<html>
  <head>

    <meta http-equiv="content-type" content="text/html; charset=utf-8">
  </head>
  <body bgcolor="#FFFFFF" text="#000000">
    <div id="container" class="container font-size5">
      <div style="display: block;" id="reader-header" class="header"> <font
          size="-2"><a
href="http://www.yesmagazine.org/people-power/this-moment-at-standing-rock-was-decades-in-the-making-20160916"
            id="reader-domain" class="domain">http://www.yesmagazine.org/people-power/this-moment-at-standing-rock-was-decades-in-the-making-20160916</a></font>
        <h1 id="reader-title">This Moment at Standing Rock Was Decades
          in the Making<br>
        </h1>
        <div id="reader-credits" class="credits">Jenni Monet posted Sep
          16, 2016</div>
      </div>
      <div class="content">
        <div style="display: block;" id="moz-reader-content">
          <div
xml:base="http://www.yesmagazine.org/people-power/this-moment-at-standing-rock-was-decades-in-the-making-20160916"
            id="readability-page-1" class="page">
            <div
              id="parent-fieldname-text-73154764537c48ea9d3d2b5bfa10a131"
              class="">
              <p>Attack dogs and waves of arrests by police in riot gear
                could look like isolated incidents of overreaction to
                the activism stemming from the Standing Rock
                reservation. But for the Lakota Sioux who live in these
                marginalized hillsides, the escalated militarization
                behind their battle against the Dakota Access pipeline
                is a situation decades in the making.</p>
              <blockquote class="pullquote">Many people of Standing Rock
                are not surprised by the extreme response of law
                enforcement against activists.</blockquote>
              <p>North Dakota is not the whitest state in America, but
                it’s arguably the most segregated. More than 60 percent
                of its largest minority population, Native Americans,
                lives on or near reservations. Native men are
                incarcerated or unemployed at some of the highest rates
                in the country. Poverty levels for families of the
                Standing Rock tribe are five times that of residents
                living in the capital city, Bismarck. In Cannon Ball,
                the heart of the tribal community, there are rows of
                weathered government homes, but no grocery store. Tucked
                behind a lonely highway, this is where mostly white
                farmers and ranchers shuttle to and from homesteads once
                belonging to the Sioux.</p>
              <p>Add to that a contempt that many Native Americans say
                they feel from North Dakotans and particularly from
                police, and many people of Standing Rock are not
                surprised by the extreme response of law enforcement
                against activists.</p>
              <p>“We’ve run on empty for a number of generations,” said
                Phyllis Young, a former tribal councilwoman for the
                Standing Rock Sioux, the community that’s vowed to stop
                the pipeline in its path. “But now we’re taking a stand.
                We are reaching a pinnacle, a peak.”</p>
              <p>The initial occupation began in April, but since early
                August people from across Indian Country, and now the
                world, have turned up every day by the hundreds to
                protest ongoing construction—even if it means
                confronting angry workers, lines of riot police, attack
                dogs, and jail time.</p>
              <p>North Dakota, a state of nearly 740,000 people, is
                similar to other conservative states with sizable Native
                American populations, places like Arizona and Oklahoma,
                where natural resource extractions have terribly harmed
                indigenous land—like the uranium mining fallout across
                the Navajo Nation or the lead contamination on lands
                leased by the Quapaws. Yet where these environmental
                ordeals did not so much draw the kind of activism now
                swelling at Standing Rock today, they have similarly
                intensified attention to the greater systemic problems
                that exist whenever ancestral tribal lands are targeted
                for energy development.</p>
              <p>For North Dakotans unaware of this context, the battle
                against the Dakota Access pipeline has caught them off
                guard.</p>
              <p>“The outsiders coming in, we feel, are bringing this
                unrest,” said Ron Ness, a multigenerational North
                Dakotan. “Certainly it’s not the norm of the tribal
                nations to do business here and who we all know and who
                we are neighbors with.”</p>
              <p>Ness, who is president of the North Dakota Petroleum
                Council, represents the state’s overwhelming
                conservative view of the protests—a combination of
                annoyance and anxiety—that illustrates the historic and
                cultural divisions of the Northern Plains.</p>
              <hr width="50%">
              <p>One thing all parties seem agree on, directly or
                indirectly, is that this oil pipeline is not wanted
                around water supplies. But whose water supply?</p>
              <p>An early proposal of the Dakota Access pipeline once
                examined a route that would have extended the
                multibillion-dollar project 10 miles north of Bismarck.
                But the company, along with the U.S. Army Corps of
                Engineers, rejected it, opting for a plan that would
                snake a portion 92 feet below the Missouri River,
                directly under Standing Rock’s main water source.</p>
              <p>The Corps had evaluated the Bismarck route and
                determined it was not a viable option. One reason: The
                route posed a potential threat to the city’s water
                supply. Municipal water wells were at risk, according to
                the agency’s environmental assessment. Meanwhile, the
                Corps stated that the initial route would have been
                difficult to stay 500 or more feet away from homes, as
                state regulations required. That’s when the agency
                recommended the path of the pipeline traverse the
                Missouri River underneath land belonging to the Corps,
                an easement less than half a mile away from the Standing
                Rock Sioux reservation.</p>
              <p>The tribe argued environmental consequences would be
                grave if the nearly 1,200-mile pipeline, transporting
                450,000 barrels of Bakken crude a day, were to leak.
                Standing Rock is now suing the Corps on claims that the
                agency inadequately consulted with them prior to
                approving the pipeline project. The tribe is appealing
                the recent federal ruling denying its request to stop
                construction. “We’re prepared to face the court,”
                Phyllis Young said. “We have an ambitious agenda.”</p>
              <p>Meanwhile, defending the pipeline in North Dakota
                lately has evolved into routine theater.</p>
              <p>The Morton County Sheriff’s Department has so far
                arrested as many as 69 people for what it described as
                illegal protest activities. On Thursday three men
                attached themselves to construction equipment. Many of
                those arrested have been charged with criminal
                trespassing. The majority are people who reside in other
                states. At least two were booked with identification
                from communities in Canada.</p>
              <p>Morton County State’s Attorney’s office filed charges
                against four activists involved in the tense clashes of
                September 3, where private security guards hired by
                Dakota Access and its partner, Energy Transfer Partners,
                used attack dogs and pepper spray against protestors.
                The demonstration, which was video-recorded by Amy
                Goodman of Democracy Now!, effectively stopped pipeline
                construction for the day. The affidavit, including
                charges filed against Goodman, came in direct response
                to Gov. Jack Dalrymple’s call to seek reimbursement from
                anyone who costs the government money from their civil
                disobedience. That threat was made the same day the
                Republican governor activated the National Guard.</p>
              <p>This week, Kolette Ostlund, a deputy court clerk of the
                North Central Judicial District Office in Minot, North
                Dakota, received a formal warning for her Facebook
                comment made over the Labor Day weekend. The September 5
                rant about the pipeline battle began: “Solution: let
                them keep their sacred land. Go around their water and
                burial grounds. It obviously means a lot to them and
                they should have it ... Then ... Stop the monthly checks
                and ALL the government payouts! Stop all the subsidies
                and hand-outs. Done!”</p>
              <p>She added, “The government has paid out enough over the
                last few hundred years. Enough is enough!”</p>
              <hr width="50%">
              <p>At Sacred Stone Camp, where as many as 2,000 people
                have journeyed to pitch teepees or tents to stand in
                solidarity with the Standing Rock Sioux, Ashley Thunder
                Hawk stood in the wet grass and soft mud wearing a
                single white flip-flop. “The other one broke,” she
                laughed, wondering out loud how she would make her way
                around the camp.</p>
              <p>“There is racism,” said Thunder Hawk, a lifelong
                resident of Cannon Ball. “We get treated shitty on our
                own piece of land, but at the same time we go on the
                other side and it’s worse. We get treated really
                shitty.”</p>
              <p>In recent months, Thunder Hawk said, she’d given up on
                plans to move off the reservation and into the nearby
                community of Mandan or Bismarck. A felony record made
                getting a job and renting an apartment seem next to
                impossible. For now, her focus was on exercising extreme
                willpower, to ward off drugs, to resist alcohol, and to
                ignore a wave of negativity that seemingly permeates the
                reservation. The 24-year-old mother could count the days
                of her sobriety: six months and 13 days. Ron Yellow Jr.,
                the father of her only child, was on the same healthy
                path.</p>
              <p>In Thunder Hawk’s world, practicing sheer determination
                is even difficult to do. “If you want to go somewhere,
                you gotta drive maybe 50-60 miles north to have fun or
                something, you know?” She paused and shifted her weight
                onto her naked foot.</p>
              <p>Yellow Jr., 37, added, “It’s why a lot of people say
                that we’re stuck here.”</p>
              <p>The social problems, many tribal residents say, began
                when treaties were broken and ancestral lands were lost
                to colonizers.</p>
              <p>The existing land base of the Standing Rock Sioux was
                determined by the Treaty of Fort Laramie in 1868. When
                the U.S. government claimed victory 11 years later,
                following the Great Sioux War, the terms of that treaty
                were amended. Threatened by starvation, the tribe, under
                duress, ceded a great deal of Laramie land to the
                federal government. In partial recognition of this
                painful history, modern federal Indian law today accords
                certain rights to tribes, including entitlement programs
                linked to health care, housing, education, and even
                gaming.</p>
              <p>But even with these concessions, reservation life
                across Indian Country is often bleak and exacerbated by
                a disconnection from political power or voice.</p>
              <p>Consider North Dakota’s strict voter-ID law.   </p>
              <p>Chase Iron Eyes, the first Lakota Sioux to run for the
                state’s only congressional seat, said he has witnessed
                many Native American voters being denied access to the
                polls. North Dakota doesn’t have a voter registration
                system. Instead, the state has required residents to
                provide valid identification. Polling precincts have
                accepted driver’s licenses and state-issued identity
                cards, as well as identification from North Dakota’s
                federally recognized Indian tribes.  </p>
              <p>But there’s one catch: All IDs must have a current
                address.</p>
              <p>“In Indian Country we all know damn well that we don’t
                have physical addresses,” said Iron Eyes.  The
                38-year-old attorney and member of the Standing Rock
                Sioux tribe is running for Congress, challenging
                incumbent Kevin Cramer, a Republican, who’s been the
                U.S. representative for North Dakota’s at-large
                congressional district since 2013.</p>
              <p>“I never had a physical address until I came back from
                law school,” Iron Eyes continued. “Our whole lives we
                have P.O. boxes, and so this is something that in the
                law we have to prove discriminatory intent.”</p>
              <p>In August, a federal judge issued a preliminary
                injunction that will make it easier for Native Americans
                to cast their ballots in the upcoming general election.
                But the court ruling didn’t strike down the 2013 law.
                With only weeks left before Election Day, North Dakota’s
                secretary of state vowed to review the issue during the
                next legislative session, in early 2017. Like so many
                voter-ID laws nationwide, the North Dakota statute was
                passed by a Republican-led legislature that claimed a
                need to curb statewide voter fraud.  </p>
              <p>“If Native people don’t vote, what you get are
                instituted roadblocks and military-style checkpoints,”
                Iron Eyes said, referring to the National Guardsmen
                staked out along Highway 1806, a direct response to the
                pipeline protests.   </p>
              <p>Iron Eyes faces an enormous political battle.</p>
              <blockquote class="pullquote">What happens here once the
                pipeline battle ends? </blockquote>
              <p>To begin, his opponent can outspend him by nearly a
                million dollars. (T-shirt sales have been a humble
                fundraising approach for the Iron Eyes for Congress
                campaign.) The Democratic National Party will not
                formally endorse him. With only around $40,000 in
                campaign coffers, he lacks the money to interest the
                DNC.</p>
              <p>And so Iron Eyes must rely on a vast Native American
                turnout to come even close to a win. Most tribal members
                are too poor to donate. Voting, at least, is free.</p>
              <p>To be sure, North Dakota is a state dominated by
                Republican influence.</p>
              <p>During North Dakota’s GOP convention last April, Cramer
                was among the first to endorse Donald Trump. It was a
                show of support soon followed by the state’s governor,
                who now sits on Trump’s newly created agricultural
                advisory committee.</p>
              <p>The state’s Democratic senator, Heidi Heitkamp, is an
                advocate for Native American programs in North Dakota.
                But she has remained mostly silent on action swirling
                around  Dakota Access. On Thursday, though, she was
                compelled to respond after online threats were made by
                the hacker group Anonymous, targeting North Dakota
                lawmakers and law enforcement. </p>
              <p>“Threats of violence cloaked in anonymity never have
                and never will have any place in North Dakota,”
                Heitkamp’s statement read.  </p>
              <p>That Anonymous has entered the fight for indigenous
                rights at Standing Rock, whether the occupation’s
                organizers like it or not, helps amplify a very simple
                narrative: “We decided to stand with Native Americans
                whose lands you raped, whose sacred lands you
                destroyed,” said its video mostly addressed to Gov.
                Darymple.  </p>
              <p>Despite the passionate and widespread support for the
                Standing Rock Sioux’s position, the outlook for
                defeating a pipeline is grim.  </p>
              <p>The very fact that the tribal community is situated in
                the state’s poorest county, Sioux County, prompts the
                question: What happens here once the pipeline battle
                ends? </p>
              <p>Systemic poverty that has gripped this tribe goes
                beyond a lack of money. It involves often young lives
                burdened early by hopelessness, homelessness,
                alcoholism, and chronic suicide. More than half of
                Cannon Ball’s students drop out of school.</p>
              <p>Addressing areas of insecurity would do Standing Rock
                justice. Despite its position on the prairie, it’s a
                virtual desert—of data, healthy foods, digital
                technology, political representation.</p>
              <p>“Fear of racism, it’s alive and well in the Dakotas,”
                said spiritual leader Arvol Looking Horse about the
                sentiments among the Lakota. “And today, it’s even
                gotten worse because of our political leaders.”</p>
              <p>Looking Horse was the elder who led a ceremonial
                blessing for President Obama during his visit to the
                Standing Rock Reservation in 2014. “Americans don’t even
                know that we exist today,” he continued.</p>
              <p>“But finally, the world is watching,” he said</p>
              <p>“We have no choice but to stand on prayer and peace and
                unity, because in our circle there’s no ending and
                beginning.  We are all equal.”</p>
            </div>
          </div>
        </div>
      </div>
      <div> </div>
    </div>
    <div class="moz-signature">-- <br>
      Freedom Archives
      522 Valencia Street
      San Francisco, CA 94110
      415 863.9977
      <a class="moz-txt-link-abbreviated" href="http://www.freedomarchives.org">www.freedomarchives.org</a>
    </div>
  </body>
</html>