<div dir="ltr">


  <div id="gmail-toolbar" class="gmail-toolbar-container">
    </div><div class="gmail-container" dir="ltr">
    <div class="gmail-header gmail-reader-header gmail-reader-show-element">
      <font size="1"><a href="https://theintercept.com/2020/10/19/bolivia-returns-evo-morales-party-to-power-one-year-after-a-u-s-applauded-coup/">https://theintercept.com/2020/10/19/bolivia-returns-evo-morales-party-to-power-one-year-after-a-u-s-applauded-coup/</a>
      </font><h1 class="gmail-reader-title">Bolivians Return Evo Morales’s Party to Power One Year After a U.S.-Applauded Coup</h1>
      <div class="gmail-credits gmail-reader-credits">Glenn Greenwald - October 20, 2020<br></div></div>


    <div class="gmail-content">
      <div class="gmail-moz-reader-content gmail-reader-show-element"><div id="gmail-readability-page-1" class="gmail-page"><div><div><p><u>In November 2019,</u>
 Bolivia’s three-term President Evo Morales was forced under threat of 
police and military violence to flee to Mexico, just weeks after he was 
declared the winner of the October presidential election that would have
 sent him to his fourth term. Installed in his place was an unelected 
right-wing coup regime, led by self-declared “interim President” Jeanine
 Áñez, who promptly <a href="https://apnews.com/article/530280a8d9674f58ad19af8d3f00edee">presided over a military massacre</a>
 that killed dozens of Morales’s Indigenous supporters and then granted 
immunity to all the soldiers involved. U.S. Secretary of State Mike 
Pompeo at the time <a href="https://twitter.com/SecPompeo/status/1193600452849475584">cheered the coup</a> by citing <a href="https://theintercept.com/2020/06/08/the-nyt-admits-key-falsehoods-that-drove-last-years-coup-in-bolivia-falsehoods-peddled-by-the-u-s-its-media-and-the-nyt/">subsequently debunked claims</a> of
 election fraud by the Organization of American States, or OAS, and 
urging “a truly democratic process representative of the people’s will.”</p>
<p>But after the Áñez regime <a href="https://www.france24.com/en/20200723-bolivian-elections-postponed-again-due-to-covid-19-this-time-until-october">twice postponed</a>
 scheduled elections this year, Bolivians went to the polls on Sunday. 
They delivered a resounding victory to presidential candidate Luis Arce,
 Morales’s former finance minister and the candidate from his Movement 
Toward Socialism, or MAS, Party. Although official results are still 
being counted, exit polls from reputable firms show Arce with a blowout 
victory — over 50 percent against a centrist former president and a 
far-right coup leader — and Áñez herself <a href="https://twitter.com/JeanineAnez/status/1318048552191483904">conceded that MAS has won</a>:
 “We do not yet have an official count, but from the data we have, Mr. 
Arce and [MAS Vice Presidential candidate] Mr. Choquehuanca have won the
 election. I congratulate the winners and ask them to govern with 
Bolivia and democracy in mind.”</p></div><div><div><p><a href="https://theintercept.imgix.net/wp-uploads/sites/1/2020/10/AP_20293168297613.jpg?auto=compress%2Cformat&q=90"><img src="https://theintercept.imgix.net/wp-uploads/sites/1/2020/10/AP_20293168297613-1024x683.jpg?auto=compress%2Cformat&q=90" alt="Luis Arce, center, Bolivian presidential candidate for the Movement Towards Socialism Party, MAS, and running mate David Choquehuanca, second right, celebrate during a press conference where they claim victory after general elections in La Paz, Bolivia, Monday, Oct. 19, 2020. (AP Photo/Juan Karita)" style="margin-right: 0px;" width="445" height="297"></a></p><p class="gmail-caption">Luis
 Arce, center, Bolivian presidential candidate for the Movement Toward 
Socialism Party, or MAS, and running mate David Choquehuanca, second 
right, celebrate during a press conference where they claim victory 
after general elections in La Paz, Bolivia, on Oct. 19, 2020. (AP 
Photo/Juan Karita)</p>
<p class="gmail-caption">
AP</p></div></div><div><p>It is difficult to remember
 the last time a U.S.-approved military coup in Latin America failed so 
spectacularly. Even with the U.S.-dominated OAS’s instantly dubious 
claims of electoral fraud, nobody disputed that Morales received more 
votes in last October’s election than all other candidates (the only 
question raised by the OAS was whether his margin of victory was 
sufficient to win on the first round and avoid a run-off).</p>
<p>Despite Morales’s election win, the Bolivian police and then military
 made clear to Morales that neither he, his family, nor his closest 
allies would be safe unless he immediately left the country, as Morales <a href="https://www.youtube.com/watch?v=-hEwE64-kUQ&">detailed in an interview</a> I conducted with him just weeks after he was driven into exile in Mexico City. In that interview, <a href="https://theintercept.com/2019/12/16/evo-morales-interview-glenn-greenwald/">Morales blamed</a>
 not only the U.S. for giving the green light to right-wing coup leaders
 but also attributed the coup to Western anger over his decision to sell
 some of the country’s valuable lithium supply to China rather than to 
the West.</p>
</div><div><p>After 12 years in office, Morales was 
not free of controversy or critics. As the first elected Indigenous 
leader of Bolivia, even some of his core supporters grew wary of what 
they regarded as his growing reliance on quasi-autocratic tactics in 
order to govern. Several of his most prominent supporters — both 
in Bolivia and in South America — were critical of his decision to <a href="https://www.aljazeera.com/news/2018/12/5/bolivia-court-allows-president-morales-to-run-for-fourth-term">secure judicial permission</a>
 to seek a fourth term despite a constitutional term-limits provision of
 two terms. Even Morales’s long-time close Brazilian ally, former 
President Lula da Silva — who correctly predicted in <a href="https://theintercept.com/2019/05/22/lula-brazil-ex-president-prison-interview/">a 2019 interview</a> with me that “you can be certain that if Evo Morales runs for president, he’ll win in Bolivia” — <a href="https://www.theguardian.com/world/2019/nov/22/exclusive-bolsonaro-is-turning-back-the-clock-on-brazil-says-lula-da-silva">nonetheless called</a> Morales’s pursuit of a fourth term a “mistake.”</p>
<p>But none of those criticisms changed a central, unavoidable fact: 
More Bolivians voted for Morales to be their president in 2019 than any 
other candidate. And in a democracy, that is supposed to be decisive; 
for those purporting to believe in democracy, that should be the end of 
the matter. That is why Lula, in his Guardian interview shortly after 
the coup where he criticized Morales’s bid for a fourth term, 
nonetheless emphasized the far more important point: “what they did with
 him was a crime. It was a coup – this is terrible for Latin America.”</p>
<p>And whatever critiques one can legitimately voice about Morales — it 
is hard to imagine any leader ruling for more than a decade without 
alienating some supporters and making mistakes — there is no question 
that Morales’s presidency, by almost every metric, was a success. After 
decades of instability in the country, he ushered in a stable and 
thriving democracy, <a href="https://www.nytimes.com/2014/02/17/world/americas/turnabout-in-bolivia-as-economy-rises-from-instability.html">presided over economic growth</a>
 that even western financial institutions praised, and worked to ensure a
 far more equitable distribution of those resources than ever before, 
particularly to the <a href="https://www.youtube.com/watch?v=UgxK9w5DSvQ">country’s long-oppressed Indigenous minority and its rural farmers</a>.
 That success is what was destroyed, on purpose, when the Bolivian 
presidency was decided in 2019 not democratically but by force.</p>
</div><div><p>The West’s reaction to the 2019 
Bolivian coup featured all of its classic propaganda tropes. Western 
officials, media outlets, and think tank writers <a href="https://twitter.com/Yascha_Mounk/status/1193152753079668737">invoked the standard Orwellian inversion</a> of <a href="https://www.theatlantic.com/ideas/archive/2019/11/evo-morales-finally-went-too-far-bolivia/601741/">heralding a coup</a> of any democratically elected leader they do not like as a “victory for democracy.” In <a href="https://twitter.com/ClaraJeffery/status/1193682649535135745">this warped formula</a>, it is not the U.S.-supported coup plotters but the overthrown democratically elected leader who is the “threat to democracy.”</p>
<p>Depicting U.S.-supported coups as democratic and democratically 
elected leaders disliked by the U.S. as “dictators” has been a staple of
 U.S. foreign policy propaganda<a href="https://theintercept.com/2014/10/17/democracy-really-means-u-s-jargon-subservience-u-s/"> for decades</a>. That is the rubric under which the Obama administration and its Secretary of State John Kerry <a href="https://www.nytimes.com/2013/08/02/world/middleeast/egypt-warns-morsi-supporters-to-end-protests.html">somehow celebrated</a> one
 of the world’s worst despots, Egyptian Gen. Abdel-Fattah el-Sissi, as 
“restoring democracy” following the brutal military coup he carried out.</p>
<p>But thanks to Sunday’s stunning rebuke in Bolivia, the standard 
tactics failed. Ever since Morales’s election victory almost exactly one
 year ago today, Bolivians never stopped marching, protesting, risking 
their liberty and their lives — even in the middle of a pandemic — to 
demand their rights of democracy and self-governance. Leading up to the 
election, the coup regime and right-wing factions in the military were 
menacingly vowing — in response to polls universally showing MAS likely 
to win — that they would do anything to prevent the return to power of 
Morales’s party.</p>
<p>At least as of now, though, it looks as though the margin of victory 
delivered to MAS by the Bolivian people was so stunning, so decisive, 
that there are few options left for the retrograde forces — in Bolivia, 
Washington, and Brussels — which tried to destroy the country’s 
democracy. Anyone who believes in the fundamentals of democracy, 
regardless of ideology, should be cheering the Bolivians who sacrificed 
so much to restore their right of self-rule and hoping that the 
stability and prosperity they enjoyed under Morales expands even 
further under his first democratically elected successor.</p></div></div></div></div>