<div dir="ltr">

  <div class="gmail-container gmail-content-width3">
    <div class="gmail-header gmail-reader-header gmail-reader-show-element">
      <font size="1"><a href="https://mailchi.mp/51e43a85d85a/israeli-apartheid-undermines-palestinian-right-to-health-amidst-covid-19-pandemic?e=08c14cf485">https://mailchi.mp/51e43a85d85a/israeli-apartheid-undermines-palestinian-right-to-health-amidst-covid-19-pandemic?e=08c14cf485</a></font>
      <h1 class="gmail-reader-title">Israeli Apartheid Undermines Palestinian Right to Health Amidst COVID-19 Pandemic</h1>


    <div class="gmail-content">
      <div class="gmail-moz-reader-content gmail-line-height4 gmail-reader-show-element"><div id="gmail-readability-page-1" class="gmail-page"><div>
            <div id="gmail-bodyCell">
                                <td id="gmail-templatePreheader"><br></td>
                                <td id="gmail-templateHeader"><div>
                                        <img alt="" src="https://gallery.mailchimp.com/10071401ba4201bc1a4992f68/images/4bce9d2b-c0ef-4e32-92fc-f81c3508bddb.png" width="153">
                                <td id="gmail-templateBody"><div>

<p>Date: 7 April 2020</p>

This year we mark World Health Day as the novel coronavirus disease 
(COVID-19) continues to sweep across the globe, disproportionately 
impacting those subjected to situations of institutionalised oppression,
 discrimination, and injustice. For the Palestinian people, COVID-19 has
 brought to the forefront Israel’s <a href="https://tbinternet.ohchr.org/Treaties/CERD/Shared%20Documents/ISR/INT_CERD_NGO_ISR_39700_E.pdf">apartheid regime</a> of systematic racial domination and oppression over all Palestinians,<a name="_ednref1" title="">[i]</a> which
 for decades has led to the fragmentation and de-development of the 
healthcare system of the occupied Palestinian territory, particularly in
 the occupied Gaza Strip,<a name="_ednref2" title="">[ii]</a> and denied Palestinians the right to the enjoyment of the highest attainable standard of physical and mental health.<a name="_ednref3" title="">[iii]</a></p><p><a name="_ednref3" title=""></a><br>
<a name="_gjdgxs"></a>As COVID-19 continues to spread, Israel’s 
apartheid regime has become more apparent than ever. In the Gaza Strip, 
two million Palestinians have suffered 12 years of illegal Israeli 
closure, which has undermined all aspects of life in the Strip and 
pushed Gaza’s healthcare system to the brink of collapse.<a name="_ednref4" title="">[iv]</a> The
 closure has led to profound levels of aid-dependency, food insecurity, 
poverty, and unemployment, thereby undermining the right of Palestinians
 to enjoy the underlying determinants of health and well-being.<a name="_ednref5" title="">[v]</a> Even
 before the pandemic, the healthcare system in Gaza already faced severe
 shortages of medicines, medical supplies, and equipment,<a name="_ednref6" title="">[vi]</a> pushing
 thousands of patients with life-threatening conditions to seek 
treatment outside of Gaza through an onerous, complex, and opaque permit
 process by the Israeli occupying authorities, which severely deprives 
Palestinians of their right to health, and in the most serious cases of 
their right to life. These conditions are compounded by a chronic 
electricity crisis, and the contamination of most of Gaza’s water 
supply,<a name="_ednref7" title="">[vii]</a> which
 has prevented Palestinians from effectively mitigating the spread of 
COVID-19. Currently, the Gaza Strip has 12 confirmed cases of COVID-19, 
yet only 87 ventilators for two million Palestinians, 80 to 90 per cent 
of which are already in use.<a name="_ednref8" title="">[viii]</a> Similarly, the West Bank only has 256 adult ventilators for some three million Palestinians.<a name="_ednref9" title="">[ix]</a> The
 situation is compounded in Palestinian refugee camps, in the occupied 
Palestinian territory and across the region, where overcrowding, 
physical and mental stress, and years of protracted conflict have made 
over 5.6 million Palestinian refugees, who suffer food and job 
insecurity, more susceptible to the threats of the pandemic.<a name="_ednref10" title="">[x]</a></p><p><a name="_ednref10" title=""></a><br>
At a time when governments are telling people to stay at home to limit 
the spread of the coronavirus, Palestinians’ efforts to prevent and 
mitigate the effects of COVID-19 are being undermined. Human rights 
violations have continued, including Israel’s demolition of Palestinian 
homes on both sides of the Green Line.<a name="_ednref11" title="">[xi]</a> On
 26 March 2020, the Israeli occupying forces confiscated poles, 
sheeting, and other materials that were to be used for two field 
clinics, four emergency housing units, and two mosques in the town of 
Khirbet Ibziq in the northern Jordan Valley in the occupied West Bank.<a name="_ednref12" title="">[xii]</a> In
 Jerusalem, Palestinian volunteers involved in local initiatives to 
disinfect schools and institutions or distribute foodstuffs in 
underserviced areas of the city, in particular the Old City, have faced 
arrest by the Israeli occupying forces, with aid materials confiscated. 
Even before the pandemic, Palestinian health services in occupied East 
Jerusalem suffered years of deliberate neglect and chronic underfunding,
 which have weakened the infrastructure and capacity of Palestinian 
hospitals to respond to COVID-19. Besides the shortage of testing 
centres for Palestinians in the city, Palestinian hospitals only have 22
 ventilators for some 350,000 Palestinian residents of Jerusalem, of 
whom a third reside in neighbourhoods behind the Annexation Wall.<a name="_ednref13" title="">[xiii]</a></p><p><a name="_ednref13" title=""></a><br>
Elsewhere, arbitrary arrests and detention also continue at a time when 
governments around the world are being called to release detainees and 
those held without sufficient legal basis to reduce overcrowding in 
prisons.<a name="_ednref14" title="">[xiv]</a> Instead,
 Israel has taken no adequate measures to improve provision of 
healthcare and hygiene for Palestinian prisoners and detainees in line 
with the World Health Organization (WHO) guidance for preventing 
COVID-19 outbreak in prisons.<a name="_ednref15" title="">[xv]</a> There
 have also been reports of at least two Palestinian workers, suspected 
of having COVID-19, being left by Israeli police at a checkpoint in the 
West Bank without providing medical care or coordinating with the 
Palestinian Authority to ensure their treatment.<a name="_ednref16" title="">[xvi]</a> As
 the public health emergency continues to deepen, Israel has already 
used COVID-19 as a pretext to escalate its repressive measures against 
Palestinians,<a name="_ednref17" title="">[xvii]</a> including
 through the resort to police brutality under the state of emergency, 
racial profiling while enforcing restrictions and fines,<a name="_ednref18" title="">[xviii]</a> and unlawful surveillance by the Israeli intelligence,<a name="_ednref19" title="">[xix]</a> as mass tools of subjugation and control Israel has used against Palestinians for decades.</p><p>
In all areas, Israeli apartheid over Palestinians is apparent. In the 
Naqab, within the Green Line, 80,000 Palestinian citizens have no access
 to emergency medical services, while 56,000 residents of villages 
unrecognised by Israel have no adequate access to safe, clean running 
water. At the same time, Israel has failed to allocate resources for 
coronavirus testing and emergency medical services in the unrecognized 
villages, following decades of institutionalised oppression and neglect.<a name="_ednref20" title="">[xx]</a> Israel
 has also shown reluctance to test Palestinian citizens for COVID-19 or 
to establish drive-through testing stations in Palestinian communities 
within the Green Line that already suffer poor infrastructure, whereas 
ambulance drivers have not been trained to evacuate coronavirus patients
 to often distant hospitals.<a name="_ednref21" title="">[xxi]</a> In
 fact, it was only last week that testing centres opened in Palestinian 
cities within the Green Line and in occupied East Jerusalem.<a name="_ednref22" title="">[xxii]</a> The
 apparent disparity in health services and amount of testing being 
provided to Palestinians, rooted in Israel’s institutionalised 
discrimination, compounds how Palestinians experience the pandemic. To 
date, Israel has also failed to test Palestinian workers for COVID-19,<a name="_ednref23" title="">[xxiii]</a> some
 tens of thousands of whom may soon be expected to return to the West 
Bank for the holiday period, with fears that this may fuel an outbreak 
should workers fail to isolate themselves.<a name="_ednref24" title="">[xxiv]</a> At
 the start of the outbreak, Israel even failed to provide real-time 
COVID-19 updates in Arabic, further compounding Palestinians’ 
susceptibility to the pandemic.<a name="_ednref25" title="">[xxv]</a></p><p><a name="_ednref25" title=""></a><br>
COVID-19 has shed a glaring light on the detrimental impacts of Israel’s
 apartheid regime on the right to health of all Palestinians. 
International humanitarian law requires Israel, the occupying power, to 
ensure the food and medical supplies of Palestinians to the fullest 
extent possible,<a name="_ednref26" title="">[xxvi]</a> and
 to maintain medical services, public health, and hygiene in the 
occupied Palestinian territory, with particular reference to the 
adoption of preventive measures necessary to combat the spread of 
infectious diseases.<a name="_ednref27" title="">[xxvii]</a> At
 the same time, Israel is bound under international human rights law to 
uphold the right of Palestinians to the highest attainable standard of 
physical and mental health,<a name="_ednref28" title="">[xxviii]</a> including the underlying determinants of health and well-being,<a name="_ednref29" title="">[xxix]</a> which
 include the right to adequate food, water and sanitation, housing, and 
work, and ultimately require the realisation of the right of the 
Palestinian people to self-determination.<a name="_ednref30" title="">[xxx]</a><a name="_ednref30" title=""><br></a><br>
On World Health Day, as States continue to respond to the COVID-19 
pandemic, Israeli apartheid remains a major impediment to the enjoyment 
by all Palestinians of their right to the highest attainable standard of
 health. As we take steps to prevent and mitigate the effects of the 
pandemic, our organisations underline the root causes of Israel’s 
structural and institutionalised oppression over the Palestinian people 
in their efforts to develop an adequate response to COVID-19. If 
Palestinians’ inalienable rights are to be realised, these root causes 
must be addressed. Israel must end its closure of the Gaza Strip and 
prolonged military occupation at large, release Palestinian political 
prisoners detained in violation of international law, and ultimately 
dismantle its apartheid regime over the Palestinian people as a whole. 
While Israeli impunity prevails, however, it is the responsibility of 
all States to adopt effective measures, uphold international justice and
 accountability for Palestinian victims, and bring an end to Israel’s 
apartheid regime.<br>
For decades, Israel has established and maintained an apartheid regime 
over the Palestinian people through a plethora of laws, policies, and 
practices designed to systematically fragment, isolate, and oppress 
Palestinians. A myriad of movement restrictions, including checkpoints, 
the Annexation Wall, and closures have resulted in denial of access to 
essential services, including healthcare, and created a coercive 
environment, which has deprived the Palestinian people of their means of
 subsistence and prevented them from exercising any collective 
rights. At the root of Israel’s apartheid regime is the strategic 
fragmentation of the Palestinian people into four distinct legal, 
political, and geographic domains, comprising Palestinians on both sides
 of the Green Line, Palestinians in Jerusalem, and Palestinian refugees 
and exiles abroad, whose right of return to their homes, lands, and 
property Israel has denied since 1948.<a name="_ednref31" title="">[xxxi]</a><br>
<strong>Signatory organisations:</strong></p>

<ul><li>The Palestinian Non-Governmental Organizations Network (PNGO), including:
        <ul><li>Al-Haq, Law in the Service of Mankind</li><li>Addameer Prisoner Support and Human Rights Association</li><li>Jerusalem Legal Aid and Human Rights Center (JLAC)</li><li>Al Mezan Center for Human Rights</li><li>Defence for Children International – Palestine (DCI-P)</li><li>Ramallah Center for Human Rights Studies (RCHRS)</li><li>Alrowwad Cultural and Arts Society – Aida Refugee Camp–Bethlehem</li><li>Early Childhood Resource Center (ECRC)</li><li>Human Rights & Democracy Media Center <span dir="RTL">“</span>SHAMS”</li><li>MA’AN Development Center </li><li>Palestinian Hydrology Group (PHG)</li><li>Palestinian Counseling Center (PCC)</li><li>Treatment and Rehabilitation Center for Victims of Torture (TRC)</li><li>Women’s Center for Legal Aid and Counselling (WCLAC)</li></ul>
        </li><li>Cairo Institute for Human Rights Studies (CIHRS)</li><li>Civic Coalition for Palestinian Rights in Jerusalem (CCPRJ)</li><li>Community Action Center (Al-Quds University)</li><li>The Palestine Institute for Public Diplomacy (PIPD)</li></ul>

<hr size="1">
<div id="edn1"><p><a name="_edn1" title="">[i]</a> <em>See </em>Al-Haq,
 “Palestinian, regional, and international groups submit report on 
Israeli apartheid to UN Committee on the Elimination of Racial 
Discrimination,” 12 November 2019, available at: <a href="http://www.alhaq.org/advocacy/16183.html">http://www.alhaq.org/advocacy/16183.html</a>. <em>See also</em> Rania Muhareb and Nada Awad, “COVID-19 and apartheid,” This Week in Palestine, April 2020, available at: <a href="https://www.thisweekinpalestine.com/covid-19-and-apartheid/">https://www.thisweekinpalestine.com/covid-19-and-apartheid/</a>; Osama Tanous, “Coronavirus outbreak in the time of apartheid,” 24 March 2020, Al Jazeera, available at: <a href="https://www.aljazeera.com/indepth/opinion/coronavirus-outbreak-time-apartheid-200324151937879.html">https://www.aljazeera.com/indepth/opinion/coronavirus-outbreak-time-apartheid-200324151937879.html</a>.</p></div>

<p><a name="_edn2" title="">[ii]</a> Al-Haq,
 “Joint Statement: On Land Day Civil Society Urge Accountability and End
 to Israel’s Illegal Closure of Gaza,” 30 March 2020, available at: <a href="http://www.alhaq.org/advocacy/16657.html">http://www.alhaq.org/advocacy/16657.html</a>.</p>

<p><a name="_edn3" title="">[iii]</a> <em>International Covenant on Economic, Social and Cultural Rights</em> (adopted 16 December 1966, entry into force 3 January 1976) 993 UNTS 3 (ICESCR), Article 12(1).</p>

<p><a name="_edn4" title="">[iv]</a> <em>See</em>,
 notably, Al-Haq, “Joint Statement: On Land Day Civil Society Urge 
Accountability and End to Israel’s Illegal Closure of Gaza,” 30 March 
2020, available at: <a href="http://www.alhaq.org/advocacy/16657.html">http://www.alhaq.org/advocacy/16657.html</a>.</p>

<p><a name="_edn13" title="">[xiii]</a> Al-Haq
 interview with Walid Nammour, Secretary-General of the Jerusalem 
Hospital Network and Chief Executive Officer at Augusta Victoria 
Hospital in East Jerusalem, on 6 April 2020.</p>

<p><a name="_edn20" title="">[xx]</a> <em>See </em>Adalah,
 “Before disaster strikes: Adalah submits urgent Israeli Supreme Court 
petition demanding immediate access to coronavirus testing, bolstered 
ambulance services in Bedouin villages,” 1 April 2020, available at: <a href="https://www.adalah.org/en/content/view/9948">https://www.adalah.org/en/content/view/9948</a>.</p>

<div id="edn23"><p><a name="_edn23" title="">[xxiii]</a> <em>See</em>,
 recently, IDAN ZONSHINE, “Israel won't test people with COVID-19 
symptoms unless they've traveled,” The Jerusalem Post, 4 April 2020, 
available at: <a href="https://www.jpost.com/israel-news/health-ministry-narrow-criteria-for-covid-19-tests-needs-more-reagents-623535">https://www.jpost.com/israel-news/health-ministry-narrow-criteria-for-covid-19-tests-needs-more-reagents-623535</a>. <em>See also</em> Adam
 Ragson, “PA asks Israel to test thousands of Palestinian workers before
 they return home,” The Times of Israel, 2 April 2020, available at: <a href="https://www.timesofisrael.com/pa-asks-israel-to-test-some-50000-palestinian-workers-before-they-return-home/">https://www.timesofisrael.com/pa-asks-israel-to-test-some-50000-palestinian-workers-before-they-return-home/</a>.</p></div>

<p><a name="_edn25" title="">[xxv]</a> <em>See </em>Adalah,
 “Israel fails to provide real-time coronavirus updates in Arabic for 
Palestinian citizens,” 10 March 2020, available at: <a href="https://www.adalah.org/en/content/view/9916">https://www.adalah.org/en/content/view/9916</a>. <em>See also </em><em>supra note</em> vi.</p>

<p><a name="_edn26" title="">[xxvi]</a> <em>Convention (IV) relative to the Protection of Civilian Persons in Time of War</em> (adopted 12 August 1949, entry into force 21 October 1950) 75 UNTS 287 (hereinafter ‘Fourth Geneva Convention’), Article 55.</p>

<p><a name="_edn27" title="">[xxvii]</a> Article 56, Fourth Geneva Convention.</p>

<p><a name="_edn29" title="">[xxix]</a> CESCR,
 General Comment No. 14: The Right to the Highest Attainable Standard of
 Health (Art. 12), 11 August 2000, UN Doc. E/C.12/2000/4, para. 4.</p>

<p><a name="_edn30" title="">[xxx]</a> Article 1, ICESCR.</p>

<p><a name="_edn31" title="">[xxxi]</a> <em>See</em>,
 notably, Economic and Social Commission for Western Asia (ESCWA), 
Israeli Practices towards the Palestinian People and the Question of 
Apartheid Palestine and the Israeli Occupation, Issue No. 1, UN Doc. 
E/ESCWA/ECRI/2017/1, Beirut, 2017, p. 4. <em>See also</em> Al-Haq, “Joint Oral Intervention to the 100th Session of CERD for the Review of Israel,” 2 December 2019, available at: <a href="http://www.alhaq.org/advocacy/16266.html">http://www.alhaq.org/advocacy/16266.html</a>.</p>

                                <td id="gmail-templateFooter"><div>
                            <em>Copyright © 2020 Al-Haq, All rights reserved.</em>

        Want to change how you receive these emails?<br>
    You can <a href="https://alhaq.us2.list-manage.com/profile?u=10071401ba4201bc1a4992f68&id=488445eeda&e=08c14cf485">update your preferences</a> or <a href="https://alhaq.us2.list-manage.com/unsubscribe?u=10071401ba4201bc1a4992f68&id=488445eeda&e=08c14cf485&c=8228a34751">unsubscribe from this list</a>.
     <a href="http://www.mailchimp.com/monkey-rewards/?utm_source=freemium_newsletter&utm_medium=email&utm_campaign=monkey_rewards&aid=10071401ba4201bc1a4992f68&afl=1"><img src="https://gallery.mailchimp.com/089443193dd93823f3fed78b4/images/banner1.gif" alt="Email Marketing Powered by Mailchimp" title="Mailchimp Email Marketing"></a></p></div>