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      <font size="1"><a href="https://www.counterpunch.org/2020/10/16/karuk-tribe-leads-effort-to-fight-racism-and-climate-change-with-fire/">https://www.counterpunch.org/2020/10/16/karuk-tribe-leads-effort-to-fight-racism-and-climate-change-with-fire/</a>
      </font><h1 class="gmail-reader-title">Karuk Tribe Leads Effort to Fight Racism and Climate Change with Fire<br></h1>
<span class="gmail-post_author_intro">by</span> <span class="gmail-post_author"><a href="https://www.counterpunch.org/author/mrnhdyk111/" rel="nofollow">Dan Bacher</a></span>- October 16, 2020


    <div class="gmail-content">
      <div class="gmail-moz-reader-content gmail-reader-show-element"><div id="gmail-readability-page-1" class="gmail-page"><div>
<p>The day after Indigenous Peoples Day was celebrated worldwide, the 
indigenous-led Western Klamath Restoration Partnership (WKRP) announced 
it is organizing its annual Klamath River Prescribed Fire Training 
Exchange (KTREX). though organizers said it will look very different 
from past years.</p>
<p>“Organizers believe this is all the more urgent as the United States 
(and the World) reckon with the hard truths of how hundreds of years of 
ecological injustices have shaped our present threat of increasingly 
severe catastrophic wildfire in the West,” according to a press release 
from the WKRP and the Karuk Tribe.</p>
<p>“This event occurs each fall and builds local capacity to utilize 
lower intensity prescribed fire as a fuels-reduction tool,” the 
partnership stated. “Although KTREX has only been happening for the last
 six years, Karuk (and other Indigenous People have been using 
prescribed fire since time immemorial. Burning is a cultural and 
spiritual practice that serves numerous vital functions to the natural 
resources on which Karuk People depend. For example, frequent burning 
increases the quality and quantity of basketry materials, acorn crops, 
fish and wildlife habitat, and ensures the community’s safety during 
wildfire season by reducing fuels.”</p>
<p>“With the invasion of European settlers and the establishment of the 
Forest Service as the supreme authority over Karuk land, many of these 
practices were criminalized, and Karuk People have been killed or jailed
 for trying to carry on their traditions. This, along with intensive 
timber extraction for the past 70 years, has converted patchworks of 
diverse, fire-resilient habitats with regular burning into over-crowded 
Douglas fir plantations with dense fuels, creating the perfect setup for
 catastrophic fires,” the partnership said.</p>
<p>Bill Tripp, Director of Karuk Tribe Department of Natural Resources, 
said, “The use of fire is our responsibility as Karuk People to our 
lands, waters, plants and animals. It is a birthright we have never 
ceded. Putting fire back into the hands of our people is a major step 
toward justice for our people and the environment.”</p>
<p>“While previous years have drawn participants from around the world, 
this year, KTREX planners are taking COVID-19 precautions into 
consideration by having only local participants.This wildfire season has
 also been devastating to our local communities, as many have lost their
 homes or been forced to evacuate and watch much of their natural 
resources torch completely,” the release stated.</p>
<p>For this reason, instead of trying to force all of the prescribed 
fire into a two-week event managed by a Type 3 incident management team,
 local crews will be conducting prescribed burns over the course of the 
entire fall as windows allow, according to Tripp.</p>
<p>in an essay published in the UK Guardian on September 16, Tripp wrote
 that the solution to the devastating West Coast wildfires “is to burn 
like our Indigenous ancestors have for millennia.”</p>
<p>”As wildfires rage across California, it saddens me that Indigenous 
peoples’ millennia-long practice of cultural burning has been ignored in
 favor of fire suppression,” wrote Tripp. “But it breaks my heart, that 
regardless of our attempts to retain our cultural heritage and manage 
our homelands in a manner consistent with our Indigenous customs, the 
Slater fire is burning down the homes of our tribal members, our tribal 
staff and our community.”</p>
<p>On the same day that the essay was published, the Tribe declared a 
state of emergency in the wake of the deadly Slater Fire that has burned
 many homes of Karuk Tribe members in the Klamath River community of 
Happy Camp.</p>
<p>Will Harling, Director of the Mid-Klamath Watershed Council, posed 
the question to the Forks of Salmon and Happy Camp communities at recent
 public meetings for the Red Salmon Complex and the Slater Fire: “Even 
after all the smoke we have had to breathe this summer and all the 
tragedy, do you think it’s a good idea to try and get ahead of future 
wildfires with prescribed fire this Fall when conditions allow?”</p>
<p>“Nearly all local folks at these meetings supported the use of fire 
to help prevent future catastrophe. Their patience with and support of 
our efforts has been key to our organizations’ work,” noted Harling.</p>
<p>Harling said this is a move towards a more ideal form of fire 
management that past TREXs have been working towards — allowing local 
people to remain flexible and seize the best burn windows when they 
<p>“If we can burn throughout the entire fall, not only will we be able 
to protect and manage more land, but we will also be more nimble and 
able to maximize the benefits of burning to communities and ecosystems,“
 said Vikki Preston, regular participant in KTREX and local Karuk/Yurok 
<p>“Building up local capacity to face the global climate crisis is 
perhaps the most effective method of surviving and adapting to the 
rapidly changing world. Cooperative stewardship that focuses not only on
 environmental causes but also social and racial inequities is going to 
be required to build this momentum. Organizers hope that collaboratives 
such as the WKRP can help teach other communities around the world 
innovative solutions for living with fire as it makes its way back onto 
the landscape,” the partnership concluded.</p>
                                                                                                <em><strong>Dan Bacher</strong> is an environmental journalist in Sacramento. He can be reached at: Dan Bacher <a href="mailto:danielbacher@fishsniffer.com">danielbacher@fishsniffer.com</a>.</em>