<html>
  <head>

    <meta http-equiv="content-type" content="text/html; charset=utf-8">
  </head>
  <body text="#000000" bgcolor="#FFFFFF">
    <div id="container" class="container font-size5 content-width3">
      <div id="reader-header" class="header" style="display: block;"
        dir="ltr"> <font size="-2"><a id="reader-domain" class="domain"
href="https://electronicintifada.net/content/second-life-ghassan-kanafani/21051">https://electronicintifada.net/content/second-life-ghassan-kanafani/21051</a></font>
        <h1 id="reader-title">The second life of Ghassan Kanafani</h1>
        <div id="meta-data" class="meta-data">
          <div id="reader-estimated-time" dir="ltr" style="text-align:
            left;">July 12, 2017<br>
          </div>
        </div>
      </div>
      <hr>
      <div class="content">
        <div id="moz-reader-content" class="line-height4" dir="ltr"
          style="display: block;">
          <div id="readability-page-1" class="page">
            <div class="sumud-region-main">
              <article class="node-21051 node node-story view-mode-full
                node-is-page image-landscape">
                <figure id="file-48971" class="media
                  media-element-container media-figure file file-image
                  file-image-jpeg"><source media="(min-width: 72rem)"><img
                    class="media-element file-figure"
src="https://electronicintifada.net/sites/default/files/styles/original_800w/public/2017-07/170712-ghassan-kanafani.jpg?itok=ptR1mnFv&timestamp=1499885187"
                    alt="" title=""><figcaption class="group-caption
                    field-group-html-element">
                    <p>Ghassan Kanafani at his Beirut office. (<a
                        href="https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Kanafanio.jpg"><em>Assafir</em></a>)</p>
                  </figcaption></figure>
                <p>In the early 1970s, three Palestinian intellectuals –
                  Ghassan Kanafani, Majed Abu Sharar and Kamal Nasser –
                  collaborated to form the Palestine Liberation
                  Organization’s information office.</p>
                <p>Within a decade, Israeli terrorists managed to kill
                  all three – Kanafani in 1972, Nasser in 1973 and Abu
                  Sharar in 1981.</p>
                <p>The Zionist movement has never bothered to
                  distinguish in its killing campaigns between civilians
                  and military targets: in fact, on many occasions the
                  Israeli government (or even the Zionist movement
                  before the establishment of the occupation state)
                  targeted civilians on purpose to create terror among
                  the population. Presumably, Israel wanted to kill
                  Kanafani and silence his voice. Yet the plan did not
                  work as intended.</p>
                <p>Forty-five years this month since his assassination,
                  Kanafani’s presence is ubiquitous.</p>
                <p>On Arab social media, even among the young generation
                  who are not accustomed to reading books, one notices
                  him everywhere. His image is made the profile picture
                  of countless Arabs, and quotations from his articles
                  fill the social media space. His drawings, posters and
                  designs are quite common these days. They stand as
                  symbols for revolution and Palestine and more.</p>
                <p>The publication of his love letters to Syrian writer
                  Ghada Samman (who conveniently never published any of
                  her letters to Kanafani) in 1992 produced a new image
                  of Kanafani. The love letters are quoted widely by
                  Arab women on social media, and his romantic yearnings
                  for Samman are now the stuff of love legends, in the
                  same league of Romeo and Juliet – or Qays and Layla
                  among the Arabs.</p>
                <p>I never knew Ghassan Kanafani: he was murdered when I
                  was only 12. Yet I heard about him from an early age;
                  I don’t remember when I did not recognize his name. My
                  uncle, Naji AbuKhalil, worked with Kanafani at <em>Huriyyah</em>,
                  the mouthpiece of the Arab Nationalist Movement. The
                  magazine was the headquarters of avant-garde
                  intellectuals who spoke of arts, literature and
                  politics. Those were the people who introduced Arab
                  readers to French leftist writers and who spoke of the
                  Palestinian cause in peculiarly Marxist language – a
                  language which was sharply demarcated from the stale
                  and archaic language of orthodox Arab Marxists who
                  never recovered from their subservient approval of
                  Soviet support for the 1947 United Nations partition
                  plan for Palestine.</p>
                <h2>Concerned with liberation of Palestine</h2>
                <p>I remember how fondly my uncle would talk about
                  Kanafani, and how much his one-sided love story with
                  Samman bothered his friends. Kanafani was very popular
                  among men and women, and yet he was fixated on Samman.
                  His friends would urge him to end his fixation to no
                  avail: Samman occupied Kanafani’s heart but not his
                  mind, which was filled with concerns with the larger
                  project of the liberation of Palestine. Kanafani was
                  also seen as vulnerable: he suffered from diabetes and
                  would have to inject himself daily with insulin.
                  Sometimes he would faint, and had to be fed sweets.</p>
                <p>Kanafani was known among the café society of Lebanon
                  and had a sense of humor. He and my uncle once
                  conspired to mock the new “free verse movement,” which
                  was championed by right-wing Lebanese who were
                  associated with <em>Shi’r</em> (Poetry) magazine.
                  Once, Kanafani and my uncle (among others, if I
                  remember correctly) sat together and patched various
                  disconnected sentences and sent it to a publication.
                  Sure enough, the poem was published with high praise
                  for the new talent of a person (using a fictitious
                  name of the conspirators).</p>
                <p>But Kanafani was also known to us and others as a
                  prolific Lebanese columnist and journalist. He was
                  essential in the life of major publications at the
                  time. He edited the <em>Filastin</em> (Palestine)
                  supplement to the highly popular <em>al-Muharrir</em>
                  newspaper (<em>al-Muharrir</em> was an Arab
                  nationalist newspaper which represented the
                  counter-current to the right-wing <em>An-Nahar</em>,
                  which expressed the views of US and Gulf policies). <em>Al-Muharrir</em>
                  was essential in disabusing many young Lebanese of the
                  various Lebanese nationalist myths, and also in
                  inculcating us with strong convictions about
                  Palestine.</p>
                <p>Kanafani also wrote in <em>al-Hawadeth</em> magazine
                  and also in <em>Al Anwar</em> newspaper. At <em>Al
                    Anwar</em>, Kanafani started the cultural weekly
                  supplement. He also wrote in <em>al-Hawadeth</em>
                  using the name Rabie Matar and used the name Faris
                  Faris at <em>Al Anwar</em>. But his mainstream and
                  very successful Lebanese media role came to an end
                  after 1967.</p>
                <p>In the wake of the <a
                    href="https://electronicintifada.net/content/shock-defeat-1967/20691">defeat
                    of the 1967 War</a>, the various branches of the
                  Arab Nationalist Movement were to transform into
                  country-specific Marxist-Leninist organizations. The
                  Palestinian branch would emerge as the Popular Front
                  for the Liberation of Palestine (PFLP) in late 1967.
                  Unbeknownst to many, the idea of the magazine which
                  came to personify him was not his own idea. It is
                  still not known that the man who launched <em>Al-Hadaf</em>
                  magazine, the mouthpiece to this day of the PFLP, was
                  none other than Wadie Haddad.</p>
                <p>Haddad had a great media sense and knew that
                  information was part of the Palestinian struggle. He
                  was also concerned that most of the left-leaning
                  intellectuals of the Arab Nationalist Movement were
                  gravitating toward Nayef Hawatmeh, the arch-rival of <a
href="https://electronicintifada.net/content/george-habashs-contribution-palestinian-struggle/7332">George
                    Habash</a>, Haddad’s closest comrade and friend.
                  Haddad allocated the money and assigned Kanafani to
                  launch the project, which came about in 1969.</p>
                <h2>Kanafani’s imprint</h2>
                <p><em>Al-Hadaf</em> was not like any other magazine
                  before or since. It would leave its imprint on
                  revolutionary media worldwide. From the offices of <em>Al-Hadaf</em>
                  on Corniche al-Mazraa in Beirut, Kanafani designed and
                  produced some of the most spectacular posters of the
                  Palestinian revolution.</p>
                <p>He made Arab Marxist revolutionary ideas cool and
                  trendy, unlike the boring media of the Lebanese
                  Communist Party. He combined art with literature and
                  information, all for the purpose of the liberation of
                  Palestine. The magazine was also keen on transparency:
                  it published all the financial contributions it
                  received from around the world. Sometimes they were
                  money transfers from Arab students in Western
                  countries (before that was banned as an act of
                  terrorism) to donations in kind from poor residents of
                  the Palestinian refugee camps.</p>
                <p>The magazine, and Kanafani personally, were the first
                  to bring attention to the status of Arab poets
                  (especially <a
                    href="https://electronicintifada.net/tags/mahmoud-darwish">Mahmoud
                    Darwish</a>, <a
                    href="https://electronicintifada.net/tags/mahmoud-darwish">Samih
                    al-Qasim</a> and <a
                    href="https://electronicintifada.net/tags/tawfiq-zayyad">Tawfiq
                    Zayyad</a>) to larger Arab audiences. He broke with
                  a silly taboo that looked with suspicion at those
                  Arabs who stayed behind living under the rule of the
                  Israeli occupation state.</p>
                <p><em>Al-Hadaf</em> was the banner of the PFLP, and
                  people from around the globe flocked there to meet
                  Kanafani and also to join the organization. Kanafani’s
                  open-door policy was a weakness and many enemy
                  intelligence operatives were able to study him up
                  close and follow him. In the weeks before his
                  assassination, workers at <em>Al-Hadaf</em> noticed
                  that a more than usual number of Western women were
                  visiting <em>Al-Hadaf</em>, always posing as
                  journalists.</p>
                <p>Kanafani never tired of explaining the Palestinian
                  cause to anyone who asked. His English was not fluent
                  but he managed to express himself clearly and strongly
                  (in this <a
                    href="https://www.youtube.com/watch?v=_A2-vMqgs5U">interview</a>,
                  for example, Kanafani is sharp and does not concede
                  one point to a journalist speaking from a mainstream
                  Western perspective).</p>
                <p>Some dogmatic hardliners would sneer at Kanafani for
                  spending time with Western reporters and he would
                  always answer by explaining that he would not stomach
                  outbidding or one-upmanship from people who did not
                  understand his work for the Palestinian cause. He
                  would explain how he left a secure job at <em>Al
                    Anwar</em>, which paid him 2,000 Lebanese pounds, to
                  work for a job with the PFLP which paid him 700 pounds
                  (Kanafani would add that <em>Al Anwar</em> also paid
                  him a bonus month’s salary in addition to various
                  benefits).</p>
                <p>Habash and Haddad both greatly admired Kanafani.
                  Haddad would interrogate him about the international
                  situation before he planned or executed any operation.
                  Kanafani would also share with both men latest debates
                  in the West about the Palestinian cause. Habash
                  considered him his closest friend and would say upon
                  his death: I lost half of me. Some would say that
                  Habash was never the same after the assassination of
                  Kanafani. When the PFLP held its Third National
                  Congress in 1972, Habash assigned Kanafani to write
                  the <a
                    href="http://pflp.ps/english/tasks-of-the-new-stage/">political
                    report</a> famously known as “Tasks of the New
                  Stage.”</p>
                <h2>Israel’s calculation</h2>
                <p>It was clear that the Israelis knew the talents of
                  someone like Kanafani and his services to the
                  Palestinian cause, even if he never played any
                  military role in the movement. Israel would rather
                  have people like <a
                    href="https://electronicintifada.net/tags/mahmoud-abbas">Mahmoud
                    Abbas</a>, <a
                    href="https://electronicintifada.net/tags/muhammad-dahlan">Muhammad
                    Dahlan</a>, <a
                    href="https://electronicintifada.net/tags/yasser-abed-rabbo">Yasser
                    Abed Rabbo</a> and <a
                    href="https://electronicintifada.net/tags/jibril-rajoub">Jibril
                    Rajoub</a> around. Those people continue to damage
                  the Palestinian revolution while Kanafani served the
                  cause every single day of his life.</p>
                <p>Declassified American archival reports show keen
                  interest in the case of Ghassan Kanafani. The
                  Americans and the Israelis were bothered by Kanafani’s
                  media role, and some US documents would make specific
                  references to press conferences he held. Weeks before
                  his assassination, Kanafani was roughed up by thugs in
                  West Beirut. <em>An-Nahar</em> published the story
                  and mocked the claim by Kanafani. When Wadie Haddad
                  heard of this, he was troubled. His associates would
                  say: but if this was the Mossad, they would have
                  killed him instantly. Haddad said at the time: not
                  necessarily. Not necessarily. Haddad’s hunch was
                  right.</p>
                <p>It is not clear what the incident had to do with the
                  assassination which came weeks later. Kanafani never
                  took security precautions. He had a routine and it was
                  known where he went: to <em>Al-Hadaf</em> and to the
                  various coffee shops frequented by journalists at the
                  time. He also spent his Sundays with his family. His
                  enemies found it easy to track him, especially as he
                  lived (uncharacteristically) in East Beirut, a
                  stronghold of Lebanese right-wing, anti-Palestinian
                  parties.</p>
                <p>Israel has never had to justify its killing of an
                  artist, poet, calligrapher and journalist. Israel (and
                  the Zionist movement before it) never bothered to
                  explain the pattern of killing, of targeting, Arab
                  civilians. People in the West said of Israeli murder:
                  but Kanafani was a politburo member of the PFLP at the
                  time of his death. The truth – rarely revealed – is
                  that Kanafani was posthumously made a member of the
                  politburo. Kanafani in his life had no patience for
                  the life of a member of an organization which is
                  consumed with long and boring meetings.</p>
                <p>It would not be an exaggeration to say that
                  Kanafani’s legacy is enjoying a rebirth as he is
                  discovered by a new generation of Arabs. Various
                  websites are dedicated to him, and his books are
                  published in various editions (and pirated in various
                  editions). Who would believe that a man who was only
                  36 when he died would have such a lasting influence?
                  Count that as yet another Zionist miscalculation.</p>
                <p><em>As’ad AbuKhalil is a professor of political
                    science at California State University, Stanislaus.</em></p>
                <br>
              </article>
            </div>
          </div>
        </div>
      </div>
    </div>
    <div class="moz-signature">Freedom Archives
      522 Valencia Street
      San Francisco, CA 94110
      415 863.9977
      <a class="moz-txt-link-abbreviated" href="http://www.freedomarchives.org">www.freedomarchives.org</a>
    </div>
  </body>
</html>