<html>
  <head>

    <meta http-equiv="content-type" content="text/html; charset=utf-8">
  </head>
  <body bgcolor="#FFFFFF" text="#000000">
    <div id="container" class="container font-size5">
      <div style="display: block;" id="reader-header" class="header"> <font
          size="-2"><a
href="https://www.jacobinmag.com/2016/09/puerto-rico-debt-promesa-oversight-obama-crisis/"
            id="reader-domain" class="domain">https://www.jacobinmag.com/2016/09/puerto-rico-debt-promesa-oversight-obama-crisis/</a></font>
        <h1 id="reader-title">Puerto Rico’s One-Sided Class War</h1>
      </div>
      <div class="content">
        <div style="display: block;" id="moz-reader-content">
          <div
xml:base="https://www.jacobinmag.com/2016/09/puerto-rico-debt-promesa-oversight-obama-crisis/"
            id="readability-page-1" class="page">
            <div class="entry-content">
              <p><span class="dropcaps">by <a
                    href="https://www.jacobinmag.com/author/hugo-j-delgado-marti/"
                    title="Posts by Hugo J. Delgado-Martí" rel="author">Hugo
                    J. Delgado-Martí</a> - September 13, 2016<br>
                </span></p>
              <h3 class="entry-dek">Puerto Ricans are suffering from
                intense exploitation and a lack of democratic control
                over the island’s wealth</h3>
              <p><span class="dropcaps">P</span>uerto Rico — a group of
                islands in the center of the Caribbean and a colony of
                the United States since 1898 — has recently come to the
                attention of the United States Congress due to its
                inability to pay over $72 billion dollars in <a
href="https://www.jacobinmag.com/2015/06/puerto-rico-garcia-padilla-debt-austerity/">public
                  debt</a>.</p>
              <p>The passage of the Puerto Rico Oversight, Management,
                and Economic Stability Act (PROMESA) in June — which
                established a seven-member <a
href="http://www.theatlantic.com/business/archive/2016/07/puerto-rico-promesa-debt/489797/"
                  target="_blank">federal oversight board</a> to
                supervise the island government — did more than just
                demonstrate Puerto Rico’s lack of sovereignty. It also
                opened the door to the imposition of extreme austerity
                measures on a territory already hard-hit by a
                decade-long recession.</p>
              <p>The oversight board has one priority — to ensure that
                Puerto Rico makes good on its obligations to its
                creditors, many of whom are private American investors.</p>
              <h4>The Investors’ Colony</h4>
              <p><span class="dropcaps2">O</span>f course, the oversight
                board won’t do or say much about the social effects of
                the crisis — like the disappearance of nearly three
                hundred thousand jobs, the steep loss of population due
                to emigration, and the ongoing <a
href="http://money.cnn.com/2016/02/21/investing/puerto-rico-foreclosure-crisis/"
                  target="_blank">foreclosure crisis</a> that affects
                thousands of ordinary Puerto Ricans. Nor will it
                accurately diagnose the problem — what’s really going on
                in Puerto Rico is an intensification of the level of
                exploitation, both of the workforce and of natural
                resources.</p>
              <p>This intensified exploitation has taken many forms —
                layoffs; the expansion of low-wage part-time work; the
                privatization of social services; and the dismantling of
                the welfare state, to name a few.</p>
              <p>Political elites justify austerity by appealing to the
                government financial crisis and the public debt default,
                and cutbacks are enforced by the receivership of public
                authorities and the <a
href="http://www.cnbc.com/2016/05/01/puerto-rico-says-will-default-on-government-development-bank-debt-monday.html"
                  target="_blank">destruction</a> of the Puerto Rico
                Development Bank. But the beginnings of Puerto Rico’s
                predicament go way beyond the current crisis.</p>
              <p>The financial crisis of the central government is, at
                its root, the most recent and evident symptom of
                hundreds of years of colonialism. Nowadays, talk about
                the colonial status of Puerto Rico is commonplace. But
                in some ways, the word “colony” has been deprived of its
                meaning.</p>
              <p>The commonplace definition of the term defines a colony
                as a territory that does not hold sovereign power over
                itself — instead, it is accountable to decisions made
                elsewhere, generally in imperial centers. But this
                definition of the term puts a heavy emphasis on the
                legal and formal aspects of the colonial relationship.</p>
              <p>Based on this definition, <a
href="http://www.theatlantic.com/notes/2016/03/the-state-of-puerto-rican-statehood/472599/"
                  target="_blank">statehood</a> can be interpreted as a
                solution to the colonial problem. As members of the
                fifty-first state, Puerto Ricans would participate in
                the selection of the president, enjoy congressional
                representation, and participate fully in the political
                charade of Washington DC.</p>
              <p>But while the lack of sovereignty is one aspect of
                colonialism, it is not the only one. Although many on
                the island want to achieve statehood, becoming a state
                might only entrench and tighten the colonial
                relationship even further.</p>
              <p>Colonialism in Puerto Rico has always had a concrete <a
href="https://www.jacobinmag.com/2015/08/puerto-rico-debt-crisis-imf/">economic
                  meaning</a> — enormous amounts of wealth have been
                produced in the colony over the last 118 years, but that
                wealth has vacated the island as quickly as it has been
                produced. That pattern continues today.</p>
              <h4>Where’s the Money?</h4>
              <p><span class="dropcaps2">N</span>et capital investments
                in fixed assets in Puerto Rico averaged $11 billion per
                year between 2000 and 2014, amounting to a total of $176
                trillion. That investment returned well over $1.1
                trillion during the same time period — but less than
                $410 billion went toward employee compensation. The rest
                was profit.</p>
              <p>The profit rate in the manufacturing sector is even
                more revealing: out of the $538 billion generated by
                manufacturing in those fourteen years, only $40 billion
                were paid to employees.</p>
              <p>In other words, workers earned less than 8 percent of
                the wealth generated. While the manufacturing sector has
                increased its profits by a huge percentage since the
                1990s, worker salaries have invariably fallen or
                remained the same.</p>
              <p>To make matters worse, corporations paid under $30
                billion dollars in taxes to the so-called “commonwealth”
                during that 2000-2014 time span. But taxes collected
                from individuals during that time period sum $38
                billion, not including an additional $28 billion in
                excise taxes and another $5 billion since 2007 as sales
                tax.</p>
              <p>These taxes all tend to hit the poor the hardest by
                increasing the cost of goods and therefore reducing the
                purchasing power of the labor force. At the same time, <a
href="https://www.britannica.com/biography/Sila-Maria-Calderon">Sila
                  Maria Calderón</a>, the first female governor of the
                island, actually <em>reduced</em> the corporate tax
                burden in the early 2000s by lowering tax rates on
                profit returned to the mainland United States.</p>
              <p>In effect, working people pay to maintain the state,
                while foreign corporations profit from Puerto Rico’s
                human and natural resources.</p>
              <p>Puerto Rico’s dismal <a
href="http://247wallst.com/economy/2015/06/30/puerto-rico-unemployment-at-12-6-poverty-at-41/"
                  target="_blank">employment record</a> paints an even
                bleaker picture of economic prospects on the island. In
                2000, less than one million people had jobs, out of a
                working-age population of 2.8 million.</p>
              <p>Employment peaked in 2007 — 1.2 million employed out of
                a working-age population of 2.9 million. Since then, the
                population of eligible workers has been estimated to be
                decreasing at a rate of six thousand persons per year.
                And unemployment has increased in recent years as the
                economic depression has worsened.</p>
              <p>In 2014 only 995,000 Puerto Rican workers were <a
                  href="http://www.bls.gov/eag/eag.pr.htm"
                  target="_blank">employed</a>. That’s a net loss of
                269,000 jobs in seven years — and if we take into
                account that low-wage workers often hold multiple jobs
                (and so may be counted twice, or even three times) the
                situation could be even worse. Circumstances are
                especially dire for women workers — the only population
                group with a majority employed are middle-aged male
                workers.</p>
              <p>Work in manufacturing has especially taken a major hit.
                Manufacturing jobs peaked at 172,000 jobs in 1995 — when
                Section 936, a tax credit for American businesses with
                operations in Puerto Rico, was being dismantled by
                Congress.</p>
              <p>That number fell to 86,000 in 2014, a net loss of half
                the total manufacturing jobs. The trend continues — in
                March of this year, there were only 72,000 manufacturing
                jobs in Puerto Rico.</p>
              <h4>An Exploiter’s Paradise</h4>
              <p><span class="dropcaps2">B</span>ut even during extreme
                recessions, some still accumulate wealth. The question
                is — who?</p>
              <p>In Puerto Rico, <a
href="http://www.wsj.com/articles/puerto-ricos-pensions-2-billion-in-assets-45-billion-in-liabilities-1472156434"
                  target="_blank">personal financial assets</a> more
                than doubled between 2000 and 2014. But personal debt
                has also increased from $17 billion to $23 billion in
                those fourteen years, and bankruptcy filings doubled
                between 2006 and 2014.</p>
              <p>The banking sector has consolidated at an extreme rate.
                In 1996 there were twenty banking institutions in Puerto
                Rico, but today all capital is concentrated in just six
                banks.</p>
              <p>So although total assets in banks fell from $96 billion
                in 2005 to $55 billion ten years later, we shouldn’t
                fall for the crocodile tears flooding <em>la milla de
                  oro</em> — Puerto Rico’s financial district. In that
                same ten-year time-span, <a
href="http://www.thecerbatgem.com/2016/08/22/popular-inc-bpop-plans-quarterly-dividend-of-0-15.html"
                  target="_blank">Banco Popular</a> went from $13
                billion in assets to $22 billion, and became the
                island’s leading financial institution.</p>
              <p>And in the past year, Citibank surpassed Popular as the
                leading institution when its assets increased from $11
                billion to $26 billion — likely thanks to the tax-haven
                laws the current governor enacted for the benefit of
                billionaires.</p>
              <p>Combined with massive job loss, declining wages, and
                the debt crisis of the state, all this suggests that
                Puerto Rico is suffering the consequences of an
                international crisis of capitalism.</p>
              <p>The state has an <a
href="https://www.jacobinmag.com/2015/12/bill-gates-ted-talk-renewable-energy-research-development-government/">important
                  function</a> within contemporary capitalist society —
                to guarantee the necessary conditions for the
                reproduction of capital. The state accomplishes this by
                building and maintaining the physical infrastructure
                companies need to operate. The state also provides the
                resources to maintain the workforce by working to ensure
                health care, education, and housing.</p>
              <p>The current situation is like a never-ending slide —
                the economy keeps sinking with no end in sight. A
                smaller, less productive workforce makes for a smaller
                base of tax revenue for the state, while the increases
                in the cost of living put high stress on the government
                to fulfill its obligations.</p>
              <p>A state — particularly a colonial state — has to
                maintain social order and political stability to provide
                a welcoming environment to foreign corporations. Food
                stamps, public health insurance, and even forced
                emigration become pressure release mechanisms that —
                when combined with police repression and property
                protection — turn the island into an exploiter’s
                paradise.</p>
              <p>This is not the first time Puerto Rico has seen a
                situation like this. In the past, only massive capital
                investments from the US government and multinational
                corporations could save the day — but of course these
                investments also drove new tides of colonial
                exploitation.</p>
              <p>Faced with the current conditions, Puerto Rico had to
                mortgage itself. Now, <a
href="http://www.nytimes.com/interactive/2016/business/dealbook/puerto-rico-debt-crisis-explained.html"
                  target="_blank">public debt</a> has reached over $72
                billion dollars — and if the government’s internal debt
                is added to the balance sheet, this figure could triple.</p>
              <h4>Forty Years of Austerity</h4>
              <p><span class="dropcaps2">A</span>usterity and the
                neoliberal agenda have been present in Puerto Rican
                politics since the late 1970s, when <a
                  href="https://www.loc.gov/rr/hispanic/congress/romerobarcelo.html">Carlos
                  Romero Barceló</a> of the <a
                  href="http://www.puertoricousa.com/english/pnp.htm"
                  target="_blank">New Progressive Party</a> (PNP)
                privatized the first set of public hospitals and enacted
                tuition hikes in the University of Puerto Rico (UPR).
                Since then, Puerto Rico’s working class has experienced
                a sustained attack on its rights and working conditions.</p>
              <p>After the worst years of Romero’s so-called “spider
                government” during the 1980s, <a
                  href="https://www.britannica.com/biography/Rafael-Hernandez-Colon">Rafael
                  Hernández Colón</a> was elected. He continued the
                assault on public services by privatizing the Puerto
                Rico Merchant Marine Authority (Navieras) and the
                international calls branch of the Puerto Rico Telephone
                Company.</p>
              <p>Next, Governor Pedro Roselló González upped the ante by
                attempting to enact the neoliberal agenda in full —
                after his push to privatize public schools was defeated
                by the teachers union, he <a
href="http://articles.chicagotribune.com/1998-07-17/news/9807170111_1_privatization-pedro-rosello-public-hospital"
                  target="_blank">privatized all the public hospitals</a>
                on the island.</p>
              <p>Nevertheless, a one-day teachers’ strike in 1993 marked
                a significant victory for the anti-austerity movement,
                managing to force significant amendments to the
                “community schools law” which attempted to create the
                basis for charter schools. The amended law — which
                grants community control over public schools — has been
                under constant attack since its passage, and its most
                progressive aspects have never been fully implemented.</p>
              <p>The twentieth century closed with the last great stand
                against privatization in Puerto Rico — the strike <a
href="https://www.washingtonpost.com/archive/politics/1998/07/08/puerto-rico-paralyzed-by-strike-over-phone-company-sale/f8dee1a1-84cb-46d7-87ba-8658b4a325ce/">against
                  the sale</a> of the Puerto Rico Telephone Company.
                This “people’s strike” reached beyond the immediately
                affected phone workers to unite many Puerto Ricans
                behind common political demands. But in the end, the
                strike was defeated. The Puerto Rico Telephone Company
                was privatized.</p>
              <p>Soon after, state retaliation intensified. In 1999, <a
href="http://www.lexjuris.com/lexlex/Leyes2013/lexl2013045.htm"
                  target="_blank">Law 45</a> granted public sector
                workers the right to organize and bargain collectively,
                but prohibited strikes. Far from strengthening Puerto
                Rican unions, the law was used to tame union militancy.</p>
              <p>Under the terms of the new law, almost any type of
                worker resistance could be said to have an adverse
                effect on public services — which made unions vulnerable
                to decertification by the state. Even picket lines
                during lunch time were forbidden by some unions.</p>
              <p>To make matters worse, in 2002 the government launched
                an attack on the independent teachers’ union — the <a
href="http://labornotes.org/2008/01/seiu-raid-union-representing-40000-teachers-puerto-rico"
                  target="_blank">Puerto Rico Teachers Federation</a>
                (FMPR) — with the support of its longtime rival, the
                American Federation of Teachers (AFT). The government
                dismantled the FMPR’s health plan, citing an overdrawn
                balance sheet, lack of liquidity, and bad administrative
                practices.</p>
              <p>The next year, rank-and-file teachers responded by
                electing new, more radical union leadership. But even
                with this new leadership, the FMPR was unable to
                successfully resist the attacks from the AFT and the
                colonial justice system.</p>
              <p>Workers at the Puerto Rico Energy and Power Authority
                (PREPA) were the next to come under fire, as the
                government began purchasing energy from two private
                power-generating enterprises that had recently entered
                the market.</p>
              <p>Privatization had wide-ranging effects at <a
href="http://blogs.wsj.com/bankruptcy/2014/10/07/the-examiners-prepa-restructuring-requires-time-liquidity/"
                  target="_blank">PREPA</a> — full-time repair and
                construction workers were replaced by subcontractors;
                administrative and commercial duties were assigned to
                Banco Popular; and corrupt officials drove the authority
                even deeper into debt.</p>
              <p>Today, the Electrical Industry and Irrigation Workers
                Union (UTIER) — once one of Puerto Rico’s most powerful
                and respected unions — suffers from a diminished
                workforce and a demobilized rank and file. Years of
                repeating “the best strike is the one that never comes”
                have destroyed the union’s will to fight, and, in the
                absence of political organization, class consciousness
                is almost nonexistent.</p>
              <p>This assault on the working class intensified in 2004
                with the election of <a
                  href="http://www.nytimes.com/2008/03/27/us/27cnd-puerto.html"
                  target="_blank">Governor Anibal Acevedo Vilá</a>, who
                attacked unions and dismantled social protections in an
                attempt to protect those who financed his campaign from
                the now-foreseeable collapse of commonwealth finances.</p>
              <p>Within days of his taking office, Acevedo hiked tuition
                at the public university, a move that was met with
                resistance from the small but highly politicized student
                movement. But Acevedo’s <a href="http://ppdpr.net/"
                  target="_blank">Popular Democratic Party</a> (PDP) was
                able to successfully forge an alliance with ruling-class
                nationalists and independence advocates, putting the
                party on good footing to absorb or defeat any
                groundswell of working-class struggle that might emerge.</p>
              <h4>One-Sided Class War</h4>
              <p><span class="dropcaps2">I</span>ncreases in the cost of
                water, power, and basic consumer goods were followed by
                the establishment of a sales tax in 2007, in order to
                create the <a
                  href="http://www.gdb-pur.com/investors_resources/cofina.html"
                  target="_blank">Puerto Rico Urgent Interest Fund
                  Corporation</a> (COFINA) — a new fund set up to issue
                investment bonds as a way to refinance the public debt.</p>
              <p>Many were opposed to the new tax, which would hit poor
                Puerto Ricans the hardest. Still, a popular movement in
                favor of the Sales and Services Tax emerged. But the
                movement — known as “<a
href="http://noticias.terra.com/noticias/marcha_puerto_rico_grita_convoca_a_decenas_de_miles_de_boricuas/act394150"
                  target="_blank">el pueblo grita</a>,” or “the people
                shout” — was really organized by the media and a few of
                the AFL-CIO unions — or, as we like to call them in
                Puerto Rico, “chupacuotas” (“quota-suckers”).</p>
              <p>So the governor — facing a hostile Congress but
                determined to pass the new tax — used public workers as
                the cue ball in a game of political pool. He closed the
                Department of Education for two weeks, citing concern
                about the public debt.</p>
              <p>The FMPR didn’t have the strength to respond — unable
                to protest, many teachers ran to the unemployment
                offices and began collecting food stamps. Still, a small
                group of teachers and students fought back by organizing
                civil disobedience and street resistance. In the end,
                schools reopened and teachers were paid, but the
                governor was able to successfully push the unpopular
                sales tax through congress.</p>
              <p>That process laid the groundwork for the <a
href="http://labornotes.org/2008/03/teachers-strike-stops-classes-puerto-rico"
                  target="_blank">2008 teachers’ strike</a>. The FMPR
                had begun negotiating their new collective bargaining
                agreement in 2005. But the negotiations stalled when the
                union ran up against the government agenda — to
                privatize schools and reduce the size of the Department
                of Education.</p>
              <p>In response, The FMPR began preparing to strike,
                working to build widespread support for the union among
                ordinary Puerto Ricans. Support for the teachers grew
                with each passing moment. But then the union was
                decertified in January 2008, two months before the
                strike was scheduled to begin.</p>
              <p>Today the FMPR is fighting for survival — once the
                largest <a
                  href="https://www.solidarity-us.org/node/2104">working-class
                  force</a> in Puerto Rico, after years of attrition it
                now represents only two thousand of Puerto Rico’s thirty
                thousand teachers. Although the FMPR strike was
                defeated, the example set by the teachers continues to
                inspire resistance as students and workers find new ways
                to push back against the neoliberal assault on their
                living standards.</p>
              <h4>Anti-Austerity, Anticolonial</h4>
              <p><span class="dropcaps2">E</span>veryday life in Puerto
                Rico has become increasingly political. The day-to-day
                discussion in the media is about the economy, bonds,
                unemployment, and the distribution of wealth. And
                although the media is highly biased towards colonial
                capitalist ideology, there remain some dissident voices
                to be heard.</p>
              <p>The <a href="http://www.independencia.net/"
                  target="_blank">Puerto Rican Independence Party</a>
                (PIP) and the <a
                  href="http://www.pueblotrabajador.com/"
                  target="_blank">Working People Party</a> (PPT) will
                each go into November’s gubernatorial election with an
                anti-austerity agenda. But neither can offer a perfect
                solution to Puerto Rico’s ongoing crisis. And since
                PROMESA established a federal oversight board to
                supervise the actions of the elected government, neither
                party can even guarantee that they’ll actually be able
                to fulfill their platform promises.</p>
              <p>Of the two, the PIP presents the situation a bit better
                — their position holds that colonialism is the root
                cause of Puerto Rico’s crisis, and only in independence
                can we seek to solve the problems that haunt us. The
                PPT, on the other hand, aims to rebuild the benefactor
                state with neo-Keynesian economic reforms, but evades
                the so-called “commonwealth question” by advocating a
                popular referendum on independence, but declining to
                take a firm position.</p>
              <p>The PPT’s view is full of contradictions, since
                opposing colonialism without presenting an alternative
                other than a referendum or a constituent assembly fails
                to answer the question of how to solve the crisis
                definitively.</p>
              <p>Still, independence is not enough. A radical democratic
                state — committed to finding collective solutions and
                placing real power in the hands of the working -class
                majority — is the best way to solve not only the
                colonial crisis, but all the problems afflicting Puerto
                Rico.</p>
              <p>Nonetheless, principled anticolonialism is extremely
                relevant to the anti-austerity struggle, and mounting a
                meaningful challenge to austerity often means also
                confronting Washington’s colonial influence over San
                Juan.</p>
              <p>For example, even in a situation as specific as <a
href="http://www.progressive.org/news/2015/11/188428/puerto-ricos-school-crisis"
                  target="_blank">public school administration</a>, the
                outsized influence of United States policy — and the
                inability of local authorities to influence or
                circumvent it — poses severe problems for reformers. It
                is no secret that Puerto Rican public schools have lost
                the little prestige they had during the last sixteen
                years. Teachers are demoralized, students don’t believe
                in their schools, and parents have lost their faith.</p>
              <p>In large part, this a legacy of the <a
href="http://www.ed.gov/news/press-releases/obama-administration-approves-nclb-flexibility-request-puerto-rico"
                  target="_blank">No Child Left Behind Act</a>. Since
                Washington imposed this destructive legislation on
                Puerto Rico, corruption has increased while education
                has deteriorated and more and more school services are
                privatized — and the island has no way of amending or
                repealing the law.</p>
              <h4>Which Way From Here?</h4>
              <p><span class="dropcaps2">I</span> don’t claim great
                powers of foresight. But some things are as predictable
                as <em>telenovelas</em>.</p>
              <p>Public-sector workers in Puerto Rico have been
                expecting a lockout for some time, but so far the
                government has managed to delay taking that step. Still,
                the government will run out of money at some point, and
                a government lockout of public workers could become the
                basis for intensifying social unrest.</p>
              <p>The economic effects of such a lockout will be
                catastrophic. <a
href="http://www.pewresearch.org/fact-tank/2015/10/14/puerto-ricans-leave-in-record-numbers-for-mainland-u-s/"
                  target="_blank">Emigration</a> will increase even
                further, as will crimes against property — and that will
                have an effect on investments, as a larger fraction of
                the island’s scarce capital resources will be diverted
                to private security.</p>
              <p>Organized labor has to recognize the political
                situation it is in: there are no technical solutions
                that could separately guarantee the security of each
                sector of the workforce. Only by developing a political
                working-class movement with class demands can we stop —
                or at least slow down — the attacks on our standard of
                living.</p>
              <p>Frankly, people don’t care if it’s a foreign control
                board or a local law that implements austerity — they
                care about the negative effects austerity measures will
                have on their lives. Those negative effects are what we
                should be fighting against.</p>
              <p>What we need in Puerto Rico is a mass movement that
                goes beyond organized labor. If the situation right now
                has shown itself clearly to be a political one, the
                answer has to be political also. Technical solutions
                only suggest imposing austerity on one or other branch
                of the working class.</p>
              <p>Unions and political organizations have to recognize
                the structural changes in the working class and adapt to
                them. We need another peoples’ strike or mass movement —
                such as the struggle to remove the <a
href="http://nvdatabase.swarthmore.edu/content/puerto-ricans-protest-united-states-navy-presence-vieques-island-1977-1983"
                  target="_blank">US Navy base in Vieques</a>, the <a
                  href="http://www.nytimes.com/2010/05/21/us/21students.html?_r=0"
                  target="_blank">2010 student strike</a>, or the 1999
                Telephone Company <a
href="http://www.nytimes.com/1998/06/19/us/plan-to-sell-puerto-rico-phone-company-leads-to-strike.html"
                  target="_blank">strike</a>. We have to recognize those
                events for what they were: small, local struggles that
                became the igniting sparks of much larger movements.</p>
              <p>Today, there are at least two social groups with the
                potential to become sparks that ignite larger movements
                in Puerto Rico. First, university students have often
                been among the most militant participants in Puerto
                Rican protest movements. And in the current moment —
                during which college-educated young people must face the
                choice to either leave the island or to accept precarity
                and underpayment at home — they are natural opponents of
                austerity.</p>
              <p>Second, teachers, though weakened by the defeats
                they’ve suffered, still have a lot of political
                strength. And they haven’t received a single salary
                increase in over eight years.</p>
              <p>Of course, organizing a movement with its own specific
                demands that is also conscious of the larger issues is
                not an easy task. Anti-austerity forces in Puerto Rico
                must maintain a double focus. It’s not enough to answer
                only the immediate questions — we must also think in the
                long term, asking, what could solve the problems that
                persist in Puerto Rico?</p>
              <p>As one first priority, we must fight to implement a
                minimal program that can at least help us rebuild a
                politicized working-class movement.</p>
              <p>Left political organizations have formed a small but
                relevant alliance against the oversight board, choosing
                civil disobedience and direct action as their means of
                struggle. Besides the obvious opposition to the
                oversight board they have come up with some general
                demands against austerity and colonialism — including
                steps towards effective decolonization and radical
                democracy; a constitutional referendum to vote on
                whether to pay the debt or default; a full audit of the
                debt; and a tax on the rich, particularly on the
                corporate and banking sectors.</p>
              <p>The <a
                  href="http://frentesocialistapr.tripod.com/organizaciones/mst.htm"
                  target="_blank">Workers’ Socialist Movement</a> (MST)
                has proposed a few other demands that may go even deeper
                into solving the problem — an end to ongoing
                privatizations; the reversal of as many privatizations
                as possible; an economic recovery program that
                emphasizes diverse and technologically advanced
                agriculture; a universal health care system and
                universal pension fund;  income-adjusted tuition rates
                at public universities; a moratorium on foreclosures;
                the seizure of any excess housing inventory held by
                banks; and the protection of basic goods produced on the
                island.</p>
              <p>Many — if not all — of these demands may call into
                question the colonial status of Puerto Rico. But that is
                precisely the point. Without a fighting anti-austerity
                movement, Puerto Rico will continue to fall victim to
                the one-sided class war waged by its creditors and the
                United States government. And in Puerto Rico, especially
                since the passage of PROMESA, an effective
                anti-austerity movement must also confront the colonial
                roots of the debt crisis.</p>
              <br>
            </div>
          </div>
        </div>
      </div>
      <div> </div>
    </div>
    <div class="moz-signature">-- <br>
      Freedom Archives
      522 Valencia Street
      San Francisco, CA 94110
      415 863.9977
      <a class="moz-txt-link-abbreviated" href="http://www.freedomarchives.org">www.freedomarchives.org</a>
    </div>
  </body>
</html>