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      <font size="1"><a href="https://www.counterpunch.org/2020/10/14/venezuelas-ability-to-fight-covid-19-is-badly-hamstrung-by-the-31-metric-tons-of-gold-stolen-from-its-treasury/">https://www.counterpunch.org/2020/10/14/venezuelas-ability-to-fight-covid-19-is-badly-hamstrung-by-the-31-metric-tons-of-gold-stolen-from-its-treasury/</a>
      </font><h1 class="gmail-reader-title">Venezuela’s Ability to Fight COVID-19 is 
Badly Hamstrung by the 31 Metric Tons of Gold Stolen From Its Treasury<br></h1>
<span class="gmail-post_author_intro">by</span> <span class="gmail-post_author"><a href="https://www.counterpunch.org/author/crmnvsr3993/" rel="nofollow">Vijay Prashad – Carmen Navas Reyes</a></span>- October 14, 2020


    <div class="gmail-content">
      <div class="gmail-moz-reader-content gmail-reader-show-element"><div id="gmail-readability-page-1" class="gmail-page"><div>
<div id="gmail-attachment_128928" class="gmail-wp-caption"><p><img src="https://www.counterpunch.org/wp-content/dropzone/2020/10/1920px-COVID-19_Outbreak_Cases_in_Venezuela.svg.png" alt="" style="margin-right: 0px;" width="452" height="392"></p><p id="gmail-caption-attachment-128928" class="gmail-wp-caption-text">Map of the COVID-19 outbreak in Venezuela. Image Source: LuisZ9 – Own work, data from Prodavinci – <a href="https://creativecommons.org/publicdomain/zero/1.0/deed.en">CC0</a></p></div>
<p>On October 5, 2020, the England and Wales Court of Appeal <a href="https://www.judiciary.uk/wp-content/uploads/2020/10/Maduro-Board-v-Guaido-Board-judgment.pdf">overturned</a>
 a lower court decision from July that denied the Venezuelan government 
access to 31 metric tons of its gold stored in the Bank of London. No 
one denies that the gold belongs to the Venezuelan government. However, 
the bank refused to give the government of Venezuelan President Nicolás 
Maduro access to the gold; following the UK Foreign Office’s <a href="https://www.gov.uk/government/news/uk-recognises-juan-guaido-as-interim-president-of-venezuela">example</a>, the bank said that the actual president of Venezuela was Juan Guaidó.</p>
<p>Mr. Guaidó, unlike President Maduro, has not won an election to the 
presidency, nor is he in the line of succession to become president in 
any eventuality. The anointing of Mr. Guaidó <a href="https://www.whitehouse.gov/briefings-statements/statement-president-donald-j-trump-recognizing-venezuelan-national-assembly-president-juan-guaido-interim-president-venezuela/">came</a>
 from the United States government, not the Venezuelan people; the UK 
Foreign Office and the lower courts agreed with Washington, while the 
England and Wales Court of Appeal relied for its decision on fact and 
<p>The main finding of the Court of Appeal is that while the UK Foreign 
Office has stated that it does not recognize the government of President
 Maduro, it continues to conduct diplomatic affairs with the 
representatives of that government. Ambassador Rocío Del Valle Maneiro 
González <a href="https://www.thetimes.co.uk/article/venezuelan-envoy-rocio-del-valle-maneiro-gonzalez-to-join-labour-conference-chris-williamson-karen-lee-jeremy-corbyn-maduro-tony-burke-xx5gl6q28">presented</a>
 her credentials to the Queen of England in 2015 and has for these past 
five years represented the government of President Maduro in the UK. The
 current British ambassador to Venezuela—Andrew Soper—<a href="https://www.gov.uk/government/news/british-ambassador-to-venezuela-presents-his-letter-of-credentials">presented</a>
 his credentials to President Maduro on February 5, 2018; he remains in 
office in Caracas. Such basic diplomatic relations indicated to the 
Court of Appeal that President Maduro—in the eyes of the UK 
government—“does in fact exercise some or all of the powers of the 
President of Venezuela.”</p>
<p>Mr. Guaidó’s lawyer—Vanessa Neumann—<a href="https://www.ft.com/content/d5e91ab8-f44f-437a-887e-7a5aa402976d">said</a>
 that the Venezuelan government wanted the $1.95 billion (in today’s 
gold prices) so that it could “illicitly finance itself.” But the 
Venezuelan government’s lawyer—Sarosh Zaiwalla—argued that these funds 
would be used by the government to break the chain of infection of 
COVID-19 and provide relief to a population struck by the U.S. 
unilateral sanctions and by the disruptions caused by the pandemic. The 
Central Bank of Venezuela (BCV) <a href="https://bit.ly/2SMfpGb">said</a>
 that it wants to sell the gold, to have the funds paid to the United 
Nations Development Program (UNDP), and to allow the UNDP to assist in 
the government’s response to the pandemic. Even this channel via the 
UNDP has been rejected by Mr. Guaidó, by the UK government, and by 
Washington; there is no likely reason they would do this outside of a 
desire to punish the Venezuelan people in the midst of this pandemic.</p>
<p><b>Money for Medicines</b></p>
<p>Tricontinental: Institute for Social Research and the Instituto Simón Bolívar have been <a href="https://www.youtube.com/watch?v=QvGkKmpqEdg">studying</a>
 the social impact of these very harsh sanctions imposed by the U.S. 
administration since 2017. They have found that the primary and 
secondary sanctions have starved the Venezuelan people of the means to 
conduct basic commerce: to sell their oil and to buy food, medicines, 
and educational materials (primary
 sanctions directly prevent citizens and firms of the sanctioning 
country from having any dealings with the country being sanctioned; 
secondary sanctions prevent a third party—either a country or a 
firm—from dealing with the sanctioned country). Tens of thousands of 
Venezuelans <a href="https://cepr.net/images/stories/reports/venezuela-sanctions-2019-04.pdf">have</a>
 died unnecessary deaths because of the denial of trade in medicines and
 medical equipment; this has challenged the already fragile system 
during the pandemic. To allow these unilateral sanctions by the United 
States, and its pursuit of regime change in Venezuela, to define the way
 Venezuela can fight the virus and the disease is shocking. “Collective 
penalties,” <a href="https://ihl-databases.icrc.org/ihl/385ec082b509e76c41256739003e636d/6756482d86146898c125641e004aa3c5">says</a> the Fourth Geneva Convention (1949), “are prohibited.”</p>
<p>What does the Venezuelan government wish to buy with the $1.95 
billion that would be turned over to the UNDP? According to research by 
Tricontinental: Institute for Social Research and the Instituto Simón 
Bolívar, the bulk of the funds—$600 million—is planned to go toward the 
purchase of medicines for 400,000 people in hospitals, for obstetric 
medicines for 550,000 pregnant women, and medicines for the 243 
community pharmacies. Then, $450 million is planned to go toward 
disposable medical supplies for 400,000 surgeries, for 245 health 
centers, and for 3,000 pacemakers. Finally, $250,000 has been planned 
for the supply of reagents for laboratories (for hematology and 
serology), and for spare parts for various kinds of medical equipment 
(including radiation therapy equipment). This is how the Venezuelan 
government—in collusion with the UNDP—would like to “illicitly finance 
<p>In May, three UN special rapporteurs <a href="https://news.un.org/en/story/2020/05/1063372">wrote</a>
 that in Venezuela, “hospitals are reporting a shortage of medical 
supplies, protective equipment and medicine.” These are exactly the 
materials on the list from the Venezuelan government to buy from the 
proceeds of the sale of the 31 metric tons of gold. These 
experts—Olivier De Schutter (extreme poverty and human rights), Léo 
Heller (water and sanitation), and Kombou Boly Barry (education)—said, 
“especially in light of the coronavirus pandemic, the United States 
should immediately lift blanket sanctions, which are having a severe 
impact on the human rights of the Venezuelan people.”</p>
<p>The independent <a href="https://www.youtube.com/watch?v=QvGkKmpqEdg">research</a>
 from Tricontinental: Institute for Social Research and the Instituto 
Simón Bolívar concurs with the opinions of these UN experts; the 
U.S.-driven sanctions have negatively impacted the capacity of the 
Venezuelan people to thrive and exercise their human rights. The 
unilateral sanctions must be lifted. Short of that, we believe that 
Venezuela’s 31 metric tons of gold in the Bank of London must be sold, 
the proceeds delivered to the UNDP, and the medical supplies urgently 
shipped to Venezuela. Anything other than that is a crime against the 
Venezuelan people.</p>
<p><em>This article was produced by Globetrotter.</em></p>