<html>
  <head>

    <meta http-equiv="content-type" content="text/html; charset=utf-8">
  </head>
  <body bgcolor="#FFFFFF" text="#000000">
    <p dir="ltr"><b><small><small><a
href="http://www.truth-out.org/opinion/item/32813-big-dreams-and-bold-steps-toward-a-police-free-future"
              target="_blank"><a class="moz-txt-link-freetext" href="http://www.truth-out.org/opinion/item/32813-big-dreams-and-bold-steps-toward-a-police-free-future">http://www.truth-out.org/opinion/item/32813-big-dreams-and-bold-steps-toward-a-police-free-future</a></a></small></small></b></p>
    <h2 class="itemTitle">Big Dreams and Bold Steps Toward a Police-Free
      Future </h2>
    <p dir="ltr">Wednesday, 16 September 2015 00:00By <a
        href="http://www.truth-out.org/author/itemlist/user/51424"
        target="_blank">Rachel </a><a
        href="http://www.truth-out.org/author/itemlist/user/51424"
        target="_blank">Herzing</a>, Truthout | Op-Ed</p>
    <p dir="ltr">Police scanners, Tasers, increased data collecting and
      sharing, SWAT teams, gang injunctions, stop-and-frisk, "quality of
      life" ticketing - all of these policing reforms have been taken up
      to improve the quality of policing in the United States. The
      dominant school of thought on police reform has suggested that
      reforms like these make for safer communities and that improving
      policing will allow us to escape its violence.</p>
    <p dir="ltr"><b>The goal should not be to improve how policing
        functions but to reduce its role in our lives.</b></p>
    <p dir="ltr">This orientation toward police reform imagines that
      documentation, training or oversight might protect us from the
      harassment, intimidation, beatings, occupation and death that the
      state employs to maintain social control under the guise of
      safety. What is missing from this orientation, however, is the
      recognition of the function of policing in US society: armed
      protection of state interests. If one sees policing for what it is
      - a set of practices empowered by the state to enforce law and
      maintain social control and cultural hegemony through the use of
      force - one may more easily recognize that perhaps the goal should
      not be to improve how policing functions but to reduce its role in
      our lives.</p>
    <p dir="ltr">Today, calls for policing reform in the United States
      are louder and more frequent than they have been for many years.
      The protest movements fueled by bold, dynamic resistance in
      Ferguson, Baltimore and other cities across the country have
      raised awareness about police killings, especially of Black
      people, and brought new voices and ideas to the fore. Those same
      movements are also making recommendations about policing reforms.
      Some recommendations have been broad and ideological such as<a
        href="http://fergusonaction.com/demands/" target="_blank">Ferguson</a><a
        href="http://fergusonaction.com/demands/" target="_blank">
        Action's demand</a> for an "end to all forms of discrimination
      and the full recognition of our human rights." Others have
      involved collecting data and holding hearings, such as <a
        href="http://fergusonaction.com/demands/" target="_blank">Ferguson
        Action's demand</a> to call "a Congressional Hearing
      investigating the criminalization of communities of color, racial
      profiling, police abuses and torture by law enforcement." Others,
      such as the<a
href="http://obs-stl.org/index.php/news/item/quality-policing-initiative-2"
        target="_blank">Organization</a><a
href="http://obs-stl.org/index.php/news/item/quality-policing-initiative-2"
        target="_blank"> for Black Struggle's recommendation</a> that
      police should receive "enhanced personal unarmed combat training"
      or <a
        href="http://www.joincampaignzero.org/solutions/#solutionsoverview"
        target="_blank">Campaign Zero's recommendation</a> that body and
      dash cameras be required and funded, are more focused on the
      day-to-day aspects of policing practice. And these examples are
      merely representative of the range of recommendations currently
      being circulated.</p>
    <p dir="ltr">This wave of reform recommendations comes within the
      context of an increased public focus on police killings, during a
      presidential election cycle, and in the age of social media
      dominance. Context matters in determining what will be understood
      as viable or politically advantageous, what is perceived as
      legitimate and who is accepted as having expertise. And, of
      course, the media are serving as an amplifier, turning up the
      volume on certain voices, recommendations and critiques, while
      rendering others silent.</p>
    <p dir="ltr">A reform is merely a change. When people experience
      harms being done by the systems that govern their interactions,
      movements and behaviors, some of them will undoubtedly be moved to
      improve those systems in hopes of reducing that harm. Eager for
      relief, they craft plans designed to bring that relief quickly and
      in a way that generates as little resistance as possible.
      Similarly, they may recommend reforms in reaction to a set of
      incidents or a pattern of harm of which they are newly aware,
      suggesting tools or vehicles they imagine are most expedient to
      address that specific set of incidents or patterns. In the case of
      law enforcement, if the primary goal is to eliminate deaths at the
      hands of cops, the focus of reforms may be on the fastest way to
      curb those deaths by targeting the practices that most frequently
      lead to fatal incidents.</p>
    <p dir="ltr">Making incremental changes to the systems, institutions
      and practices that maintain systemic oppression and differentially
      target marginalized communities is essential to shifting power.
      Taking aim at specific aspects and demanding change helps build
      power among repressed communities in ways that are more lasting
      and sustainable. Without a strategic long-term vision for change,
      however, today's reforms may be tomorrow's tools of repression.</p>
    <p dir="ltr"><b>Without a strategic long-term vision for change,
        today's reforms may be tomorrow's tools of repression.</b></p>
    <p dir="ltr">In the 1990s, under the influence of Police
      Commissioner William Bratton, the New York City Police Department
      (NYPD) embraced CompStat, a data tracking and analysis system used
      to monitor incidences of "crime and disorder" precinct by
      precinct. This system is meant to track, in detail, crime
      complaints, arrests and summonses, with corresponding locations
      and times. The information from all the precincts in a
      jurisdiction is combined and used to generate a weekly report used
      in management meetings among departments' leadership.</p>
    <p dir="ltr">Decreasing crime and increasing officer accountability
      were just two of the benefits CompStat was purported to have, and
      it represented a reform to the previous methods for documenting
      daily policing practices. CompStat has spread widely among law
      enforcement agencies across the county and the world and has
      become one of the standard tools of modern police forces. And
      while advocates like William Bratton maintain that CompStat is
      crucial in decreasing crime rates, time has shown that these
      decreases tend to initially be dramatic and then increase again.
      Time has also led to more and more cops coming forward to describe
      the coercion they felt to overreport or underreport certain types
      of incidents to <a
href="http://www.villagevoice.com/news/eterno-and-silverman-criminologists-say-nypds-crime-stat-manipulation-a-factor-in-recent-corruption-scandals-6716168"
        target="_blank">generate particular kinds of </a><a
href="http://www.villagevoice.com/news/eterno-and-silverman-criminologists-say-nypds-crime-stat-manipulation-a-factor-in-recent-corruption-scandals-6716168"
        target="_blank">CompStat</a><a
href="http://www.villagevoice.com/news/eterno-and-silverman-criminologists-say-nypds-crime-stat-manipulation-a-factor-in-recent-corruption-scandals-6716168"
        target="_blank"> results</a>. The accountability that CompStat
      was supposed to encourage among individual cops was supplanted by
      pressure to deliver the kinds of crime statistics desired by the
      city's political leadership, including police chiefs and
      commissioners. When crime rates continued to fall <a
href="http://home.uchicago.edu/%7Eludwigj/papers/Broken_windows_2006.pdf"
        target="_blank">in fairly predictable patterns</a>, police had
      to demonstrate their effectiveness and legitimate their role by
      continuing to prove that they were making contact with people that
      would do harm to residents if not for their intervention.</p>
    <p dir="ltr">In New York City, stop-and-frisk was one way that cops
      were able to demonstrate the power of these interventions. Before
      CompStat, cops had usually stopped and questioned people of whom
      they were suspicious and generally only searched them under
      reasonable suspicion of danger (usually involving suspicion of
      carrying a weapon). The broken windows orientation underlying
      Bratton's mode of policing, which also extended to CompStat,
      suggested that the very presence of suspicious persons was a
      danger to the community. Through CompStat, the police could
      demonstrate that they were neutralizing that danger.</p>
    <p dir="ltr">Soon, "stop and question" transitioned to "stop and
      question and frisk," and eventually to stop-and-frisk. By 2011,
      the NYPD was doing over <a href="http://changethenypd.org/issue"
        target="_blank">684,000 street stops per year</a>, nearly 90
      percent of which resulted in no arrest or summons. These stops
      disproportionately targeted people of color (especially Black
      people), young people, homeless people, and queer and trans
      people. The depth and breadth of the physical and psychological
      harm done by the practice of stop-and-frisk ignited a citywide
      campaign to eliminate the practice and resulted in a lawsuit
      against the city based on the practice's racial bias. While
      CompStat is still prized by departments across the country, the
      longer it is used, the more clearly the problems inherent in its
      use become evident.</p>
    <p dir="ltr">The specialization of policing is another reform meant
      to reflect responsiveness to the changing needs of police forces
      and the residents they police. As modern policing has evolved,
      many forces created units to focus on specific areas of crime such
      as homicide, gangs or vice. One of the most notorious of these
      units is special weapons and tactics (SWAT) teams.</p>
    <p dir="ltr"><b>Why not take steps toward a future free of the
        violence of policing?</b></p>
    <p dir="ltr">First used in the mid-1960s as small, elite units
      designed to respond to situations requiring paramilitary force and
      precision, SWAT and other paramilitary policing units have ceased
      to be the exception in policing and have become the rule. Roughly
      90 percent of all police departments in cities with populations
      over 50,000 have <a
href="http://www.economist.com/news/united-states/21599349-americas-police-have-become-too-militarised-cops-or-soldiers"
        target="_blank">some type of SWAT team</a> as do federal
      departments including the Department of Agriculture and the
      Department of Education. Additionally, SWAT teams routinely run
      training for new cops. They are used in a wide range of policing
      activities from traffic stops to seeking informants, to more
      high-impact policing. And although SWAT is a reform initiated from
      within law enforcement, its overwhelming expansion and mission
      creep are consistent with other forms of police specialization.</p>
    <p dir="ltr">Keeping the function of policing in focus - armed
      protection of state interests - increases clarity about what
      policing is meant to protect and whom it serves. Further, that
      clarity helps us reflect on what asking for police accountability
      really means. Police forces tend to be very accountable to the
      interests they were designed to serve, and those interests
      frequently clash with the interests of the communities targeted
      most aggressively by policing. Recognizing policing as a set of
      practices used by the state to enforce law and maintain social
      control and cultural hegemony through the use of force reveals the
      need for incremental changes that lead toward the erosion of
      policing power rather than reinforcing it. This recognition may
      also move us toward ways to reduce the impacts of the violence of
      policing without ignoring the serious issues that lead to violence
      within our communities.</p>
    <p dir="ltr">For anyone with experience dealing with the grinding
      harassment, psychological or physical harm, or death meted out by
      policing, it's clear that the best way to reduce the violence of
      policing is to reduce contact with cops. Plans for change must
      include taking incremental steps with an eye toward making the
      cops obsolete, even if not in our own lifetimes. Taking
      incremental steps toward the abolition of policing is even more
      about what must be built than what must be eliminated. Further, it
      requires steps that build on each other and continue to clear the
      path for larger future steps while being mindful not to build
      something today that will need to be torn down later on the path
      toward the long-term goal.</p>
    <p dir="ltr">The context created by the powerful protest movements
      referenced above has created an opportunity to make bigger, bolder
      changes than we have seen in a very long time. Now should be the
      time to draw from the organizations that have been hard at work
      making that change on the ground and to test out creative new
      approaches rather than attempting to develop brand new platforms
      or repackaging reforms already in the Department of Justice
      pipeline, or reintroducing old reforms such as civilian review
      boards that have a demonstrated track record of being more theater
      than substance.</p>
    <p dir="ltr">Here are just a few examples of ideas that have
      received less attention than body cameras or special prosecutors,
      but are promising incremental steps toward eroding the place and
      power of policing in US communities: Youth Justice Coalition's <a
        href="http://www.laforyouth.org/" target="_blank">1% Campaign</a> advocates

      for just 1 percent (roughly $100 million) to be diverted from the
      Los Angeles Police Department budget and directed toward programs
      and services for young people that are alternatives to youth
      suppression. Similarly, Los Angeles Community Action Network's (LA
      CAN)<a href="http://cangress.org/our-work/share-the-wealth/"
        target="_blank">Share the Wealth Campaign</a> advocates for more
      equitable distribution of investments in Los Angeles' Downtown
      neighborhood such that they benefit all residents without
      displacement or fear from police violence. Given adequate
      resources and an opportunity to develop, imagine what incremental
      shifts of funding priorities of this sort could create.</p>
    <p dir="ltr">Projects such as the <a
        href="http://www.spirithouse-nc.org/collective-sun-ii"
        target="_blank">Harm Free </a><a
        href="http://www.spirithouse-nc.org/collective-sun-ii"
        target="_blank">Zone</a>project in Durham, North Carolina, and
      Audre Lorde Project's Safe OUTside the System <a
        href="http://alp.org/community/sos" target="_blank">Safe
        Neighborhood Campaign</a> are testing grounds for community
      responses to harm that do not rely on law enforcement
      interventions. The Harm Free Zone is building community knowledge
      and power to enable community members rather than the police to be
      called upon as first responders. The project educates and trains
      interested Durham residents to intervene in situations of harm
      without police intervention. Based in Brooklyn, New York, the Safe
      Neighborhood Campaign focuses on reducing harm to lesbian, gay,
      bisexual, two spirit, trans and gender-nonconforming people of
      color by working with local businesses and community spaces to
      provide safe haven for people in need without contacting the
      police. The campaign also trains campaign partners on combating
      homophobia and transphobia and developing strategies for
      addressing violence without calling the police.</p>
    <p dir="ltr">These projects have been replicated in cities across
      the country and could serve as models in scaling up these kinds of
      community-based interventions. Meanwhile the <a
        href="http://www.stopviolenceeveryday.org/" target="_blank">StoryTelling</a><a
        href="http://www.stopviolenceeveryday.org/" target="_blank">
        & Organizing Project</a> reminds us that people are already
      using creative means to address interpersonal harms everyday
      without police intervention. These projects take seriously harms
      that generate fear, violence and even death, but also understand
      that police intervention is not the right remedy.</p>
    <p dir="ltr">Broader reaching ideas such as<a
href="http://www.truth-out.org/news/item/32782-community-groups-work-to-provide-emergency-medical-alternatives-separate-from-police"
        target="_blank">eliminating</a><a
href="http://www.truth-out.org/news/item/32782-community-groups-work-to-provide-emergency-medical-alternatives-separate-from-police"
        target="_blank"> the use of police forces in addressing mental
        health crises</a> instead of creating special teams of mental
      health cops, <a
        href="http://www.joincampaignzero.org/brokenwindows"
        target="_blank">ending the use of broken windows policing</a> or
      banning cops that use excessive force from any employment in any
      type of law enforcement (public or private) are just some of the
      bolder recommendations currently being circulated.</p>
    <p dir="ltr">This is the era for bold ideas and big dreams. While
      the whole world is watching and monitoring how the United States
      will address its policing crisis, why not take steps forward
      toward a future free of the violence of policing rather than one
      that has improved the functioning of a killing machine? The surest
      path toward a future free of the violence of policing is one that
      aims to eliminate contact between those violent forces and the
      people it targets. Why not start taking steps down that path
      today?<br>
    </p>
    <p dir="ltr"><b><small><small><a
href="http://www.truth-out.org/opinion/item/32813-big-dreams-and-bold-steps-toward-a-police-free-future"
              target="_blank"><a class="moz-txt-link-freetext" href="http://www.truth-out.org/opinion/item/32813-big-dreams-and-bold-steps-toward-a-police-free-future">http://www.truth-out.org/opinion/item/32813-big-dreams-and-bold-steps-toward-a-police-free-future</a></a></small></small></b></p>
    <div class="moz-signature">-- <br>
      Freedom Archives
      522 Valencia Street
      San Francisco, CA 94110
      415 863.9977
      <a class="moz-txt-link-abbreviated" href="http://www.freedomarchives.org">www.freedomarchives.org</a>
    </div>
  </body>
</html>