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      <font size="1"><a href="http://www.ramzybaroud.net/freedom-is-never-voluntarily-given-palestinian-boycott-of-israel-is-not-racist-it-is-anti-racist/">http://www.ramzybaroud.net/freedom-is-never-voluntarily-given-palestinian-boycott-of-israel-is-not-racist-it-is-anti-racist/</a>
      </font><h1 class="gmail-reader-title">‘Freedom is Never Voluntarily Given’: Palestinian Boycott of Israel is Not Racist, It is Anti-Racist - Politics For The People</h1>
    </div>February 3, 2021, 3:28 pm 

<div class="gmail-content"><div class="gmail-moz-reader-content gmail-reader-show-element"><div id="gmail-readability-page-1" class="gmail-page"><div><p><strong>By Ramzy Baroud</strong></p>
<p>Claims made by Democratic New York City mayoral <a href="https://www.nbcnewyork.com/news/local/andrew-yang-officially-launches-nyc-mayoral-campaign/2830731/">candidate</a>, Andrew Yang, in a recent <a href="https://forward.com/opinion/462603/andrew-yang-mayoral-race-new-york-city-jewish-community/">op-ed</a>
 in the Jewish weekly, ‘The Forward’, point to the prevailing ignorance 
that continues to dominate the US discourse on Palestine and Israel.</p>
<p>Yang, a former Democratic Presidential candidate, is vying for the 
Jewish vote in New York City. According to the reductionist assumption 
that all Jews must naturally support Israel and Zionism, Yang <a href="https://forward.com/opinion/462603/andrew-yang-mayoral-race-new-york-city-jewish-community/">constructed</a> an argument that is entirely based on a tired and false mantra equating criticism of Israel with anti-Semitism.</p>
<p>Yang’s pro-Israel logic is not only unfounded, but confused as well. 
“A Yang administration will push back against the BDS movement which 
singles out Israel for unfair economic punishment,” he wrote, referring 
to the Palestinian Boycott, Divestment and Sanctions movement.</p>
<p>Yang compared the BDS movement to the “fascist boycotts of Jewish businesses”, most likely a reference to the infamous <a href="https://www.jewishvirtuallibrary.org/1933-anti-nazi-boycott">Nazi boycott</a> of Jewish businesses in Germany, starting in April 1933.</p>
<p>Not only does Yang fail to construct his argument in any historically
 defensible fashion, he claims that BDS is “rooted in anti-Semitic 
thought and history.”</p>
<p>BDS is, in fact, rooted in history, not that of Nazi Germany, but of the Palestinian <a href="https://www.jstor.org/stable/4284312?seq=1">General Strike</a>
 of 1936, when the Palestinian Arab population took collective action to
 hold colonial Britain accountable for its unfair and violent treatment 
of Palestinian Muslims and Christians. Instead of helping Palestine 
achieve full sovereignty, colonial Britain backed the political 
aspirations of White European Zionists who aimed to establish a ‘Jewish 
homeland’ in Palestine.</p>
<p>Sadly, the efforts of the Palestinian natives failed, and the new 
State of Israel became a reality in 1948, after nearly one million 
Palestinian refugees were uprooted and <a href="https://www.theatlantic.com/international/archive/2018/05/the-meaning-of-nakba-israel-palestine-1948-gaza/560294/">ethnically cleansed</a> as a result of a decidedly violent campaign, the aftershocks of which <a href="https://www.unrwa.org/palestine-refugees">continue</a> to this day. Indeed, today’s ongoing military occupation and apartheid are all rooted in that tragic history.</p>
<p>This is the reality that the boycott movement is fighting to change. 
No anti-Semitic, Nazi – or, according to Yang’s ahistorical account, 
‘fascist’ – love affair is at work here; just a beleaguered and 
oppressed nation fighting for its most basic human rights.</p>
<p>Yang’s ignorant and self-serving comments were duly answered most 
appropriately, including by many anti-Zionist Jewish intellectuals and 
activists throughout the US and the world. Alex Kane, a writer in 
‘Jewish Currents’ <a href="https://twitter.com/alexbkane/status/1352623125062688768">tweeted</a>
 that Yang made “a messed up, wrong comparison”, and that the politician
 “comes across as deeply ignorant about Palestine, Palestinians and 
BDS”. US Muslim Congresswoman, <a href="https://www.haaretz.com/us-news/.premium-ilhan-omar-spars-with-pro-israel-democrats-after-andrew-yang-s-bds-nazi-comparison-1.9483042">Ilhan Omar</a>, and the American Arab Anti-Discrimination Committee (ADC) <a href="https://www.adc.org/adc-demands-yang-redact-apologize-for-bds-comments/?fbclid=IwAR0wbEFzLtBbujMZlujz34BHp9DbPSoRrAAG8VBtXDeeLOivwkA3DCOJnt0">added</a> their voices to numerous others, all pointing to Yang’s opportunism, lack of understanding of history and distorted logic.</p>
<p>But this goes beyond Yang, as the debate over BDS in the US is almost
 entirely rooted in fallacious comparisons and ignorance of history.</p>
<p>Those who had hoped that the unceremonious end of the Donald Trump 
Administration would bring about a measure of justice for the 
Palestinian people will surely be disappointed, as the American 
discourse on Palestine and Israel rarely changes, regardless which 
President resides in the White House and what political party dominates 
the Congress.</p>
<p>So, reducing the boycott debate to Yang’s confused account of history
 and reality is, itself, a reductionist understanding of US politics. 
Indeed, similar language is regularly infused, like that <a href="https://www.haaretz.com/us-news/.premium-bds-verges-on-antisemitism-biden-s-pick-for-un-envoy-says-1.9488357?fbclid=IwAR26AtKJo4KBBvxTBEQyrRJRSJt11nJ49VpdKO-xLNJflwQqezdBr4I_0-Q">used</a>
 by President Joe Biden’s nominee for United Nations envoy, Linda 
Thomas-Greenfield while addressing her confirmation hearing at the 
Senate’s Foreign Relations Committee on January 27. Like Yang, 
Thomas-Greenfield also found boycotting Israel an “unacceptable” act 
that “verges on anti-Semitism.”</p>
<p>While the presumptive envoy supported the return of the US to the 
Human Rights Council, UNESCO and other UN-affiliated organizations, her 
reasoning for such a move is merely to ensure the US has a place “at the
 table” so that Washington may monitor and discourage any criticism of 
<p>Yang, Thomas-Greenfield and others perpetuate such inaccurate 
comparisons with full confidence that they have strong support among the
 country’s ruling elites from the two dominant political parties. 
Indeed, <a href="https://www.jewishvirtuallibrary.org/anti-bds-legislation">according to</a>
 the latest count produced by the pro-Israel Jewish Virtual Library 
website, “32 states have adopted laws, executive orders or resolutions 
that are designed to discourage boycotts against Israel.”</p>
<p>In fact, the criminalization of the boycott movement has taken center
 stage of the federal government in Washington DC. Anti-boycott 
legislation was passed with overwhelming majorities in both the <a href="https://www.haaretz.com/us-news/.premium-u-s-senate-passes-anti-bds-legislation-with-strong-majority-1.6912547">Senate</a> and the <a href="https://www.nytimes.com/2019/07/23/us/politics/house-israel-boycott-bds.html">House of Representatives</a> in recent years and more are expected to follow.</p>
<p>The popularity of such measures prompted former Secretary of State, Mike Pompeo, to <a href="https://www.cbsnews.com/news/israel-pompeo-labels-bds-movement-anti-semitic/">declare</a>
 the Israel boycott movement to be anti-Semitic, describing it at as ‘a 
cancer’ at a press conference in November, alongside Israeli Prime 
Minister, Benjamin Netanyahu, while in the illegal settlement of Psagot.</p>
<p>While Pompeo’s position is unsurprising, it behooves Yang and 
Thomas-Greenfield, both members of minority groups that suffered immense
 historical racism and discrimination, to brush up on the history of 
popular boycott movements in their own country. The weapon of boycott 
was, indeed, a most effective platform to translate political dissent 
into tangible achievements for oppressed Black people in the US during 
the civil rights movement in the mid-20th century. Most memorable, and 
consequential of these boycotts was the <a href="https://kinginstitute.stanford.edu/encyclopedia/montgomery-bus-boycott">Montgomery Bus Boycott</a> of 1955.</p>
<p>Moreover, outside the US, numerous volumes have been written about 
how the boycott of the White supremacist apartheid government in South 
Africa ignited a global movement which, combined with the sacrifices of 
Black South Africans, brought apartheid to an <a href="https://www.nationalgeographic.com/culture/2019/04/how-south-africa-changed-since-apartheid-born-free-generation/">end</a> in the early 1990s.</p>
<p>The Palestinian people do not learn history from Yang and others, but
 from the collective experiences of oppressed peoples and nations 
throughout the world. They are guided by the wisdom of Martin Luther 
King Jr., who once said that “We know through painful experience that 
freedom is never voluntarily given by the oppressor, it must be demanded
 by the oppressed.”</p>
<p>The boycott movement aims at holding the oppressor accountable as it 
places a price tag on military occupation and apartheid. Not only is the
 Palestinian boycott movement not racist, it is essentially a rallying 
cry against racism and oppression.</p>
<p><em>– Ramzy Baroud is a journalist and the Editor of The Palestine Chronicle. He is the author of five books. His latest is “</em><a href="https://www.amazon.com/These-Chains-Will-Broken-Palestinian/dp/1949762092"><em>These Chains Will Be Broken</em></a><em>:
 Palestinian Stories of Struggle and Defiance in Israeli Prisons” 
(Clarity Press). Dr. Baroud is a non-resident Senior Research Fellow at 
the Center for Islam and Global Affairs (CIGA) and also at the 
Afro-Middle East Center (AMEC). His website is </em><a href="http://www.ramzybaroud.net/"><em>www.ramzybaroud.net</em></a></p>