<html>
  <head>

    <meta http-equiv="content-type" content="text/html; charset=utf-8">
  </head>
  <body bgcolor="#FFFFFF" text="#000000">
    <div id="container" class="container font-size5">
      <div dir="ltr" style="display: block;" id="reader-header"
        class="header"> <b><small><small><a
href="https://electronicintifada.net/blogs/ali-abunimah/ap-finds-new-ways-smear-palestinians-over-same-sex-rights"
                id="reader-domain" class="domain"><a class="moz-txt-link-freetext" href="https://electronicintifada.net/blogs/ali-abunimah/ap-finds-new-ways-smear-palestinians-over-same-sex-rights">https://electronicintifada.net/blogs/ali-abunimah/ap-finds-new-ways-smear-palestinians-over-same-sex-rights</a></a></small></small></b>
        <h1 id="reader-title"><small>AP finds new ways to smear
            Palestinians over same-sex rights</small></h1>
      </div>
      <div class="content">
        <div style="display: block;" dir="ltr" id="moz-reader-content">
          <div
xml:base="https://electronicintifada.net/blogs/ali-abunimah/ap-finds-new-ways-smear-palestinians-over-same-sex-rights"
            id="readability-page-1" class="page">
            <article class="node-14730 node node-blog view-mode-full
              node-is-page image-portrait">
              <p class="node__submitted">
                <span class="field field-author"><a
                    href="https://electronicintifada.net/people/ali-abunimah"
                    typeof="skos:Concept" property="rdfs:label
                    skos:prefLabel" datatype="">Ali Abunimah</a></span>
                <span class="field field-blog"><a
                    href="https://electronicintifada.net/blog/media-watch"
                    typeof="skos:Concept" property="rdfs:label
                    skos:prefLabel" datatype="">Media Watch</a></span>
                <span class="field field-publication-date"><span
                    class="date-display-single" property="dc:date"
                    datatype="xsd:dateTime"
                    content="2015-07-30T16:37:33+00:00">30 July 2015</span></span><br>
                <br>
              </p>
              <p>Earlier this month, after being contacted by The
                Electronic Intifada, the Associated Press <a
href="https://electronicintifada.net/blogs/ali-abunimah/ap-corrects-story-falsely-claiming-homosexuality-illegal-palestinians">retracted
                  the false claim</a> that same-sex sexual relations are
                illegal under Palestinian law.</p>
              <p>No longer able to disseminate this fabrication, AP has
                seemingly come up with new tactics to smear Palestinians
                and put a positive gloss on Israel.</p>
              <p>In a <a
href="http://bigstory.ap.org/article/ac2c17ec67bc4b06bcea760248fc33a9/new-film-highlights-struggles-gay-palestinians-israel">story</a>
                today on a documentary profiling a Palestinian citizen
                of Israel who lives in Tel Aviv as a gay man, AP states:</p>
              <blockquote>
                <p>The liberal Israeli city is considered a gay refuge
                  in an otherwise largely intolerant Middle East, where
                  in some places, gays are persecuted and sometimes
                  killed. Same-sex relations are punishable by death in
                  Iran, Mauritania, Saudi Arabia, Sudan and Yemen. Some
                  gay Palestinians in the West Bank and Gaza Strip have
                  fled their conservative homes to come out in Tel Aviv.
                  Even in Jerusalem, the same gay friendly climate does
                  not always thrive.</p>
              </blockquote>
              <p>This paragraph from a news story does an immense amount
                of propaganda work on behalf of Israeli <a
                  href="https://electronicintifada.net/tags/pinkwashing">pinkwashing</a>.</p>
              <p>Pinkwashing, as I explained in a 2013 lecture (<a
href="https://electronicintifada.net/blogs/ali-abunimah/pinkwash-greenwash-hogwash-ali-abunimah-israels-use-sex-and-marketing-distract">watch
                  video</a>), is a public relations strategy that
                deploys Israel’s supposed enlightenment toward <a
                  href="https://electronicintifada.net/tags/lgbt">LGBTQ
                  issues</a> to deflect criticism from its human rights
                abuses and war crimes against Palestinians and to seek
                to build up support for Israel among Western liberals
                and progressives.</p>
              <h2>No refuge</h2>
              <p>First, there is the claim that Tel Aviv is a “liberal
                Israeli city” that provides a “refuge” to gay
                Palestinians. As I’ve <a
href="https://electronicintifada.net/blogs/ali-abunimah/ap-corrects-story-falsely-claiming-homosexuality-illegal-palestinians">noted</a>,
                this claim, often based on unverifiable anecdotes, is a
                staple of Israeli pinkwashing.</p>
              <p>But a 2008 Tel Aviv University study of the handful of
                known cases – “<a
href="http://www.law.tau.ac.il/heb/_Uploads/dbsAttachedFiles/NowheretoRun.pdf">Nowhere
                  to Run: Gay Palestinian Asylum-Seekers in Israel</a>”
                – found that Israel subjects Palestinians to
                particularly atrocious treatment, expelling them
                precisely because they are Palestinian. There is no
                legal framework that allows any Palestinian from the
                occupied West Bank or Gaza Strip to seek asylum in
                present-day Israel.</p>
              <p>Israel’s foundational laws and policies are designed
                precisely to keep Palestinians out, as they are
                considered a “<a
                  href="https://electronicintifada.net/tags/demographic-threat">demographic
                  threat</a>.”</p>
              <p>The man profiled in the AP story, Khader Abu Seif, can
                live in Tel Aviv because he is one of the 1.5 million <a
href="https://electronicintifada.net/tags/palestinians-israel">Palestinian
                  citizens of Israel</a> who, though citizens, face
                multiple forms of systemic discrimination and violence.
                But he is not there because of any Israeli policies
                offering “refuge.”</p>
              <p>The AP story is sure to note that Abu Seif “is critical
                of Israel, his country of citizenship, over its policies
                toward Palestinians but also criticizes the Palestinian
                society, where homosexuality remains taboo and where
                there is little tolerance for gays.”</p>
              <p>Everything has to be “balanced” – but why does the
                report not note that large segments of Israeli Jewish
                society – pretty much everywhere outside “liberal” Tel
                Aviv – consider homosexuality taboo and offer little
                tolerance for gays?</p>
              <h2>Killings and stabbings</h2>
              <p><a
                  href="http://www.bbc.com/news/world-middle-east-33726634">Six
                  people were stabbed</a> at a gay pride march in
                Jerusalem today, leaving two in serious condition. The
                attacker, who was arrested unharmed, <a
href="http://www.jpost.com/Israel-News/Police-Man-stabs-four-people-at-Jerusalem-gay-pride-parade-410687">has
                  been identified</a> as Yishai Schlissel, a resident of
                Modiin Illit, an Israeli settlement in the occupied West
                Bank.</p>
              <p>Schlissel had published a pamphlet last week stating
                that it was a religious duty for Jews to stop the
                “parade of sins” at all costs.</p>
              <p>He carried out a similar attack on the 2005 march when
                he wounded three people. He was sentenced to 12 years in
                prison but Israel’s high court <a
                  href="http://www.haaretz.com/beta/.premium-1.668832">reduced
                  the sentence</a>.</p>
              <p>Tel Aviv – which is <a
href="http://www.aljazeera.com/news/middleeast/2013/06/20136104317486359.html">built
                  over the mass graves of ethnically cleansed
                  Palestinians</a> – is, moreover, the only city in the
                region where an LGBTQ center <a
href="http://www.lgbtqnation.com/2013/07/prosecutor-shooter-in-attack-on-tel-aviv-youth-center-motivated-by-anti-gay-bias/">was
                  the target of an anti-gay terrorist attack</a> that
                killed two people and injured 10 in 2009. Other regional
                cities, including Amman and Beirut, have establishments
                identified with gays and lesbians, but none, thankfully,
                has ever been subjected to such horror.</p>
              <p>Tel Aviv is not only hostile territory for the vast
                majority of Palestinians, whether they engage in
                same-sex relations or not. It has been the site of the <a
href="https://electronicintifada.net/blogs/ali-abunimah/watch-video-israeli-racism-new-york-times-didnt-want-you-see">most
                  violent and racist demonstrations, pogroms and attacks</a>
                against refugees, migrants and asylum-seekers <a
                  href="https://electronicintifada.net/tags/africans-israel">from
                  countries in Africa</a> especially, Sudan and Eritrea,
                as journalist <a
                  href="https://electronicintifada.net/people/david-sheen">David
                  Sheen</a> has long documented.</p>
              <h2>What’s Iran got to do with it?</h2>
              <p>Then there is this tricky sentence:</p>
              <blockquote>
                <p>Same-sex relations are punishable by death in Iran,
                  Mauritania, Saudi Arabia, Sudan and Yemen. Some gay
                  Palestinians in the West Bank and Gaza Strip have fled
                  their conservative homes to come out in Tel Aviv. Even
                  in Jerusalem, the same gay friendly climate does not
                  always thrive.</p>
              </blockquote>
              <p>Instead of using the report as an opportunity to dispel
                the myth that AP and others have spread for years that
                same-sex sexual relations are illegal for Palestinians,
                the AP report remains silent on that.</p>
              <p>But it gratuitously adds sweeping claims about
                countries as far away as Iran and Mauritania.</p>
              <p>Yet there is no explanation whatsoever of why Iran or
                Saudi Arabia are relevant to a story on a Palestinian in
                Tel Aviv. Was Abu Seif considering moving to Tehran or
                Riyadh?</p>
              <p>One should wonder what sort of arbitrary definition of
                the “Middle East” AP now employs: Mauritania’s capital
                Nouakchott is more than 4,500 miles from Tel Aviv and
                hundreds of miles <em>west</em> of London.</p>
              <p>The only link appears to be that the inhabitants of the
                countries mentioned are predominantly Arab or Muslim or
                both – broad labels that do not do credit to the vast
                differences among them.</p>
              <p>This again reflects a key Israeli pinkwashing strategy
                which is to subsume Palestinians into a mass of
                presumably indistinguishable Arabs and Muslims as if
                there are not vast differences in histories, practices
                and legal regimes in each of these places.</p>
              <h2>Israeli “liberalism”</h2>
              <p>But if the situation in Iran or Mauritania is
                supposedly relevant in a story about Palestinians, then
                why doesn’t AP mention the repressive situation in
                Israel in counterpoint to the claims of tolerance?</p>
              <p>Israel does not have same-sex marriage – the new
                standard for measuring the “liberalism” of countries
                around the world.</p>
              <p>But the AP report makes no mention of the fact that
                Israel <a
                  href="http://www.state.gov/j/drl/rls/irf/2010_5/168266.htm">does
                  not even have any form of civil marriage and does not
                  allow interfaith marriages</a>. Even Jews can only
                marry each other according to a strict
                government-sanctioned version of their religion.</p>
              <p>In other words, the propaganda image of Tel Aviv in
                particular, and Israel in general, as welcoming and
                “liberal” is never tested in this kind of propagandistic
                reporting against lived reality.</p>
              <p>And if the assertion that “gays are persecuted and
                sometimes killed” in Iran, Mauritania or Sudan is
                relevant to a story on Palestine, then why shouldn’t AP
                mention sexual repression and even abuse in Jewish
                Hasidic communities, <a
                  href="http://www.haaretz.com/jewish-world/jewish-world-news/1.640659">whether
                  in Israel or elsewhere</a>, as a counterpoint to
                Israeli “liberalism”?</p>
              <p>I am not arguing for making such associations or
                generalizations. I am making a point about AP’s double
                standard.</p>
              <p>Israel, after all, purports to be the “Jewish State.”
                Therefore if anything “Muslim” – even as far away as
                Iran or Mauritania – can be invoked to reflect on the
                experiences of Palestinians, then surely anything and
                everything that is “Jewish” and “repressive” should be
                mentioned in any story on Tel Aviv!</p>
              <p>The AP would of course never adopt such a strategy when
                it comes to Israel. And if it did, it might rightly be
                accused of bigotry or even anti-Semitism.</p>
              <p>But such considerations do not apply when it comes to
                Palestinians, where AP’s agenda has always been to
                endorse and serve Israeli propaganda by all means.</p>
              <br>
            </article>
          </div>
        </div>
      </div>
      <div> </div>
    </div>
    <div class="moz-signature">-- <br>
      Freedom Archives
      522 Valencia Street
      San Francisco, CA 94110
      415 863.9977
      <a class="moz-txt-link-abbreviated" href="http://www.freedomarchives.org">www.freedomarchives.org</a>
    </div>
  </body>
</html>