<html>
  <head>

    <meta http-equiv="content-type" content="text/html; charset=utf-8">
  </head>
  <body bgcolor="#FFFFFF" text="#000000">
    <div id="container" class="container font-size5">
      <div style="display: block;" id="reader-header" class="header"><span
          class="timestamp "><time datetime="20151201"
            itemprop="datePublished" content="2015-12-01">December 1,
            2015</time></span>
        <h1 itemprop="name">Before Laquan McDonald, a Chicago Police
          Shooting with No Video</h1>
        <h3>By <span itemscope="" itemprop="author"
            itemtype="http://schema.org/Person"><a
              href="http://www.newyorker.com/contributors/alex-kotlowitz"
              title="Alex Kotlowitz" rel="author" itemprop="url"><span
                itemprop="name">Alex Kotlowitz</span></a></span></h3>
        <p><b><small><small><small><small><a class="moz-txt-link-freetext" href="http://www.newyorker.com/news/news-desk/before-laquan-mcdonald-a-chicago-police-shooting-with-no-video">http://www.newyorker.com/news/news-desk/before-laquan-mcdonald-a-chicago-police-shooting-with-no-video</a></small></small></small></small></b><br>
        </p>
      </div>
      <div class="content">
        <div style="display: block;" id="moz-reader-content">
          <div
xml:base="http://www.newyorker.com/news/news-desk/before-laquan-mcdonald-a-chicago-police-shooting-with-no-video"
            id="readability-page-1" class="page">
            <div id="articleBody" class="articleBody ad-container "
              itemprop="articleBody">
              <p data-wc="168" class="descender">There was something
                sadly familiar about the video released last week of a
                police officer in Chicago shooting a seventeen-year-old,
                Laquan McDonald, sixteen times. After the city’s lawyers
                viewed the video, earlier this year, they offered
                McDonald’s family five million dollars, before the
                family had even filed a lawsuit. In the past ten years,
                the city has paid five hundred and twenty-one million
                dollars in alleged police-misconduct cases, according to
                a study by the Better Government Association, a local
                non-profit watchdog group. For many, these settlements
                are the only acknowledgement that officers might have
                acted unprofessionally, or, worse yet, outside of the
                law. After the video emerged, last week, I spoke with
                one of the many families who have received settlements
                from the city. I met Dana Cross while researching a book
                on the city’s street violence. “They paid us off,” she
                told me. “I just want those police officers off the
                street. If they did it to my baby, they’ll do it again.”</p>
              <p data-wc="213">On the night of May 31, 2011, Cross had
                just returned home from her job at a day-care center. As
                she entered her house, in West Pullman, a predominately
                African-American, working-class neighborhood on the
                city’s South Side, her son, Calvin, who had just turned
                nineteen, and his friend Ryan Cornell, who was
                seventeen, were headed out to meet some girls at a
                nearby bus stop. Calvin and Ryan had met in the Job
                Corps, and Cross had agreed to let Ryan live with them
                since he came from a fractured family. Her son, she
                says, was like a mentor to Ryan. When Calvin got a job
                during tax season, he helped Ryan get one, too. (They
                dressed up as the Statue of Liberty and handed out
                flyers for a local accounting service.) Cross ran a
                tight ship. The one time her son got in trouble with the
                police—at fifteen, he got picked up for violating
                curfew—she made him sit in the police station for three
                hours before getting him. She was especially upset with
                him because he had told the police that she was out of
                town. She insisted that her children attend church with
                her. Calvin was a member of the choir and the pastor, a
                Chicago firefighter, was his godfather.</p>
              <p data-wc="60">After Calvin and Ryan left the house,
                Cross put on a full-length housedress and was readying
                herself for bed when she heard a fusillade of bullets
                from somewhere nearby. A few minutes later, Ryan came to
                the front door, out of breath. “They’re shooting at
                Jack, they’re shooting at Jack,” he told Cross. Jack was
                Calvin’s nickname.</p>
              <p data-wc="72">The next morning, Cross identified her
                son’s body at the morgue. Both the city’s dailies ran
                short, next-day articles which reported that a man had
                shot “several” times at three police officers, who fired
                back while giving chase. According to the stories, the
                police department’s press release stated that when the
                suspect abruptly turned toward the officers they shot
                again, killing him. Nothing more was written about the
                incident.</p>
              <p data-wc="255">Here, though, are the facts, as
                established by the Chicago police, by the city’s Law
                Department and by the Independent Police Review
                Authority (I.P.R.A.), a civilian agency established in
                2007 to examine police shootings and alleged police
                misconduct. Three police officers riding in a marked
                squad car came upon Calvin and Ryan walking on the
                sidewalk down a side street. All three officers—who
                belonged to the department’s Mobile Strike Force unit,
                which was deployed to high-crime areas and which has
                since been disbanded—were dressed in black uniforms, and
                the officer in the back seat had a military-grade
                assault rifle strapped to his chest. The officers said
                that they saw Calvin fidget with something in his
                waistband, leading them to believe he may have been
                carrying either drugs or a gun, and so they pulled to
                the curb, illuminated the two with a spotlight and
                ordered Calvin and Ryan to freeze. One of the officers
                yelled at them, Show me your hands. Ryan, who had been
                stopped by the police before, remained in place and
                displayed his hands. Calvin ran. Two of the officers
                later told investigators and testified in depositions
                that, as Calvin fled, he pulled a revolver from his
                waistband and shot at them over his shoulder. In a
                deposition, one officer testified that Calvin shot “more
                than three times.” Another recalled that “as I got
                closer to him, I saw Calvin Cross reach into his front
                waistband and he began to fire his gun … towards my
                direction.”</p>
              <p data-wc="119">The officers continued shooting as they
                chased Calvin across a residential street and into a
                vacant lot adjacent to a church. All together, they
                fired forty-five rounds of ammunition. One officer fired
                the full twenty-eight rounds from his rifle and had
                shifted to his Beretta pistol when they found Calvin
                lying in some thick brush. The two officers who ran to
                the vacant lot said that Calvin, who in all likelihood
                was wounded at this point, refused their orders to show
                his hands, and so they fired again. Calvin was shot a
                total of five times, including what appears to have been
                the fatal shot, to his forehead, at the bridge of his
                nose. He died on the scene.</p>
              <p data-wc="120">When the shooting began, Quinntellbua
                Benson, a forty-seven-year-old former long-haul truck
                driver who had returned to school to become a computer
                specialist, was walking toward his sister’s house, on
                the corner. He threw himself to the ground to take
                cover. When the gunfire subsided, he rose and went into
                his sister’s home. A short while later, he poked his
                head out the front door, and he told me that he watched
                as a group of police officers responding to the incident
                stood by the spot where he had lay on the sidewalk. It
                soon became clear that they had found a gun there,
                though Benson was perplexed, he told me, since Calvin
                hadn’t run anywhere near him.</p>
              <p data-wc="115">According to the investigations by both
                the Chicago police and I.P.R.A., the recovered gun was a
                Smith & Wesson revolver, so old and clogged with
                “dirt and grime” that a State Police examination
                determined that it was inoperable. It had been
                manufactured in 1919. Moreover, all six bullets were
                still in the chamber. Investigators found no gun residue
                on Cross’s hands and no fingerprints on the gun. So, the
                natural question is: How could Calvin Cross have shot at
                the police?</p>
              <p data-wc="115"> Nonetheless, the I.P.R.A. concluded that
                two of the officers “reported seeing Mr. Cross pointing
                and firing his weapon at the officers.” Yet the evidence
                points to something different.</p>
              <p data-wc="313">In recent months, Chicago has experienced
                a confluence of events amounting to the perfect storm of
                questions surrounding police accountability. In May, the
                City Council approved a $5.5 million reparations package
                for many of the some one hundred men, most of them
                African-American from the city’s South Side, who were
                tortured—electric shocks, beatings, smotherings with
                typewriter covers, and simulated Russian roulette—by the
                police commander Jon Burge. For many years, the city
                denied the torture, which took place between 1972 and
                1991. In addition to compensation, the package included
                a commitment to build a memorial to the victims and a
                directive to teach all eighth- and tenth-grade students
                in the Chicago Public Schools about the Burge case. In
                July, Lorenzo Davis, a former investigator for the
                I.P.R.A., publicly claimed that he was fired because he
                refused to change investigation findings that determined
                a police shooting to be unjustified. Davis, who is now
                suing the agency for wrongful termination, had
                previously served in the Chicago Police Department for
                twenty-three years, several of them as a commander.
                I.P.R.A. has publicly denied Davis’s allegations. Last
                month, after winning a lawsuit against the city, a
                journalist, Jamie Kalven, and a lawyer, Craig Futterman,
                launched a Web site, <a
                  href="http://cpdb.co/data/br2qmb/citizens-police-data-project"
                  data-smart-underline-link-background-position="92"
                  data-smart-underline-link-color="rgb(0, 0, 0)"
                  data-smart-underline-link-always="">The Citizens
                  Police Data Project</a>, that found, among other
                things, that twenty-eight thousand five hundred citizen
                complaints were filed from 2011 to 2015, but only three
                per cent resulted in officers being disciplined. Last
                week, a year after a policeman shot Laquan McDonald, the
                States Attorney charged the officer with murder. Later
                the same day, the city, under a court order, released
                the video of the shooting. And next week begins the
                much-anticipated trial of a decorated police commander,
                Glenn Evans, who allegedly chased a suspect into a
                building and shoved a loaded gun in his mouth,
                threatening to kill him. It has exhausted a city.</p>
              <p data-wc="54">In the case of Calvin Cross, the I.P.R.A.
                ruled, two-and-a-half years after the incident, that
                “the use of deadly force by Officers Mohammed Ali,
                Macario Chavez, and Matilde Ocampo was in compliance
                with Chicago Police Department policy.” The officers
                were not disciplined. I.P.R.A. declined comment on the
                case.</p>
              <p data-wc="132">When Calvin Cross was killed, his
                girlfriend was pregnant with their child, and so when
                the city settled the lawsuit brought by his family, it
                agreed to place the money in a trust fund for Calvin’s
                son. This past June, the City Council approved a
                settlement of two million dollars. In response to
                questions about the case, a spokesperson for the city’s
                Law Department e-mailed a tellingly direct response:
                “Testing of the weapon at issue showed that it had not
                been fired and, in fact, was inoperable. Also, no
                fingerprints were retrieved from the gun that could be
                traced to Mr. Cross. Those factors led to our decision
                to settle the case.” The case had been referred to the
                States Attorney’s office for review. No charges were
                ever filed.</p>
              <p data-wc="42">In the wake of the release of the Laquan
                McDonald video, Dana Cross, an ordinarily calm woman,
                seemed agitated. She told me, “I’m feeling that there
                are more cases. I’m wondering, Why did <br>
              </p>
            </div>
          </div>
        </div>
      </div>
      <div> </div>
    </div>
    <div class="moz-signature">-- <br>
      Freedom Archives
      522 Valencia Street
      San Francisco, CA 94110
      415 863.9977
      <a class="moz-txt-link-abbreviated" href="http://www.freedomarchives.org">www.freedomarchives.org</a>
    </div>
  </body>
</html>