<html>
  <head>

    <meta http-equiv="content-type" content="text/html; charset=UTF-8">
  </head>
  <body>
    <div class="container content-width3" style="--font-size:20px;">
      <div class="header reader-header reader-show-element" dir="ltr"> <font
          size="-2"><a class="domain reader-domain"
            href="https://www.counterpunch.org/2020/03/20/covid-19-vs-panic-2020/">https://www.counterpunch.org/2020/03/20/covid-19-vs-panic-2020/</a></font>
        <h1 class="reader-title">COVID-19 vs. Panic-2020<br>
        </h1>
        <span class="post_author_intro">by</span> <span
          class="post_author" itemprop="author"><a
            href="https://www.counterpunch.org/author/mucruf/"
            rel="nofollow">Nilantha Ilangamuwa</a> - March 20, 2020</span></div>
      <hr>
      <div class="content">
        <div class="moz-reader-content line-height4 reader-show-element"
          dir="ltr">
          <div id="readability-page-1" class="page">
            <div itemprop="articleBody">
              <p>Worldwide stock markets are crashing. Arbitrary travel
                bans are being imposed. Huge queues before supermarkets
                are a daily experience. Most of the airports are empty.
                The future of airlines is in a stalemate state.
                Skepticism among general public is higher than ever.
                Science has been replaced with panic. One wonders
                whether we are travelling towards another Great
                Depression.</p>
              <p>Thanks to social media owners and breaking news
                engineers are mounting profits by selling the privacy
                and shrinking space of individual liberty of every man
                and woman on the planet. They have manufactured a new
                social order of control based on panic.</p>
              <p>In this new social order, there is no mechanism to hold
                responsibility and accountability of those who are
                engineering self-thoughts as news. Therefore, an action
                of a social media user can cause maximum damage, despite
                the distance at which the user is residing.</p>
              <p>The drama on novel-coronavirus, which is now officially
                named as SARS-CoV-2 and the disease is now called
                COVID-19, is yet another case study to understand the
                pitiful social reality we are compelled to live in. The
                sad part of this novel social order is that this has
                been ignored and sidelined for the very reasons we ought
                to be afraid of. Let’s unveil some of them.</p>
              <p>Yes. Annually, there are an estimated 1 billion cases
                of the flu worldwide, resulting in about 650,000 deaths,
                while there are only approximately 134,000 confirmed
                cases of COVID-19 worldwide till date. Fatality rate of
                the COVID-19, according to experts of the subject, is
                around 3-4 per cent. We are way more likely to contact
                the flu than the novel coronavirus.</p>
              <p>The story does not end there. Let me keep aside the
                human cost of terrorism and extremism as well as the
                nuclear threats for the time being. Here are some of the
                facts compiled from the reports by the United Nations
                and its related bodies on global challenges due to our
                life style based on deliberate ignorance and cynical
                manipulation.</p>
              <p>There are more than 1billion people suffering from
                hunger. What does it mean? One in every seven people on
                this planet doesn’t get sufficient food. In the last few
                months of this year, the number of death due to hunger
                are over 1.7 million. Statistics showed that around 9
                million people die annually in hunger. Out of the total
                fatalities, there are 6 million children die in hunger
                annually worldwide.</p>
              <p>According to the WHO statistics, “around 7 million
                people die every year from exposure to fine particles in
                polluted air that lead to diseases such as stroke, heart
                disease, lung cancer, chronic obstructive pulmonary
                diseases and respiratory infections, including
                pneumonia.” 91% of total populations are living in
                polluted air.</p>
              <p>There over 3.5 million people die every year from
                water-related diseases. The painful reality of this
                number is that over 2.2 million of those deaths are
                children.</p>
              <p>There are around 800,000 people committing suicide
                every year on this planet. This meant, as per WHO
                documented, one person, committing suicide in every 40
                seconds. According to the WHO, “Suicide occurs
                throughout the lifespan and is the second leading cause
                of death among 15-29-year-olds globally.”</p>
              <p>Every year natural disasters kill around 90000 people
                and affect close to 160 million people worldwide.
                Natural disasters include earthquakes, tsunamis,
                volcanic eruptions, landslides, hurricanes, floods,
                wildfires, heatwaves and droughts.</p>
              <p>Approximately 1.35 million people die each year as a
                result of road traffic crashes. 93% of the world’s
                fatalities on the roads occur in low- and middle-income
                countries, even though these countries have
                approximately 60% of the world’s vehicles. Road traffic
                injuries are the leading cause of death for children and
                young adults aged 5-29 years.</p>
              <p>The harmful use of alcohol results in 3.3 million
                deaths each year. Some 31 million persons have drug use
                disorders. Almost 11 million people inject drugs, of
                which 1.3 million are living with HIV, 5.5 million with
                hepatitis C, and 1 million with both HIV and hepatitis
                C.</p>
              <p>A new United Nations Office on Drugs and Crime (UNODC)
                study revealed that some 464000 people across the world
                were killed in homicides in 2017, surpassing by far the
                89000 killed in armed conflicts in the same period. The
                study shows that the overall number of people who
                suffered a violent death as a result of homicide
                increased in the past quarter of a century, from 395542
                in 1992 to 464000 in 2017.</p>
              <p>The studies revealed that 35% of women worldwide faced
                some kind of sexual harassments in their lifetime. Only
                10% of those victims will seek help from law enforcement
                agencies. UN Women have shed light on the horrendous
                situation of the women in their reports. “It is
                estimated that of the 87000 women who were intentionally
                killed in 2017 globally, more than half (50000- 58 per
                cent) were killed by intimate partners or family
                members, meaning that 137 women across the world are
                killed by a member of their own family every day. More
                than a third (30000) of the women intentionally killed
                in 2017 were killed by their current or former intimate
                partner.” Unfortunately, sexual harassments faced by men
                were not official countered but daily newspaper reports
                shedding light on the grim situation of this putrid
                criminal act.</p>
              <p>The list is going on and on and on. The question is why
                poor people are suffering and their urgent crisis is
                being ignored? Why is it less important for key players?
                Are they sons and daughters of lesser-God?</p>
              <p>Alas! Do we have any substantive plan to address those
                immediate challenges, though the United Nations and
                other related bodies that have introduced the
                Sustainable Development Goals to be achieved? Our
                trajectory situation is much deeper than we think.</p>
              <p>The world population could be too big to feed itself in
                30 years from now. According to Edward Wilson,
                socio-biologist, Harvard University, “If everyone agreed
                to become vegetarian, leaving little or nothing for
                livestock, the present 1.4 billion hectares of arable
                land (3.5 billion acres) would support about 10 billion
                people.” The food crisis is coming much faster than the
                climate change, he has warned in his book “The Coming
                Famine”.</p>
              <p>We don’t have sufficient seafood to cater to the market
                28 years from now. “The world’s oceans could be
                virtually emptied of fish by 2048. A study shows that if
                nothing changes, we will run out of seafood in 2048. If
                we want to preserve the ecosystems of the sea, change is
                needed.”</p>
              <p>Drinking water is another major challenge we are
                facing. Most of the countries are already victims of
                serious drinking water crisis but unfortunately, most
                people are keeping on discussing what caused damage to
                drinking water. If this continued, the planet will be
                out of drinking water in 20 years from now.</p>
              <p>We don’t have a constructive plan with decisive actions
                to protect our rainforests. In 80 years from now,
                remaining rainforests on the planet will be annihilated.
                “In the year 2000, half of the world’s rainforest had
                been wiped out. If we continue the rate of destruction,
                the rainforests will be gone at the end of the century,
                according to NASA.”</p>
              <p>There are 152 million children between the ages of 5
                and 17 working as child labourers. Reports suggested,
                “The UN Sustainable Development Goals include ending
                child labour in all its forms by 2025.” But the goal is
                slipping. According to the International Labor
                Organisation’s report, “Ending child labour by 2025”,
                “maintaining the current rate of progress would leave
                121 million children still engaged in child labour in
                2025”.</p>
              <p>Do you know that there are more people in slavery today
                than at any other time in human history? The reports
                suggest the gruesome reality of slavery by noting that,
                “40 million people are living in slavery right now”. Out
                of this 40 million, 10 millions are children.</p>
              <p>We are ending our resources, and replacing them with
                wastes. “Every year we dump a massive 2.12 billion tons
                of waste. If all this waste was put on trucks they would
                go around the world 24 times.” Five plastic garbage
                patches across the world’s oceans are mounting. It is a
                matter of a few years where there will be oceans without
                fishes. “The UN estimates that 51 trillion microplastic
                particles are present in oceans. That’s 500 times more
                than the total number of stars in our galaxy.”</p>
              <p>Bottom line is that we are running out of everything,
                but we still pay less serious attention to the true
                crises. Our policymakers and key players are continued
                to bark up the wrong trees. Our selfish motivations will
                not give any chance to future generation to live happily
                but suffer from unpredictable scenarios. The world
                requires global disciplinary action to prevent the
                looming danger.</p>
              <p>But, who cares? Today the entire world is paying
                attention to COVID-19, which is a lesser danger than
                many issues in our front yards. True, COVID-19 is not a
                thing of little seriousness, but it still can be tracked
                and cured in a collective effort based on scientific
                actions by leaving it to the experts to take required
                actions. Unfortunately, unnecessary panic and
                unreasonable doubt are widespread.  Now it is a battle
                between COVID-19 vs. Panic-2020. Panic-2020 is more
                dangerous and vicious than the COVID-19.  Unfortunately
                this has created ambiguity while preventing the
                opportunity to understand the true picture of COVID-19.
                 Is this how are we going to end the world?</p>
              <p><em>(The views expressed in this article are the
                  writer’s own and do not reflect the official policy or
                  position of any other organisation or employer he is
                  affiliated to.)</em></p>
            </div>
            <p> <i>Nilantha Ilangamuwa is a Sri Lankan born author. He
                was the-editor of Sri Lanka Guardian, an online daily
                newspaper. He was also the editor of the Torture: Asian
                and Global Perspectives, bi-monthly print magazine,
                co-published by the Danish Institute Against Torture (
                DIGNITY) based in Copenhagen, Denmark.</i> </p>
          </div>
        </div>
      </div>
      <div> </div>
    </div>
    <div class="moz-signature">-- <br>
      Freedom Archives
      522 Valencia Street
      San Francisco, CA 94110
      415 863.9977
      <a class="moz-txt-link-freetext" href="https://freedomarchives.org/">https://freedomarchives.org/</a></div>
  </body>
</html>