<html>
  <head>

    <meta http-equiv="content-type" content="text/html; charset=utf-8">
  </head>
  <body bgcolor="#FFFFFF" text="#000000">
    <div id="container" class="container font-size5">
      <div dir="ltr" style="display: block;" id="reader-header"
        class="header"> <font size="-2"><a
href="http://www.counterpunch.org/2016/09/02/pastors-for-peace-close-to-losing-tax-exempt-status-courtesy-of-irs-assault/"
            id="reader-domain" class="domain">http://www.counterpunch.org/2016/09/02/pastors-for-peace-close-to-losing-tax-exempt-status-courtesy-of-irs-assault/</a></font>
        <h1 id="reader-title">Pastors for Peace Close to Losing Tax
          Exempt Status Courtesy of IRS Assault</h1>
        <div id="reader-credits" class="credits">by <span
            class="post_author" itemprop="author"><a
              href="http://www.counterpunch.org/author/gaguwe/"
              rel="nofollow">W. T. Whitney</a> - September 2, 2016<br>
          </span></div>
      </div>
      <div class="content">
        <div style="display: block;" dir="ltr" id="moz-reader-content">
          <div
xml:base="http://www.counterpunch.org/2016/09/02/pastors-for-peace-close-to-losing-tax-exempt-status-courtesy-of-irs-assault/"
            id="readability-page-1" class="page">
            <div itemprop="articleBody" class="post_content">
              <p>Gail Walker is the executive director of IFCO/Pastors
                for Peace with offices in New York City. In an interview
                she gave which appeared August 29 as the lead posting on
                the prominent Cuban website Cubadebate.cu, Walker
                described apparent U. S. government persecution of the
                human- rights organization founded and headed by Rev.
                Lucius Walker, Gail Walker’s father, who died in 2010.
                In fact, the U.S. government over the course of five
                years has moved toward removing the tax-exempt and
                non-profit status Pastors for Peace and its parent
                organization IFCO have enjoyed since IFCO’s founding in
                1967.</p>
              <p>Introducing Walker, journalist Rosa Miriam Elizalde
                noted that, “In spite of the many times attempts were
                made at the Mexican border to block its humanitarian
                cargo on the way to Cuba, Pastors for Peace has
                maintained its caravans to Cuba uninterruptedly since
                1992, including during the darkest years of the Bush
                administration.”</p>
              <p>She reported that Pastors for Peace “yellow buses”
                still travel the streets of Cuban cities and that
                “hospitals and schools [in Cuba] have benefited for
                years” from aid brought on those buses to Cuba. Pastors
                of Peace volunteers traveling on the buses through the
                United States have informed “people about the
                consequences of sanctions directed at making the Cuban
                people surrender through a lack of food and medicines.”</p>
              <p>Bringing their humanitarian aid material to Cuba,
                riders on the buses violated U.S. rules governing the
                blockade. They did so purposefully as a matter of civil
                disobedience.</p>
              <p>Elizalde pointed out that: “Until the last moment of
                his life, the Reverend Lucius Walker … dedicated a good
                part of his energies to correcting the injustice of his
                government. In interviews, he always repeated that his
                object was to win hearts and minds in the United States
                to the Cuban people. Just before his death in September,
                2010 he called upon President Obama to act on his
                election-campaign promise to re-establish U. S.
                relations with Cuba.”</p>
              <p>For her part, Gail Walker confessed to surprise at the
                assault by the Internal Revenue Service (IRS),
                especially in view of President Obama’s role in
                advancing a “process toward normalizations of
                relations,” his trip to Cuba, and his “declaration that
                North American policy toward the island had failed.” She
                added that. “President Obama has called for an end to
                the blockade.’”</p>
              <p>She expected that “the President would respect the work
                of IFCO/Pastors for Peace, that for a quarter of a
                century has organized friendship caravans as an
                expression of love and solidarity with the [Cuban]
                people and in opposition to the blockade.”</p>
              <p>By way of explanation, Walker observed that “inside the
                United States, a campaign still persists whose purpose
                is to undermine Cuba and its revolutionary principles.
                IFCO/Pastors for Peace has always embraced the
                commitment of Cuban leaders to put the welfare of their
                people first. That’s why we continue … calling upon the
                U. S. government to end its efforts towards ‘regime
                change.’”</p>
              <p>In her interview, Gail Walker described IFCO/Pastors
                for Peace humanitarian caravans to Central America and
                the Caribbean area and the group’s work with minority
                youth in U.S. prisons, victimized cross-border migrants,
                and in preparing young community organizers.</p>
              <p>The IFCO/Pastors for Peace website describes a
                five-year IRS process of investigation and accusations.
                Alerted by Representatives Brad Sherman (D-CA) and Sue
                Myrick (R-NC), the IRS in 2011 alleged that support for
                the legitimate charitable organization Viva Palestina
                had morphed into backing for the supposed terrorist
                group Hamas.</p>
              <p>Pastors for Peace successfully appealed that charge,
                only to be accused of violating the U. S. “Trading with
                the Enemy Act” when it extended friendship to Cuba and
                brought aid material. That charge fell to an appeal
                based on the reality that the Treasury Department’s
                Office of Foreign Assets Control, responsible for
                enforcing the blockade, had never moved to prosecute
                Pastors for Peace.</p>
              <p>The charge of sloppy record-keeping followed. In an
                e-mail September 1, IFCO/Pastors for Peace reported,
                “They denied our latest appeal. The IRS tried
                Islamophobia! Their case didn’t hold water! Then, the
                IRS tried attacking our Cuba work [and] they’ve dropped
                that one. SO NOW, the IRS is coming after us for our
                ‘record keeping.’” The group’s website displays examples
                of what looks like more than adequate documentation
                accompanying aid material on its way to Cuba.</p>
              <p>Gail Walker spoke of potential damage, if the U.S.
                government has its way. Pastors for Peace will be paying
                taxes on donations, the group’s sole source of income.
                Donors, having lost their tax exemption, may no longer
                give, or may give less. And “the projects we fiscally
                sponsor will have to look for other sponsors whose tax
                free status is intact.”</p>
              <p>“How ironic, cruel, and petty,” observed the National
                Network on Cuba, “that that the U.S. Government has
                focused on destroying a religious organization whose
                mission is to act in love and the spirit of community.”
                Other advocates of non-interventionist U. S. relations
                with Cuba see persecution of IFCO/Pastors for Peace as a
                wet blanket on efforts toward normalization of
                bi-national relations, among them Steve Burke. That
                member of the Let Cuba Live Committee of Maine is “leery
                of [President] Obama’s claim the United States wants
                friendship with Cuba.”</p>
              <p>Judy Robbins, also of Maine, said that, “After years of
                steady progress, hard-earned gains, and the beginnings
                of something like normal, here comes the IRS to
                vindictively try to dismantle one of the most successful
                and admired efforts in this long campaign.” Robbins
                joins Gail Walker in urging that one and all sign the <a
href="https://www.change.org/p/do-not-remove-ifco-pastors-for-peace-non-profit-tax-status%3E">petition
                  accessible here</a>.</p>
            </div>
            <p class="author_description"> <em><strong>W.T. Whitney Jr.</strong> is
                a retired pediatrician and political journalist living
                in Maine.</em> </p>
          </div>
        </div>
      </div>
      <div> </div>
    </div>
    <div class="moz-signature">-- <br>
      Freedom Archives
      522 Valencia Street
      San Francisco, CA 94110
      415 863.9977
      <a class="moz-txt-link-abbreviated" href="http://www.freedomarchives.org">www.freedomarchives.org</a>
    </div>
  </body>
</html>