. “‘The dogs,’ and that’s how the kids will refer to them, ‘They 
put the dogs on me.’</p>

<p>“Is it necessary to have that level of force?” she asked. </p>

                <p><img src="https://d1n0c1ufntxbvh.cloudfront.net/photo/f0c4f50e/64869/1140x/" style="margin-right: 0px;" width="402" height="262"></p><p><span class="gmail-caption"></span></p><p>A Baton Rouge police officer and his K-9 at the scene of a shooting in October of 2017, in Baton Rouge, La.</p>

                  <span>Hilary Scheinuk/Baton Rouge Advocate</span>

<p><span></span><span>B</span>RPD policies give their K-9 officers much 
more leeway over when and how they can use their police dogs than other 
peer agencies, such as the <a href="https://www.themarshallproject.org/records/3864-new-orleans-police-department">New Orleans Police Department</a>.  </p>

<p>The Baton Rouge K-9 policy, which the police department last reviewed
 in 2016, says deployments are “based on the severity of the crime, 
whether the suspect poses an immediate threat” and whether the person is
 resisting or trying to avoid arrest. The policy does not address 
juveniles in any way.</p>

      <a href="https://www.themarshallproject.org/books">

<p>By comparison, the current NOPD policy declares that dogs “shall not 
be used to apprehend suspects known to be juveniles who also pose no 
immediate threat of serious injury.” It also says “mere flight alone is 
insufficient” reason to deploy a dog. </p>

<p>Baton Rouge police declined to say why its policies are looser than 
those of other big-city departments. But Martin, the BRPD captain and 
former K-9 unit commander, defended the frequent use of police dogs, 
arguing that running from police is a sign of trouble.</p>

<p>“It's an unfortunate thing that they were bit—but it happens in the act of them committing a serious crime,” Martin said.</p>

<p>The BRPD policy notes Internal Affairs must be notified when bites require stitches or result in broken bones. </p>

<p>Martin did not directly address the glaring racial disparities found 
in BRPD dog victims, or the high number of juveniles injured, other than
 saying that officers frequently don’t know the race or age of a suspect
 before they release a dog. </p>

      More Than a Third of Baton Rouge Police Department’s K-9 Bites Involve Juveniles
      Between 2017 and 2019, 146 people were bitten by Baton Rouge PD 
K-9s—53 of them were 17 or younger. This is the highest rate of any 
department that provided bite and age data. Five of the 13 departments 
that provided such data reported no juvenile bites at all.

  <p id="gmail-age-chart">
  </p></div><span><span></span></span><span></span><span><span></span></span><span></span><span><span></span></span><span></span><span><span></span></span><span></span><span><span><span></span></span></span><span></span><span><span>0%</span></span><span></span><span><span>10%</span></span><span></span><span><span>20%</span></span><span></span><span><span>30%</span></span><span></span><span><span><span>40%</span></span></span><span></span><span><span>Baton Rouge PD </span></span><span></span><span><span>Huntsville PD</span></span><span></span><span><span>Indianapolis Metro PD</span></span><span></span><span><span>Denver PD</span></span><span></span><span><span>Auburn PD</span></span><span></span><span><span>Los Angeles PD</span></span><span></span><span><span>Kent PD</span></span><span></span><span><span>Spokane PD</span></span><span></span><span><span>Columbus PD</span></span><span></span><span><span>Mobile PD</span></span><span></span><span><span>North Port PD</span></span><span></span><span><span>Sioux Falls PD</span></span><span></span><span><span><span>St. John PD</span></span></span><span></span><div class="gmail-container" dir="ltr"><div class="gmail-content"><div class="gmail-moz-reader-content gmail-reader-show-element"><div id="gmail-readability-page-1" class="gmail-page"><div><div>

  <p>Analysis of use of force data from police departments. Age data comes from reports given by each department.</p>


<p>NOPD’s much stricter policy has proven effective in recent years at 
minimizing the use of K-9s. Not a single person was bitten by an NOPD 
dog from 2017 to 2019, according to agency records—the same period in 
which Baton Rouge police, patrolling a much smaller city, used dogs to 
bite at least 146 people. </p>

<p>The policy in <a href="https://www.themarshallproject.org/records/123-new-orleans-louisiana">New Orleans</a> was the result of <a href="https://www.nola.gov/nopd/nopd-consent-decree/">a federal investigation of the department</a>.
 Christy Lopez, a former U.S. Justice Department official who helped 
manage that investigation, said K-9 usage needs better oversight across 
the country, given the severe injuries police dogs can inflict. She said
 a dog bite is “much more akin to being shot” than almost any other use 
of police force.</p>

<p>“There’s just something so uncivilized, and really savage is the word
 that comes to mind, about using police dogs to attack humans,”  Lopez 
said. “We really don’t want officers using this unless it’s really 
necessary.” </p>

<p><span></span><span>L</span>ester had just turned 14 when BRPD 
officers in October 2019 arrested him and a friend outside a recently 
burglarized furniture store in north Baton Rouge. Lester’s friend froze 
and surrendered, but Lester, whose mother asked that his last name not 
be used because he’s a minor, ran and hid nearby.</p>

<p>He soon gave himself up with his hands raised, Lester said, as 
police, guns drawn, ordered him onto the ground. Only then, Lester said,
 did police set a dog loose on him. It ripped right through a pair of 
jeans and into his right leg “almost to the bone,” tearing out a 
substantial chunk of flesh.</p>

<p>The cops had to pry the dog off as he screamed in pain, said Lester, who is now 15.</p>

<p>“The dog should not have been involved, it wasn’t anything serious,” he said.</p>

<p>His mother, who asked not to be named for fear of antagonizing 
police, said Lester could barely sleep for two weeks. Lester spent six 
more weeks on crutches and missed significant time in middle school. </p>

<p>More than a year later, his flesh has healed over, but the bites have
 left lasting damage. He still walks with a limp, and sometimes finds it
 difficult to stand. He said he has almost no feeling around the spot of
 the bite, but it still occasionally shoots with pain.</p>


<p>The emotional trauma, his mother said, has been just as scarring as 
the physical pain, and has disrupted his education. She described him as
 “completely different” since the incident.</p>

<p>“He’s basically scared to death of the police now,” she said. “He was
 into football and stuff and now he just really wants to stay at home, 
stay close around the family. He thinks he’ll get killed.”</p>

<p>Authorities did not release police or court records regarding 
Lester’s arrest because he is a juvenile. His mother said he faced a 
charge related to the burglary, which she said was resolved with 

<p>“I know what he was doing wasn’t right, but what he went through 
could’ve been avoided,” she added. “He didn’t have a weapon, he didn’t 
have anything in his hands at all. ...I just hate it because they (the 
police) knew they were dealing with children.”</p>

<p>The use of police dogs in the U.S., <a href="https://www.themarshallproject.org/2020/10/29/police-wanted-a-dog-that-would-bite-a-black-person">especially against Black people</a>, has a troubled history. </p>

<p>During the early 1960s, police in Birmingham, Ala., used their dogs 
to attack peaceful Black marchers; images of the savage assaults helped 
elevate the civil rights movement. More recently, a federal probe of 
Feguson, Missouri, police following 2015 demonstrations over the police 
killing of Michael Brown found that “K-9 officers,” or dogs, were 
repeatedly used excessively, and exclusively, on Black residents.</p>

<p>BRPD has had its own share of controversy over biased policing. After
 Hurricane Katrina, the agency came under fire—mostly from peer 
agencies—for its harsh treatment of Black evacuees from New Orleans. In 
2016, a cell phone video captured a White Baton Rouge officer <a href="https://www.themarshallproject.org/records/3128-alton-sterling">shooting and killing Alton Sterling</a>, a 37-year-old Black man, sparking protests around the nation. </p>

<p>Only recently did the department <a href="https://www.theadvocate.com/baton_rouge/news/crime_police/article_d014e42e-8704-11e9-a75e-dbb2d8387744.html">close a decades-long consent decree</a> forcing diversity in its ranks. Even so, BRPD remains much Whiter than the majority-Black city it patrols. </p>

<p>Johnson, the retired juvenile judge, worries about how the constant 
overuse of police dogs on Baton Rouge children further erodes youths’ 
perception of police, as she knows many are already so skeptical. </p>

<p>“If it was a human officer that chased down a child, caught the 
child, and just beat their face up and busted their nose, we’d have a 
real issue with that, wouldn’t we?” Johnson said. “But it’s the dogs, 
it’s the K-9 officers.”</p>

<p>She said she also worries about the damage these attacks have on children and their development. </p>

<p>“They’re severe bites, and then what is the toll psychologically?” Johnson said. “It’s a trauma.”</p>

                <p><img src="https://d1n0c1ufntxbvh.cloudfront.net/photo/b90cedc3/64870/1140x/" style="margin-right: 0px;" width="402" height="286"></p><p><span class="gmail-caption"></span></p><p>Patricia Rogers' grandson, Charles Carey, 19, was bitten by a Baton Rouge Police Department dog. </p>

                  <span>Travis Spradling/Baton Rouge Advocate</span>

<p>Charles Carey, who got bitten two years ago by a Baton Rouge K-9 
after fleeing on his dirt bike, agrees—and disputes a police report that
 downplayed his wounds.  </p>

<p>“Man, that wasn’t no minor injury,” said Carey, now 19. “My leg is still hurting.”</p>


<p>He said police told him they were after stolen dirt bikes. His wasn’t. </p>

<p>Officers arrested him anyway, booking him into East Baton Rouge 
Parish Prison on suspicion of aggravated flight, resisting an officer 
and marijuana possession, for a small amount they said they found in his
 pocket. He was booked as an adult under Louisiana law. Court records 
show the East Baton Rouge Parish District Attorney’s Office did not 
pursue the charges. BRPD did not specifically discuss his arrest. </p>

<p>Carey said he cleaned his wounds and got around on crutches for two 
weeks. Two years later, his leg still goes numb when he walks too long, 
he said, so he’ll sit and massage it back to life.</p>

<p>“They need to do something about dog bites,” said his grandmother, Patricia Rogers. “It’s a problem.”</p>

<p><em>This story was produced in partnership with The Advocate. The 
Marshall Project’s reporters David Eads, Mitchelle Pitcher and Weihua Li
 contributed to this story.</em> </p>