<html>
  <head>

    <meta http-equiv="content-type" content="text/html; charset=UTF-8">
  </head>
  <body text="#000000" bgcolor="#FFFFFF">
    <div class="container content-width3" style="--font-size:20px;">
      <div class="header reader-header reader-show-element"> <font
          size="-2"><a class="domain reader-domain"
href="https://truthout.org/articles/pro-democracy-movement-in-haiti-swells-despite-lethal-police-violence/">https://truthout.org/articles/pro-democracy-movement-in-haiti-swells-despite-lethal-police-violence/</a></font>
        <h1 class="reader-title">Pro-Democracy Movement in Haiti Swells
          Despite Lethal Police Violence</h1>
        <div class="credits reader-credits">Frances Madeson - October
          16, 2019<br>
        </div>
      </div>
      <hr>
      <div class="content">
        <div class="moz-reader-content line-height4 reader-show-element">
          <div id="readability-page-1" class="page">
            <div>
              <p>It’s getting hard not to notice that U.S. corporate
                media is covering pro-democracy protests in Hong Kong
                far more than pro-democracy forces in the Caribbean. It
                can be challenging to catch up on significant events in
                a place that’s a mere two-hour flight from Miami; with a
                few exceptions, the media is largely failing Haiti right
                now.</p>
              <p>A movement birthed in the shantytowns of Port-au-Prince
                has now swelled to broad swaths of the populace in all
                10 of Haiti’s geographical departments. Friday, October
                11, saw a national mobilization of tens of thousands of
                protesters out in force throughout the country demanding
                the resignation of President Jovenel Moise — and 10 of
                them didn’t make it home alive.</p>
              <p>Longtime Haiti observer Kevin Pina, editor of Haiti
                Information Project, told <em>Truthout</em> that
                protesters were assaulted on October 11 by police armed
                with guns, tear gas and water cannons, and that <a
                  href="https://twitter.com/HaitiInfoProj/status/1182842504871170051"><span>seven</span></a>
                protesters were reported to be killed by police in
                Petion-ville, a wealthy enclave in the hills above
                Port-au-Prince. <a
                  href="https://twitter.com/HaitiInfoProj/status/1182784199092080640"><span>Three</span></a>
                more were killed in Saint-Marc in the western department
                of Artibonite. Those killed on October 11 included <a
href="https://www.reuters.com/article/us-haiti-protests/journalists-killing-fuels-ire-of-haiti-protesters-idUSKBN1WQ2MQ"><span>a
                    16-year-old boy</span></a>, bringing the documented
                death toll (all on the side of the protesters) to more
                than 20.</p>
              <p>Pasha Vorbe, a member of the executive committee of the
                political party Fanmi Lavalas, told <em>Truthout</em>
                in a call from Port-au-Prince that Lavalas has counted
                28 total protesters killed by police during the current
                revolt.</p>
              <p>“Today, I can tell you, we are living in a humanitarian
                crisis; it is not just Lavalas, the entire population is
                against Jovenel Moise and the rigged elections that
                delivered him to us,” Vorbe said.</p>
              <p>Haiti is in revolt against <a
                  href="https://www.oecd.org/countries/haiti/44826404.pdf"><span>The
                    Core Group</span></a>, a political entity formed by
                dint of United Nations Security Council <a
href="https://www.un.org/en/ga/search/view_doc.asp?symbol=S/RES/1542(2004)"><span>Resolution</span></a>
                in 2004, the same year as the U.S.-backed coup toppled
                former president Jean-Bertrand Aristide and his Lavalas
                party from Haiti’s helm. A multi-national supervisory
                body with the nebulous mission of “steering the
                electoral process,” its creation was originally proposed
                as a six-month interim transition support measure, yet
                it endures to this day.</p>
              <p>At issue is the legitimacy of the presidency of Jovenel
                Moise, who was installed in 2017 to serve a five-year
                term. Protesters say Haiti cannot wait until 2022 for
                his departure from office.</p>
              <p>Moise stands accused of <a
href="https://www.haitilibre.com/docs/Rapport-final-2-CSCCA_31-mai-2019.pdf">embezzling
                  millions of dollars</a> from the proceeds of the
                PetroCaribe energy loan program extended by Venezuela.
                He earned the ire of many Haitians after attempting to
                remove energy subsidies in July 2018. The president’s
                administration has been directly implicated in the
                massacre of upward of 70 people (some reports say closer
                to 300) in the Lasalin neighborhood of Port-au-Prince —
                a four-day torture and killing spree in November 2018.</p>
              <p>The massacres took place in the same community that had
                been demonstrating on a weekly basis since July 2018 in
                protest of the economic violence of double-digit
                inflation, currently at approximately 19 percent.</p>
              <p>Targeted assassinations are ongoing. On October 10,
                Haitian journalist Néhémie Joseph, a reporter with Radio
                Méga and critic of the Moise administration, was found
                dead in his car with multiple shots to the head,
                prompting a demand for a swift <a
href="https://cpj.org/2019/10/radio-panic-fm-journalist-found-dead-in-haiti-foll.php"><span>investigation</span></a>
                from the Committee to Protect Journalists.</p>
              <p>With continued backing from The Core Group — which is
                chaired by the Special Representative of the U.N.
                Secretary-General, and comprised of the Ambassadors to
                Haiti from Brazil, Canada, France, Germany, Spain, the
                European Union, the U.S. and the Special Representative
                of the Organization of American States — Moise clings to
                power. If he can hold on until January 2020, and
                parliamentary elections (currently scheduled for October
                27) do not take place by then, the parliament will be
                dissolved and Moise can rule by decree. </p>
              <p>Cécile Accilien, director of the Institute of Haitian
                Studies at the University of Kansas told <em>Truthout</em>
                the political situation in Haiti is complex.</p>
              <p>“We’re ruled by far more powerful countries, the 1
                percent, the NGOs — everyone’s playing a game,” she
                said. “But most of us don’t know what the rules are or
                who the players are, but we know this: Everyone is
                playing Haiti.”</p>
              <p>Pina noticed how Moise appeared more confident after <a
href="https://www.reuters.com/article/us-venezuela-politics-caribbean/trump-dangles-investment-to-caribbean-leaders-who-back-venezuelas-guaido-idUSKCN1R313H"><span>meeting</span></a>
                with Donald Trump in Mar-a-Lago in March 2019.</p>
              <p>“Moise’s entire disposition changed after he’d gotten
                reassurance from Trump that he will back him,” Pina told
                <em>Truthout</em>. “I assume there was a <em>quid pro
                  quo</em> for Trump supporting him in exchange for
                doing a 180 on Venezuela.”</p>
              <p><span>“</span><a
href="https://www.whitehouse.gov/briefings-statements/remarks-vice-president-pence-organization-american-states-reception/">I’ll
                  make a promise to you</a><span>,” Pence told the
                  assembled leaders. “Stand with us and know we’ll stand
                  with you. Work with us and we will work with you.” </span>Haiti
                had pointedly not been invited in June 2018 to a confab
                with U.S. Vice President Mike Pence who was courting
                nations willing to vote to eject Venezuela from the
                Organization of American States and to invoke the <a
                  href="https://www.oas.org/juridico/english/treaties/b-29.html"><span>Rio
                    Treaty</span></a> (the Inter-American Treaty of
                Reciprocal Assistance) for the first time since 9/11,
                potentially clearing the way for U.S. military
                intervention in Venezuela.</p>
              <p>Subsequently, Moise reversed Haiti’s support for Maduro
                and Venezuelan sovereignty.</p>
              <p><span>“Our response has to be sarcastic,” Vorbe said.
                  “If they think that Moise is so good and great why
                  don’t they give him a job in the U.N. or in
                  Washington? Quick, before he drains the economy
                  completely.”</span></p>
              <p>The hypocrisy of the U.S. attacking Venezuelan
                President Nicolás Maduro as “illegitimate” while
                upholding Moise is not lost on Vorbe. Much of what
                Washington claims about Maduro’s 2018 re-election is
                verifiably true about Moise’s election in 2016: Yes,
                there was a record low voter turnout in Venezuela, only
                46 percent, but in Haiti it was vastly lower: only 18
                percent of the electorate went to the polls. Accusing
                Maduro’s government of drug trafficking and money
                laundering reminds Haitians that Moise came into office
                <a
href="https://www.miamiherald.com/news/nation-world/world/americas/haiti/article131095069.html"><span>already
                    accused</span></a> of laundering millions of
                dollars. Plus, he was mentored by Guy Phillippe,
                currently serving nine years in a U.S. prison for those
                exact crimes.</p>
              <h2>The Devastation of Haiti’s Economy</h2>
              <p>Vorbe said Moise has bankrupted the startup businesses
                that were developing in Haiti and has annihilated the
                education system. This year there will be 70,000 high
                school graduates and places for only 7,000 university
                students. Jobs are in scarce supply. Without a
                meaningful economic development program, Haitian workers
                are left to labor in sweatshops that pay the lowest
                sub-poverty wages in the hemisphere. <a
href="https://data.worldbank.org/indicator/BX.TRF.PWKR.DT.GD.ZS?locations=HT"><span>According
                    to the World Bank</span></a>, 32 percent of the
                country’s GDP in 2018 was derived from remittances from
                family members living elsewhere.</p>
              <p>“Today the majority of Haitians do not eat three
                regular meals a day,” Vorbe said. “Maybe they eat once a
                day, or every other day. They feel practically doomed,
                and their living conditions are getting worse every
                day.”</p>
              <p>Maud Jean-Michel is known as Sanite B., the host of
                Sewom Patriyotik on Radyo Tele Timoun. A human rights
                protector and freedom fighter, she uses her radio
                platform to expose what the U.S. is doing to Haiti. She
                bristles at hearing Haiti referred to as a poor country,
                the poorest in the Western hemisphere.</p>
              <p><span>“We are one of the richest, but Haiti has been
                  impoverished,” she continued. “This is the reason they
                  keep us in turmoil. If we stabilized, we could use our
                  resources — our bauxite, uranium and black marble —
                  how can we be poor when we have so much? If Haiti is
                  so poor, why is the U.S. there, why is The Core Group
                  there, why do they refuse to leave us alone?” </span></p>
              <p>Haiti also has billions in gold, iridium, copper, and
                oil advises human rights attorney Èzili Dantò. “And,”
                she told <em>Truthout</em>, “the Windward Passage and a
                history the enslaving nations must rewrite.”</p>
              <p>She said the U.S. built its largest embassy in the
                Western Hemisphere in Haiti to control Haiti’s
                geopolitical position and strip it of its assets and
                riches.</p>
              <p>“They will obliterate Haiti before they allow it to
                succeed as a nation,” Dantò said. “There is white fear
                of Haitian success.”</p>
              <p>Vorbe sees preserving Haiti’s remaining riches for
                Haiti and the Haitian people as Haiti’s last chance for
                survival.</p>
              <p>“It’s essential that Haiti get out from under the
                current constitution before any deals to develop mineral
                resources or arable lands go forward,” he warned.</p>
              <p>“All of the institutions have failed the majority of
                the people,” he said. “Judiciary, legislature and
                executive, all corrupted completely. We have to start
                over, start fresh, with something that suits the younger
                generation.”</p>
              <p>The country has come to a full stop and the demands are
                clear: Moise must go before finishing his five-year
                term, without conditions; the billions embezzled must be
                returned to the treasury to capitalize the future of the
                country; and a three-year “time-out” must be planned so
                the nation can stabilize and a meaningful process for
                free and fair elections can be created.</p>
              <p>Lavalas has put out a <a
href="https://sfbayview.com/2019/01/fanmi-lavalas-statement-crisis-and-resolution-plan-for-haitis-future/"><span>transition
                    plan</span></a> that calls for “put[ting] in place
                an executive and a government of public
                safety…consist[ing] of credible personalities, engaged
                in the struggle against exclusion and corruption, who
                share a vision of a new method of governance.” If that
                sounds vague, it was meant to be a conversation starter.
                Dialogues across all segments of Haitian society have
                been ongoing with facilitation by civil society groups,
                and participants are finding common ground.</p>
              <p>“We want a new nation, a democracy, free elections, a
                new constitution, and a type of government that’s better
                for us,” Vorbe said. “We’re doing the deep thinking
                about it now.” </p>
              <h2>A Political Crisis in the U.S.’s Backyard</h2>
              <p>Pacifica Radio journalist Margaret Prescod recently
                returned from a week of documenting the revolt in
                Port-au-Prince on the back of a motorcycle ridden
                through streets ablaze and blitzed with tear gas. She
                and her team were fortunate not to have been hit by the
                live rounds fired by police. This was her third trip to
                Haiti in the past few months, and she said she’s never
                seen a worse human rights crisis or people better
                organized and more determined to prevail.</p>
              <p>“Over and over the people say, ‘We have no food, no
                jobs, no way to support our families,'” Prescod told <em>Truthout</em>.
                “‘We are not leaving the streets. We’d rather die on our
                feet than live on our knees.’”</p>
              <p>Born in Barbados, Prescod keeps a sharp journalistic
                eye focused on foreign meddling in Haiti’s affairs.</p>
              <p>“I’m with Frederick Douglass,” she said, referring to
                the abolitionist’s maxim in his 1893 World’s Fair
                speech: “Haitians…striking for their freedom, they
                struck for every Black man in the world.”</p>
              <p>In the early 1800s, Haiti repelled Napoleon and ended
                slavery six decades before Abraham Lincoln signed the
                Emancipation Proclamation. Prescod said Haitian
                protesters have said that they view the current revolt
                as a continuation of the rejection by the Haitian
                grassroots of the subversion of Haiti’s sovereignty in
                the U.S.-backed 2004 coup and its aftermath, especially
                the imposition of presidents “selected” by the U.S. and
                Canada in elections ridden with fraud.</p>
              <p>“After victory, what follows next is an important
                question,” she advises. “The grassroots have nothing,
                but they know what’s going on: I was told by protesters
                that any Haitian government you see backed and supported
                by the U.S. is generally not one that is good for the
                Haitian people.”</p>
              <p>The days Prescod was on the ground were perilous — the
                police were shooting live rounds from unmarked trucks,
                she said. She added that her crew was told at the
                barricades that police were hiding in ambulances, a
                blatant violation of international law, transporting
                themselves with teargas to penetrate the roadblocks.</p>
              <p>Prescod’s Pacifica radio team was the first
                international group of journalists to visit Lasalin and
                speak with survivors of a series of massacres said to be
                linked to the Moise government. They were accompanied by
                a delegation from the National Lawyers Guild. Following
                her reporting on the massacre, Prescod returned to Haiti
                <a
href="https://waters.house.gov/media-center/press-releases/congresswoman-waters-leads-delegation-haiti-finds-both-inspiration-and"><span>as
                    part of a delegation</span></a> headed by U.S.
                Congresswoman Maxine Waters to further investigate the
                Lasalin massacres.</p>
              <p>Surviving victims of the Lasalin massacre told Prescod
                that their communities were politically targeted to
                punish them for their protests against Jovenel Moise,
                and for their support for Lavalas, the party of
                Aristide.</p>
              <p>“Jovenel Moise uses paramilitary thugs similar to the
                Tonton Macoutes, as a strategy to strike fear into their
                hearts,” she explained.</p>
              <p>Prescod said the massacres were barely reported by U.S.
                and international media, and when they were, it was
                framed as gang warfare instead of political terrorism —
                even when a U.N. report verified there were in fact ties
                between the perpetrators and Moise’s government,
                specifically implicating Pierre Richard Duplan of the
                PHTK (Parti Haïtien Tèt Kale, the ruling party of
                Jovenel Moise).</p>
              <h2>What Happened in Lasalin</h2>
              <p>This sticks in Judith Mirkinson’s craw as well.</p>
              <p>Mirkinson, president of the San Francisco chapter of
                the National Lawyers Guild (NLG), is co-author with Seth
                Donnelly of <a
href="https://www.nlg.org/report-the-lasalin-massacre-and-the-human-rights-crisis-in-haiti/"><span>The
                    Lasalin Massacre and the Human Rights Crisis in
                    Haiti</span></a>, a 14-page report published on July
                8, 2019, by the NLG and Haiti Action Committee.</p>
              <p>“First of all, the narrative of competing gangs…throw
                that out, that’s garbage,” she told <em>Truthout</em>.
                “It was the worst massacre in decades. I get very angry
                thinking about it.”</p>
              <p>The report begins:</p>
              <p>On November 13, 2018, police and other paramilitary
                personnel entered the neighborhood of Lasalin in
                Port-au-Prince, Haiti. What followed was a massacre of
                the civilian population. Buildings, including schools,
                were fired upon and destroyed, people were injured and
                killed, with some burned alive, women were sexually
                assaulted and raped and hundreds were forcibly displaced
                from homes. Bodies were either burned, taken away to be
                disappeared, buried, never to be found, or in some cases
                left to be eaten by dogs and pigs.</p>
              <p>Mirkinson hopes people will read the report and that it
                prompts a renewed focus on Haiti from the human rights
                and progressive communities.</p>
              <p>“In recent history, the U.S. has overthrown the
                government twice, prevented democratic elections twice
                and treated Haiti like a neocolony,” Mirkinson said.
                “Haiti is in our hemisphere, $260 million of our tax
                dollars have paid for police in Haiti since 2010. We do
                have a responsibility to pay attention.”</p>
              <h2>Solidarity Actions in the Haitian Diaspora</h2>
              <p>A spate of solidarity actions has taken place in
                California, Montreal, Toronto, New York City and Miami
                in recent weeks.</p>
              <p>On September 30, Solidarité Québec-Haïti
                #Petrochallenge 2019 occupied the prime minister’s
                election office in Montreal for three and a half hours.
                They delivered a statement to officials and media
                demanding that Justin Trudeau stop his support for
                Moise. Meanwhile, at a press conference in Toronto,
                Trudeau seemed flustered to hear a reporter’s question
                about the occupation of his Montreal election office.
                The group followed up with a boisterous rally on October
                1, resulting in one arrest, which also garnered media
                attention.</p>
              <p>Yves Engler, co-author of <em>Canada in Haiti: Waging
                  War on the Poor Majority</em>, told <em>Truthout</em>
                that the group plans to up the ante during the Canadian
                elections.</p>
              <p>“Haiti is what brought me to be critical of Canadian
                foreign policy,” Engler explains. “In 2004, I was
                shocked by how terrible Canada had been in the coup
                against Aristide. Life in Haiti is decided in Washington
                and Ottawa.”</p>
              <p>On October 1, a group of Haitians protested Hillary and
                Chelsea Clinton as they were promoting their new book: <em>The
                  Book of Gutsy Women: Favorite Stories of Courage and
                  Resilience</em> at the Kings Theater in Brooklyn, New
                York.</p>
              <p>Human rights attorney Èzili Dantò said she supports the
                protests by KOMOKODA (the Committee to Mobilize Against
                Dictatorship in Haiti) who <a
href="https://www.bbc.com/news/av/world-us-canada-37828098/haiti-protesters-rally-outside-clinton-hq"><span>bird
                    dog</span></a> the Clintons’ public appearances.</p>
              <p>“We know the harms the Clintons have done to Haitian
                women,” Dantò told <em>Truthout</em>. “Haitian women
                will not have their agony and colonially imposed poverty
                be used by parasites like Hillary and Bill Clinton.”</p>
              <p>Ricot Dupuy, a Haitian journalist at Radio Soleil in
                New York City, said he holds then-U.S. Secretary of
                State Hillary Clinton responsible for installing Michel
                Martelly as president, ushering in an era of
                illegitimate governance that is still killing Haitians
                today.</p>
              <p>On October 2, Haiti Action Committee held a march and
                rally with South Bay students, teachers, human rights
                and community activists in downtown San Jose,
                California. They expressed solidarity with the uprising
                of the Haitian people and demanded an end to U.S.
                support for the dictatorship and death squads in Haiti.
                Six activists blocked the entrance to the Federal
                Building while chanting “Stop massacres in Haiti!”</p>
              <p>On October 3, Haitian Americans participated in a
                roundtable listening session organized by U.S.
                Congresswoman Frederica Wilson with invited guest U.S.
                Speaker of the House Nancy Pelosi in Miami, Florida.</p>
              <p>On October 9, Solidarité Québec-Haïti #Petrochallenge
                2019 held <a
href="https://www.facebook.com/frantz.andre.94/videos/o.353566511909422/10157224199476187/?type=2&theater"><span>a
                    press conference</span></a> reiterating its demand
                that Trudeau denounce Jovenel Moise.</p>
              <p>And on October 13, the group held a protest rally
                outside Trudeau’s campaign office in Montreal. </p>
              <p>Dantò said that support from Haitians living in the
                diaspora now standing in solidarity with the masses in
                the streets has never been higher. Nevertheless, she
                worries about political machinations in Washington.</p>
              <p><em>Truthout</em> requested an update from the
                Congressional Caribbean Caucus and received a statement
                from staff containing these assertions:</p>
              <blockquote>
                <p>The country is experiencing fuel shortages, lack of
                  clean water, dwindling food reserves, and more as
                  protests escalate…. We hope that the October 27th
                  parliamentary elections will take place as scheduled
                  and without violence.</p>
              </blockquote>
              <p>October 17 is Dessalines Day, a national holiday in
                Haiti that commemorates the death in 1806 of
                Jean-Jacques Dessaline, a major hero of Haitian
                independence. It is also the one-year anniversary of a
                bloody day for protesters against Jovenel Moise; two
                people were killed last year and many others wounded.
                The passing of an entire year is a crystallizing
                reminder that the patience Moise asked of the people
                last year has been unanswered by any positive or
                meaningful action all this time. </p>
              <p>“Haiti is caught in a vicious circle,” Vorbe said, “but
                we want to prepare for our future.”</p>
              <p>Many of the masses of people anticipated to be in the
                streets on October 17 will be carrying leafy tree
                branches; most don’t have the money for poster board and
                magic markers. And they don’t need them — the branch is
                the symbol for the mobilization of the Haitian people.
                The historical covenant to rebel in 1804, to risk
                bloodshed, was made in the mountains, out of sight of
                the overseers and bosses. It was also carried by those
                fighting the tyranny of their day during the Duvalier
                era. The leafy branch is the sign of those
                ramifications.</p>
              <p>From her academic perch at the Institute of Haitian
                Studies in Lawrence, Kansas, Accilien said she struggles
                to find the words about this moment.</p>
              <p>“Seems like this a moment of steps forward and steps
                back. We have a glimpse of hope, but we’ve seen these
                moments before,” Accilien said. “When is it going to be
                something else — when will it be Haiti’s turn to tell
                the story?”</p>
              <p><em>Note: This article has been corrected to clarify
                  that Moise attempted to remove energy subsidies in
                  July 2018.</em></p>
            </div>
          </div>
        </div>
      </div>
      <div> </div>
    </div>
    <div class="moz-signature">-- <br>
      Freedom Archives
      522 Valencia Street
      San Francisco, CA 94110
      415 863.9977
      <a class="moz-txt-link-freetext" href="https://freedomarchives.org/">https://freedomarchives.org/</a>
    </div>
  </body>
</html>