<html>
  <head>

    <meta http-equiv="content-type" content="text/html; charset=utf-8">
  </head>
  <body bgcolor="#FFFFFF" text="#000000">
    <blockquote>
      <p><span style="font-size: x-large;"><strong>Destroying What
            Remains</strong></span> <br>
        <span style="font-size: medium;"><strong>How the U.S. Navy Plans
            to War Game the Arctic</strong> </span><br>
        By <a target="_blank"
          href="http://www.tomdispatch.com/authors/dahrjamail/">Dahr
          Jamail</a><br>
        <b><small><small><small><small><a class="moz-txt-link-freetext" href="http://www.tomdispatch.com/post/176001/tomgram%3A_dahr_jamail%2C_the_navy%27s_great_alaskan_%22war%22/#more">http://www.tomdispatch.com/post/176001/tomgram%3A_dahr_jamail%2C_the_navy%27s_great_alaskan_%22war%22/#more</a></small></small></small></small></b><br>
      </p>
      <p>[<em>This essay is a joint </em><a target="_blank"
          href="http://www.tomdispatch.com/">TomDispatch</a><em>/</em><a
          target="_blank" href="http://www.truth-out.org/">Truthout</a><em> report.</em>]<strong> </strong></p>
      <p>I lived in Anchorage for 10 years and spent much of that time
        climbing in and on the spine of the state, the Alaska Range.
        Three times I stood atop the mountain the Athabaskans call
        Denali, "the great one." During that decade, I mountaineered for
        more than half a year on that magnificent state’s highest
        peaks.  It was there that I took in my own insignificance while
        living amid rock and ice, sleeping atop glaciers that creaked
        and moaned as they slowly ground their way toward lower
        elevations.</p>
      <p>Alaska contains the <a target="_blank"
          href="http://www.nps.gov/glba/learn/nature/geology.htm">largest
          coastal mountain range</a> in the world and the highest peak
        in North America. It has more coastline than the entire
        contiguous 48 states combined and is big enough to hold the
        state of Texas two and a half times over. It has the largest
        population of bald eagles in the country. It has 430 kinds of
        birds along with the brown bear, the largest carnivorous land
        mammal in the world, and other species ranging from the pygmy
        shrew that weighs less than a penny to gray whales that come in
        at 45 tons. Species that are classified as "endangered" in other
        places are often found in abundance in Alaska.</p>
      <p>Now, a dozen years after I left my home state and landed in
        Baghdad to begin life as a journalist and nine years after
        definitively abandoning Alaska, I find myself back. I wish it
        was to climb another mountain, but this time, unfortunately,
        it’s because I seem increasingly incapable of escaping the long
        and destructive reach of the U.S. military.</p>
    </blockquote>
    <a name="more"></a>
    <p>That summer in 2003 when my life in Alaska ended was an unnerving
      one for me.  It followed a winter and spring in which I found
      myself protesting the coming invasion of Iraq in the streets of
      Anchorage, then impotently watching the televised spectacle of the
      Bush administration’s "shock and awe" assault on that country as
      Baghdad burned and Iraqis were slaughtered. While on Denali that
      summer I listened to news of the beginnings of what would be an
      occupation from hell and, in my tent on a glacier at 17,000
      thousand feet, wondered what in the world I could do.</p>
    <p>In this way, in a cloud of angst, I traveled to Iraq as an
      independent news team of one and found myself reporting on
      atrocities that were evident to anyone not embedded with the U.S.
      military, which was then laying waste to the country. My early
      reporting, some of it for <a target="_blank"
href="http://www.tomdispatch.com/post/2109/dahr_jamail_on_devastated_iraq"><em>TomDispatch</em></a>,
      warned of <a target="_blank"
href="http://www.truth-out.org/news/item/30164-report-shows-us-invasion-occupation-of-iraq-left-1-million-dead">body
        counts</a> on a trajectory toward one million, rampant torture
      in the military’s detention facilities, and the toxic legacy it
      had left in the city of Fallujah thanks to the use of depleted
      uranium munitions and <a target="_blank"
href="http://www.ipsnews.net/2004/11/iraq-unusual-weapons-used-in-fallujah/">white
        phosphorous</a>.</p>
    <p>As I learned, the U.S. military is an industrial-scale killing
      machine and also the single largest <a target="_blank"
        href="http://www.tomdispatch.com/post/174810/">consumer of
        fossil fuels</a> on the planet, which makes it a major source of
      the greenhouse gas carbon dioxide. As it happens, distant lands
      like Iraq sitting atop vast reservoirs of oil and natural gas are
      by no means its only playing fields.</p>
    <p>Take the place where I now live, the Olympic Peninsula in
      Washington state.  The U.S. Navy already has plans to conduct <a
        target="_blank"
href="http://www.truth-out.org/news/item/28009-documents-show-navy-s-electromagnetic-warfare-training-would-harm-humans-and-wildlife">electromagnetic
        warfare training</a> in an area close to where I moved to once
      again seek solace in the mountains: Olympic National Forest and
      nearby Olympic National Park. And this June, it's scheduling
      massive war games in the Gulf of Alaska, including live bombing
      runs that will mean the detonation of tens of thousands of pounds
      of toxic munitions, as well as the use of active sonar in the most
      pristine, economically valuable, and sustainable salmon fishery in
      the country (arguably in the world).  And all of this is to happen
      right in the middle of fishing season. </p>
    <p>This time, in other words, the bombs will be falling far closer
      to home. Whether it's war-torn Iraq or "peaceful" Alaska, Sunnis
      and Shi'ites or salmon and whales, to me the omnipresent
      “footprint” of the U.S. military feels inescapable.</p>
    <p><strong>The War Comes Home</strong></p>
    <p>In 2013, U.S. Navy researchers <a target="_blank"
href="http://www.systemiccapital.com/navy-researchers-predict-summer-arctic-ice-to-disappear-by-2016-84-years-ahead-of-schedule/">predicted</a> ice-free

      summer Arctic waters by 2016 and it looks as if that prediction
      might come true. Recently, the National Oceanic and Atmospheric
      Administration (NOAA) <a target="_blank"
href="http://www.theguardian.com/environment/2015/may/05/arctic-ice-retreat-scientists-climate-change">reported</a> that

      there was less ice in the Arctic this winter than in any other
      winter of the satellite era. Given that the Navy has been making
      plans for "ice-free" operations in the Arctic since <a
        target="_blank" href="http://www.tomdispatch.com/post/174949">at
        least 2001</a>, their June "Northern Edge" exercises may well
      prove to be just the opening salvo in the future northern climate
      wars, with whales, seals, and salmon being the first in the line
      of fire.</p>
    <p>In April 2001, a Navy symposium entitled "Naval Operations in an
      Ice-Free Arctic" was mounted to begin to prepare the service for a
      climate-change-induced future. Fast forward to June 2015. In what
      the military refers to as Alaska's "premier" joint training
      exercise, Alaskan Command aims to conduct “Northern Edge” over
      8,429 nautical miles, which include critical habitat for all five
      wild Alaskan salmon species and 377 other species of marine life.
      The upcoming war games in the Gulf of Alaska will not be the first
      such exercises in the region -- they have been conducted, on and
      off, for the last 30 years -- but they will be the largest by far.
      In fact, a 360% rise in munitions use is expected, according to
      Emily Stolarcyk, the program manager for the Eyak Preservation
      Council (EPC).</p>
    <p>The waters in the Gulf of Alaska are some of the most pristine in
      the world, rivaled only by those in the Antarctic, and among the
      purest and most nutrient-rich waters anywhere. Northern Edge will
      take place in an Alaskan “marine protected area,” as well as in a
      NOAA-designated “fisheries protected area.” These war games will
      also coincide with the key breeding and migratory periods of the
      marine life in the region as they make their way toward Prince
      William Sound, as well as further north into the Arctic.</p>
    <p>Species affected will include blue, fin, gray, humpback, minke,
      sei, sperm, and killer whales, the highly endangered North Pacific
      right whale (of which there are only approximately 30 left), as
      well as dolphins and sea lions. No fewer than a dozen native
      tribes including the Eskimo, Eyak, Athabascan, Tlingit, Sun'aq,
      and Aleut rely on the area for subsistence living, not to speak of
      their cultural and spiritual identities.</p>
    <p>The Navy is already permitted to use live ordnance including
      bombs, missiles, and torpedoes, along with active and passive
      sonar in "realistic" war gaming that is expected to involve the
      release of as much as 352,000 pounds of "expended materials" every
      year. (The Navy’s EIS <a target="_blank"
href="http://goaeis.com/Portals/GOAEIS/files/EIS/GOA_FEIS_3_2_Expended_Materials.pdf">lists</a>
      numerous things as “expended materials,” including missiles,
      bombs, torpedoes.) At present, the Navy is well into the process
      of securing the necessary permits for the next five years and has
      even mentioned making plans for the next 20. Large numbers of
      warships and submarines are slated to move into the area and the
      potential pollution from this has worried Alaskans who live
      nearby.</p>
    <p>"We are concerned about expended materials in addition to the
      bombs, jet noise, and sonar," the Eyak Preservation Council's
      Emily Stolarcyk tells me as we sit in her office in Cordova,
      Alaska.  EPC is an environmental and social-justice-oriented
      nonprofit whose primary mission is to protect wild salmon habitat.
      "Chromium, lead, tungsten, nickel, cadmium, cyanide, ammonium
      perchlorate, the Navy's own <a target="_blank"
        href="http://www.goaeis.com">environmental impact statement</a> says
      there is a high risk of chemical exposure to fish."</p>
    <p>Tiny Cordova, population 2,300, is home to the largest commercial
      fishing fleet in the state and consistently ranks among the top 10
      busiest U.S. fishing ports. Since September, when Stolarcyk first
      became aware of the Navy's plans, she has been working tirelessly,
      calling local, state and federal officials and alerting virtually
      every fisherman she runs into about what she calls “the storm”
      looming on the horizon. "The propellants from the Navy's missiles
      and some of their other weapons will release benzene, toluene,
      xylene, polycyclic aromatic hydrocarbons, and naphthalene into the
      waters of twenty percent of the training area, according to their
      own EIS [environmental impact statement]," she explains as we look
      down on Cordova’s harbor with salmon fishing season rapidly
      approaching. As it happens, most of the chemicals she mentioned
      were part of BP’s disastrous 2010 oil spill in the Gulf of Mexico,
      which I <a target="_blank"
href="http://www.truth-out.org/news/item/23147-bp-four-years-on-no-restoration-in-sight">covered</a> for
      years, so as I listened to her I had an eerie sense of futuristic <em>déjà
        vu</em>.</p>
    <p>Here’s just one example of the kinds of damage that will occur:
      the cyanide discharge from a Navy torpedo is in the range of
      140-150 parts per billion. The Environmental Protection Agency’s
      "allowable" limit on cyanide: one part per billion.</p>
    <p>The Navy's EIS estimates that, in the five-year period in which
      these war games are to be conducted, there will be more than
      182,000 "takes" -- direct deaths of a marine mammal, or the
      disruption of essential behaviors like breeding, nursing, or
      surfacing.  On the deaths of fish, it offers no estimates at all. 
      Nevertheless, the Navy will be permitted to use at least 352,000
      pounds of expended materials in these games annually. The
      potential negative effects could be far-reaching, given species
      migration and the global current system in northern waters.</p>
    <p>In the meantime, the Navy is giving Stolarcyk’s efforts the cold
      shoulder, showing what she calls “total disregard toward the
      people making their living from these waters." She adds, “They say
      this is for national security. They are theoretically defending
      us, but if they destroy our food source and how we make our
      living, while polluting our air and water, what's left to defend?"</p>
    <p>Stolarcyk has been labeled an "activist" and "environmentalist,"
      perhaps because the main organizations she’s managed to sign on to
      her efforts are indeed environmental groups like the <a
        target="_blank" href="http://www.akmarine.org/">Alaska Marine
        Conservation Council</a>, the <a target="_blank"
        href="http://akcenter.org/">Alaska Center for the Environment</a>,
      and the <a target="_blank" href="http://alaskansfirst.org/">Alaskans
        First Coalition</a>.</p>
    <p>"Why does wanting to protect wild salmon habitat make me an
      activist?" she asks. "How has that caused me to be branded as an
      environmentalist?" Given that the Alaska commercial fishing
      industry could be decimated if its iconic “wild-caught” salmon
      turn up with traces of cyanide or any of the myriad chemicals the
      Navy will be using, Stolarcyk could as easily be seen as fighting
      for the well-being, if not the survival, of the fishing industry
      in her state.</p>
    <p><strong>War Gaming the Community</strong></p>
    <p>The clock is ticking in Cordova and others in Stolarcyk’s
      community are beginning to share her concerns. A few like Alexis
      Cooper, the executive director of <a target="_blank"
        href="https://www.cdfu.org/">Cordova District Fishermen United</a> (CDFU),

      a non-profit organization that represents the commercial fishermen
      in the area, have begun to speak out. "We're already seeing
      reduced numbers of halibut without the Navy having expanded their
      operations in the GOA [Gulf of Alaska]," she says, "and we’re
      already seeing other decreases in harvestable species."</p>
    <p>CDFU represents more than 800 commercial salmon fishermen, an
      industry that accounts for an estimated 90% of Cordova’s economy.
      Without salmon, like many other towns along coastal southeastern
      Alaska, it would effectively cease to exist. </p>
    <p>Teal Webber, a lifelong commercial fisherwoman and member of the
      Native Village of Eyak, gets visibly upset when the Navy's plans
      come up. "You wouldn't bomb a bunch of farmland," she says, "and
      the salmon run comes right through this area, so why are they
      doing this now?" She adds, "When all of the fishing community in
      Cordova gets the news about how much impact the Navy's war games
      could have, you'll see them oppose it <em>en masse</em>."</p>
    <p>While I’m in town, Stolarcyk offers a public presentation of the
      case against Northern Edge in the elementary school auditorium. 
      As she shows a slide from the Navy's environmental impact
      statement indicating that the areas affected will take decades to
      recover, several fishermen quietly shake their heads.</p>
    <p>One of them, James Weiss, who also works for Alaska's Fish and
      Game Department, pulls me aside and quietly says, "My son is
      growing up here, eating everything that comes out of the sea. I
      know fish travel through that area they plan to bomb and pollute,
      so of course I'm concerned. This is too important of a fishing
      area to put at risk."</p>
    <p>In the question-and-answer session that follows, Jim Kasch, the
      town’s mayor, assures Stolarcyk that he'll ask the city council to
      become involved. "What's disturbing is that there is no thought
      about the fish and marine life," he tells me later. "It's a
      sensitive area and we live off the ocean. This is just scary." A
      Marine veteran, Kasch acknowledges the Navy's need to train, then
      pauses and adds, "But dropping live ordnance in a sensitive
      fishery just isn't a good idea. The entire coast of Alaska lives
      and breathes from our resources from the ocean."</p>
    <p>That evening, with the sun still high in the spring sky, I walk
      along the boat docks in the harbor and can’t help but wonder
      whether this small, scruffy town has a hope in hell of stopping or
      altering Northern Edge.  There have been examples of such unlikely
      victories in the past. A dozen years ago, the Navy was, for
      example, finally <a target="_blank"
href="http://www.democracynow.org/2013/5/2/punishing_vieques_puerto_rico_struggles_with">forced
        to stop using</a> the Puerto Rican island of Vieques as its own
      private bombing and test range, but only after having done so
      since the 1940s. In the wake of those six decades of target
      practice, the island’s population has the highest cancer and
      asthma rates in the Caribbean, a phenomenon locals attribute to
      the Navy's activities.</p>
    <p>Similarly, earlier this year a <a target="_blank"
href="http://www.nrdc.org/media/2015/150331a.asp?utm_source=tw&utm_medium=tweet&utm_campaign=socialmedia">federal
        court ruled</a> that Navy war games off the coast of California
      violated the law. It deemed an estimated 9.6 million "harms" to
      whales and dolphins via high-intensity sonar and underwater
      detonations improperly assessed as "negligible" in that service’s
      EIS.</p>
    <p>As a result of Stolarcyk's work, on May 6th Cordova’s city
      council <a target="_blank"
        href="http://www.cordovaradio.com/council.pdf">passed a
        resolution</a> formally opposing the upcoming war games.
      Unfortunately, the largest seafood processor in Cordova (and
      Alaska), <a target="_blank" href="http://www.tridentseafoods.com/">Trident
        Seafoods</a>, has yet to offer a comment on Northern Edge.  Its
      representatives wouldn’t even return my phone call on the
      subject.  Nor, for instance, has Cordova’s <a target="_blank"
        href="http://pwssc.org/">Prince William Sound Science Center</a>,
      whose president, Katrina Hoffman, wrote me that “as an
      organization, we have no position statement on the matter at this
      time."  This, despite their stated aim of supporting "the ability
      of communities in this region to maintain socioeconomic resilience
      among healthy, functioning ecosystems.” (Of course, it should be
      noted that at least some of their funds come from the <a
        target="_blank"
href="http://pwssc.org/wp-content/uploads/2014/03/PWS_2013-Annual-Report.pdf">Navy</a>.) </p>
    <p><strong>Government-to-Government Consultation</strong></p>
    <p>At Kodiak Island, my next stop, I find a stronger sense of the
      threat on the horizon in both the fishing and tribal communities
      and palpable anger about the Navy's plans. Take J.J. Marsh, the
      CEO of the Sun'aq Tribe, the largest on the island.  "I think it's
      horrible," she says the minute I sit down in her office. “I grew
      up here. I was raised on subsistence living. I grew up caring
      about the environment and the animals and fishing in a native
      household living off the land and seeing my grandpa being a
      fisherman. So obviously, the need to protect this is clear."</p>
    <p>What, I ask, is her tribe going to do?</p>
    <p>She responds instantly. "We are going to file for a
      government-to-government consultation and so are other Kodiak
      tribes so that hopefully we can get this stopped.”</p>
    <p>The U.S. government has a unique relationship with Alaska’s
      Native tribes, like all other American Indian tribes.  It treats
      each as if it were an <a target="_blank"
href="http://portal.hud.gov/hudportal/HUD?src=/program_offices/public_indian_housing/ih/regs/govtogov_tcp">autonomous
        government</a>.  If a tribe requests a “consultation,”
      Washington must respond and Marsh hopes that such an intervention
      might help block Northern Edge. "It's about the generations to
      come. We have an opportunity as a sovereign tribe to go to battle
      on this with the feds. If we aren't going to do it, who is?"</p>
    <p>Melissa Borton, the tribal administrator for the Native Village
      of Afognak, feels similarly. Like Marsh’s tribe, hers was, until
      recently, remarkably unaware of the Navy's plans.  That’s hardly
      surprising since that service has essentially made <a
        target="_blank"
href="http://www.truth-out.org/news/item/29524-domestic-military-expansion-spreads-through-the-us-ignites-dissent">no
        effort</a> to publicize what it is going to do. "We are
      absolutely going to be part of this [attempt to stop the Navy],"
      she tells me. "I'm appalled."</p>
    <p>One reason she’s appalled: she lived through Alaska’s monster <a
        target="_blank"
href="http://www.nola.com/news/gulf-oil-spill/index.ssf/2010/06/alaskas_present_after_1989_exxon_valdez_oil_spill_might_be_gulf_coast_future.html">Exxon
        Valdez oil spill</a> of 1989.  “We are still feeling its
      effects,” she says. “Every time they make these environmental
      decisions they affect us... We are already plagued with cancer and
      it comes from the military waste already in our ground or that our
      fish and deer eat and we eat those... I've lost family to cancer,
      as most around here have and at some point in time this has to
      stop."</p>
    <p>When I meet with Natasha Hayden, an Afognak tribal council member
      whose husband is a commercial fisherman, she puts the matter
      simply and bluntly. “This is a frontal attack by the Navy on our
      cultural identity."</p>
    <p>Gary Knagin, lifelong fisherman and member of the Sun'aq tribe,
      is busily preparing his boat and crew for the salmon season when
      we talk. “We aren't going to be able to eat if they do this. It's
      bullshit. It'll be detrimental to us and it's obvious why. In
      June, when we are out there, salmon are jumping [in the waters]
      where they want to bomb as far as you can see in any direction.
      That's the salmon run. So why do they have to do it in June? If
      our fish are contaminated, the whole state's economy is hit. The
      fishing industry here supports everyone and every other business
      here is reliant upon the fishing industry. So if you take out the
      fishing, you take out the town."</p>
    <p><strong>The Navy’s Free Ride</strong></p>
    <p>I requested comment from the U.S. military's Alaskan Command
      office, and Captain Anastasia Wasem responded after I returned
      home from my trip north. In our email exchange, I asked her why
      the Navy had chosen the Gulf of Alaska, given that it was a
      critical habitat for all five of the state’s wild salmon.  She
      replied that the waters where the war games will occur, which the
      Navy refers to as the Temporary Maritime Activities Area, are
      "strategically significant" and claimed that a recent "Pacific
      command study" found that naval training opportunities are
      declining everywhere in the Pacific "except Alaska," which she
      referred to as "a true national asset."</p>
    <p>"The Navy's training activities,” she added, “are conducted with
      an extensive set of mitigation measures designed to minimize the
      potential risk to marine life."</p>
    <p>In its assessment of the Navy’s plans, however, the National
      Marine Fisheries Service (NMFS), one of the premier federal
      agencies tasked with protecting national fisheries, disagreed.
      "Potential stressors to managed species and EFH [essential fish
      habitat],” its <a target="_blank"
href="http://goaeis.com/Portals/GOAEIS/files/DraftSEIS/Appendix_C_Public_Participation.pdf">report</a> said,

      “include vessel movements (disturbance and collisions), aircraft
      overflights (disturbance), fuel spills, ship discharge, explosive
      ordnance, sonar training (disturbance), weapons
      firing/nonexplosive ordnance use (disturbance and strikes), and
      expended materials (ordnance-related materials, targets,
      sonobuoys, and marine markers). Navy activities could have direct
      and indirect impacts on individual species, modify their habitat,
      or alter water quality." According to the NMFS, effects on
      habitats and communities from Northern Edge “may result in damage
      that could take years to decades from which to recover.”</p>
    <p>Captain Wasem assured me that the Navy made its plans in
      consultation with the NMFS, but she failed to add that those
      consultations were found to be inadequate by the agency or to
      acknowledge that it expressed serious concerns about the coming
      war games.  In fact, in 2011 it made four conservation
      recommendations to avoid, mitigate, or otherwise offset possible
      adverse effects to essential fish habitat. Although such
      recommendations were non-binding, the Navy was supposed to
      consider the public interest in its planning.</p>
    <p>One of the recommendations, for instance, was that it develop a
      plan to report on fish mortality during the exercises. The Navy
      rejected this, <a target="_blank"
href="http://goaeis.com/Portals/GOAEIS/files/RegulatoryConsultation/04_NOAA_NMFS-MSFCMA.pdf">claiming</a> that

      such reporting would "not provide much, if any, valuable data." 
      As Stolarcyk told me, “The Navy declined to do three of their four
      recommendations, and NMFS just rolled over."</p>
    <p>I asked Captain Wasem why the Navy choose to hold the exercise in
      the middle of salmon fishing season.</p>
    <p>"The Northern Edge exercise is scheduled when weather is most
      conducive for training," she explained vaguely, pointing out that
      "the Northern Edge exercise is a big investment for DoD [the
      Department of Defense] in terms of funding, use of
      equipment/fuels, strategic transportation, and personnel."</p>
    <p><strong>Arctic Nightmares</strong></p>
    <p>The bottom line on all this is simple, if brutal. The Navy is
      increasingly focused on possible future climate-change conflicts
      in the melting waters of the north and, in that context, has
      little or no intention of caretaking the environment when it comes
      to military exercises. In addition, the federal agencies tasked
      with overseeing any war-gaming plans have neither the legal
      ability nor the will to enforce environmental regulations when
      what’s at stake, at least according to the Pentagon, is “national
      security.”</p>
    <p>Needless to say, when it comes to the safety of locals in the
      Navy’s expanding area of operation, there is no obvious recourse.
      Alaskans can’t turn to NMFS or the Environmental Protection Agency
      or NOAA.  If you want to stop the U.S. military from dropping live
      munitions, or blasting electromagnetic radiation into national
      forests and marine sanctuaries, or poisoning your environment,
      you'd better figure out how to file a major lawsuit or, if you
      belong to a Native tribe, demand a government-to-government
      consultation and hope it works. And both of those are long shots,
      at best.</p>
    <p>Meanwhile, as the race heats up for reserves of oil and gas in
      the melting Arctic that shouldn't be extracted and burned in the
      first place, so do the Navy's war games.  From southern California
      to Alaska, if you live in a coastal town or city, odds are that
      the Navy is coming your way, if it's not already there.</p>
    <p>Nevertheless, Emily Stolarcyk shows no signs of throwing in the
      towel, despite the way the deck is stacked against her efforts.
      "It's supposedly our constitutional right that control of the
      military is in the hands of the citizens," she told me in our last
      session together.  At one point, she paused and asked, "Haven’t we
      learned from our past mistakes around not protecting salmon? Look
      at California, Oregon, and Washington's salmon. They’ve been
      decimated. We have the best and most pristine salmon left on the
      planet, and the Navy wants to do these exercises. You can't have
      both."</p>
    <p>Stolarcyk and I share a bond common among people who have lived
      in our northernmost state, a place whose wilderness is so vast and
      beautiful as to make your head spin. Those of us who have
      experienced its rivers and mountains, have been awed by the
      northern lights, and are regularly reminded of our own
      insignificance (even as we gained a new appreciation for how
      precious life really is) tend to want to protect the place as well
      as share it with others.</p>
    <p>"Everyone has been telling me from the start that I'm fighting a
      lost cause and I will not win," Stolarcyk said as our time
      together wound down. "No other non-profit in Alaska will touch
      this. But I actually believe we can fight this and we can stop
      them. I believe in the power of one. If I can convince someone to
      join me, it spreads from there. It takes a spark to start a fire,
      and I refuse to believe that nothing can be done."</p>
    <p>Three decades ago, in his book <em>Arctic Dreams</em>, Barry
      Lopez suggested that, when it came to exploiting the Arctic versus
      living sustainably in it, the ecosystems of the region were too
      vulnerable to absorb attempts to "accommodate both sides." In the
      years since, whether it’s been the Navy, Big Energy, or the
      increasingly catastrophic impacts of human-caused climate
      disruption, only one side has been accommodated and the results
      have been dismal. </p>
    <p>In Iraq in wartime, I saw what the U.S. military was capable of
      in a distant ravaged land. In June, I’ll see what that military is
      capable of in what still passes for peacetime and close to home
      indeed. As I sit at my desk writing this story on Washington's
      Olympic Peninsula, the roar of Navy jets periodically rumbles in
      from across Puget Sound where a massive naval air station is
      located. I can’t help but wonder whether, years from now, I’ll
      still be writing pieces with titles like "Destroying What
      Remains," as the Navy continues its war-gaming in an ice-free
      summer Arctic amid a sea of off-shore oil drilling platforms.  </p>
    <p><em>Dahr Jamail, a </em><a target="_blank"
href="http://www.tomdispatch.com/blog/175869/tomgram%3A_dahr_jamail,_incinerating_iraq/">TomDispatch<em> regular</em></a><em>,
        spent, all told, more than a year as an unembedded journalist in
        Iraq between 2003 and 2014. He is a recipient of numerous
        honors, including the Martha Gellhorn Award for Journalism and
        the James Aronson Award for Social Justice Journalism for his
        work in Iraq. He is the author of two books: </em><a
        target="_blank"
        href="http://www.amazon.com/dp/1931859612/ref=nosim/?tag=tomdispatch-20">Beyond
        the Green Zone: Dispatches from an Unembedded Journalist in
        Occupied Iraq</a><em> and </em><a target="_blank"
        href="http://www.amazon.com/dp/1608460959/ref=nosim/?tag=tomdispatch-20">The
        Will to Resist: Soldiers Who Refuse to Fight in Iraq and
        Afghanistan</a><em>. He is a staff reporter for </em>Truthout<em>. 
        This is a joint</em> <a target="_blank"
        href="http://www.tomdispatch.com/">TomDispatch</a>/<a
        target="_blank" href="http://www.truth-out.org/">Truthout</a><em> report.
        <br>
      </em></p>
    <div class="moz-signature">-- <br>
      Freedom Archives
      522 Valencia Street
      San Francisco, CA 94110
      415 863.9977
      <a class="moz-txt-link-abbreviated" href="http://www.freedomarchives.org">www.freedomarchives.org</a>
    </div>
  </body>
</html>