<html>
  <head>

    <meta http-equiv="content-type" content="text/html; charset=UTF-8">
  </head>
  <body>
    <p> </p>
    <div id="toolbar" class="toolbar-container"> </div>
    <div class="container" style="--line-height:1.6em;" dir="ltr">
      <div class="header reader-header reader-show-element"> <font
          size="-2"><a class="moz-txt-link-freetext" href="https://orinocotribune.com/you-have-to-listen-to-the-streets-rebel-diaz-on-hip-hop-and-the-chilean-constitution-interview/">https://orinocotribune.com/you-have-to-listen-to-the-streets-rebel-diaz-on-hip-hop-and-the-chilean-constitution-interview/</a></font><br>
        <h1 class="reader-title">“You Have to Listen to the Streets”:
          Rebel Diaz on Hip Hop and the Chilean Constitution (Interview)</h1>
        By Mike Bond – Nov 5,  2020</div>
      <div class="content">
        <div class="moz-reader-content reader-show-element">
          <div id="readability-page-1" class="page">
            <div>
              <p>In 2006, Chilean American brothers Rodrigo (RodStarz)
                and Gonzalo (G1) founded Venegas Rebel Diaz, a hip-hop
                duo from Chicago and the South Bronx. With a distinctly
                Chilean flair that contains elements from local and
                indigenous folk music, Rebel Diaz’s hip hop combines
                class struggle with international solidarity. Her texts
                lambaste capitalism and racism in the United States and
                imperialism and fascism in Latin America.</p>
              <p>The duo’s songs have declared immigration rights for
                Spanish-speaking migrants during the ICE (Immigration
                and Customs Enforcement) raids, as well as their support
                for the Chicago teachers’ strike and Black Lives Matter.
                Through their music, the brothers have called for the
                liberation of Puerto Ricano, denounced New York’s
                stop-and-frisk policies, and supported anti-fascist and
                anti-racist movements.</p>
              <p>Their art and politics are based on the radical
                humanism of Chilean folk singer Víctor Jara, the left
                folk music movement Nueva Canción Chilena (new Chilean
                song) and the status of her family as political refugees
                who fled the regime of Augusto Pinochet or from the
                regime of Augusto Pinochet were exiled in the 1970s.</p>
              <p>I spoke to Rebel Diaz and discussed Chile’s mass
                uprisings to form a new constitution, the broader impact
                of the movement in Latin America, and how the years of
                rebellion are shaping the arts in the region.</p>
              <p>– Jack Delaney</p>
              <p><strong>Jack Delaney: The Chileans voted overwhelmingly
                  – 78 percent of the voters! – a new constitution
                  called for. For decades after the dictatorship of
                  Augusto Pinochet, the people have been demanding a
                  constitution that puts power outside the hands of the
                  elite. What does this victory mean for the working
                  class and the poor Chileans?</strong></p>
              <p>Rodrigo Venegas: It shows that the fight was heard on
                the streets across the country. Their demands for a
                dignified life lead to a vote that opens the doors to a
                new constitution. This is a start to opening up a space
                where people can have access to health care, education,
                pensions, and indigenous rights. It is a victory for the
                working class.</p>
              <p>Gonzalo Venegas: The Pinochet Constitution stipulated
                that poor workers were available for the benefit of
                property and capital. Discarding it is a first step
                towards a constitution that puts people, not corporate
                interests and the neoliberal model at its center.</p>
              <p><a title="Time for the New Chilean Left"
                  href="https://orinocotribune.com/time-for-the-new-chilean-left/"
                  target="_blank" rel="noopener noreferrer">RELATED
                  CONTENT: Time for the New Chilean Left</a></p>
              <p><strong>JD: We saw reports of state violence following
                  the October 2019 uprising. Hundreds of demonstrators
                  were wounded, maimed and blinded while others were
                  subjected to torture, sexual assault and rape.
                  Thirty-six Chileans were murdered by state forces. Her
                  artistic inspirations come from Víctor Jara, who was
                  similarly tortured and murdered under the Pinochet
                  regime for his politically charged music. How did
                  artists like Jara and the Nueva Canción movement
                  inspire the fight against state repression for a new
                  constitution?</strong></p>
              <p>Camper: When we were out there the soundtrack was on
                the streets Víctor Jara. On every corner we heard his
                song “El Derecho de Vivir en Paz” or “The Right to Live
                in Peace”. At the same time we have artists who differ
                from the Nueva Canción. Artists like Portavoz and Ana
                Tijoux were also the soundtracks to these fights. Groups
                like Inti-Illimani, who are members of Nueva Canción,
                carried out at the height of the uprisings In front of
                the people. They played the hymn “El Pueblo Unido” [The
                People United]. The culture of the Nueva Canción was
                brought back to the fore of the Chilean fighting by the
                uprisings.</p>
              <p>There was a Video that went viral of a musician hiding
                behind a sign on the front. On a saxophone he played
                Victor Jara’s “El Derecho de Vivir en Paz”. It was
                inevitable to hear the music of the Nueva Canción in the
                streets.</p>
              <p><strong>JD: What role do music and art currently play
                  in the fight against neoliberalism and the movement to
                  form a new constitution? Conversely, how does the
                  movement shape art and music?</strong></p>
              <p>GV: Our great inspiration alongside the Nueva Canción
                and its legacy is the hip hop movement that arose in
                Chile in the early 2000s. It was an explicitly organized
                political hip-hop movement. You can see this movement in
                2006 Pinguinos Rebellion by boys and school children who
                protested the bus fare. Some of these children became
                the leaders of the 2019 rebellion. This generation that
                cared about politicized hip-hop is a testament to the
                power of culture to educate, agitate and organize.</p>
              <p>Camper: Not just the music, but also the art, the
                comedy, the joke that was brought to protest. People
                showed up in various costumes that mocked the political
                establishment and made fun of it. They made it available
                to the majority of people. Graffiti was also something
                that was impressive. In Santiago, the walls tell you
                what’s going on in the street. It’s the people’s
                newspapers. This creativity among the Chileans was just
                as important as the front.</p>
              <p>GV: We have to mention the November 2019 hit that
                wasn’t on a record label. “Un Violador en Tu Camino” [“A
                Rapist in Your Path”]. The Chilean feminist women’s
                movement popularized the street performances of this
                song. It exploded in Chile and thousands of women
                performed it in Mexico, Europe and all of Latin America.
                It speaks to the role of sexism and misogyny as an
                integral part of capitalism, the neoliberal model and
                how women can resist it.</p>
              <p><a title="Chile: Now the Transition Begins"
                  href="https://orinocotribune.com/chile-now-the-transition-begins/"
                  target="_blank" rel="noopener noreferrer">RELATED
                  CONTENT: Chile: Now the Transition Begins</a></p>
              <p><strong>JD: There is a lot of talk in the US about
                  simply voting for change, which often leads to a
                  continuation of the status quo. While the Chileans
                  voted for change, the struggle was accompanied by a
                  mass movement fighting in self-defense. How did
                  militancy contribute to the victory for a new
                  constitution?</strong></p>
              <p>Camper: We wouldn’t have a new constitution if people
                didn’t resist on the streets. It’s as simple as that. We
                wouldn’t even be having this conversation now if young
                people didn’t decide to take to the streets and bravely
                stand against the militarized state repression. Here in
                the US, the parallel is that we would not have any talks
                about defusing the police or the Black Lives Matter
                unless the people of Minnesota, New York, Oakland and
                Louisville took to the streets.</p>
              <p>The difference is that the people of Chile never left
                the streets. You’re probably protesting right now. The
                movement showed its dissatisfaction not only with those
                who wrote the constitution, but also with those who
                passively supported it. It was dissatisfaction with the
                entire political class, left and right. This will carry
                over to this new process where 78 percent of the people
                voted for a constituent convention.</p>
              <p><strong>JD: What can the left learn from the movement
                  in Chile? What made this victory successful?</strong></p>
              <p>Camper: You have to listen to the street. Leading youth
                also reject the left and the right. Historically, we’ve
                seen Ferguson and Baltimore co-opt to vote for Hillary
                and now with Biden. We have seen people who legitimately
                opposed police killing in this country became elections.
                Biden’s first answer to the murder [Walter Wallace Jr.]
                was “Let’s keep the violence off the streets.” We’re
                getting the same messages from the people who should be
                channeling street political energy into voting for
                Democrats. What people can learn from fighting in Chile
                are the tactics the front line and the second lineand
                how to resist militarized occupation. What the people of
                Chile have shown is a political education class for the
                rest of the world.</p>
              <p>GV: What we can learn from the movement in Chile that
                has forced the hands of business class is that the
                degree of unity is not just left versus right, but
                people versus capital. We need to make these connections
                that it’s not just Democrat versus Republican or Black
                versus White, but in a way that represents Chile, a
                struggle between people and capital.</p>
              <p><strong>JD: What impact has the movement had on the
                  government of Sebastián Piñera?</strong></p>
              <p>Camper: This uprising has managed to make Piñera so
                ridiculous that in an election today the votes would not
                be so different [from the Constitutional referendum] to
                get him out of office. If things had got worse, capital
                would have been willing to sacrifice Piñera. What saved
                him was the November 15th Agreement. Without allowing a
                vote for a new constitution, Piñera would have been
                forced by the people to resign. This concession bought
                Piñera time. Without the pandemic, these protests would
                have continued in full. The pandemic has highlighted the
                shortcomings of the Piñera government in selecting
                profits over people. The protests had piñera on the
                ropes.</p>
              <p><strong>JD: Her family fled as political refugees
                  during the dictatorship and resisted the Movimiento de
                  Izquierda Revolucionaria [La MIR, or the Revolutionary
                  Left Movement]. What does it mean specifically to your
                  family and to those who have previously been
                  associated with organizations like La MIR that
                  Chileans rewrote the Pinochet-era constitution?</strong></p>
              <p>Camper: It was very inspiring for my parents and their
                generation to see the riots. For them, for everything
                the Pinochet dictatorship did to their lives, the
                election of his constitution was a symbolic death for
                the Pinochet era. The fact that it is 2020 and we still
                have a Pinochet constitution shows very clearly what
                impact the dictatorship had and still has on Chilean
                society. To see young people, children of their
                grandchildren’s generation, take to the streets and
                breathe a little more life into my parents.</p>
              <p>GV: A characteristic of La MIR is that they have been
                critical supporters of [Salvador] Allende, you were not
                part of the Unidad People’s Coalition. For the elder
                MiristasIt is inspiring to see that it is organized
                autonomously and rejects the entire political class. The
                young people were not betrayed.</p>
              <br>
              <div id="mab-9803097317" data-plugin-release="4.2.7"
                data-plugin-version="free" data-box-layout="slim"
                data-box-position="below" data-multiauthor="false"
                data-author-type="user" itemscope=""
                itemtype="https://schema.org/Person">
                <div>
                  <div data-profile-layout="layout-1"
                    data-author-ref="user-2">
                    <div>
                      <p><a
                          href="https://orinocotribune.com/author/yullma/">
                          <br>
                        </a> </p>
                    </div>
                  </div>
                </div>
              </div>
            </div>
          </div>
        </div>
      </div>
      <div> </div>
    </div>
  </body>
</html>