<html>
  <head>

    <meta http-equiv="content-type" content="text/html; charset=UTF-8">
  </head>
  <body>
    <div class="container content-width3" style="--font-size:20px;">
      <div class="header reader-header reader-show-element"> <font
          size="-2"><a class="domain reader-domain"
href="https://orinocotribune.com/the-new-society-will-emerge-in-the-commune-a-conversation-with-angel-prado/">https://orinocotribune.com/the-new-society-will-emerge-in-the-commune-a-conversation-with-angel-prado/</a></font>
        <h1 class="reader-title">The New Society Will Emerge in the
          Commune: A Conversation with Angel Prado | Orinoco Tribune</h1>
        January 27, 2020</div>
      <hr>
      <div class="content">
        <div class="moz-reader-content line-height4 reader-show-element">
          <div id="readability-page-1" class="page">
            <div>
              <p><strong>A grassroots leader talks about the commune as
                  a means to transform the society and the economy from
                  the ground up.</strong></p>
              <p>El Maizal is a flagship rural commune between the
                centrally-located Venezuelan states of Lara and
                Portuguesa, which produces livestock, corn, and other
                foodstuffs. Communal production in El Maizal is based on
                socialized control of the means of production. The
                democratic processes at the core of its initiatives
                include collective decision-making in the working
                process and in the distribution of the surplus, which is
                often destined towards addressing medical and housing
                problems in the community, supporting other communes,
                and fostering educational initiatives.</p>
              <p>In this exclusive interview with Angel Prado, El
                Maizal’s key spokesperson, we talk about the role of the
                commune in the transition to socialism, the communards’
                critical support of the government and their plans for
                an ambitious education and training initiative. Prado
                also reflects on the tenth-anniversary landmark of the
                commune and future challenges.</p>
              <p>Since Venezuela is under siege by imperialism, there
                should be a unified front in the struggle for
                sovereignty. However, El Maizal Commune, like most
                grassroots Chavista organizations, has a critical
                attitude toward some governmental policies and
                positions. What is your view of the dialectic between
                support and criticism?</p>
              <p>When El Maizal began occupying idle land and making it
                collective, that was when Comandante Chavez was carrying
                out a relentless war against the creole oligarchy’s
                large estates… so El Maizal was born in the midst of an
                economic and political struggle. In that context, we
                necessarily entered into contradiction with the existing
                order of things: the logic that prevails in our society.
                Thus, our very history has made us into a critical
                organization, fighting against the “anti-values” of
                capitalist society that need to be destroyed. That is
                why we cannot turn a blind eye to the way that a
                non-Chavista logic is entering into certain political
                spheres.</p>
              <p>Since Chavez’s death, which made us especially
                vulnerable in the face of US imperialism, the
                government’s main focus has been to try to establish
                tactical alliances with many sectors, sometimes even
                privileging private capital. They did this in an attempt
                to avoid, first, a civil war or a military intervention
                and, second, to avoid the fall of the government.</p>
              <p>Our principles, our objectives, and our commitment to
                Chavez mean that we cannot agree with some of the
                government’s policies. Many of the pacts privileging the
                private sector have sidelined the potential of the
                commune – hence we don’t support the government when it
                comes to these policies. However, as long as the
                government remains firm against imperialism (as it
                does), we will remain firm in a unified front with it.</p>
              <p>We will continue to constructively criticize [the
                government], but no matter what, we will never
                contribute to creating conditions for a military
                intervention.</p>
              <p>As you know, we cannot rule out a direct intervention,
                and we have already witnessed indirect US action in
                Venezuela. Moreover, it wouldn’t be the first time that
                the United States has intervened in Venezuela [eg. the
                1902-1903 naval blockade], and the continent has a long
                history of interventions, the most recent being the
                invasion of Panama [1989]. Also, it’s not for nothing
                that the US has military bases in Colombia and Aruba.</p>
              <p>Latin America has undergone a long history of US
                interventions, toppled governments, and massacred
                populations. However, Venezuela, now in the sights of US
                imperialism, has been able to stand on its feet. That is
                in part due to the international solidarity developed
                over time, Chavez’s process of continental integration
                (following Bolivar’s footsteps), and the internal
                working-class organization.</p>
              <p>For those of us in the popular movement – with our
                degree of autonomy and our disposition to say what must
                be said – we are among those who have created conditions
                to impede US intervention, which would be catastrophic
                not only for the people of Venezuela but for the
                continent as a whole.</p>
              <p>Backing up a bit: there are plenty of policies underway
                that we don’t agree with. In the face of those policies,
                we will be critical, not submissive. However, we
                understand our unwavering commitment to the defense of
                the Patria to be one of the keys in keeping the US from
                bombing and massacring us. Actually, as opposed to the
                governments of other oil-producing countries which were
                also in the sight of US imperialism, the Venezuelan
                popular movement’s closing of ranks with the government
                when it comes to issues of sovereignty, is one of the
                reasons why Maduro is still standing today.</p>
              <p>As surprising as it may seem, I think we can say that
                the Bolivarian Republic of Venezuela has so far defeated
                the imperialist project in our country. That example
                continues to inspire the peoples of Latin America, who
                are now rising up against the neoliberal system to which
                they have been submitted for so many years.</p>
              <figure id="attachment_27258"
                aria-describedby="caption-attachment-27258"
                class="wp-caption"><img data-attachment-id="27258"
data-permalink="https://orinocotribune.com/the-new-society-will-emerge-in-the-commune-a-conversation-with-angel-prado/tierra_y_hombres_libres_1_0/"
data-orig-file="https://i1.wp.com/orinocotribune.com/wp-content/uploads/2020/01/tierra_y_hombres_libres_1_0.jpg?fit=740%2C555&ssl=1"
                  data-orig-size="740,555" data-comments-opened="0"
data-image-meta="{"aperture":"0","credit":"","camera":"","caption":"","created_timestamp":"0","copyright":"","focal_length":"0","iso":"0","shutter_speed":"0","title":"","orientation":"0"}"
                  data-image-title="tierra_y_hombres_libres_1_0"
                  data-image-description=""
data-medium-file="https://i1.wp.com/orinocotribune.com/wp-content/uploads/2020/01/tierra_y_hombres_libres_1_0.jpg?fit=300%2C225&ssl=1"
data-large-file="https://i1.wp.com/orinocotribune.com/wp-content/uploads/2020/01/tierra_y_hombres_libres_1_0.jpg?fit=740%2C555&ssl=1"
src="https://i1.wp.com/orinocotribune.com/wp-content/uploads/2020/01/tierra_y_hombres_libres_1_0.jpg?resize=740%2C555&ssl=1"
                  alt="tierra_y_hombres_libres_1_0" data-recalc-dims="1"
                  data-lazy-loaded="1" width="740" height="555"><figcaption
                  id="caption-attachment-27258" class="wp-caption-text">In
                  El Maizal Commune, under an enormous saman tree,
                  visitors will find a sculpture of Hugo Chavez. Behind
                  it, the Venezuelan flag and the Zamora flag, which
                  reads “Free land and free men.” (Cira Pascual
                  Marquina/Venezuelanalysis)</figcaption></figure>
              <p><strong>When you close ranks with the government to
                  defend Venezuela, are you just defending sovereignty
                  or are you also defending the revolution?</strong></p>
              <p>I would say that we are doing both. There is a
                revolutionary process underway in Venezuela, but there
                is also a reformist sector that has been in conflict
                with us. The latter are getting rich from the
                opportunities that emerge with the crisis. However, the
                pueblo is aware of this problem, and the popular
                movement is working hard to keep the revolutionary
                process afloat.</p>
              <p>I am sure that someday we will be strong enough not
                only to combat US imperialism but also the sectors that
                have been hurting the revolutionary project from within
                – those that are personally benefiting in the context of
                the crisis and the economic war.</p>
              <p>The defense of the revolution happens in the
                day-to-day. Defending the revolution takes place in the
                daily building of the commune. It happens when a
                campesino produces to satisfy his family’s needs, but
                also when the campesino is committed to the society as a
                whole.</p>
              <p>It is a victory for the Venezuelan people that we are
                still a sovereign nation, which is not a small thing.
                The Venezuelan people also defend the revolution in the
                day-to-day. This is a very important victory as well,
                and it should be known to the world! Some of the
                international left may not understand this. To them we
                echo Chavez in saying, “There are people that have spent
                their whole life pursuing a dream, but in practice, they
                never built anything.” We have our method, our work, and
                our project. We will defend our project, and our final
                victory will be on the day that the “pueblo takes the
                power in its hands.”</p>
              <p><strong>From El Maizal, how do you understand Chavez’s
                  proposal of the commune? Is it about local
                  self-government or does it go beyond?</strong></p>
              <p>The commune is Comandante Chavez’s political wager. He
                positioned it centerstage… His slogan “Commune or
                nothing!” [“Comuna o nada!”] drives the concept home.</p>
              <p>The commune is the political system that Chavez
                planted, pruned, and fertilized. He did this so that a
                new society would bloom. The commune is the
                reorganization of society as a whole, from the small to
                the large, so that the people will be able to assume
                power.</p>
              <p>In Chavez’s way of thinking, the commune is destined to
                end with the power that for so many years concentrated
                around the bourgeoisie, the dominating classes, and
                their obsolete state – a state that kept humble people
                away from participation not only in the political sphere
                but in all other spheres of life as well.</p>
              <p>The commune is an interesting proposal: it offers a
                form of popular self-government, it empowers us to
                define our own destiny, to decide over our own
                resources, to define our production model, and to
                imagine our model of life. I think the commune is the
                most viable way of overcoming the model imposed by
                capitalism, which built a state machine to maintain
                control over our resources while controlling the people
                with certain forms of cultural, ideological, and
                religious domination.</p>
              <p>I would dare to say that the commune is not a proposal
                just for the Venezuelan people. It’s a proposal for
                emancipation for the peoples of the world. The popular
                classes, the dispossessed, the majority – all of us have
                to organize from the local level, building socialist
                communes. From there [the pueblo organized in communes]
                have to become the government of the people with real
                control over our natural resources and over our economic
                resources in general.</p>
              <p>This is a popular project to change the political and
                economic model from the ground up. From there, the
                people have to become part of the project, assume it as
                their own, and begin to govern first at a local level.
                Also, to the degree that we, the pueblo, organize
                ourselves, we will be able to defend our countries, and
                even define the future of each country. At the end of
                the day, that is the only way to cast off the yoke of
                imperialism, which dominates and takes our resources,
                even if it is the local bourgeoisies who govern us.</p>
              <p>The commune is a broad-ranging project. It is a project
                that integrates territories within a country, with the
                pueblo as the cornerstone. I think the communes could be
                the base from which to construct a true continental
                integration. As Chavez would say, the commune is the new
                Patria. It is the only political alternative when facing
                capitalism.</p>
              <p><strong>In the past few months, El Maizal has kicked
                  off an important educational initiative. In any
                  self-governed project, political education should be
                  one of the mainstays. Can you tell us more about the
                  proposal?</strong></p>
              <p>For our second decade at El Maizal Commune, we have
                laid out several strategic objectives. One of them is to
                build a popular education system that will educate us
                politically, prepare us technically, and give us tools
                for working toward collective transformation. We have
                built a commune and that is no small thing, but now is
                the time to work toward a profound cultural
                transformation. We need to create a new consciousness.
                We need our pueblo to see things with its own criteria
                and define its future through conscious processes of
                debate and reflection, as well as acquiring mechanisms
                for collective construction. To do so, we are developing
                our own educational system.</p>
              <p>We don’t want a pueblo that just repeats slogans, who
                blindly follow some acronym or flag. This year we want
                to make political education and technical training a
                transversal objective. This objective shouldn’t be
                narrow. We are thinking about a system that begins with
                our youngest children who will be studying here in the
                commune, and we hope to build our own school curriculum
                for them. Adolescents, university students, workers –
                all must be incorporated into a system which has
                critical political formation at its center.</p>
              <p>We need to cultivate patriotic consciousness and build
                political consciousness. We also need to create communal
                consciousness, and that happens by way of the example –
                through real work in the territory, but also through
                education and training.</p>
              <p>We are doing this with the goal of culturally
                transforming our society, which comes replete with
                vices. It shapes us as submissive beings adapted to a
                system of domination designed by capitalism and imposed
                through violence.</p>
              <p>The preparation of militant cadres is key for our
                commune, but technical training is very important too
                for all of our production processes. We aim for our
                educational system to be holistic.</p>
              <p>We work towards the organization of a new society, and
                that requires a huge cultural transformation.</p>
              <p><strong>The year 2019 marked the 10th anniversary of El
                  Maizal Commune. Can you give us a brief look at what
                  has been achieved so far?</strong></p>
              <p>In ten years of communal construction here at El Maizal
                Commune, we have accumulated experiences and had battles
                on economic, political, ideological, electoral, and
                organizational fronts. Over the years, we have had the
                opportunity to form relationships with many people
                inside and outside of the commune who have contributed
                to the project. In other words, the commune is a
                collective construction for collective emancipation.</p>
              <p>On the productive front, we have been able to design an
                economic system through which we finance diverse
                projects and initiatives within our organization and our
                community. We have been able to confront the difficult
                economic situation by producing, and we have broadened
                our distribution of food products and the redistribution
                of surpluses. We have also been able to connect small
                and midsize producers – both individual and collective
                ones – to El Maizal’s productive system. That has
                strengthened the commune as a whole.</p>
              <p>Economic success is the key to political success. We
                have worked toward sovereignty and autonomy,
                consolidating projects that were initially precarious.
                We have done so with the help and orientation of many.
                Now we feel that we can initiate new projects in the
                areas of education and agriculture.</p>
              <p>In the electoral sphere we’ve had some victories in
                tough battles against the political right, but also
                against our own government and our own political and
                electoral system. Now we have representation in the
                National Constitutive Assembly, in the state parliament,
                and in the townships in our territory. Those battles and
                those spaces of representation are symbolically
                important. That includes the representative posts that
                were taken out from under our feet in the dispute
                between the state, the party and the government, on the
                one hand, and the people and the popular movement, on
                the other.</p>
              <p>Fortunately, in the electoral sphere, we were able to
                overcome a problem common among politicians of all types
                who often separate themselves from the people. That is
                to say, we continue to be humble people, some of us with
                responsibilities as elected representatives of the
                people… but above all, we are communards.</p>
              <p>On the ethical front, I think we have advanced a lot.
                Today El Maizal has a wide network of young people
                incorporated into productive, political, administrative,
                and economic processes, and we are all in a permanent
                debate, questioning our values and focusing on our
                collective principles. Today El Maizal stands out not
                only for its productive capacity but also because it is
                an ethical example. Honesty and working-class solidarity
                at the service of the organization and on the path
                towards the construction of socialism – that is what we
                are about. Many popular organizations around the country
                and the world value this, and they recognize El Maizal
                as a small experience that is interesting and worth
                learning from. We have to live up to that!</p>
              <p>I think that in our ten years on the communal path, we
                have advanced quite a bit. El Maizal Commune is made up
                of more than 22 communal councils. Our work reaches
                beyond our territory, and we have begun a process of
                connecting with other communities, with other
                organizational projects. In fact, among our historical
                objectives, the expansion of the communal project is
                considered strategic. So far, we have expressed our
                disposition to unite, and we have taken the first steps
                towards the construction of a communal society.</p>
              <p><strong>What are the main challenges you are facing for
                  the future?</strong></p>
              <p>In the next ten years, we will work very hard to
                consolidate a new productive system, organizing our work
                democratically, moving toward industrialization, and
                eliminating intermediaries, with the objective of
                displacing the logic of capital and its monopolies,
                which aims to control the basic needs of our population
                while ransacking the humblest people.</p>
              <p>To overcome the logic of capital, the only option is to
                strongly unify the many popular and communal
                organizations around the country (and the world). From
                the ranks of true Chavismo we are called to give
                solutions to the basic needs of our society. This will
                have to happen hand in hand with the construction of new
                mass organizations, with a political militancy that will
                have to be up to the challenges we are facing. This is
                not only about the political and economic sphere. We are
                obliged to build a large organization to make it
                understood that there is an alternative. It is also an
                ideological battle.</p>
              <p>El Maizal has large challenges. As we face them we will
                grow. The process of building the communes is a learning
                and teaching process too, and we know that folks from
                around the world will continue to visit us and give us
                guidance, just as we hope to visit other projects and
                learn from them. Wherever life may take us, we will aim
                to strengthen communal and collective popular projects.</p>
              <figure id="attachment_27260"
                aria-describedby="caption-attachment-27260"
                class="wp-caption"><img data-attachment-id="27260"
data-permalink="https://orinocotribune.com/the-new-society-will-emerge-in-the-commune-a-conversation-with-angel-prado/asamblea_el_maizal/"
data-orig-file="https://i0.wp.com/orinocotribune.com/wp-content/uploads/2020/01/asamblea_el_maizal.jpg?fit=620%2C366&ssl=1"
                  data-orig-size="620,366" data-comments-opened="0"
data-image-meta="{"aperture":"0","credit":"","camera":"","caption":"","created_timestamp":"0","copyright":"","focal_length":"0","iso":"0","shutter_speed":"0","title":"","orientation":"0"}"
                  data-image-title="asamblea_el_maizal"
                  data-image-description=""
data-medium-file="https://i0.wp.com/orinocotribune.com/wp-content/uploads/2020/01/asamblea_el_maizal.jpg?fit=300%2C177&ssl=1"
data-large-file="https://i0.wp.com/orinocotribune.com/wp-content/uploads/2020/01/asamblea_el_maizal.jpg?fit=620%2C366&ssl=1"
src="https://i0.wp.com/orinocotribune.com/wp-content/uploads/2020/01/asamblea_el_maizal.jpg?resize=620%2C366&ssl=1"
                  alt="asamblea_el_maizal" data-recalc-dims="1"
data-lazy-srcset="https://i0.wp.com/orinocotribune.com/wp-content/uploads/2020/01/asamblea_el_maizal.jpg?w=620&ssl=1
                  620w,
https://i0.wp.com/orinocotribune.com/wp-content/uploads/2020/01/asamblea_el_maizal.jpg?resize=300%2C177&ssl=1
                  300w" data-lazy-sizes="(max-width: 620px) 100vw,
                  620px"
data-lazy-src="https://i0.wp.com/orinocotribune.com/wp-content/uploads/2020/01/asamblea_el_maizal.jpg?resize=620%2C366&is-pending-load=1#038;ssl=1"
                  width="620" height="366"><figcaption
                  id="caption-attachment-27260" class="wp-caption-text">An
                  assembly in El Maizal Commune, in March 2019. (Cira
                  Pascual Marquina/Venezuelanalysis)</figcaption></figure>
              <p><em>Featured image: Angel Prado is the main
                  spokesperson for El Maizal Commune. (Marcelo Volpe)</em></p>
              <p><a href="https://venezuelanalysis.com/analysis/14772"
                  target="_blank" rel="noopener noreferrer">Source URL:
                  Venezuelanalysis.com</a></p>
              <div>
                <p><br>
                </p>
              </div>
            </div>
          </div>
        </div>
      </div>
      <div> </div>
    </div>
    <div class="moz-signature">-- <br>
      Freedom Archives
      522 Valencia Street
      San Francisco, CA 94110
      415 863.9977
      <a class="moz-txt-link-freetext" href="https://freedomarchives.org/">https://freedomarchives.org/</a></div>
  </body>
</html>