<div dir="ltr">

  <div class="gmail-container gmail-content-width3">
    <div class="gmail-header gmail-reader-header gmail-reader-show-element">
      <font size="1"><a href="https://www.thetricontinental.org/newsletterissue/newsletter-13-2020-new-world-order/?fbclid=IwAR3cs_SPHDySrXeeev3timIVKLReU5pfw9zpm7s49CAOTFO2CSfK3OCthIE">https://www.thetricontinental.org/newsletterissue/newsletter-13-2020-new-world-order/?fbclid=IwAR3cs_SPHDySrXeeev3timIVKLReU5pfw9zpm7s49CAOTFO2CSfK3OCthIE</a></font>
      <h1 class="gmail-reader-title">We Won’t Go Back to Normal, Because Normal Was the Problem: The Thirteenth Newsletter (2020)</h1>
      <div class="gmail-credits gmail-reader-credits">March 26, 2020</div>


    <div class="gmail-content">
      <div class="gmail-moz-reader-content gmail-line-height4 gmail-reader-show-element"><div id="gmail-readability-page-1" class="gmail-page"><div>
<span><a href="https://www.thetricontinental.org/es/newsletterissue/boletin-13-2020-nuevo-orden-mundial/"><span>Español</span></a></span></p>

<p>Dear F­riends,</p>
<p>Greetings from the desk of the <a href="http://thetricontinental.org/?utm_source=Tricontinental+subscribers+single+list&utm_campaign=010fd54daf-EMAIL_CAMPAIGN_2020_03_25_01_10&utm_medium=email&utm_term=0_bb06a786c7-010fd54daf-" rel="noopener noreferrer">Tricontinental: Institute for Social Research</a>.</p>
<p>It is hard to remember that just a few weeks ago, the planet was in 
motion. There were protests in Delhi (India) and Quito (Ecuador), 
eruptions against the old order that ranged from anger at the economic 
policies of austerity and neoliberalism to frustration with the cultural
 policies of misogyny and racism. Ingeniously, in Santiago (Chile), 
during its wave after wave of protests, someone projected a powerful 
slogan onto the side of a building: ‘we won’t go back to normal, because
 normal was the problem’. Now, in the midst of the novel coronavirus, it
 seems impossible to imagine a return to the old world, the world that 
left us so helpless before the arrival of these deadly microscopic 
particles. Waves of anxiety prevail; death continues to stalk us. If 
there is a future, we say to each other, it cannot mimic the past.</p>
<p>Certainly, the coronavirus is a serious matter and certainly its 
spread is a consequence of its own danger to the human body; but there 
are social issues here that bear serious thought. Key to any discussion 
has to be the sheer collapse of State institutions in most of the 
capitalist world, where these institutions have been privatised, and 
where private institutions have operated to minimise costs and maximise 

<p>This is most clear in the health sector, where public health 
institutions have been underfunded, where medical care has been 
transferred to private corporations, and where private hospitals and 
clinics operate without any surge capacity. This means that there are 
simply not enough hospital beds or medical equipment (masks, 
ventilators, etc.) and that the nurses, doctors, paramedics, janitors, 
and others on the front line are forced to operate in conditions of 
acute scarcity, in many cases without basic protection. It is often the 
people who make the least who are putting the most at stake to save 
lives in the face of the rapidly spreading pandemic. When a global 
pandemic strikes, the private-sector austerity model simply falls apart.</p>

<p>Furthermore, our economic system has been so completely tilted to 
favour the financial sector and the plutocracy that it has – for a long 
time – simply ignored the growth of large-scale and permanent precarious
 employment, underemployment, and unemployment. This is not a problem 
created by the coronavirus or by the collapse of oil prices; this is a 
structural problem for which a term – <em>precariat</em>, or precarious 
proletariat – was invented at least a decade ago. With lockdowns and 
social isolation, small businesses have shuttered, and precarious 
workers find that their precarity defines them entirely. Even the most 
hardened bourgeois politicians are now forced to confront the reality of
 two points:</p>
<ol><li>That workers exist. The State-imposed general strike to prevent the 
spread of the virus and its consequences­ have proved that it is workers
 who produce value in our society and not ‘entrepreneurs’ who generate 
ideas, which they claim fancifully produces wealth. A world without 
workers is a world that halts.</li><li value="2">That the share of global wealth and income that workers 
control is now so low that they have limited reserves when their 
hard-earned incomes collapse. In the United States, one of the 
wealthiest countries in the world, a 2018 Federal Reserve <a href="https://www.federalreserve.gov/publications/2019-economic-well-being-of-us-households-in-2018-dealing-with-unexpected-expenses.htm?utm_source=Tricontinental+subscribers+single+list&utm_campaign=010fd54daf-EMAIL_CAMPAIGN_2020_03_25_01_10&utm_medium=email&utm_term=0_bb06a786c7-010fd54daf-" rel="noopener noreferrer">study</a>
 found that 40% of US households do not have the means to deal with 
unexpected expenses of around $400. The situation is not much better in 
the European Union, where the Eurostat <a href="https://appsso.eurostat.ec.europa.eu/nui/show.do?query=BOOKMARK_DS-056352_QID_503C10F4_UID_-3F171EB0&layout=TIME,C,X,0;GEO,L,Y,0;HHTYP,L,Z,0;INCGRP,L,Z,1;UNIT,L,Z,2;INDICATORS,C,Z,3;&zSelection=DS-056352INCGRP,TOTAL;DS-056352HHTYP,TOTAL;DS-056352UNIT,PC;DS-056352INDICATORS,OBS_FLAG;&rankName1=HHTYP_1_2_-1_2&rankName2=UNIT_1_2_-1_2&rankName3=INDICATORS_1_2_-1_2&rankName4=INCGRP_1_2_-1_2&rankName5=TIME_1_0_0_0&rankName6=GEO_1_0_0_1&sortR=ASC_-1_FIRST&sortC=ASC_-1_FIRST&rStp=&cStp=&rDCh=&cDCh=&rDM=true&cDM=true&footnes=false&empty=false&wai=false&time_mode=ROLLING&time_most_recent=false&lang=EN&cfo=%23%23%23%2C%23%23%23.%23%23%23&lang=en&utm_source=Tricontinental+subscribers+single+list&utm_campaign=010fd54daf-EMAIL_CAMPAIGN_2020_03_25_01_10&utm_medium=email&utm_term=0_bb06a786c7-010fd54daf-" rel="noopener noreferrer">data</a>
 shows that 32% of households cannot bear unexpected expenses. That is 
why in the capitalist States there is now openly talk of widespread 
income support – even a Universal Basic Income – to manage the collapse 
of livelihoods and to stimulate consumer demand.</li></ol>

<p>Last week, the International Peoples Assembly and Tricontinental: Institute for Social Research released a 16-point <a href="https://www.thetricontinental.org/declaration-covid19/?utm_source=Tricontinental+subscribers+single+list&utm_campaign=010fd54daf-EMAIL_CAMPAIGN_2020_03_25_01_10&utm_medium=email&utm_term=0_bb06a786c7-010fd54daf-" target="_blank" rel="noopener noreferrer">programme</a>
 for this complex moment. A concatenation of crises has struck us: there
 are the long-term structural crises of capitalism (decline in the rate 
of profit, low rates of investment in the productive sector, 
underemployment and precarious employment), and there are the short-term
 conjunctural crises (collapse of the price of oil, the coronavirus).</p>
<p>It is now widely recognised, even by the investment houses, that the 
strategy for recovery from the 2008-09 financial crisis is not going to 
work; pumping large amounts of cash into the banking sector will not 
help. Directed investments are necessary in areas that had previously 
faced serious austerity cuts – areas such as health care, including 
public health, and income support. Manuel Bertoldi of <em>Frente Patria Grande</em> (Argentina) and I make the <a href="https://peoplesdispatch.org/2020/03/22/the-cost-of-this-pandemic-must-not-bankrupt-the-people/?utm_source=Tricontinental+subscribers+single+list&utm_campaign=010fd54daf-EMAIL_CAMPAIGN_2020_03_25_01_10&utm_medium=email&utm_term=0_bb06a786c7-010fd54daf-" rel="noopener noreferrer">case</a>
 for a serious debate around these issues. More than a debate about each
 separate policy, we need a debate about the very nature of how to 
understand the State and its institutions.</p>
<p>A key achievement of austerity capitalism has been to delegitimise 
the idea of State institutions (notably those that improve the 
well-being of the population). In the West, the typical attitude has 
been to attack the government as an enemy of progress; to shrink 
government institutions – except the military – has been the goal. Any 
country with a robust government and State structure has been 
characterised as ‘authoritarian’.</p>
<p>But this crisis has shaken that certainty. Countries with intact 
State institutions that have been able to handle the pandemic – such as 
China – cannot be easily dismissed as authoritarian; a general 
understanding has come that these governments and their State 
institutions are instead efficient. Meanwhile, the States of the West 
that have been eaten into by austerity policies are now fumbling to deal
 with the crisis. The failure of the austerity health care system is now
 clearly visible. It is impossible to make the case any longer that 
privatisation and austerity are more efficient than a system of State 
institutions that are made efficient over time by the process of trial 
and error.</p>

<p>The coronavirus has now crept into Palestine; most alarmingly, there 
is at least one case in Gaza, which is one of the world’s largest 
open-air prisons. The Palestinian Communist poet Samih al-Qasim 
(1939-2014) used to call his homeland the ‘great prison’, from whose 
isolation he gifted his luminous poetry. One of his poems, ‘Confession 
at Midday’, offers a brief journey into the emotional damage done to the
 world by austerity and neoliberalism:</p>
<blockquote><p>I planted a tree<br>
I scorned the fruit<br>
I used its trunk as firewood<br>
I made a lute<br>
And played a tune</p>
<p>I smashed the lute<br>
Lost the fruit<br>
Lost the tune<br>
I wept over the tree</p></blockquote>

<p>The coronavirus has only just begun to make its impact on India, 
whose public health system has been deeply eroded by a generation of 
neoliberal economic policies. Within India, the state of Kerala 
(population 35 million) – governed by the Left Democratic Front – is in 
the midst of a deeply campaign to tackle the coronavirus – as Subin 
Dennis, a researcher at the Tricontinental: Institute for Social 
Research, and I make clear in this <a href="https://peoplesdispatch.org/2020/03/24/an-often-overlooked-region-of-india-is-a-beacon-to-the-world-for-taking-on-the-coronavirus/?utm_source=Tricontinental+subscribers+single+list&utm_campaign=010fd54daf-EMAIL_CAMPAIGN_2020_03_25_01_10&utm_medium=email&utm_term=0_bb06a786c7-010fd54daf-" rel="noopener noreferrer">report</a>.
 Our findings suggest that Kerala has certain in-built advantages and 
that it has put in place measures that are worthy of study.</p>

<p><span class="gmail-caption">How is Kerala tackling the Coronavirus pandemic?</span></p>
<ol><li>Kerala’s Left governments over the past several decades have fought to maintain and even extend the public health system.</li><li>Kerala’s Left parties and organisations have helped develop a culture of organisation, solidarity, and public action.</li><li>Kerala’s Left government was swift in enacting measures to trace 
those infected by the virus through ‘contact tracing’ and testing at 
transportation hubs.</li><li>The Chief Minister and Health Minister held daily press conferences 
that calmly provided the public with credible information and an 
analysis of the crisis and unfolding events.</li><li>The slogan ‘Break the Chain’ captures the attempt by the government 
and by society to enforce forms of physical isolation, quarantine, and 
treatment to prevent the spread of the virus.</li><li>The slogan ‘Physical Distance, Social Unity’ underlines the 
importance of raising resources to assist those in economic and 
psychological distress.</li><li>Public action – led by trade unions, youth groups, women’s 
organisations, and cooperatives – of cleaning and preparing supplies has
 lifted the spirit of the people, encouraging them to trust in social 
unity and not to fragment into trauma.</li><li>Finally, the government announced a relief package worth Rs. 20,000 
crores, which includes loans to families through the women’s cooperative
 Kudumbashree, higher allocations for a rural employment guarantee 
scheme, two months of pension payments to the elderly, free food grains,
 and restaurants to provide food at subsidised rates. Utility payments 
for water and electricity as well as interest on debt payments will be 
<p>This is a rational and decent programme; it, along with the 16-point 
plan, should be studied and adopted elsewhere. To dither is to play with
 the lives of people.</p>

<p>Colombia has implemented a national nineteen-day quarantine. 
Meanwhile, in prisons in Colombia, inmates held a protest against 
overcrowding and bad health facilities, fearing the death count if 
coronavirus breaches the walls; the crackdown by the State led to the 
death of twenty-three people. This is a fear in prisons around the 
<p>Meanwhile on 19 March, Marco Rivadeneira, an important leader of the 
agricultural worker and peasant movement in Colombia, was in a meeting 
with peasants in the municipality of Puerto Asís. Three armed men burst 
into the meeting, seized Marco, and <a href="https://peoplesdispatch.org/2020/03/20/colombian-movements-denounce-the-assassination-of-peasant-leader-marco-rivadeneira/?utm_source=Tricontinental+subscribers+single+list&utm_campaign=010fd54daf-EMAIL_CAMPAIGN_2020_03_25_01_10&utm_medium=email&utm_term=0_bb06a786c7-010fd54daf-" rel="noopener noreferrer">assassinated him</a>.
 He is one of more than a hundred leaders of popular movements who has 
been assassinated this year in Colombia, and one of eight hundred 
murdered since 2016 when the civil war was suspended. As Tricontinental:
 Institute for Social Research <a href="https://www.thetricontinental.org/peace-neoliberalism-and-political-shifts-in-colombia/?utm_source=Tricontinental+subscribers+single+list&utm_campaign=010fd54daf-EMAIL_CAMPAIGN_2020_03_25_01_10&utm_medium=email&utm_term=0_bb06a786c7-010fd54daf-" target="_blank" rel="noopener noreferrer">dossier no. 23</a>
 (December 2019) shows, this violence is a direct consequence of the 
unwillingness of the oligarchy to allow history to advance. They want to
 return to a ‘normal’ situation that benefits them. But Marco wanted to 
create a new world. He was killed for the hope that motivated him.</p>