<html>
  <head>

    <meta http-equiv="content-type" content="text/html; charset=utf-8">
  </head>
  <body bgcolor="#FFFFFF" text="#000000">
    <div id="container" class="container font-size5">
      <div style="display: block;" id="reader-header" class="header"> <font
          size="-2"><a
href="http://sfbayview.com/2016/05/haitis-election-verification-commission-a-step-in-the-right-direction/"
            id="reader-domain" class="domain"><a class="moz-txt-link-freetext" href="http://sfbayview.com/2016/05/haitis-election-verification-commission-a-step-in-the-right-direction/">http://sfbayview.com/2016/05/haitis-election-verification-commission-a-step-in-the-right-direction/</a></a></font>
        <h1 id="reader-title">Haiti’s Election Verification Commission a
          step in the right direction</h1>
      </div>
      <div class="content">
        <div style="display: block;" id="moz-reader-content">
          <div
xml:base="http://sfbayview.com/2016/05/haitis-election-verification-commission-a-step-in-the-right-direction/"
            id="readability-page-1" class="page">
            <div class="entry">
              <p><strong><em>by Marilyn Langlois - May 17, 2016<br>
                  </em></strong></p>
              <p>On a visit to Haiti in late April with Task Force on
                the Americas, a California-based organization in
                solidarity with the social justice movements of Latin
                America and the Caribbean, we witnessed another example
                of Haitians resisting U.S. attempts to facilitate
                continued looting of the country’s resources and
                sabotage its democracy.</p>
              <p>Democracy has been sorely missing in the island nation
                ever since the 2004 coup d’état backed by the U.S.,
                France and Canada, which ushered in a two-year reign of
                terror, followed by the unjust exclusion of Haiti’s
                largest and most popular political party, Fanmi Lavalas,
                from participating in any elections until August and
                October 2015.</p>
              <p>The most recent president, Michel Martelly, had been
                pushed fraudulently to the forefront of sham elections
                in 2011 by then-U.S. Secretary of State Hilary Clinton.
                Haitians we met with did not appreciate this
                interference, as he stole public funds, privatized
                valuable natural resources, and instituted a
                paramilitary security force reminiscent of the notorious
                Duvalier era.</p>
              <p>The Oct. 25, 2015, first-round presidential election
                was riddled with massive irregularities, voter
                intimidation, ballot-box stuffing and tampering with
                tally sheets, as has been widely reported and
                documented. People we met with from different sectors,
                including two of the presidential candidates, affirmed
                the nature and extent of the electoral fraud. Yet the
                U.S. has pushed for a quick run-off between the
                ostensible top two vote-getters, which Haitians have
                successfully resisted with persistent, large scale
                street demonstrations.</p>
              <p>Physical structures can symbolize power or lack
                thereof. The Haitian National Palace, seat of government
                and source of national pride for 200 years, was severely
                damaged in the 2010 earthquake and has since been
                leveled. All we could see was a tall fence surrounding
                the now-empty site. On the other hand, shortly after the
                2004 coup, the U.S. Embassy was relocated from a modest
                downtown Port-au-Prince building to a newly constructed
                gigantic, fortress-like compound outside of town,
                surrounded on all sides by United Nations “MINUSTAH”
                military bases.</p>
              <p>Our group, consisting of seven U.S. citizens and one
                Canadian, met with Michael Gayle, deputy political
                counselor in the U.S. Embassy, to discuss the electoral
                crisis. As we underwent rigorous security protocols upon
                entering the compound – passport check, metal detectors,
                handbag search, no cameras or cell phones allowed, no
                wandering around on your own, no going to the restroom
                unaccompanied – I kept wondering, what is it they’re
                afraid of?</p>
              <p>Our conversation with Mr. Gayle, while cordial and
                friendly on the surface, revealed the condescending and
                colonialist nature of the U.S. government’s attitude
                towards Haiti. His claim that Haitians have a poor
                history of participation in elections was refuted by one
                of our delegation members who had observed the 1995 and
                2000 presidential elections in Haiti, both of which had
                gone smoothly with strong voter turnout and no major
                problems reported.</p>
              <p>He further suggested that “both sides” were to blame
                for cancellation of local and parliamentary elections
                between 2011 and 2015 and that there was cheating on
                “both sides” during the 2015 elections, when in fact
                outgoing president Martelly and his party were clearly
                responsible in both cases, with help from well-paid
                foreign political operatives.</p>
              <p>Mr. Gayle stressed the urgency of having a stable
                elected government in order to reassure outside
                investors – no mention of reassuring the citizens that
                their votes were counted! When asked why the U.S. isn’t
                more concerned with the integrity of the elections than
                a delay in seating the government, he paused and then
                denied electoral fraud was widespread or affected the
                ultimate outcome.</p>
              <p>His concluding remark, “When capabilities are so low
                and challenges are so great, where do you draw the line
                about how flawless the process has to be?” was
                indicative of the self-serving U.S. policy of dismissing
                Haitian people’s intelligence, skills and aspirations.</p>
              <p>After the U.S. Embassy visit, our next appointment with
                one of the 2015 presidential candidates offered a
                refreshing contrast. At the office of Dr. Maryse
                Narcisse of the Fanmi Lavalas party, we were warmly
                welcomed in an open air and relaxed atmosphere, where
                supporters from various communities were engaged in
                lively discussions.</p>
              <p>Dr. Narcisse told us how all of the candidates and
                parties except a few associated with Martelly had come
                to consensus on heeding the people’s demands and
                proposing a framework for a verification commission to
                do an in-depth and transparent evaluation of the 2015
                elections. She said her party is not afraid of the
                results because people were fed up with the 2010-11
                elections and insist on free and fair elections this
                time.</p>
              <p>She pointed out that while the current provisional
                president has little power, he can appoint the
                verification commission and take steps quickly to assure
                a fairly and justly elected government is in place,
                which could then tackle the broader social and economic
                issues the country faces.</p>
              <p>As a U.S.-based delegation, our message to Mr. Gayle of
                the U.S. Embassy in person and to the U.S. State
                Department in a press conference we held in
                Port-au-Prince was to stop pressuring Haitians to accept
                a seriously flawed electoral process and respect Haiti’s
                sovereignty in rectifying the situation.</p>
              <p>The day after we left Haiti, on April 28, we were
                pleased to learn that Provisional President Privert did
                in fact convene the Election Verification Commission as
                proposed by the group of parties and candidates, giving
                it 30 days to complete its investigation. Haitians will
                be watch-dogging the process intently.</p>
              <p><em>Marilyn Langlois is a member of the Haiti Action
                  Committee, <a href="http://www.haitisolidarity.net/">www.haitisolidarity.net</a>,
                  and can be reached at <a
                    href="mailto:action.haiti@gmail.com"><a class="moz-txt-link-abbreviated" href="mailto:action.haiti@gmail.com">action.haiti@gmail.com</a></a>.
                </em>
              </p>
            </div>
          </div>
        </div>
      </div>
      <div> </div>
    </div>
    <div class="moz-signature">-- <br>
      Freedom Archives
      522 Valencia Street
      San Francisco, CA 94110
      415 863.9977
      <a class="moz-txt-link-abbreviated" href="http://www.freedomarchives.org">www.freedomarchives.org</a>
    </div>
  </body>
</html>