<html>
  <head>

    <meta http-equiv="content-type" content="text/html; charset=utf-8">
  </head>
  <body bgcolor="#FFFFFF" text="#000000">
    <div id="container" class="container font-size5 content-width3">
      <div id="reader-header" class="header" style="display: block;"
        dir="ltr"> <font size="-2"><a id="reader-domain" class="domain"
href="http://www.counterpunch.org/2016/12/14/colombia-peace-in-the-shadow-of-genocide/">http://www.counterpunch.org/2016/12/14/colombia-peace-in-the-shadow-of-genocide/</a></font>
        <h1 id="reader-title">Colombia: Peace in the Shadow of Genocide</h1>
        <div id="reader-credits" class="credits">by <span
            class="post_author" itemprop="author"><a
              href="http://www.counterpunch.org/author/dan-kovalik/"
              rel="nofollow">Dan Kovalik</a> - December 14, 2016<br>
          </span></div>
      </div>
      <div class="content">
        <div id="moz-reader-content" class="line-height4" dir="ltr"
          style="display: block;">
          <div id="readability-page-1" class="page"
xml:base="http://www.counterpunch.org/2016/12/14/colombia-peace-in-the-shadow-of-genocide/">
            <div class="post_content" itemprop="articleBody">
              <p>After the first Colombian peace agreement was narrowly
                voted down in a nation-wide referendum in October, the
                Colombian Congress approved a revised peace agreement
                between the Colombian government and FARC rebels.  While
                the extreme right-wing in Colombia has tried to stir up
                fear about the peace process, arguing that it gives too
                much amnesty to the left-wing FARC combatants, <a
href="https://www.thenation.com/article/did-human-rights-watch-sabotage-colombias-peace-agreement/">and
                  while Human Rights Watch has amplified these concerns</a>,
                it is indeed the left which is being threatened and
                attacked in Colombia.  Specifically, the left is being
                attacked by the right-wing paramilitaries who see the
                peace between the government and the FARC as both a
                threat to their alleged <em>raison d-etrê </em>of
                allegedly fighting the guerillas<em>, </em>as well as
                an opportunity – to wit, the opportunity to wipe out the
                left as the FARC disarms.</p>
              <p>Anyone who knows about Colombia is painfully aware of
                the historical precedent for such attacks upon the left
                during the cessation of hostilities between the
                government and the FARC.  As <a
href="http://www.miamiherald.com/news/nation-world/world/americas/colombia/article116433793.html#storylink=cpy"><em>The</em>
                  <em>Miami Herald</em> explains</a>:</p>
              <blockquote>
                <p>For many in Colombian politics, the recent spate of
                  killings seem depressingly familiar. In the 1980s and
                  1990s, anywhere from 1,000 to 3,500 members of the
                  Unión Patriótica party were assassinated.</p>
                <p>That political group drew followers from across the
                  left, but its primary purpose was to give the FARC,
                  which had signed a ceasefire at the time, a vehicle to
                  participate in politics. In the succeeding years,
                  however, UP members were indiscriminately murdered,
                  including presidential candidate Jaime Pardo in 1987.
                  The ceasefire collapsed, the FARC resumed fighting,
                  and most of those murders were eventually pinned on
                  right-wing paramilitary groups.</p>
              </blockquote>
              <p>Others put the death toll of the assault against the UP
                (Patriotic Union in English) at well above that
                estimated by <em>The Miami Herald</em>.  Thus, as <a
href="http://www.telesurtv.net/english/news/Leftist-leader-Says-Political-Genocide-Looming-in-Colombia--20161202-0012.html?utm_source=planisys&utm_medium=NewsletterIngles&utm_campaign=NewsletterIngles&utm_content=7"><em>Telesur</em>
                  recently reported</a>,</p>
              <blockquote>
                <p>[Aida] Avella is the president of the Patriotic
                  Union, a party that saw no less than 5,000 of its
                  supporters, including sitting politicians and
                  presidential candidates, killed by the state and its
                  paramilitary allies in what was deemed a political
                  genocide.</p>
                <p>“I don’t think another genocide is starting, rather
                  it is a continuation of the genocide against
                  opposition sectors. That’s because the paramilitary
                  structures have not been dismantled, they are
                  completely intact,” Avella told Contagio Radio.</p>
              </blockquote>
              <p>Avella makes a good point about the persistence of the
                paramilitary assault on Colombia’s “opposition
                sectors.”  Just this year alone, <a
href="http://afgj.org/an-open-letter-to-fensuagro-the-marcha-patriotica-and-all-the-colombian-people">72
                  social activists have been murdered in Colombia</a>.   
                And, in the four years of its existence, the peace
                movement known as the Marcha Patriotica has lost 125
                members to assassination by the paramilitaries.</p>
              <p>Such violence has only accelerated in recent months as
                the peace process has approached final agreement.  
                Thus, in November alone, at least 12 leaders from the
                peace, indigenous and labor movements have been
                murdered. And, a day doesn’t go by that I don’t hear of
                more death threats and attempts against leaders of
                organizations I work closely with in Colombia. 
                Meanwhile, as the Washington Office on Latin America has
                reported, “the neo-paramilitary group Autodefensas
                Gaitanistas de Colombia (AGC) circulated a flyer warning
                of a major ‘cleansing’ in December of the very leaders
                who will be key to achieving peace in Colombia.”</p>
              <p>Colombia does not receive near enough attention in the
                press as it deserves, especially given its dire human
                rights situation and its being the recipient of nearly
                $10 billion in military assistance from the U.S. since
                2000.</p>
              <p>In terms of human rights, Colombia is now the Western
                Hemisphere’s leader in disappeared persons with well
                over 92,000 persons disappeared – this <a
href="http://www.reuters.com/article/us-foundation-colombia-missing-idUSKBN0GT22520140829">according
                  to the International Committee of the Red Cross</a>
                (ICRC) back in 2014.    This is over three times the
                figure for Argentina – the country which usually comes
                to mind for most people when thinking about the
                phenomenon of disappearances in Latin America.  And yet,
                when did you last hear of the disappearances in
                Colombia?  It is the almost complete news blackout on
                Colombia which allows the unprecedented political
                violence there to continue.  Indeed, as the head of the
                ICRC himself decried, “[t]he problem of missing people
                in Colombia is as widespread as it is silent.”</p>
              <p>Those of us who want peace for Colombia cannot remain
                silent as the number of victims continue to mount even
                as our tax dollars continue to support a military which
                is still entangled with the paramilitary death squads
                committing the lion’s share of that country’s violence.</p>
            </div>
            <p class="author_description"> <em><strong>Daniel Kovalik</strong>
                lives in Pittsburgh and teaches International Human
                Rights Law at the University of Pittsburgh School of
                Law.</em> </p>
          </div>
        </div>
      </div>
      <div> </div>
    </div>
    <div class="moz-signature">-- <br>
      Freedom Archives
      522 Valencia Street
      San Francisco, CA 94110
      415 863.9977
      <a class="moz-txt-link-abbreviated" href="http://www.freedomarchives.org">www.freedomarchives.org</a>
    </div>
  </body>
</html>