<html>
  <head>

    <meta http-equiv="content-type" content="text/html; charset=utf-8">
  </head>
  <body bgcolor="#FFFFFF" text="#000000">
    <div id="container" class="container font-size5 content-width3">
      <div id="reader-header" class="header" style="display: block;"> <font
          size="-2"><a id="reader-domain" class="domain"
href="http://www.telesurtv.net/english/news/Militant-Farmers-Peasants-Fight-to-Bury-Filipino-Feudalism-With-Occupy-Movement--20170426-0042.html">http://www.telesurtv.net/english/news/Militant-Farmers-Peasants-Fight-to-Bury-Filipino-Feudalism-With-Occupy-Movement--20170426-0042.html</a></font>
        <h1 id="reader-title">Militant Farmers, Peasants Fight to Bury
          Filipino Feudalism With 'Occupy' Movement<br>
        </h1>
        <div id="meta-data" class="meta-data">
          <div id="reader-estimated-time">April 26, 2017<br>
          </div>
        </div>
      </div>
      <hr>
      <div class="content">
        <div id="moz-reader-content" class="line-height4"
          style="display: block;">
          <div id="readability-page-1" class="page"
xml:base="http://www.telesurtv.net/english/news/Militant-Farmers-Peasants-Fight-to-Bury-Filipino-Feudalism-With-Occupy-Movement--20170426-0042.html">
            <div class="txt_newworld" itemprop="articleBody">
              <p>In a bid to reassert their right to rural lands, farm
                workers and peasants in the Philippines have directly
                seized and occupied property claimed by one of the
                archipelago's largest banks and main oligarch families,
                the Aquino clan. The move is an escalation of a long
                campaign to dismantle the unjust system of feudalism and
                landlord rule inherited from the period of Spanish
                colonialism.</p>
              <p>Gathered in the hundreds and carrying signs with
                slogans such as, "Land to the Tillers, Not to Their
                Killers," members and supporters of the Kilusang
                Magbubukid ng Pilipinas — a militant mass movement of
                small farmers, landless peasants, farm workers, rural
                youth and women — converged on a walled-off section of
                Hacienda Luisita, a massive sugar plantation in the
                Tarlac province controlled by the Cojuangco-Aquino
                political dynasty..</p>
              <p>As hundreds of police and private security guards
                looked on, 700 farmers took turns destroying a concrete
                wall enclosing large tracts of land that were illegally
                sold to the Rizal Commercial Banking Corporation.
                Eventually, a farm tractor was brought in to pull
                sections of the wall down. While the farmers dispersed
                that afternoon, they swore to return and undertake the
                collective cultivation of the land.</p>
              <p>For the farmers, the walled-off enclosure represents
                the broken promise of land reform that the Philippine
                rural poor have been fighting for decades to win in the
                face of illegal and semi-legal methods of dispossession
                and open robbery by ruling elite families.</p>
              <p>“Kadamay expresses its full support for the
                #OccupyLuisita movement as it echoes our own call for
                the government to own up to its sins and finally begin
                to give to people what is due them,” Kadamay chair
                Gloria Arellano said, noting that the land remains
                abandoned “simply because the landlords and the
                government hold on to their spoils rather than fulfill
                their duties to the people. Just like the idle housing
                units, the ruling class would rather see homes and land
                go unused rather than be owned or made productive by the
                broad masses of the Filipino people.”</p>
              <p>The mass action, given the hashtag #OccupyLuisita by
                the peasant movement, recalled the recent <a
href="http://www.telesurtv.net/english/news/Neglected-and-Shamed-Filipino-Poor-Seize-and-Redistribute-Homes-Demand-Jobs-20170419-0031.html">successful
                  takeover and redistribution</a> of government housing
                undertaken by allied urban group Kadamay in Bulacan
                province, called #OccupyBulacan.</p>
              <p>The destruction of the wall and reclamation of the land
                marks the next step in a renewed nationwide campaign
                aimed at genuine land reform, including the free
                distribution of land and equipment.</p>
              <p>“We are taking back what is ours. We are taking back
                control of the lands that the Cojuangco-Aquinos have
                illegally usurped for more than half a century,” said
                Renato Mendoza, secretary general of the Peasant
                Alliance of Hacienda Luisita, in a statement by KMP.</p>
              <p>The hacienda system continues to linger in the
                Philippines as a remnant of Spanish colonial rule, where
                families with strong connections to international
                capitalist markets and overseas interests continue to
                exploit farm workers in feudal or semi-feudal conditions
                on vast estates where they enjoy near-monopoly control.</p>
              <p>In addition to claiming ownership of Hacienda Luisita,
                the Cojuangco-Aquino dynasty also controls major
                financial institutions such as the Bank of Commerce and
                are highly visible in entertainment and in politics on
                every level, in addition to having ruled the country on
                various occasions, most recently under the 2010-2016
                administration of former President Benigno “Noynoy”
                Aquino III.</p>
              <p>In fact, the Cojuangco-Aquino family itself spearheaded
                past failed attempts at land reform. In 1988, Noynoy's
                mother and former President Corazon Aquino put forward
                the Comprehensive Agrarian Reform Program, which set the
                terms for the redistribution of public and private
                agricultural land to poor farm workers and peasants.</p>
              <p>Since then, hundreds of fighters and advocates for
                rural rights have been killed in paramilitary violence
                while estates like Hacienda Luisita — which Aquino
                inherited from her father, “Don Pepe” Jose Cojuangco —
                were exempted from the reform law and shielded by
                successive governments from redistribution through a
                complex system of laws that allowed for rampant illegal
                and semi-legal land grabs.</p>
              <p>Rather than the hacienda being redistributed to the
                peasants, thousands of hectares were simply kept by the
                family while other sections were partitioned into
                non-agricultural illegal conversions with titles “sold”
                to such entities as Luisita Golf and Country Club,
                Luisita Realty Corporation and Las Haciendas
                Subdivisions. According to Agrarian Reform Secretary
                Rafael Mariano, the land was sold to “influential
                personalities and local politicians.”</p>
              <p>Now, as agrarian reform is a condition of the <a
href="http://www.telesurtv.net/english/news/Philippines-Duterte-Ends-Peace-Talks-with-Maoist-Rebels-20170205-0005.html">peace
                  process</a> between the government of President
                Rodrigo Duterte and the National Democratic Front of the
                Philippines, social movements across the archipelago
                plan on ensuring that this time around, the process is
                truly implemented.</p>
              <p>“There is no better time for the Filipino youth and
                students to immerse and integrate with the peasants to
                forward the resounding call for genuine agrarian reform
                and create a powerful wave of anti-feudal mass movements
                throughout the country,” said national youth group
                Anakbayan in a statement released Wednesday, calling for
                youth to prepare to join rural workers in the wave of
                occupations envisioned for the coming months.</p>
              <p>In the eyes of rural leaders, there can never be a
                turning back of the clock in regards to their right to
                stake a legitimate claim to land they break their backs
                working on a daily basis.</p>
              <p>“Farmers can only rely on our collective strength,”
                said KMP chairperson Joseph Canlas. “Assertion of our
                right to the land is the way to proceed with actual land
                distribution.”</p>
            </div>
          </div>
        </div>
      </div>
      <div> </div>
    </div>
    <div class="moz-signature">-- <br>
      Freedom Archives
      522 Valencia Street
      San Francisco, CA 94110
      415 863.9977
      <a class="moz-txt-link-abbreviated" href="http://www.freedomarchives.org">www.freedomarchives.org</a>
    </div>
  </body>
</html>