<div dir="ltr">
<span class="gmail-x-el gmail-x-el-span gmail-c2-1 gmail-c2-2 gmail-c2-3 gmail-c2-4 gmail-c2-5 gmail-c2-6 gmail-c2-7 gmail-c2-8"><h3 class="gmail-x-el gmail-x-el-h3 gmail-c2-1 gmail-c2-2 gmail-c2-c gmail-c2-d gmail-c2-41 gmail-c2-n gmail-c2-3l gmail-c2-32 gmail-c2-42 gmail-c2-3 gmail-c2-43 gmail-c2-44 gmail-c2-34 gmail-c2-45 gmail-c2-46 gmail-c2-47 gmail-c2-48"><font size="1"><span style="font-weight:normal"><a href="https://elfrentepr.org/blog/f/the-fallacy-of-statehood-win-in-puerto-rico-elections">https://elfrentepr.org/blog/f/the-fallacy-of-statehood-win-in-puerto-rico-elections</a></span></font></h3><h3 class="gmail-x-el gmail-x-el-h3 gmail-c2-1 gmail-c2-2 gmail-c2-c gmail-c2-d gmail-c2-41 gmail-c2-n gmail-c2-3l gmail-c2-32 gmail-c2-42 gmail-c2-3 gmail-c2-43 gmail-c2-44 gmail-c2-34 gmail-c2-45 gmail-c2-46 gmail-c2-47 gmail-c2-48"><font size="4">The Fallacy of Statehood Win in Puerto Rico Elections</font></h3><div class="gmail-x-el gmail-x-el-div gmail-c2-1 gmail-c2-2 gmail-c2-49 gmail-c2-3 gmail-c2-4 gmail-c2-5 gmail-c2-6 gmail-c2-7 gmail-c2-8"><span class="gmail-x-el gmail-x-el-span gmail-c2-1 gmail-c2-2 gmail-c2-c gmail-c2-d gmail-c2-31 gmail-c2-32 gmail-c2-33 gmail-c2-3 gmail-c2-4a gmail-c2-4b gmail-c2-34 gmail-c2-4c gmail-c2-4d gmail-c2-4e gmail-c2-4f">November 16, 2020</span><span class="gmail-x-el gmail-x-el-span gmail-c2-1 gmail-c2-2 gmail-c2-c gmail-c2-d gmail-c2-31 gmail-c2-32 gmail-c2-33 gmail-c2-4g gmail-c2-4h gmail-c2-3 gmail-c2-4a gmail-c2-4b gmail-c2-34 gmail-c2-4c gmail-c2-4d gmail-c2-4e gmail-c2-4f"></span><span> - by Professor Ana M. López<strong class="gmail-x-el gmail-x-el-span gmail-c2-9 gmail-c2-a gmail-c2-4m gmail-c2-s gmail-c2-15 gmail-c2-4n gmail-c2-3"> <br></strong></span></div></span><span class="gmail-x-el gmail-x-el-span gmail-c2-1 gmail-c2-2 gmail-c2-3 gmail-c2-4 gmail-c2-5 gmail-c2-6 gmail-c2-7 gmail-c2-8"><div class="gmail-x-el gmail-x-el-p gmail-c2-1 gmail-c2-2 gmail-c2-c gmail-c2-d gmail-c2-31 gmail-c2-32 gmail-c2-33 gmail-c2-4i gmail-c2-4j gmail-c2-4k gmail-c2-3 gmail-c2-4l gmail-c2-4 gmail-c2-34 gmail-c2-5 gmail-c2-6 gmail-c2-7 gmail-c2-8 gmail-x-rt"><p style="margin:0px"><span><strong class="gmail-x-el gmail-x-el-span gmail-c2-9 gmail-c2-a gmail-c2-4m gmail-c2-s gmail-c2-15 gmail-c2-4n gmail-c2-3"><br></strong></span></p><p style="margin:0px"><span>It
 is a fallacy that this consultation constituted a majority vote and 
that the people of Puerto Rico “staked their claim to admission as the 
51st State of the Union.”</span></p><p style="margin:0px"><span><br></span></p><p style="margin:0px"><span>First,
 elections in a colonial regime cannot be a binding expression of a 
people since the people of Puerto Rico are not free to engage in a 
democratic process because of 122 years of US military occupation and 
colonial rule. What takes place in Puerto Rico every four years is of 
little utility to the people of Puerto Rico.  Whomever wins colonial 
elections merely becomes an administrator of the colony for the 
interests of the US and Wall Street. Additionally, colonial elections 
have no real authority, and the elected officials have no real power 
since all local economic decisions are made by the Financial Supervisory
 and Management Board created by federal legislation (PROMESA, 2016). 
This fiscal board was not an elected body by and of the people of Puerto
 Rico, but is instead authorized and executed by the US Congress where 
there is no Puerto Rican voting representation.  Furthermore, Congress 
specifically addressed this so-called plebiscite and stated that it will
 not be binding.</span></p><div><img src="https://img1.wsimg.com/isteam/ip/a27d2b16-a6d8-4bfa-8e1b-738a22aa971e/El%20Frente%20projection%20in%20DC_DSF6150.jpg/:/cr=t:0%25,l:0%25,w:100%25,h:100%25/rs=w:1280" class="gmail-x-el gmail-x-el-img gmail-c2-1 gmail-c2-2 gmail-c2-1r gmail-c2-4t gmail-c2-3b gmail-c2-3c gmail-c2-32 gmail-c2-33 gmail-c2-1a gmail-c2-3 gmail-c2-4 gmail-c2-5 gmail-c2-6 gmail-c2-7 gmail-c2-8" alt="Lolita Lebron, Capitol Building, image projection, independence, Puerto Rico" title="Lolita Lebron, Capitol Building, image projection, independence, Puerto Rico" style="margin-right: 25px;" width="444" height="278">Graphic
 featuring the image of Lolita Lebron projected on the side of the 
Museum of the American Indian with the Capitol Building in the 
background. Photo Credit: John Melendez Rivera</div><p style="margin:0px"><span><em class="gmail-x-el gmail-x-el-span gmail-c2-9 gmail-c2-a gmail-c2-4m gmail-c2-s gmail-c2-o gmail-c2-4n gmail-c2-4o gmail-c2-3">What is the fuss about this statehood win?</em></span></p><p style="margin:0px"><span><em class="gmail-x-el gmail-x-el-span gmail-c2-9 gmail-c2-a gmail-c2-4m gmail-c2-s gmail-c2-o gmail-c2-4n gmail-c2-4o gmail-c2-3"><br></em></span></p><p style="margin:0px"><span>The
 “yes” or “no” vote for statehood in Puerto Rico on Nov. 3, 2020 is 
neither a “plebiscite” nor a “referendum”.  It constitutes a mere 
consultation, poll or survey of approximately 50% of the registered 
voter’s opinion. Less voters turned out for this election than ever 
before. A real plebiscite would be supervised by the United Nations and 
would outline the consequences of the peoples’ decision.  Puerto Rico, 
as a colony of the US, is reviewed every year by the United Nations 
Decolonization Committee and their resolutions have consistently called 
upon the United States to immediately transfer power to the people of 
Puerto Rico to enable the free exercise of their self-determination and 
inalienable right to independence in accordance with General Assembly 
Resolution 1514 (XV).   Since “plebiscites” have often been used to 
annex a territory or country, another viable alternative is to utilize a
 people’s constituent assembly for creating a new government and 
constitution for an independent nation.  It would be consistent with how
 the original 13 United States colonies went about their independence 
against Britain.  The indignant question posed to the Puerto Rican 
people on Nov. 3, 2020 was also not a referendum. So, what is the 
distinction between a plebiscite and a referendum?</span></p><p style="margin:0px"><span><br></span></p><p style="margin:0px"><span><em class="gmail-x-el gmail-x-el-span gmail-c2-9 gmail-c2-a gmail-c2-4m gmail-c2-s gmail-c2-o gmail-c2-4n gmail-c2-4o gmail-c2-3"><strong class="gmail-x-el gmail-x-el-span gmail-c2-9 gmail-c2-a gmail-c2-4m gmail-c2-s gmail-c2-15 gmail-c2-4n gmail-c2-3">A Plebiscite</strong></em> <em class="gmail-x-el gmail-x-el-span gmail-c2-9 gmail-c2-a gmail-c2-4m gmail-c2-s gmail-c2-o gmail-c2-4n gmail-c2-4o gmail-c2-3">is</em> <em class="gmail-x-el gmail-x-el-span gmail-c2-9 gmail-c2-a gmail-c2-4m gmail-c2-s gmail-c2-o gmail-c2-4n gmail-c2-4o gmail-c2-3">a
 direct vote of the qualified voters of a state in regard to some 
important public question or the vote by which the people of a political
 unit determine independence or annexation with another country. 
Originally plebiscites were used by the Roman Empire to incorporate 
occupied territories and later used by Napoleon Bonaparte to do the same
 in Europe for France.</em></span></p><p style="margin:0px"><span><em class="gmail-x-el gmail-x-el-span gmail-c2-9 gmail-c2-a gmail-c2-4m gmail-c2-s gmail-c2-o gmail-c2-4n gmail-c2-4o gmail-c2-3">In
 Europe, plebiscites are elections held to decide two paramount types of
 political issues- government legitimacy and the nationality of 
territories contested between governments. Following the French 
Revolution in 1789, the plebiscite was widely popular in France, rooted 
as it was in the ideas of nationalism and popular sovereignty. In the 
20th century, totalitarian regimes have employed plebiscites to 
legitimize their rule. Plebiscites also have been used as a device for 
deciding the nationality of territories. For example, after World War I,
 the League of Nations proposed 11 such plebiscites, the most notable of
 which was held in 1935 in the Saar, where its inhabitants chose 
overwhelmingly to return to Germany rather than become a part of France</em><em class="gmail-x-el gmail-x-el-span gmail-c2-9 gmail-c2-a gmail-c2-4m gmail-c2-s gmail-c2-o gmail-c2-4n gmail-c2-4o gmail-c2-3"><strong class="gmail-x-el gmail-x-el-span gmail-c2-9 gmail-c2-a gmail-c2-4m gmail-c2-s gmail-c2-15 gmail-c2-4n gmail-c2-3">.</strong></em></span></p><p style="margin:0px"><span><em class="gmail-x-el gmail-x-el-span gmail-c2-9 gmail-c2-a gmail-c2-4m gmail-c2-s gmail-c2-o gmail-c2-4n gmail-c2-4o gmail-c2-3"><strong class="gmail-x-el gmail-x-el-span gmail-c2-9 gmail-c2-a gmail-c2-4m gmail-c2-s gmail-c2-15 gmail-c2-4n gmail-c2-3"><br></strong></em></span></p><p style="margin:0px"><span><em class="gmail-x-el gmail-x-el-span gmail-c2-9 gmail-c2-a gmail-c2-4m gmail-c2-s gmail-c2-o gmail-c2-4n gmail-c2-4o gmail-c2-3"><strong class="gmail-x-el gmail-x-el-span gmail-c2-9 gmail-c2-a gmail-c2-4m gmail-c2-s gmail-c2-15 gmail-c2-4n gmail-c2-3">In contrast, a referendum is</strong></em> <em class="gmail-x-el gmail-x-el-span gmail-c2-9 gmail-c2-a gmail-c2-4m gmail-c2-s gmail-c2-o gmail-c2-4n gmail-c2-4o gmail-c2-3">the
 right reserved to the people to approve or reject an act of the 
legislature, or the right of the people to approve or reject legislation
 that has been referred to them by the legislature.  The referendum 
power is created by state constitutions and is conferred on the citizens
 of a state or a local
 subdivision of the state. Referendums provide the people with a means 
of expressing their opinion on proposed legislation before it becomes 
operative as a law. A referendum does not permit the people to 
invalidate a law that is already operative but rather suspends or annuls
 a law that has not yet gone into effect. In this sense, a referendum is
 similar to a governor's </em><a class="gmail-x-el gmail-x-el-a gmail-c2-9 gmail-c2-a gmail-c2-4q gmail-c2-c gmail-c2-d gmail-c2-4r gmail-c2-f gmail-c2-4s gmail-c2-3 gmail-c2-40 gmail-c2-o gmail-c2-16 gmail-c2-q" href="https://webmail.hostos.cuny.edu/owa/redir.aspx?REF=hWmfjyHcyUheESL5RbJk3box8O_FbbzIc7HEyUBP0ONtTEZU_IfYCAFodHRwczovL2xlZ2FsLWRpY3Rpb25hcnkudGhlZnJlZWRpY3Rpb25hcnkuY29tL1ZldG8." rel="noopener" target="_blank"><em class="gmail-x-el gmail-x-el-span gmail-c2-9 gmail-c2-a gmail-c2-4m gmail-c2-s gmail-c2-o gmail-c2-4n gmail-c2-4o gmail-c2-3">Veto</em></a> <em class="gmail-x-el gmail-x-el-span gmail-c2-9 gmail-c2-a gmail-c2-4m gmail-c2-s gmail-c2-o gmail-c2-4n gmail-c2-4o gmail-c2-3">power.</em> <em class="gmail-x-el gmail-x-el-span gmail-c2-9 gmail-c2-a gmail-c2-4m gmail-c2-s gmail-c2-o gmail-c2-4n gmail-c2-4o gmail-c2-3"> Also, by referendum, the people may reinstate an act that the legislature has expressly repealed.</em></span></p><p style="margin:0px"><span><em class="gmail-x-el gmail-x-el-span gmail-c2-9 gmail-c2-a gmail-c2-4m gmail-c2-s gmail-c2-o gmail-c2-4n gmail-c2-4o gmail-c2-3"><br></em></span></p><p style="margin:0px"><span>It
 is a fallacy that the statehood option promoted by the Partido Nuevo 
Progresista (PNP) which received a 52% “yes” vote in the polls 
represented a “majority” of the Puerto Rican people. It was not a 
majority when only half of the registered voters participated. Almost 
half of the participating voters cast a “NO” vote to Statehood. 
Therefore, only approximately 26%  of voters casted a “YES” vote. That 
is clearly NOT a majority. What is significant is that 50 % of eligible 
voters essentially boycotted these colonial elections and did not 
participate in this farce.  Historically, Puerto Rico has had a high 
voter turnout culture. In the 1990’s, 93% of registered voters 
participated.  Over the last 20 years with the rise of governmental 
corruption and abuse, the electorate has shown their discontent with 
corrupt governance and the dysfunction of the colonial two party system 
by not voting.  Recall the summer of 2019 and the peoples uprising that 
ousted the Pro-Statehood governor Ricardo Roselló due to corruption, 
immorality, an economic crisis, poor handling of hurricane Maria, 
allegedly stealing hurricane relief funds, lying about the 4,645 deaths,
 etc. <br></span></p><p style="margin:0px"><span><br></span></p><p style="margin:0px"><span>When looking at the governor’s election results and the 
“statehood” status consultation, it is evident that the Statehood party 
has received lesser votes than in previous elections. This year the 
statehood advocates PNP received 35% of the votes in the governor’s race
 due to the insertion of other political parties. The Partido 
Independentista Puertorriqueño (PIP) and Movimiento Victoria Ciudadana 
(MVC) combined obtained almost 30% of the votes and Partido Popular 
Democrático (PPD) the other 33%.</span></p><p style="margin:0px"><span><br></span></p><p style="margin:0px"><span>The
 6 million Puerto Ricans dispersed throughout the US live “statehood” 
every day and it “isn’t pretty”. The imposed US citizenship of 1917 does
 not grant Puerto Ricans the same “privileges and immunities” of the US 
Constitution. <br></span></p><p style="margin:0px"><span><br></span></p><p style="margin:0px"><span>We are treated as “second class citizens” and suffer the 
same social, economic and racial inequalities that other racial groups 
are subjected to like the Black, Mexican and Native American 
communities. Puerto Ricans go from being an “external colony” to an 
“internal colony” community in the US.  A vote for statehood is not 
progressive; it is the culmination of the immoral colonial objective-the
 extinction of the Puerto Rican nation and the annihilation of the 
Puerto Rican nationality.</span></p><p style="margin:0px"><span><br></span></p><p style="margin:0px"><span>Finally,
 the illegality and immorality of making Puerto Rico a state lies 
exclusively in the hands of the US Congress and not in Puerto Rico. The 
Senate and the House of Representatives will have to vote to approve on 
whether it incorporates Puerto Rico into the federal union.  That a 
nation could be incorporated into another nation without negative 
consequences for the country being absorbed is farfetched. Puerto Rico 
is a Spanish speaking country and a part of Latin America historically 
and culturally. Twenty Six percent of Puerto Rican voters may think they
 want to become a state, but the US Congress has never expressed that 
interest after 122 years. If asked appropriately, most Puerto Ricans 
would want to maintain their nation, national identity, island territory
 and culture.  The United States prefers to maintain the status quo and 
keep Puerto Rico a colony.</span></p><p style="margin:0px"><span><br></span></p><p style="margin:0px"><span><em class="gmail-x-el gmail-x-el-span gmail-c2-9 gmail-c2-a gmail-c2-4m gmail-c2-s gmail-c2-o gmail-c2-4n gmail-c2-4o gmail-c2-3">Professor
 Ana M. Lopez, has been teaching at Hostos Community College for 31 
years, Humanities Department - Latin American & Caribbean Studies