<html>
  <head>

    <meta http-equiv="content-type" content="text/html; charset=UTF-8">
  </head>
  <body text="#000000" bgcolor="#FFFFFF">
    <div class="container content-width3" style="--font-size:20px;">
      <div class="header reader-header reader-show-element" dir="ltr"> <font
          size="-2"><a class="domain reader-domain"
            href="https://venezuelanalysis.com/analysis/14707">https://venezuelanalysis.com/analysis/14707</a></font>
        <h1 class="reader-title">Venezuela: Fighting the Economic War
          ‘People to People’</h1>
        <div class="credits reader-credits">By FRFI – Revolutionary
          Communist Group - October 29, 2019<br>
        </div>
      </div>
      <hr>
      <div class="content">
        <div class="moz-reader-content line-height4 reader-show-element"
          dir="ltr">
          <div id="readability-page-1" class="page">
            <div>
              <div>
                <p><em>As US sanctions attempt to strangle Venezuela,
                    costing over $130bn, blocking imports of food and
                    medicine and contributing to the deaths of at least
                    40,000 people; popular power initiatives are
                    fighting back, building an alternative to the
                    shortages and inflation inflicted by the cruel
                    blockade and economic crisis. One such initiative
                    is Pueblo a Pueblo (‘People to People’), linking
                    rural producers to communities in the cities,
                    joining up production, distribution and consumption.
                    This cuts out the speculators who buy in bulk to
                    sell for sky-high prices, it undermines the
                    smugglers who divert food over the border for resale
                    in Colombia, it confronts the reliance on imports
                    that so often distorts the economies of
                    oil-producing nations. Not simply a farmers’
                    market, Pueblo a Pueblo sets prices and plans
                    production through assemblies, organising with
                    communes and cooperatives to ensure democratic
                    distribution in working-class barrios in the cities.
                    Food is brought directly to organised events where a
                    community meal is served as collectives bag up
                    produce for participants to buy at prices 70%
                    cheaper than on the market. It is initiatives such
                    as these, often led by women, that are challenging
                    the logic of capitalism and combating US sanctions.
                    It is exactly this grassroots resistance, this
                    participatory democracy in practice, which is
                    suppressed and censored in our capitalist media.</em></p>
                <p><em>Fight Racism! Fight Imperialism! interviewed
                    Pablo Gimenez, collaborator with Pueblo a Pueblo and
                    professor of political economy at the Bolivarian
                    University of Venezuela, Caracas.</em></p>
                <p><strong>FRFI: </strong><em>What is the work of the </em>Pueblo
                  a Pueblo<em> network? Can you give some examples of
                    how you operate locally and nationally?</em></p>
                <p><strong>Pablo Gimenez: </strong><em>Pueblo a Pueblo</em> is
                  a popular plan for the production, distribution and
                  consumption of food that brings together small and
                  medium agricultural producers and connects them
                  directly with urban populations using a method of
                  double participation where producers and consumers
                  collaborate to set prices in a transparent way. This
                  seeks to solve the problems that occur in the chains
                  of distribution, commercialisation and supply of
                  agricultural products, displacing speculators and
                  influencing the formation of prices. An assembly
                  discusses production costs for that week, then the
                  products are moved to collection centres from where
                  they are transported to Caracas and other cities in
                  the country to organised events for their consumption.
                  We work under the slogan: ‘food is not a commodity,
                  but a human right.’ In this exchange system nobody
                  subsidies nor deceives; participation, cost structures
                  and transparent prices (known and agreed by all
                  parties) allow everyone to receive fair remuneration
                  for their work and contribution to the scheme, as well
                  as producing the necessary food to meet basic needs.</p>
                <p>From 100 hectares of the Carache municipality in
                  Trujillo state, 140 families work the land to supply
                  2,500 urban families each week; on average each person
                  receives 3kg of produce.</p>
                <p>Some items are incorporated into the scheme from the
                  most diverse areas of the country. For example, the
                  remote mountain town of Mucuchies in Merida produces
                  native potato seeds for cultivation in surrounding
                  areas through an alliance with the Integral Producers
                  of the Paramo (Proinpa) co-operative. They collaborate
                  with <em>Pueblo a Pueblo</em> through a plan we call:
                  ‘Potatoes for life and not for capital’ (previously
                  they had to rely on intermediaries who bought their
                  crops at very poor prices and sold them on at huge
                  mark ups). The collective control of the production
                  cycle from seed to consumption has produced important
                  results. The ‘Potatoes for life’ plan has energised
                  economic activity in Mucuchies, reactivating a social
                  property enterprise that manages potato storage sheds
                  in Mérida and the Sisal Fibrovensa sack factory.</p>
                <p>On 5 October we completed 201 consecutive days of
                  food production and distribution, exceeding the
                  milestone of 2,500 tons of food produced since 2015.
                  Recently <em>Pueblo a Pueblo</em> won an award from
                  the Alliance for Food Sovereignty of the United
                  States, an occasion that we consider conducive to
                  consolidate the formation of international brigades
                  for the collection and transfer of seeds to producers
                  in Venezuela, developing cooperation networks between
                  peoples in accordance with our principles. The USFSA
                  is a network of grassroots organizations that annually
                  awards the Food sovereignty award to recognise
                  projects that work for a more democratic food system.
                  This award was developed to oppose the World Food
                  Prize, which was founded by ‘the father of the Green
                  Revolution’ Norman Borlaug [whose practices have been
                  used to undermine food sovereignty whilst pushing
                  reliance on big agri-business<em>]</em>. USFSA
                  specifically recognised our work towards ‘the
                  construction of popular power to confront capitalism
                  and imperialism, efforts for transition towards a
                  socialist economy, recovery of seed varieties,
                  reduction of the use of agrochemicals, organisation in
                  food distribution, and strengthening women’s position
                  in leadership.’ This was a big achievement for us.</p>
                <p><strong>FRFI: </strong><em>What has been the impact
                    of the US blockade and imperialist aggression? Can
                    you talk about the reality in Venezuela, how
                    shortages affect communities, how people survive?
                    How does the work you do contribute to resistance?</em></p>
                <p><strong>PG:</strong> Sanctions have a grave impact on
                  the country in general, especially on households and
                  in particular in the family farming sector. For
                  producers the main problems are access to seeds and
                  inputs. However, thanks to platforms such as <em>Pueblo
                    a Pueblo</em> that guarantee access to seeds to all
                  those who participate in the plan, people are
                  surviving by increasing production, guaranteeing their
                  incomes. There is also the transport problem,
                  transport has suffered the impacts of increasing
                  maintenance costs, lack of spare parts and travel
                  costs. Nevertheless, <em>Pueblo a Pueblo</em> continuously
                  strives to overcome these difficulties, making huge
                  efforts to guarantee the logistics of transporting
                  produce each day. For consumers, there has been a
                  significant fall in purchasing power, which means not
                  all the products are bought. This illustrates that our
                  distribution must be expanded to new organised
                  communities and new organised consumption events,
                  finding other ways of distributing food. So we face
                  the problems of planning production and distribution
                  to mitigate the effects of sanctions, facing down the
                  multi-dimensional warfare confronting Venezuela.</p>
                <p><em>Pueblo a Pueblo</em> is perhaps the greatest
                  experience of self-managed socio-productive
                  integration at the national level. We produce and
                  resist, developing popular empowerment and
                  contributing to the construction of an alternative
                  economy from below, maintaining coherence with the
                  principles of the Bolivarian Revolution and the
                  socialist project in the 21st century. Ours is not
                  simply a plan for the sale of food at prices below
                  market, nor is it a form of food delivery. We are
                  instead developing a new way of relating: self-managed
                  socialism, producing food and distributing it
                  communally, without intermediaries, along a plan
                  organised to meet need. This poses the economic
                  planning of the organized people directly against
                  capitalist relations of production.</p>
                <p>Our network not only challenges established paradigms
                  of food production, but also provides solutions in the
                  midst of an intense economic war which particularly
                  affects the working class. The economic crisis, the
                  sanctions, the financial and commercial blockade
                  promoted by the Trump administration make the <em>Pueblo
                    a Pueblo</em> initiative a truly heroic act, outside
                  all [capitalist]<em> </em>economic rationality. They
                  say that crises are opportunities that push people to
                  find the conditions for overcoming those same crises.
                  Our people do not give up or waver in our struggle, on
                  the contrary we create new conditions in order to
                  overcome. Our rebel cry since the beginning of the
                  Bolivarian revolution is as true today: ‘Only the
                  people save the people’.</p>
                <p><strong>FRFI: </strong><em>How best do you think
                    solidarity activists in imperialist Britain can best
                    support the people-to-people network and the
                    struggle in Venezuela in general?</em></p>
                <p><strong>PG:</strong> I believe we must weave a
                  network of international relations ‘people to people’.
                  A first step could be an international seed brigade
                  that brings seeds to Venezuela bypassing the blockade
                  and sanctions, another important issue is to continue
                  communicating the reality of what is happening in
                  Venezuela, breaking the media blockade and also to
                  think of how the Venezuelan experience can strengthen
                  struggles in other countries.</p>
                <p><em>For an account of some of the work of the Pueblo
                    a Pueblo network see <a
                      href="https://venezuelanalysis.com/analysis/13862">https://venezuelanalysis.com/analysis/13862</a>.</em></p>
              </div>
            </div>
          </div>
        </div>
      </div>
      <div> </div>
    </div>
    <div class="moz-signature">-- <br>
      Freedom Archives
      522 Valencia Street
      San Francisco, CA 94110
      415 863.9977
      <a class="moz-txt-link-freetext" href="https://freedomarchives.org/">https://freedomarchives.org/</a>
    </div>
  </body>
</html>