<div dir="ltr">


  <div id="gmail-toolbar" class="gmail-toolbar-container">
    </div><div class="gmail-container" dir="ltr">
    <div class="gmail-header gmail-reader-header gmail-reader-show-element">
      <font size="1"><a href="https://covertactionmagazine.com/2020/11/08/beware-of-the-hawk-what-to-expect-from-the-biden-administration-on-foreign-policy/">https://covertactionmagazine.com/2020/11/08/beware-of-the-hawk-what-to-expect-from-the-biden-administration-on-foreign-policy/</a>
      <h1 class="gmail-reader-title">Beware of the Hawk: What to Expect from the Biden Administration on Foreign Policy<br></h1>
      <div class="gmail-meta-data">
        <div class="gmail-reader-estimated-time">
<div class="gmail-td-module-meta-info">
                                <div class="gmail-td-post-author-name"> <a href="https://covertactionmagazine.com/author/jeremykuzmarov/">Jeremy Kuzmarov - <span class="gmail-td-post-date">November 8, 2020</span></a><br></div></div></div>


    <div class="gmail-content">
      <div class="gmail-moz-reader-content gmail-reader-show-element"><div id="gmail-readability-page-1" class="gmail-page"><div>
<img src="https://i2.wp.com/covertactionmagazine.com/wp-content/uploads/2020/11/Picture1-1.png?resize=696%2C465&ssl=1" alt="" style="margin-right: 25px;" width="392" height="262">[Source: <a href="https://www.nbcnews.com/politics/2020-election/read-president-elect-joe-biden-s-full-victory-speech-n1247012">NBC News</a>]

<p>Millions of people around the world breathed a sigh of relief with 
the defeat of Donald Trump in the 2020 U.S. election and victory of the 
Biden-Harris ticket.</p>

<p>Joe Biden’s victory speech exuded a feeling of optimism in its call for a new era of bipartisanship and decency in politics.</p>

<p>However, it is unlikely that decency will prevail in the realm of foreign policy.</p>

<p>According to a profile in <a href="https://www.theatlantic.com/international/archive/2016/08/biden-doctrine/496841/">The Atlantic Magazine</a>,
 Biden prides himself on his close interpersonal relations with world 
leaders, which enables the advancement of mutual foreign policy goals.</p>

<p>However, if the leader is unsavory, then these interpersonal relations become problematic.</p>

<h2>Empirical Recalibration</h2>

<p>As Vice-President under Barack Obama, Biden cultivated a close 
relationship with Iraqi leader Nouri al-Maliki who was known as the 
“Shia Saddam” for his sectarian policies that led to the growth of the 
Islamic State of Iraq and the Levant (ISIS).</p>

<p>Biden was also very close with Ukrainian President Petro Porosehnko, 
who was installed in a U.S. backed coup in 2014 and initiated a civil 
war in Eastern Ukraine that left over 13,000 people dead.<a>[1]</a></p>

<p>In some circles, Biden is lauded for being a cautionary voice in the Obama administration on issues of war and peace.</p>

<p>In fact, he championed drone strikes and Special Forces operations as
 an alternative to the heavy deployment of ground troops, which is the 
CIAs preferred strategy.</p>

<p>Following the U.S. NATO bombing of Libya, Biden bragged that “we 
didn’t lose a single life” and that the war “served as a prescription 
for how to deal with the world as we go forward.”<a>[2]</a></p>

<img src="https://i0.wp.com/covertactionmagazine.com/wp-content/uploads/2020/11/Picture2-1.png?resize=696%2C468&ssl=1" alt="" style="margin-right: 25px;" width="392" height="264">Image of destruction in Libya. Should this be the prescription for how we deal with the world going forward? [Source: <a href="http://archive.boston.com/bigpicture/2011/11/libya_post-khadafy.html">Boston.com]</a>

<p>This statement is deeply disturbing in light of the fact that 
hundreds of Libyans were killed in U.S. air strikes and the country was 
left in ruins after its leader, Muammar Qaddafi was overthrown and 

<blockquote><p>If this is the prescription for dealing with the world as we go forward, we are all in trouble.</p></blockquote>

<h2><strong>From Dove to Hawk</strong></h2>

<p>When he first campaigned for Senate in 1972, young Biden <a href="https://www.counterpunch.org/2019/07/10/joe-biden-protector-of-the-deep-state/">positioned himself as a dove who opposed the Vietnam War</a> and, in 1974, supported a bill that called for banning all covert operations.</p>

<p>Sensing which way the political winds were blowing, however, Biden 
told a Senate Committee in 1976 that he had “no illusions about Soviet 
intentions and capabilities in the world” and expressed agreement with 
neoconservative Senator Daniel Patrick Moynihan (D-NY) that “<a href="https://www.counterpunch.org/2019/07/10/joe-biden-protector-of-the-deep-state/">isolationism was a dangerous and naïve foundation upon which to rest our foreign policy</a> or the intelligence community which must serve that policy.”</p>

<p>After Jimmy Carter tried to cut the CIA’s staff by one-third, Biden 
supported increases in intelligence and counterintelligence funding, and
 in 1980, he voted to approve as Director of Central Intelligence (DCI) <a href="https://www.counterpunch.org/2019/07/10/joe-biden-protector-of-the-deep-state/">William Casey</a>,
 a staunch anticommunist who ramped up covert arms supplies to the 
Afghan mujahidin, Nicaraguan Contras, and Jonas Savimbi’s brutal UNITA 
forces in Angola.</p>

<p>As the 1980s progressed, Biden became a staunch proponent of the War 
on Drugs—even though he reviewed DEA reports on the illicit drug trade 
which would have pointed to the corruption of CIA allies.</p>

<img src="https://i0.wp.com/covertactionmagazine.com/wp-content/uploads/2020/11/Picture3-1.png?resize=696%2C353&ssl=1" alt="" style="margin-right: 25px;" width="392" height="199"> [Source: <a href="https://www.c-span.org/video/?c4775720/user-clip-biden-1989-war-drugs">C-Span</a>]

<p>In 1999, Biden played a key role lobbying in the Senate for Plan 
Colombia, a $1.3 billion dollar program, which contributed to the 
Colombian army’s war on the leftist Fuerzas Armada Revolucionario de 
Colombia (FARC), who were branded as narco-guerrillas.</p>

<p>Senator Paul Wellstone (D-MN), had promoted an alternative to Plan 
Colombia that would have switched $225 million from military aid to drug
 treatment programs at home. He argued that “we’ve been down this road 
forever, forever,” and that “more soldiers and more guns have not and 
will not defeat the source of illegal narcotics.”</p>

<p>Biden rose immediately to Plan Colombia’s defense in the Senate, 
stating that Congress would “wreak a whirlwind” if it “failed to strike 
back at the drug traffickers.”<a>[3]</a>
 A decade later, Colombia remained the “world leader in coca 
production,” and was wracked by violence that had resulted as much from 
the War on Drugs and war against FARC as from the traffickers 

<p>During the 1990s, besides the anti-drug crusade, Biden took up the 
cause of NATO expansion in Eastern Europe, which needlessly antagonized 
Russia and helped to ensure the Cold War’s revival.</p>

<p>Biden also championed the bombing of Kosovo, whose aim was to 
undermine the socialist government of Serbia’s Slobodan Milosovic and 
establish a U.S. military base, Camp Bondsteel.</p>

<p>In 2011, Biden characterized Hashim Thaci as the <a href="https://www.counterpunch.org/2020/07/02/biden-compared-indicted-war-criminal-to-george-washington/">“George Washington” of Kosovo</a>,
 though Thaci had to cancel a trip to Washington in 2020 because he had 
been indicted for war crimes that included criminal responsibility for 
over one hundred murders.</p>

<img src="https://i2.wp.com/covertactionmagazine.com/wp-content/uploads/2020/11/Picture4-1.png?resize=696%2C465&ssl=1" alt="" style="margin-right: 25px;" width="392" height="262">Biden embraces Kosovo’s first Prime Minister, Hashim Thaci, who was later indicted for war crimes. [Source: <a href="https://www.abc.net.au/news/2017-01-20/u.s.-vice-president-joe-biden-(l)-is-welcomed-by-kosovos-prime/8197328?nw=0">abc.net</a>]

<p>Biden’s evolution from a dove to a hawk reached its tragic denouement with his <a href="https://www.worththeprice.org/">sponsorship of hearings in the Senate that brought together anti-Saddam dissidents</a>
 who wanted regime change. Biden through these hearings helped secure 
support for the invasion of Iraq which resulted in over a million 
deaths. The young idealist who had rode the wave of the 1960s protest 
movements into office had evolved by this time into a seasoned and 
unscrupulous political operator who had sold his soul for power.</p>

<img src="https://i1.wp.com/covertactionmagazine.com/wp-content/uploads/2020/11/Picture5-1.png?resize=696%2C465&ssl=1" alt="" style="margin-right: 25px;" width="392" height="262">President
 George W. Bush signing a resolution authorizing the use of force 
against Iraq at the White House on Oct. 16, 2002. Joseph R. Biden Jr., 
then a senator, is seen at right. [Source: <a href="https://www.nytimes.com/2020/01/12/us/politics/joe-biden-iraq-war.html">The New York Times</a>]

<h2><strong>Obama’s Veep</strong></h2>

<p>Biden’s lack of principle becomes apparent when we scrutinize his 
conduct in Ukraine. He served there as the Obama administration’s top 
point man in its effort to shore up the regime of Petro Poroshenko, a 
corrupt oligarch who was installed in the February 2014 coup d’état 
(known as the “Maidan coup”) that ousted the pro-Russian president 
Viktor Yanukovych.</p>

<p>After the coup, Biden made multiple visits to Kiev and helped to forge a <a href="https://www.latimes.com/politics/story/2019-10-05/bidens-visits-to-ukraine-under-scrutiny">coalition between Poroshenko and Arseniy Yatsenyuk, a neoliberal favored by the State Department</a>.</p>

<img src="https://i1.wp.com/covertactionmagazine.com/wp-content/uploads/2020/11/Picture6-1.png?resize=696%2C463&ssl=1" alt="" style="margin-right: 25px;" width="392" height="261">Biden embraces Petro Poroshenko.  [Source: <a href="https://theintercept.com/2019/05/10/rumors-joe-biden-scandal-ukraine-absolute-nonsense-reformer-says/">The Intercept</a>]

<p>Biden’s wayward son, Hunter, was all-the-while put on the board of an
 energy company, Burisma, whose executives were being investigated for 
tax evasion. Biden aided his son by having the Prosecutor General who 
was investigating Burisma, Viktor Shokin, removed by threatening to <a href="https://consortiumnews.com/2020/05/24/biden-should-be-named-in-criminal-probe-in-ukraine-judge-rules/">withhold a $1 billion IMF loan.</a></p>

<p>The Obama administration at the time was supplying non-lethal 
military equipment to the Ukraine for use in its war on the Eastern 
provinces. The human cost did not concern the future president-elect nor
 the fact that the Ukrainian government was supported by neo-Nazi 
elements who worshiped Stephen Bandera, a Nazi collaborator in World War

<p><a href="https://www.newyorker.com/news/daily-comment/breaking-maliki-biden">White house logs</a>
 showed that Biden made the most phone calls during his Vice-Presidency 
to Iraq. On the receiving end was Nouri al-Maliki, who fit the State 
Department’s need for a “shia strongman” who could advance American 
interests. When Arab-Spring style protests erupted against al-Maliki, 
Biden and Secretary of State John Kerry quietly worked to help install 
Haidar al-Abadi who was committed to privatizing Iraq’s economy in line 
with the original goals of the 2003 military invasion.<a>[6]</a></p>

<p>During the Democratic Party primaries, Biden touted his role in developing the <a href="https://thegrayzone.com/2019/07/28/biden-privatization-plan-colombia-honduras-migration/">Alliance for Prosperity</a>
 in Central America, which promoted large scale infrastructure projects 
and privatization programs that entailed a selling of off national 
resources to U.S. based multi-national corporations.</p>

<p>The showpiece for the Alliance, or “Biden Plan,” was Honduras, where 
the Obama administration had supported another coup d’état which helped 
fuel the migration crisis to the U.S.<a>[7]</a></p>

<img src="https://i0.wp.com/covertactionmagazine.com/wp-content/uploads/2020/11/Picture7-1.png?resize=696%2C392&ssl=1" alt="" style="margin-right: 25px;" width="392" height="221">Biden
 meets with Honduras’ post-coup President Porfirio Lobo who presided 
over a regime of gross human rights abuses and corruption. [Source: <a href="https://www.cnn.com/2012/03/06/world/americas/honduras-biden/index.html">CNN]</a>

<blockquote><p>These cases all illuminate the shameful foreign policy 
record that Biden compiled as Vice-President—a record that provides a 
good barometer for what we can expect during his presidency.</p></blockquote>

<h2><strong>Right-Wing Attacks on Trump and Russophobia</strong></h2>

<p>During the 2020 presidential campaign, Biden characteristically attacked Donald Trump on foreign policy from the right.</p>

<p>During the second debate, Biden criticized Trump for meeting with 
North Korean leader Kim Jong-Un. When Trump said: “We have a different 
kind of relationship. We have a very good relationship [with Kim], and 
there’s no war,” Biden shot back: “<a href="https://www.defensenews.com/congress/2020/10/22/trump-biden-trade-barbs-over-north-koreas-nukes/">We had a good relationship with Hitler before he, in fact, invaded the rest of Europe.”</a></p>

<p>During the same debate, Biden asked Trump why he <a href="https://www.defensenews.com/congress/2020/10/22/trump-biden-trade-barbs-over-north-koreas-nukes/">hadn’t confronted Russia</a>
 when Trump had sold Ukraine Javelin anti-tank weapons, and supported a 
military buildup on its doorstep while pulling out of arms control 

<p>Biden’s Russophobia was apparent in a <a href="https://www.foreignaffairs.com/articles/russia-fsu/2017-12-05/how-stand-kremlin">January-February 2018 essay in Foreign Affairs</a><em>, </em>where
 he claimed that Russia had refused cooperation with the West at the end
 of the Cold War and was now “brazenly assaulting the foundations of 
Western democracy around the world” including by invading neighboring 
countries such as Georgia and Ukraine.</p>

<p>However, it was the United States which failed to abide by a promise 
made by the George H. W. Bush administration that it would not expand 
NATO into Eastern Europe, and an EU investigation blamed then-Georgian 
leader Mikheil Saakashvili for instigating the 2008 Russia-Georgia war 
after trying to seize South Ossetia. The United States furthermore had 
supported the coup in Ukraine that triggered the civil war which drew in

<h2><strong>What Can We Expect</strong></h2>

<p>While likely to restore support for the Paris climate accord, Iran 
nuclear deal and Obama’s opening towards Cuba, defense contractors are 
confident that there will be <a href="https://www.stripes.com/news/us/biden-says-us-must-maintain-small-force-in-middle-east-has-no-plans-for-major-defense-cuts-1.644631">no major cuts in military spending under Biden</a>.</p>

<blockquote><p>The new president-elect has said that he cannot promise a
 complete troop withdrawal from Afghanistan, Iraq and Syria, and has 
talked about the need for bolstering cyberwarfare and the U.S. arsenal 
of drones. </p><p>Biden will also most surely escalate (1) the new Cold 
War with Russia, (2) sustain the African military command, AFRICOM, 
which Trump was threatening to cut back on, and (3) adopt a so-called 
“light footprint” approach to war, which he favored as Vice-President.</p></blockquote>

<p>In an interview with the Council on Foreign Relations (CFR), Biden 
called for greater sanctions and emphasized that he was among the first 
to recognize the right-wing renegade leader <a href="https://www.cfr.org/article/presidential-candidates-venezuela">Juan Guaido as the legitimate leader of Venezuela</a>, while pushing for the removal of socialist president Nicholas Maduro whom he called a tyrant.</p>

<p>The CFR has also highlighted Biden’s hostility towards China and desire to “<a href="https://www.cfr.org/election2020/candidate-tracker">reinvigorate the United States as a Pacific power</a>
 by increasing the U.S. naval presence in the Asia-Pacific and deepening
 ties with countries including Australia, Indonesia, Japan, and South 
Korea to make it clear to Beijing that Washington ‘won’t back down.’”</p>

<p>The main beneficiaries of this policy will be the weapons makers who according to <em>The Nation Magazine</em> gave $2.4 million to Biden during the 2020 election campaign compared to $1.6 million to Trump.</p>

<blockquote><p>One of Biden’s top campaign donors, <a href="https://www.thenation.com/article/world/defense-contractors-election/">Palmora Partners</a>,
 a multi-billion dollar hedge fund, has more than 260,000 shares in 
Raytheon, a preeminent weapons manufacturer and supplier of weapons to 
Saudi Arabia. </p><p>Another of Biden’s top donors, Jim Simons, who gave
 over $7 million, founded Renaissance Capital, which owns 1.2 million 
shares in Raytheon worth <a href="https://www.thenation.com/article/world/defense-contractors-election/">over $75 million</a>, and 130,000 shares in <a href="https://www.thenation.com/article/world/defense-contractors-election/">Lockheed Martin worth $50 million</a>.</p></blockquote>

<img src="https://i0.wp.com/covertactionmagazine.com/wp-content/uploads/2020/11/Picture8-1.png?resize=696%2C420&ssl=1" alt="" style="margin-right: 25px;" width="392" height="237">Hedge fund billionaire and war profiteer James Simons was one of Biden’s top campaign donors. [Source: <a href="https://www.motherjones.com/politics/2014/10/hedge-fund-taxes-superpacs-election-renaissance/">Mother Jones</a>]

<p>Joe Biden conveys an image of decency compared to Donald Trump and 
brings at least some rationality to the White House. However, on foreign
 policy issues, Biden’s priorities are very clear and should make us 


<p><a href="https://covertactionmagazine.com/author/jeremykuzmarov/" target="_blank" rel="noreferrer noopener">Jeremy Kuzmarov</a> is Managing editor of <em>CovertAction Magazine</em> and author of four books on U.S. foreign policy including: <a href="https://www.claritypress.com/product/obamas-unending-wars-fronting-the-foreign-policy-of-the-permanent-warfare-state/"><em>Obama’s Unending Wars: Fronting the Foreign Policy of the Permanent Warfare State</em></a> (Atlanta: Clarity Press, 2019).</p>


<p><a>[1]</a> Jeremy Kuzmarov, <em>Obama’s Unending Wars: Fronting the Foreign Policy of the Permanent Warfare State</em> (Atlanta: Clarity Press, 2019),</p>

<p><a>[2]</a> Quoted in Kuzmarov, <em>Obama’s Unending Wars</em>, 128.</p>

<p><a>[3]</a> David Rogers, “Antidrug Plan Passes a Test in the Senate,” <em>The Wall Street Journal</em>, June 22, 2000, A6.</p>

<p><a>[4]</a> Winifred Tate, “No Peace for Colombia,” <em>North American Congress on Latin America</em>, February 24, 2016, <a href="https://nacla.org/news/2016/02/24/no-peace-colombia">https://nacla.org/news/2016/02/24/no-peace-colombia</a>.</p>

<p><a>[5]</a> See Richard Sakwa, <em>Frontline Ukraine: Crisis in the Borderlands</em> (London: I.B. Tauris, 2015); Oliver Boyd-Barrett, <em>Western Mainstream Media and the Ukraine crisis: A Study in Conflict Propaganda</em> (New York: Routeledge, 2017).</p>

<p><a>[6]</a> Kuzmarov, <em>Obama’s Unending Wars</em>, 179.</p>

<p><a>[7]</a> Kuzmarov, <em>Obama’s Unending Wars</em>, ch. 10.</p><hr><br><p id="gmail-block-ba75ceca-1810-4c4c-b2ed-1e90e170967c"><strong>Disclaimer:</strong> The
 contents of this article are the sole responsibility of the author(s). 
Covert Action Publications, Inc. (CAP), including its Board of Directors
 (BD), Editorial Board (EB), Advisory Board (AB), staff, volunteers and 
its projects (including <em>CoverAction Magazine</em>) are not 
responsible for any inaccurate or incorrect statement in this article. 
This article also does not necessarily represent the views the BD, the 
EB, the AB, staff, volunteers, or any members of its projects.</p>

<p id="gmail-block-e8ee8eef-59bb-4766-8473-48785f70e5ea"><strong>Republishing:</strong><em> CovertAction Magazine</em>
 (CAM) grants permission to cross-post CAM articles on not-for-profit 
community internet sites as long as the source is acknowledged together 
with a hyperlink to the original <em>CoverAction Magazine</em> article. Also, kindly let us know at <a href="mailto:info@CovertActionMagazine.com">info@CovertActionMagazine.com</a>. For publication of CAM articles in print or other forms including commercial internet sites, contact: <a href="mailto:info@CovertActionMagazine.com">info@CovertActionMagazine.com</a>.</p>

<p id="gmail-block-42cfb5ce-6c15-4a03-8ff1-111d2cd10672"><strong>By using this site, you agree to these terms above.</strong></p>