<html>
  <head>

    <meta http-equiv="content-type" content="text/html; charset=utf-8">
  </head>
  <body bgcolor="#FFFFFF" text="#000000">
    <div id="container" class="container font-size5 content-width3">
      <div id="reader-header" class="header" style="display: block;"> <font
          size="-2"><a id="reader-domain" class="domain"
href="http://www.telesurtv.net/english/opinion/Remembering-Vieques-Anti-Colonial-Victory-in-the-21st-Century-20170421-0016.html">http://www.telesurtv.net/english/opinion/Remembering-Vieques-Anti-Colonial-Victory-in-the-21st-Century-20170421-0016.html</a></font>
        <h1 id="reader-title">Remembering Vieques: Anti-Colonial Victory
          in the 21st Century<br>
        </h1>
        April 24, 2017 by Rebeca Toledo<br>
      </div>
      <hr>
      <div class="content">
        <div id="moz-reader-content" class="line-height4"
          style="display: block;">
          <div id="readability-page-1" class="page"
xml:base="http://www.telesurtv.net/english/opinion/Remembering-Vieques-Anti-Colonial-Victory-in-the-21st-Century-20170421-0016.html">
            <p class="subtitle" itemprop="description
              alternativeHeadline">teleSUR spoke with Vieques resident
              and activist Ismael Guadalupe about Puerto Rico's current
              and historic battle against U.S. imperialism. </p>
            <div class="txt_newworld" itemprop="articleBody">
              <p>Ismael Guadalupe was a leader in the struggle to get
                the U.S. Navy out of Vieques, Puerto Rico. The tactics
                used by the movement led to a historic victory in 2003,
                when the U.S. Navy was forced to close its military base
                on the small island and end all exercises and training,
                including the testing of bombs.</p>
              <p><strong>The fight against the U.S. Navy in Vieques is a
                  good example of Puerto Rico’s status as a colony.
                  Could you tell us how Vieques triumphed against
                  colonialism?</strong></p>
              <p><strong>Ismael Guadalupe:</strong> Years after the U.S.
                Navy expropriated the best lands in the country, the
                most important nationalist leader in Puerto Rico, Dr.
                Pedro Albizu Campos slammed the increased destruction of
                the island of Vieques. He described it as the
                dismemberment of our nation. Nationalism was
                experiencing its worst moments of persecution and murder
                of activists who fought against imperial aggression with
                no fear. And so it was Albizu Campos who set the stage
                for what happened in Vieques.</p>
              <p>In the beginning, the first followers of Albizuism
                fought against imperialism using the slogans of the
                movement. We didn’t grow. We didn’t unite. We remained
                alone even though our demands were recognized by small
                sectors.</p>
              <p>In 1964, as a young 19-year-old, I joined a protest
                against the navy's continued attempts to expropriate
                land from Vieques. University students organized a march
                to protest and the messages they used were not the
                traditional anti-U.S. slogans.</p>
              <p>These new slogans opened the door to alliances with
                U.S.-aligned groups. Later, other organizations
                reclaimed these messages that divided us and separated
                us from the people. The Puerto Rican Socialist Party and
                its committee in Vieques opened their doors to us in
                order for us to work together around our demands.</p>
              <p>Although in the beginning, the central demands were
                against the effects of military exercises, this later
                grew with the creation of the Committee for the Rescue
                and Development of Vieques to encompass a set of demands
                known as the 4Ds: demilitarization, decontamination,
                development and the return of lands. With these demands
                and new fighting strategies, we were able to grow,
                impact and shut down the navy, which had to close its
                base where they trained and tested bombs for future
                aggression against other countries.</p>
              <p><strong>The Vieques movement was able to unite many
                  groups, </strong><strong class="gr-progress">parties</strong><strong>
                  and personalities in Puerto Rico. As one of the
                  leaders, could you tell us how you were able to
                  achieve this level of unity, given how difficult it is
                  to achieve?</strong></p>
              <p><strong>Ismael Guadalupe: </strong>At different
                periods, the struggle was led by different organizations
                with different leaders. As a wide-spanning, democratic
                and participatory struggle, we did away with those
                distorted visions of leadership, where the decisions of
                one person rule over the decisions of the rest. This led
                to a unique strategy of fighting against the navy base.</p>
              <p>And so a new organization was created in Vieques: the
                Committee for the Rescue and Development of Vieques,
                with a broader vision of struggle brought in new leaders
                from Vieques and the mainland of Puerto Rico.</p>
              <p>The committee that was created outside of Vieques
                included members who had a strategy for uniting
                different and diverse sectors, which gave form to how
                the committee envisioned the struggle. Different
                ideologies and a wide range of organizations joined the
                committee.</p>
              <p>On April 19, 1999, when a young man (David Sanes) who
                was working at the navy base died after a bomb exploded
                at his security post, the people of Vieques were
                horrified.</p>
              <p>The CPRD united the people and together that afternoon
                protested at the entrance to the military facilities at
                Camp Garcia. The next day the CPRD called the people to
                come together in front of town hall and this began a new
                stage of the struggle. We decided to organize a civil
                disobedience protest suggested by one of the members of
                the committee to enter the area by sea and take it over,
                followed by dozens of fighters.</p>
              <p>This action shook Puerto Rico and every party, church,
                union, cooperative, association and other groups
                clamored to support Vieques.</p>
              <p>The triumph of this tactic rested in the leadership
                which utilized its capacity to adapt to change. It used
                strategies which were non-violent, non-verbal,
                non-physical, but always firm, never taking a step back.</p>
              <p>When Sept. 11 and the attacks on the U.S. happened, the
                CPRD called for a moratorium on its actions. Believing
                this was an opportunity to discredit the CPRD, some
                groups ignored the call but the people supported it.
                Once the moratorium was lifted, we continued to fight
                until the navy stopped using our island as a shooting
                range.</p>
              <p><strong>Vieques won immense global support from
                  countries, organizations, parties, congressional
                  members. Tell us how you achieve so much support?</strong></p>
              <p><strong>Ismael Guadalupe: </strong>For decades, the
                navy had successfully hidden the situation in Vieques
                away from the eyes of the world. It was normal for U.S.
                interests to hide the violations they committed in
                Vieques; the civilian deaths caused by military
                accidents; the terror of their planes flying; loaded
                with bombs over the people; the continuous bombings
                shaking homes; the bulldozers destroying homes to build
                bunkers to store bombs. Raising awareness of this
                reality helped build solidarity.</p>
              <p>Our participation in social forums, the U.N.
                Decolonization Committee, trips to India, Okinawa, South
                Korea, Palestine, gave much wider dimension to the fight
                against military abuse. The participation of well-known
                U.S. political figures also played an important role.
                Countless figures publicly expressed support for the
                struggle like the actor Edward James Olmos and the
                environmentalist Robert Kennedy, who both performed acts
                of civil disobedience and were arrested in Vieques.
                Calls by figures like Ricky Martin and other celebrities
                meant that what was happening in Vieques could finally
                be seen.</p>
              <p>It was the direction of this movement by the CPDR in
                Vieques as well as the national committee in Puerto Rico
                and New York that made this struggle.</p>
              <p>Without a doubt, the work of Cuba and Venezuela at the
                U.N. in support of Vieques also made a big difference.
                Now it was no longer just our voices.</p>
              <p><strong>After the victory in Vieques, what can you tell
                  us about the island today? How have the people, the
                  environment, the way of life moved forward? Did the
                  U.S. comply with your demands?</strong></p>
              <p><strong>Ismael Guadalupe: </strong>Fourteen years ago,
                on May 1, 2003, the United States Navy, in response to
                the fight against them in Vieques opted to close the
                base. Today, our seas are free. Our fishermen can fish
                without the pressure of shots and their fishing gear is
                safe from the destruction of warships.</p>
              <p>Now, we do not feel airplanes flying overhead or hear
                their loud noises which caused us great worry because
                they were loaded with bombs. Drunken sailors abusing and
                provoking fights with civilians, which often caused
                deaths in Vieques, is a thing of the past.</p>
              <p>The scene of war we lived in is gone. We are no longer
                accomplices to the aggressions against other countries.
                They no longer train to invade countries which do not
                respect their imperialist encroachments. Today this
                scenario has disappeared.</p>
              <p>But total justice has not come. The United States did
                not respond to all of our demands — the total
                decontamination of Vieques, the return of our lands and
                full development. Indeed, the local government has
                forgotten about Vieques. The diseases caused by this
                contamination is still a worry for our people because
                the pollution persists.</p>
              <p>We have questioned the methodology of the environmental
                cleanup. The detonation and open burning of bombs on the
                ground have increased pollution, destroying our
                resources. In other places, they use detonation boxes
                where the bombs are detonated inside a box to prevent
                the spread of toxins.</p>
              <p>Hundreds of Viequenses have died after the navy stopped
                using Vieques as a base. They retain more than half of
                our land. Vieques has been invaded mostly by United
                States' capital with the consent of the colonial
                government, leading to our marginalization. They have
                taken over our beaches and resources.</p>
              <p><strong>For International Day Against Colonialism, we
                  know that Puerto Rico remains one of the last colonies
                  in the world. Now with the Financial Oversight and
                  Management </strong><strong>Board </strong><strong>that
                  the U.S. has imposed on the country, tell us how this
                  is yet another example of Puerto Rico’s colonial
                  status.</strong></p>
              <p><strong>Ismael Guadalupe: </strong>The fiscal crisis
                created by the various administrations of Puerto Rico’s
                colonial government has been an opportunity the U.S.
                Congress has taken advantage of to demonstrate where
                true power lies.</p>
              <p>With the endorsement of the two parties subservient to
                the United States, congress passed the PROMESA law,
                which in turn approved a Fiscal Control Board that would
                make decisions on various aspects of our life as a
                people.The role of the administrators would be to
                implement measures that would affect the lives of our
                people.</p>
              <p>The decisions that this board can take are aimed at
                meeting the payment commitments to the bondholders who
                are owed millions of dollars. The passage of laws such
                as anti-labor laws would take away working class gains
                and reduce benefits such as adequate wages, holidays,
                bonuses and obviously already approved pay increases.</p>
              <p>One example which has kept college students on strike
                at nearly 11 universities is the elimination of about
                US$450,000 from state colleges. There is no doubt that
                university students, together with trade union
                organizations, leftist and even those in the center, are
                putting up a fight.</p>
              <p>The colonial government is subjected like never before
                to the U.S. Congress. The laws of being a colony do not
                give us the chance to find alternatives to a crisis
                which is more economic than political because it has
                shown us as a colony.</p>
              <p><strong>In conclusion, is there anything else you would
                  like to add?</strong></p>
              <p><strong>Ismael Guadalupe: </strong>The colonial status
                suffered by Puerto Rico has allowed military abuse
                against not only Vieques and Culebra but all of Puerto
                Rico by converting the land and air into part of U.S.
                war adventures.</p>
              <p>Given that the ways of waging war have changed, the use
                of military facilities has changed. The use of new
                technology has made traditional wars obsolete, giving
                way to other methods.</p>
              <p>Nevertheless, the use of land is still required by the
                military industrial complex in order to test the new
                weapons.</p>
              <p>As former President Eisenhower said in the 1950s, wars
                today are determined by that military complex. The
                working class gives their children and the rich give
                their investments to the new weapons. These are the ones
                who put their senators and representatives in the U.S.
                Congress.</p>
              <p>The colony’s struggle to stop the weapons buildup is
                challenging because the true power is not in our hands.
                Countries like South Korea or Japan are independent but
                their governments are docile before the United States
                because their leaders have been bought out. So other
                countries must fight to achieve full independence.</p>
              <p>These struggles wherever they are, even on U.S. soil,
                raise awareness of the powerful who control the world.</p>
              <p>In the colony of Puerto Rico, we have achieved much in
                this respect. We received a lot of support from
                different sectors that expressed solidarity with the
                people of Vieques in the face of military abuses. In
                striving to eradicate military facilities, we are
                fighting for a new world, for a world of peace.</p>
            </div>
          </div>
        </div>
      </div>
      <div> </div>
    </div>
    <div class="moz-signature">-- <br>
      Freedom Archives
      522 Valencia Street
      San Francisco, CA 94110
      415 863.9977
      <a class="moz-txt-link-abbreviated" href="http://www.freedomarchives.org">www.freedomarchives.org</a>
    </div>
  </body>
</html>