<html>
  <head>

    <meta http-equiv="content-type" content="text/html; charset=utf-8">
  </head>
  <body bgcolor="#FFFFFF" text="#000000">
    <div id="container" class="container font-size5">
      <div style="display: block;" id="reader-header" class="header"> <font
          size="-2"><a
href="http://www.hatembazian.com/content/checkpoints-on-palestine-in-academia/"
            id="reader-domain" class="domain">http://www.hatembazian.com/content/checkpoints-on-palestine-in-academia/</a></font>
        <h1 id="reader-title">Checkpoints on Palestine in Academia</h1>
      </div>
      <div class="content">
        <div style="display: block;" id="moz-reader-content">
          <div
xml:base="http://www.hatembazian.com/content/checkpoints-on-palestine-in-academia/"
            id="readability-page-1" class="page">
            <div itemprop="articleBody" class="article-content">
              <p><span itemprop="datePublished" class="date">September
                  21, 2016 - Hatem Bazian<br>
                </span></p>
              <p><span itemprop="datePublished" class="date"></span>The
                “suspension” followed by the “reinstatement” of Ethnic
                Studies 198, Palestine, a settler colonial analysis
                course by University of California, Berkeley
                Administration is paradigmatic of Palestine’s treatment
                in academia. Narrating Palestine in academia is subject
                to a maze of official and not so official control levers
                which regulate how the subject is approached. To a large
                extent, academia is a microcosm of the larger society,
                which means the treatment of Palestine and Palestinians
                (communities of color as whole) parallels the existing
                framework present at the national level in the U.S.</p>
              <p>More importantly, Israeli narrative, security concerns,
                emotional well-being, personhood and land claims are
                accepted at face value and is further given
                unquestionable support and the measure for expressing
                concern regarding development in the region. What is
                good for Israel must be good for everyone in America and
                for sure must be enforced upon the Palestinians.
                Furthermore, what is good for Israel must be what is
                good for academia as well.</p>
              <p>Narrating Palestine in academia is an uphill trudge and
                is reflective of the broader American society. Take the
                broader society as an indication were the current
                presidential contenders went out of their way to express
                support for Israel at AIPAC’s annual convention in DC to
                the extent that one might thought they are running of
                the Israeli presidency. Adding more insult to injury was
                the Platform debate in the Democratic Party, which
                refused to include the word occupation in the final text
                adopted. The range of differences between the Democratic
                and Republican Party Platform on Israel is so narrow
                that they are practically interchangeable.</p>
              <p>In academia, just like the national political parties,
                the acceptable range of engagement is set in accordance
                with the local AIPAC and Zionist operatives agenda. When
                it come to campus funded programs, institutional
                relationships, and academic worldview is agenda is set
                in relations to and reflective of Israel’s priorities
                and interests. At a certain level, one has to appreciate
                the connectedness of campuses far and near to Israel and
                Zionism. This is readily documentable in countless study
                abroad programs, visiting faculties and students,
                academic exchanges of all types and last but not least
                the ever constant visits and paid tours by
                administrators of American universities to Israeli
                campuses, military outposts, settlements, cities and
                towns. The connectedness extends to campus police
                departments which, likewise, are included in the fully
                paid junkets and the mandatory tours so as to develop
                awareness of Israel on campus needs and view the
                Palestinians through Israel’s lens.</p>
              <p>Here, we have academia’s relations to Palestine becomes
                identical and reflective of the broader political
                landscape and the parameters are set on the same
                foundations. Israel’s interest, security and concerns
                are centered and Palestinians are included as the
                antagonist that constantly intrude to disrupt the
                peaceful and normal existence in Palestine and on
                college campuses. Palestinians are the “outsiders” to
                the dominant Israeli narrative on college campuses. Do
                we know Palestinians and how are they introduced into
                our collective consciousness? Do we account for
                Palestinians well-being on campus or are they only
                contacted in response to Zionist fears on campus?</p>
              <p>Importantly, since the university administrators and
                leadership are politically and epistemically socialized
                with the Israeli worldview, it becomes seamless that any
                concern about Israel is a call to action to remedy it.
                Case in point is the ongoing campus administrators’
                responses to the BDS student movement and various
                changes in rules and regulations to criminalize, at a
                university level, activism related to it. At even deeper
                level, the university administrators take the step to
                organize and coordinate their actions with
                representative of the Israeli government, a foreign
                country, against the interest and constitutional rights
                of their own students and faculty members.</p>
              <p>The DeCal course, Palestine, a settler colonial
                analysis, met the institutional Israeli constituted
                checkpoints, which were rapidly mobilized to “correct”
                the boundaries of academic inquiry. Any academic
                inquiry, according to the constituted checkpoint
                boundaries, should center Israel and be located within
                the set of priorities identified and sanctioned by the
                local guardians of the Zionist narrative. Consequently,
                academic administrators function almost as if they are
                state department officers guarding and governing the
                boundaries of engagement of Palestine and anything
                outside the accepted framework must be immediately
                closed down.</p>
              <p>On a national level, the number of courses and
                departments that are bold enough to deal with Palestine,
                as Palestine, and to center the experience of the
                Palestinians can possibly be counted on two hands if one
                adds all the courses that has a portion included. The
                dearth of treatment accorded Palestine and Palestinians
                is representative of the institutional road blocks and
                checkpoints set in place to cleanse the curriculum of
                Palestine, as a subject matter, and center Israel.</p>
              <p>Precisely, the existence of institutional and
                administrative checkpoints on Palestine related content
                and courses made it possible for a Dean of a tier 1
                research institution to “suspend” a student initiated
                De-Cal course dealing with Palestine. An external
                cluster of 43 ideologically driven and extreme
                pro-Israel groups mobilized to pressure a welling
                internal guard to move for the cancellation of the
                course. The claim of procedure was carried out by
                exception since no other course in the DeCal offering
                was subject to such a stealth administrative
                intervention. Palestine-related courses are subject to
                regulations by exceptions, administration and political
                intervention that run contrary to the principles of
                academic freedom and inquiry.   Academic administration
                construct intellectual and procedural checkpoints to
                restrict Palestinian narrative from being considered on
                its own terms.</p>
            </div>
          </div>
        </div>
      </div>
      <div> </div>
    </div>
    <div class="moz-signature">-- <br>
      Freedom Archives
      522 Valencia Street
      San Francisco, CA 94110
      415 863.9977
      <a class="moz-txt-link-abbreviated" href="http://www.freedomarchives.org">www.freedomarchives.org</a>
    </div>
  </body>
</html>