<html>
  <head>

    <meta http-equiv="content-type" content="text/html; charset=utf-8">
  </head>
  <body bgcolor="#FFFFFF" text="#000000">
    <span class="post_date" title="2015-09-04">September 4, 2015</span>
    <h1 class="headline" itemprop="name"><a
href="http://www.counterpunch.org/2015/09/04/palestines-crisis-of-leadership-did-abbas-destroy-palestinian-democracy/"
        rel="bookmark">Palestine’s Crisis of Leadership: Did Abbas
        Destroy Palestinian Democracy?</a></h1>
    <p class="post_meta"> <span class="post_author_intro">by</span> <span
        class="post_author" itemprop="author"><a
          href="http://www.counterpunch.org/author/ramzy-baroud/"
          rel="nofollow">Ramzy Baroud</a></span> </p>
    <b><small><small><small><a class="moz-txt-link-freetext" href="http://www.counterpunch.org/2015/09/04/palestines-crisis-of-leadership-did-abbas-destroy-palestinian-democracy/">http://www.counterpunch.org/2015/09/04/palestines-crisis-of-leadership-did-abbas-destroy-palestinian-democracy/</a></small></small></small></b>
    <div class="post_content" itemprop="articleBody">
      <p>The crisis of leadership throughout Palestinian history did not
        start with Mahmoud Abbas and will, regrettably, be unlikely to
        end with his departure. Although Abbas has, perhaps, done more
        damage to the credibility of the Palestinian leadership than any
        other leader in the past, he is also a by-product of a process
        of political fraud that started much earlier than his expired
        Presidency.</p>
      <p>Abbas’ unforeseen announcement on August 27 that he, along with
        a few others, will resign from the Palestine Liberation
        Organization (PLO) Executive Committee and his call for an
        emergency session of the Palestine National Council (PNC) is a
        testament to his poor management. More, it shows his utter
        disregard for the minimally-required threshold of responsible
        leadership.</p>
      <p>Abbas, like his predecessor Yasser Arafat, has used and
        discarded the PLO and its various, now near-defunct,
        institutions as his personal political playground: summoning PNC
        members to vote on pre-determined and decided agendas and to
        cast and re-cast roles within the PLO’s Executive Committee as a
        way to punish and reward.</p>
      <p>Now, at the age of 80, Abbas is obviously concerned about his
        legacy, the fate of the PLO and his Palestinian Authority (PA),
        once he is gone. Whatever political maneuvering he has planned
        for the future (including the selection of new Executive
        Committee members, which will be overseen by him and by his
        allies) is hardly encouraging. According to the Unity deal
        signed between Abbas’ faction, Fatah and Hamas, the
        restructuring of the PLO as a pre-requisite to include both
        Hamas and the Islamic Jihad in one unifying and relatively
        representative Palestinian body was a top priority.</p>
      <p>Well, not anymore. Hamas is furious with Abbas’ call for
        reconvening the PNC, a two-day session scheduled to be held in
        Ramallah, West Bank next month. The Gaza-headquartered Movement
        is calling on Palestinian factions not to participate. Either
        way, further Palestinian disunity is assured.</p>
      <p>Now that unity remains elusive, Hamas is seeking its own
        alternatives to breaking the Gaza siege by conducting what is
        being described as ‘indirect talks’ with Israel, via the
        notorious former British Prime Minister, Tony Blair. The latter
        has reportedly met Hamas leader, Khaled Meshaal, on more than
        one occasion. The discussions included a long-term ceasefire
        between Hamas and Israel in exchange for the permission of a
        safe sea passage where Palestinians in Gaza can enjoy a degree
        of freedom, bypassing Israeli and Egyptian siege and
        restrictions.</p>
      <p>Needless to say, if the reports regarding Blair’s role in the
        indirect negotiations and Hamas’ intentions are accurate, it
        would indeed be a great folly. On the one hand, Blair’s
        pro-Israel record disqualifies him from the role of any honest
        mediation. On the other, Resistance or truce is not a political
        decision to be determined by a single faction, no matter how
        great its sacrifices or how trustworthy its intentions.</p>
      <p>In addition, Abbas is in no position to criticize Hamas for its
        talks with Blair. It is particularly disingenuous that Abbas and
        his party are accusing Hamas of flouting Palestinian Unity and
        consensus, while both – Abbas and Fatah – have contributed to
        Palestine’s political afflictions more than any other leader or
        faction in the past. In fact, while Gaza subsisted and suffered
        terribly under a protracted Israeli siege and successive wars,
        Abbas operated his PA outfit in Ramallah with the full consent
        of the Israeli Government. The so-called ‘security
        coordination’, chiefly aimed at crushing Palestinian Resistance
        in the West Bank, continued unabated.</p>
      <p>This is what Israeli political commentator, Raviv Drucker,
        wrote in Haaretz in an article that reprimanded Israeli Prime
        Minister, Benjamin Netanyahu, for failing to appreciate the
        value of Abbas:</p>
      <p>“Our greatest high-tech geniuses working in the most
        sophisticated laboratories could not invent a more comfortable
        Palestinian partner. A leader with no one to the left of him in
        the Palestinian political arena and one who, when his enemy,
        Israel, bombs his people in Gaza, comes out with a statement
        criticizing those who kidnap Israeli soldiers.”</p>
      <p>Abbas has shown little compassion for Gaza. Neither has he
        demonstrated any respect for the Palestinian people nor has he
        invested sincere efforts aimed at making Palestinian unity his
        top priority. It is rather telling that he is activating the
        PNC, summoning its nearly 700 members, not to discuss the
        intensifying Palestinian crises – from Gaza to Jerusalem to
        Yarmouk – but rather to concoct another cozy arrangement for him
        and his cronies.</p>
      <p>Yet, this crisis of leadership precedes Abbas.</p>
      <p>The PNC’s first meeting was held in Jerusalem in 1964. Since
        then and for years now, despite the Parliament’s many flaws, it
        serves an important mission. It was a platform for Palestinian
        political dialogue; and, over the years, it helped define
        Palestinian national identity and priorities. But gradually,
        starting with Arafat’s elections as the head of the PLO in
        February 1969, the PNC ceased being a Parliament, and became,
        more or less, a political rubber stamp that validated all
        decisions made by Arafat’s PLO and, specifically, his Fatah
        faction.</p>
      <p>This has been highlighted repeatedly throughout history with
        several prominent examples:</p>
      <p>On November 12, 1988 the PNC convened in Algiers to approve of
        a political strategy based on UN Resolutions 242 and 338, the
        habitual US condition for engaging the PLO. At the end of
        deliberation and, based on that approval, Arafat announced an
        independent Palestinian State, to be established in the Occupied
        Territories, with East Jerusalem as its capital.</p>
      <p>Despite this, the US still argued that the PNC statement did
        not qualify for an ‘unconditional’ acceptance of Resolution 242,
        hence pressing Arafat for more concessions. Arafat flew to
        Geneva and addressed the UN General Assembly on December 13,
        1988, since the US refused to grant him an entry visa to speak
        at the UN Headquarters in New York. He labored to be even more
        specific.</p>
      <p>However, the US maintained its position, compelling Arafat, on
        the next day, to reiterate the same previous statements, this
        time, explicitly renouncing “all forms of terrorism, including
        individual, group or state terrorism.”</p>
      <p>This was not the only time the PNC and its respected members
        were dragged into the political gambles of Palestinian leaders.
        In 1991, they voted in favor of direct negotiations in Madrid
        between Palestinians and Israel, only to be hoodwinked by
        Arafat, who negotiated a secret agreement in Oslo that paid
        little heed to Palestinian consensus. PNC was once more summoned
        to Gaza in 1996 to omit parts of the Palestinian Charter deemed
        unacceptable by Netanyahu and the then US President, Bill
        Clinton. As PNC members voted, Clinton, present at the meeting,
        nodded in agreement.</p>
      <p>But unlike Arafat’s misuse of democracy and manipulation of the
        PNC – which is no longer representative or, with its current
        factional makeup is, frankly, irrelevant – Abbas’ game is even
        more dangerous.</p>
      <p>Arafat used the Council to ratify or push his own agenda, which
        he mistakenly deemed suitable for Palestinian interests. Abbas’
        agenda, however, is entirely personal, entirely elitist and
        entirely corrupt. Worse, it comes at a time when Palestinian
        unity is not just a matter of smart strategy, but is critical in
        the face of the conceivable collapse of the entire Palestinian
        national project.</p>
      <p>There is no doubt that the moment when Abbas exits the scene
        has arrived. That could either become a transition into yet
        another sorry legacy of an undemocratic Palestinian leadership
        or it could serve as an opportunity for Palestinians, fed up
        with the endemic corruption, political tribalism and
        across-the-board failure, to step forward and challenge the
        moral collapse of the Palestinian Authority and the charade of
        self-serving ‘democracy’ of factions and individuals.</p>
    </div>
    <div>
      <p class="author_description"> <em><strong>Dr. Ramzy Baroud</strong>
          has been writing about the Middle East for over 20 years. He
          is an internationally-syndicated columnist, a media
          consultant, an author of several books and the founder of
          PalestineChronicle.com. His latest book is My Father Was a
          Freedom Fighter: Gaza’s Untold Story (Pluto Press, London).
          His website is: ramzybaroud.net</em> </p>
    </div>
    <div class="moz-signature">-- <br>
      Freedom Archives
      522 Valencia Street
      San Francisco, CA 94110
      415 863.9977
      <a class="moz-txt-link-abbreviated" href="http://www.freedomarchives.org">www.freedomarchives.org</a>
    </div>
  </body>
</html>