<html>
  <head>

    <meta http-equiv="content-type" content="text/html; charset=utf-8">
  </head>
  <body text="#000000" bgcolor="#FFFFFF">
    <div class="container font-size5 content-width3">
      <div class="header reader-header" style="display: block;"
        dir="ltr"> <font size="-2"><a class="domain reader-domain"
            href="https://venezuelanalysis.com/analysis/14016">https://venezuelanalysis.com/analysis/14016</a></font>
        <h1 class="reader-title">Interview with Angel Prado (Part II):
          'The commune holds the solution to the crisis'</h1>
        <div class="credits reader-credits">By Angel Prado and Ricardo
          Vaz – August 22, 2018<br>
        </div>
      </div>
      <hr>
      <div class="content">
        <div class="moz-reader-content line-height4" dir="ltr"
          style="display: block;">
          <div id="readability-page-1" class="page">
            <div>
              <div>
                <p><em>El Maizal commune is located in the middle of the
                    Venezuelan plains, between the Lara and Portuguesa
                    states. With a history of struggle and construction
                    of popular power, it is a flagship of the communal
                    movement in Venezuela. Continuing the discussion
                    begun in <a
                      href="https://venezuelanalysis.com/analysis/14005">Part
                      I of the interview</a>, we talked to Angel Prado,
                    communal spokesman, about the political project that
                    El Maizal is pushing forward, the questioned mayor’s
                    elections of December, the role of the commune in
                    the current context, and how the issue of the
                    commune should enter into the new constitution.</em><br>
                   </p>
                <p><strong>El Maizal produces corn but sells its harvest
                    to the state company Agropatria (1). However, if the
                    commune is to contribute to the construction of
                    socialism, should there not be control over the
                    entire productive chain?</strong></p>
                <p>That is one of our aims in building the communal city
                  and accumulating forces to allow us to grow and move
                  forward. A first stage involves controlling more means
                  of production, because we need them to go beyond being
                  just primary producers and enter the cycle of
                  industrialization. Before that happens, we know we
                  will come up against a variety of enemies, but we will
                  also count on plenty of allies in the government and
                  throughout the country.</p>
                <p>We believe that, with our experience and political
                  capital, we cannot continue being mere raw material
                  producers and hand everything over to the state or the
                  private sector, and then leave this region with no
                  supplies, which is absurd. The issue of
                  self-government is about people realizing that
                  territorial self-government is capable of solving
                  problems. And right now the priority is food, and our
                  economy is based on food production, so we cannot go
                  on producing and have the state or the private sector
                  take it all in the end.</p>
                <p>For that reason, this year we are creating a network
                  of micro-companies, using very basic technology, that
                  will be able to receive, process, conserve and
                  distribute within the communities. For example, for
                  corn we have a small mill and we have the barn ready
                  to install a small machine to process corn. The only
                  step remaining is to build silos, even if in a
                  do-it-yourself fashion. The milk and meat production,
                  which has been increasing, is not being sold to the
                  state nor to the private sector, but is instead
                  distributed directly to the community. The same thing
                  goes for coffee, vegetables and other things we are
                  growing here in the commune and with small producers.</p>
                <p>The next step is to set up a small industry that will
                  at least allow us to enter this dynamic and
                  consolidate an industrial system adapted to our
                  capacity. We will not have a mega-industry like Polar
                  (2), but we should at least be able to process what we
                  produce.</p>
                <p><strong>With an agricultural commune, it is easy to
                    imagine making the organization around production.
                    But if we consider the case of an urban commune, how
                    can production be carried out there? What does an
                    urban commune produce?</strong></p>
                <p>I believe that organization is born out of necessity.
                  Where there is a larger population, there is greater
                  necessity. What is not produced in the countryside can
                  be produced in the city. Here we can grow corn and
                  raise cattle because we have the right conditions to
                  do so, but in a city, in any house one can produce
                  clothing, or the eyeglasses one needs, watches and
                  shoes. One can also process food.</p>
                <p>Now there is a certain “complex” we sometimes
                  perceive, a selfish attitude among those who live in
                  urban areas and believe that only campesinos should
                  produce, that only campesinos need to organize in
                  communes. If we were to apply the same logic, why not
                  consider those in the city to be mere parasites? If a
                  truck with food goes from here to Caracas, then it
                  should return from Caracas with clothing! This is an
                  important debate. We have told many communities in
                  Lara state, that it is fine to come to El Maizal and
                  buy something at a fair price, but what are you
                  contributing from your end?</p>
                <p>In the urban barrios of big cities, where there is a
                  high concentration of people, there needs to be
                  organizing, be it around the problem of security, of
                  social coexistence, healthcare or services, in
                  addition to developing productive activities. The big
                  industries, the mechanical workshops, etc., are in the
                  city. The workers live in the barrios! Because of this
                  accumulation of people, there is also better access to
                  information and technology. In effect, we need to
                  dispel the myth that the productive commune can only
                  exist in the countryside.</p>
                <p><strong>What do you think should be the role of
                    National Constituent Assembly (ANC), of which you
                    are a member, in the current political context?</strong></p>
                <p>I believe the Constituent Assembly should have
                  assumed the role of legislating and taking tough
                  decisions in order to really tackle the economic
                  crisis. We have always seen the government depositing
                  a lot of trust in the private sector, allocating
                  dollars, and making concessions. We have given plenty
                  of opportunities to the private sector, and yet what
                  we see is the situation getting worse every day with
                  regard to food, prices, inflation, etc.</p>
                <p>The ANC received a lot of support for two main
                  reasons, one had to do with the guarimbas and the need
                  to secure peace, which to a certain extent it did. The
                  other was the economic situation, which overwhelmingly
                  affects poor people, and is still to be solved. Now, I
                  believe the ANC also has the role of restructuring the
                  constitution and implementing a series of laws to
                  allow for an accelerated advance towards the communal,
                  socialist state that we believe in and which Chávez
                  proposed. There is a great deal of interest and hope
                  to see, once we win the elections (3), what political
                  course the country is going to take, keeping in mind
                  that the ANC has yet to take the important decisions
                  it should.</p>
                <p><strong>How should the commune figure in the new
                    constitution?</strong></p>
                <p>We believe the commune should be a theme that runs
                  through the entire constitution and not just an
                  article in it. If the commune marks the way forward,
                  then the whole constitution needs to reflect that, so
                  that the state is reoriented towards the communal
                  state and socialism. It makes no sense to have 350
                  articles and then add a 351st which states that the
                  commune exists! I believe that, from the first article
                  to the last, the issue of communes needs to cut across
                  the constitution, to make clear the kind of state we
                  want to build.</p>
                <p>We should also point out that the commune is not just
                  about legal and administrative questions. It is also a
                  cultural issue; it has to do with building a new
                  culture of government, a new way of doing politics and
                  of managing and assigning resources. All of that needs
                  to be addressed by the new constitution. Furthermore,
                  when we talk about culture, that also has to do with
                  terminology. By contrast, when we talk about
                  municipalities or parishes, that is not ours!</p>
                <p>Therefore, the commune also has to do with the
                  territorial organization of the country. El Maizal is
                  in two municipalities, in two states, but it is the
                  same phenomenon. More than a political and territorial
                  breakdown, the challenge is to create a new way of
                  organizing the territory based on the people’s logic,
                  the human geography, and do away with borders that
                  were inherited from colonialism. In a way, it is about
                  going back to Simón Rodríguez’s concept of toparchy:
                  the government from the territory and with the
                  territory.</p>
                <p><strong>We also need to take into account Chávez’s
                    proposals regarding the commune that he made on many
                    occasions…</strong></p>
                <p>I believe the proposal that President Chávez made was
                  quite concrete, and his proposals regarding the new
                  geometry of power are very interesting. On the
                  question of, territorial organization, we find his
                  proposals very appealing. For example, Chávez put
                  forth the idea of the communal council, and then that
                  of the commune. After the commune, he launched the
                  idea of the communal city and then came the communal
                  federation. Finally, at the highest level, we would
                  have a confederation of communes spanning the whole
                  country.</p>
                <p>Now, I believe this should lead to an interesting and
                  intense debate in the ANC, with a view to recovering,
                  in case we have forgotten it, the proposal of
                  comandante Chávez. It is one way of moving forward. It
                  might not be the only or the most perfect one, but
                  Chávez studied presented it, and from where we stand
                  we believe it could be a viable way to carry out the
                  territorial organization of the new state as we move
                  towards socialism.</p>
                <p>As I said, El Maizal is a territory that spans two
                  states, and our communal city will spread through many
                  parishes. The communal federation we envision, from
                  here to Buría, which is an area where there are four
                  communes, would incorporate territory across three
                  states: Yaracuy, Lara and Portuguesa. Therefore I
                  think the new constitution needs to address this new
                  territorial order the way Chávez presented it: with
                  new terminology, new forms, a new logic, and with the
                  new geometry of power in the territory.</p>
                <p><strong>Notes</strong><br>
                  (1) In a forthcoming article, we will delve into the
                  productive activities of the El Maizal commune, as
                  well as its complex relationship with the state.<br>
                  (2) Venezuela’s largest food conglomerate.<br>
                  (3) This interview was conducted in May 2017, before
                  the May 20 presidential elections in which Nicolás
                  Maduro won reelection.</p>
              </div>
            </div>
          </div>
        </div>
      </div>
      <div> </div>
    </div>
    <div class="moz-signature">-- <br>
      Freedom Archives
      522 Valencia Street
      San Francisco, CA 94110
      415 863.9977
      <a class="moz-txt-link-freetext" href="https://freedomarchives.org/">https://freedomarchives.org/</a>
    </div>
  </body>
</html>