<div dir="ltr">

  <div class="gmail-container gmail-content-width3">
    <div class="gmail-header gmail-reader-header gmail-reader-show-element" dir="ltr">
      <font size="1"><a href="https://venezuelanalysis.com/analysis/14824">https://venezuelanalysis.com/analysis/14824</a>
      </font><h1 class="gmail-reader-title">Venezuela’s Coronavirus Response Might Surprise You</h1>
      <div class="gmail-credits gmail-reader-credits">By Leonardo Flores - Common Dreams - March 26, 2020<br></div>


    <div class="gmail-content">
      <div class="gmail-moz-reader-content gmail-line-height4 gmail-reader-show-element" dir="ltr"><div id="gmail-readability-page-1" class="gmail-page"><div>
              <div><p>Within a few hours of being launched, over <a href="https://twitter.com/jaarreaza/status/1242549385512312832" target="_blank">800 Venezuelans in the U.S. registered </a>for
 an emergency flight from Miami to Caracas through a website run by the 
Venezuelan government. This flight, offered at no cost, was proposed by 
President Nicolás Maduro when he learned that 200 Venezuelans were stuck
 in the United States following his government’s decision to stop 
commercial flights as a preventative coronavirus measure. The promise of
 one flight expanded to two or more flights, as it became clear that 
many Venezuelans in the U.S. wanted to go back to Venezuela, yet the 
situation remains unresolved due to the U.S. ban on flights to and from 
the country. </p>
<p>Those who rely solely on the mainstream media might wonder who in 
their right mind would want to leave the United States for Venezuela. <a href="https://time.com/5807142/venezuela-maduro-coronavirus-oil/" target="_blank">Time</a>, <a href="https://www.washingtonpost.com/opinions/global-opinions/why-the-spread-of-covid-19-in-venezuela-is-a-particularly-frightening-prospect/2020/03/19/47d94d20-693f-11ea-9923-57073adce27c_story.html" target="_blank">The Washington Post</a>, <a href="https://thehill.com/opinion/international/488539-the-perfect-storm-in-venezuela" target="_blank">The Hill</a> and the <a href="https://www.miamiherald.com/opinion/op-ed/article241279781.html" target="_blank">Miami Herald</a>,
 among others, published opinions in the past week describing Venezuela 
as a chaotic nightmare. These media outlets painted a picture of a 
coronavirus disaster, of government incompetence and of a nation 
teetering on the brink of collapse. The reality of Venezuela’s 
coronavirus response is not covered by the mainstream media at all.</p>
<p>Furthermore, what each of these articles shortchanges is the damage 
caused by the Trump administration’s sanctions, which devastated the 
economy and healthcare system long before the coronavirus pandemic. 
These sanctions have impoverished millions of Venezuelans and negatively
 impact vital infrastructure, such as electricity generation. Venezuela 
is impeded from importing spare parts for its power plants and the 
resulting blackouts interrupt water services that rely on electric 
pumps. These, along with dozens of other implications from the <a href="https://www.codepink.org/maximum_pressure_march_us_hybrid_war_on_venezuela_heats_up" target="_blank">hybrid war on Venezuela</a>, have caused a decline in health indicators across the board, leading to <a href="https://www.codepink.org/venezuela_asks_global_court_to_condemn_us_sanctions" target="_blank">100,000 deaths</a> as a consequence of the sanctions. </p>

<p>Regarding coronavirus specifically, the sanctions raise the costs of 
testing kits and medical supplies, and ban Venezuela’s government from 
purchasing medical equipment from the U.S. (and from many European 
countries). These obstacles would seemingly place Venezuela on the path 
to a worst-case scenario, similar to Iran (also battered by sanctions) 
or Italy (battered by austerity and neoliberalism). In contrast to those
 two countries, Venezuela took decisive steps early on to face the 
pandemic. </p>
<p>As a result of these steps and other factors, Venezuela is currently 
in its best-case scenario. As of this writing, 11 days after the first 
confirmed case of coronavirus, the country has 86 infected people, with 0
 deaths. Its neighbors have not fared as well: Brazil has<a href="https://www.worldometers.info/coronavirus/" target="_blank"> 1,924 cases with 34 deaths</a>;
 Ecuador 981 and 18; Chile 746 and 2; Peru 395 and 5; Mexico 367 and 4; 
Colombia 306 and 3. (With the exception of Mexico, those governments 
have all actively participated and contributed to the U.S.-led regime 
change efforts in Venezuela.) Why is Venezuela doing so much better than
 others in the region?</p>

<p>Skeptics will claim that the Maduro government is hiding figures and 
deaths, that there’s not enough testing, not enough medicine, not enough
 talent to adequately deal with a pandemic. But here are the facts: </p>
<p>First, international solidarity has played a priceless role in 
enabling the government to rise to the challenge. China sent coronavirus
 diagnostic kits that will allow<a href="https://albaciudad.org/2020/03/venezuela-recibe-4-015-kits-de-diagnostico-de-covid-19-provenientes-de-china/" target="_blank"> 320,000 Venezuelans to be tested</a>, in addition to a team of experts and tons of supplies.<a href="https://albaciudad.org/2020/03/presidente-maduro-llegan-al-pais-130-medicos-de-cuba-y-material-medico-desde-rusia-para-ayudar-en-la-lucha-contra-el-coronavirus/" target="_blank"> Cuba sent 130 doctors</a> and<a href="https://albaciudad.org/2020/03/maduro-venezuela-cuenta-con-interferon-cubano-para-tratar-posibles-casos-del-coronavirus-covid-19/" target="_blank"> 10,000 doses of interferon alfa-2b</a>, a drug with an<a href="https://see.news/china-is-using-cubas-interferon-alfa-2b-against-coronavirus/'" target="_blank"> established record of helping COVID-19 patients recover</a>. Russia has sent the<a href="https://twitter.com/telesurenglish/status/1242330303441645568" target="_blank"> first of several shipments of medical equipment and kits</a>.
 These three countries, routinely characterized by the U.S. foreign 
policy establishment as evil, offer solidarity and material support.<a href="https://thegrayzone.com/2020/03/17/italy-uk-help-cuba-china-venezuela-coronavirus-us-sanctions/" target="_blank"> The United States offers more sanctions</a> and the IMF, <a href="https://twitter.com/MarkWeisbrot/status/1240279242803482629" target="_blank">widely known to be under U.S. control</a>, denied a Venezuelan request for $5 billion in emergency funding that even <a href="https://www.telesurenglish.net/news/EU-Supports-Iran-Venezuela-Bids-for-IMF-COVID-19-Funds-20200323-0012.html" target="_blank">the European Union supports</a>.</p>
<p>Second, the government quickly carried out a plan to contain the 
spread of the disease. On March 12, a day before the first confirmed 
cases, President Maduro decreed a health emergency, prohibited crowds 
from gathering, and cancelled flights from Europe and Colombia. On March
 13, Day 1, two Venezuelans tested positive; the government cancelled 
classes, began requiring facemasks on subways and on the border, closed 
theaters, bars and nightclubs, and limited restaurants to take-out or 
delivery. It bears repeating that this was on Day 1 of having a 
confirmed case; many U.S. states have yet to take these steps. By Day 4,
 a national quarantine was put into effect (equivalent to 
shelter-in-place orders) and an online portal called the Homeland System
 (Sistema Patria) was repurposed to survey potential COVID-19 cases. By 
Day 8, 42 people were infected and approximately<a href="https://albaciudad.org/2020/03/maduro-cuarentena-importancia-contra-coronavirus/" target="_blank"> 90% of the population was heeding the quarantine</a>. By Day 11, over<a href="https://twitter.com/Mision_Verdad/status/1242268618567684098" target="_blank"> 12.2 million people had filled out the survey</a>,
 over 20,000 people who reported being sick were visited in their homes 
by medical professionals and 145 people were referred for coronavirus 
testing. The government estimates that without these measures, Venezuela
 would have<a href="https://twitter.com/Mision_Verdad/status/1242264195799879681" target="_blank"> 3,000 infected people and a high number of deaths</a>.</p>
<p>Third, the Venezuelan people were positioned to handle a crisis. Over
 the past 7 years, Venezuela has lived through the death of wildly 
popular leader, violent right-wing protests, an economic war 
characterized by shortages and hyperinflation, sanctions that have 
destroyed the economy, an ongoing coup, attempted military 
insurrections, attacks on public utilities, blackouts, mass migration 
and threats of U.S. military action. The coronavirus is a different sort
 of challenge, but previous crises have instilled a resiliency among the
 Venezuelan people and strengthened solidarity within communities. There
 is no panic on the streets; instead, people are calm and following 
health protocols.</p>
<p>Fourth, mass organizing and prioritizing people above all else. 
Communes and organized communities have taken the lead, producing 
facemasks, keeping the CLAP food supply system running (this monthly 
food package reaches 7 million families),<a href="https://www.instagram.com/p/B98Ms22hV5G/?igshid=d9l79eu1p6hb" target="_blank"> facilitating house-by-house visits of doctors</a>
 and encouraging the use of facemasks in public. Over 12,000 medical 
school students in their last or second-to-last year of study applied to
 be trained for house visits. For its part, the Maduro administration <a href="https://venezuelanalysis.com/news/14819" target="_blank">suspended rent payments</a>,
 instituted a nationwide firing freeze, gave bonuses to workers, 
prohibited telecoms from cutting off people’s phones or internet, 
reached an agreement with hotel chains to provide 4,000 beds in case the
 crisis escalates, and pledged to pay the salaries of employees of small
 and medium businesses. Amid a public health crisis - compounded by an 
economic crisis and sanctions - Venezuela’s response has been to 
guarantee food, provide free healthcare and widespread testing, and 
alleviate further economic pressure on the working class.</p>
<p>The U.S. government has not responded to the Maduro administration’s 
request to make an exception for Conviasa Airlines, the national airline
 under sanctions, to fly the Venezuelans stranded in the United States 
back to Caracas. Given everything happening in the United States, where<a href="https://time.com/5806312/coronavirus-treatment-cost/" target="_blank"> COVID-19 treatment can cost nearly $35,000</a> and the government is<a href="https://twitter.com/BrianBeckerDC/status/1242306994066898945/photo/1" target="_blank"> weighing the option of prioritizing the economy over the lives of people</a>,
 perhaps these Venezuelans waiting to go home understand that their 
chances of surviving the coronavirus – both physically and economically –
 are much better in a country that values health over profits.</p>

<p><em>Leonardo Flores is Latin American policy expert and campaigner with CODEPINK.</em></p>
<p><em>The views expressed in this article are the author's own and do 
not necessarily reflect those of the Venezuelanalysis editorial staff.</em></p>