<html>
  <head>

    <meta http-equiv="content-type" content="text/html; charset=ISO-8859-1">
  </head>
  <body bgcolor="#FFFFFF" text="#000000">
    <h2>Ferguson Versus the Counter-Insurgency State</h2>
    <h3>by BAR executive editor Glen Ford<br>
    </h3>
    <p><b><small><small><a class="moz-txt-link-freetext" href="http://blackagendareport.com/node/14372">http://blackagendareport.com/node/14372</a></small></small></b> 
      <br>
      Wed, 08/20/2014</p>
    <h5>“The domestic counterinsurgency army has been methodically
      expanded by each successive administration.”</h5>
    <p>The corporate media, reflecting their owners’ anxiety at the
      failure of Black people to revert to a state of passivity in
      Ferguson, Missouri, have arrived at a general consensus on two
      counts: the need to “demilitarize” the police (fewer bullets,
      smaller armored vehicles?) and, more immediately, to re-establish
      some semblance of “calm” (as in comatose) in the neighborhood and
      beyond. Corporate-attuned Black powerbrokers and politicians
      deliver essentially the same message, counseling (quiet)
      introspection and a search for “solutions” (diversions) to the
      historical oppression in which they are deeply complicit.</p>
    <p>But first, tensions must be reduced, to diffuse the confrontation
      – which, we are told, serves no one’s interests but the “agitators
      and instigators” (who, apparently, have millions of dollars in
      derivatives wagers riding on urban chaos). Fortunately, the
      “street” ignores the misleaders. If Ferguson had remained “calm”
      in the face of Michael Brown’s murder, nobody outside greater St.
      Louis would know the place existed.</p>
    <p>De-militarize the police? After 50 years of seamlessly
      integrating the local constabulary into the National Security
      State and its War on Drugs, War on Terror, myriad and unending
      foreign wars, and of funneling millions of Black prisoners into
      the world’s largest system of incarceration, where would the
      process of demilitarization begin? What, exactly, does it mean to
      be militarized? Is it defined by the equipment the troops/cops
      carry? Or, by the mission they are assigned?</p>
    <p>If the mission of police forces in the United States is to
      contain, suppress, hyper-surveil and incarcerate huge numbers of
      Black people as a matter of policy, then police departments
      require all the tools the federal government has been giving them
      since President Lyndon Johnson signed the Omnibus Crime Control
      and Safe Streets Act of 1968 – a cornerstone in the construction
      of a truly national, integrated gendarmerie, which is defined as
      “a military force charged with police duties among civilian
      populations.” SWAT teams, first formed in Philadelphia in 1964 and
      Los Angeles in 1967 as unabashed counter-Black insurgency units,
      have proliferated to the far corners of the land, and are now
      standard drill for warrant-serving cops. The domestic
      counterinsurgency army has been methodically expanded by each
      successive administration, first through the Law Enforcement
      Assistance Administration, and ultimately drawing on the stocks
      of, not only the Pentagon, but virtually every armed agency of the
      federal government. </p>
    <p>President Obama, to whom idiots appeal to scale back police
      militarization, is as hawkish as any of his predecessors in about
      keeping America safe from Black inner city insurgency. The lead
      sentence in an item in today’s <a target="_blank"
href="http://www.nytimes.com/2014/08/20/upshot/data-on-transfer-of-military-gear-to-police-departments.html?ref=us&abt=0002&abg=0">New
        York Times,</a> blandly titled “Data on Transfer of Military
      Gear to Police Depatments,” tells the tale, succinctly:</p>
    <h5>“Since President Obama took office, the Pentagon has transferred
      to police departments tens of thousands of machine guns; nearly
      200,000 ammunition magazines; thousands of pieces of camouflage
      and night-vision equipment; and hundreds of silencers, armored
      cars and aircraft.”</h5>
    <p>Clearly, the U.S. is at war with Black America. </p>
    <h5>“Where would the process of demilitarization begin?”</h5>
    <p>All the nation’s police departments are following the same drill,
      with the same tools and weapons, under the same mandate: keep the
      Blacks in check; terrorize them as a matter of policy; provoke
      them, when it is politically convenient; and keep them imprisoned
      at rates never experienced over time by any group that was not
      formally enslaved.</p>
    <p>This is not “mission creep,” but the logical fulfillment of the
      mandate handed down by the collective political leadership of the
      United States in response to the Black Freedom Movement of the
      Sixties – a movement whose most militant sector was “militarily
      defeated,” as Black Is Back Coalition chairman Omali Yeshitela
      points out, by the U.S. <a target="_blank"
        href="http://en.wikipedia.org/wiki/Gendarmerie">gendarmerie’s</a>
      counterinsurgency campaign of assassination, disruption and mass
      arrests. </p>
    <p>The U.S. government was not content to simply crush the organized
      activists, but opted to put Black Americans as a group under a
      militarized regime of mass incarceration. That’s the regime that
      shot Michael Brown six times, two Saturdays ago, and which has
      since sent reinforcements in various uniforms to bolster the
      state’s longstanding policy of Black cmes
      ontainment. </p>
    <p>That’s why Al Sharpton statements on Ferguson are diversionary,
      at best: </p>
    <p>"America as a nation, Missouri as a state, Ferguson as a city, is
      at a defining moment on whether or not we know and are mature
      enough to handle policing — whether it goes over the line or
      not.... All policemen are not bad; most policemen are not bad. But
      all of them are not right all the time. And when they're wrong,
      they must pay for being wrong just like citizens pay when they're
      wrong.... Looting is wrong. We condemn the looters. But when will
      law enforcement condemn police who shoot and kill our young
      people? We got to be honest on both sides of this discussion."</p>
    <p>We only quote Sharpton because his views are essentially
      representative of the Black Misleadership Class, which has
      presided over nearly half a century of mass Black incarceration
      and containment, yet continues to counsel that African Americans
      are only a reform or two away from true “freedom.” Sharpton wants
      Black people and the police to understand each other’s
      perspectives, which is the common refrain of corporate media, as
      well. Fortunately, the defiant activists in Ferguson understand
      all too well where the police are coming from. This is not about
      bad, rogue cops, but an entrenched system of Black oppression that
      the cops are paid and trained to enforce. </p>
    <h5>“The election of Black city councilpersons and mayors did not
      transform the fundamental relationship between the community and
      the police.”</h5>
    <p>It was understandable that previous generations of Black people,
      who came to political consciousness in the late Fifties and
      Sixties, could believe that growing police repression would surely
      be overcome by what seemed like the inexorable rise of Black
      majorities and decisive voting pluralities in the cities. But the
      election of Black city councilpersons and mayors did not transform
      the fundamental relationship between the community and the police,
      who were even more quickly being integrated into a national
      gendarmerie that was sworn to impose what Michelle Alexander calls
      The New Jim Crow. Meanwhile, the Black Misleadership Class – the
      beneficiaries of the limited, civil rights gains of the Sixties –
      spent most of their energies integrating themselves into the
      Democratic Party and affiliated corporate structures, while
      accepting every gift of guns and gear from the feds.</p>
    <p>Black majority rule does not automatically transform the
      relationship between cops and citizens. Newark, New Jersey, for
      example, has had Black mayors since 1970. Yet, a U.S. Justice
      Department review shows that cops violate the rights of residents
      in 75 percent of pedestrian stops. There is nothing atypical about
      Newark among largely Black cities.</p>
    <p>Back in the late Sixties, many believed that an influx of new,
      Black and brown police would compel local departments to “protect
      and serve” the people, rather than protect white privilege and
      serve the rich and powerful. It does generally appear that Black
      cops are somewhat less likely to kill or maim Black residents, but
      the repressive relationship is not fundamentally altered by their
      increased presence on the force. </p>
    <p>In New Orleans, which has had a number of Black police chiefs,
      about 40 percent of the department is Black. Nevertheless, the
      department’s conduct in Black neighborhoods is as savage and
      predatory as in any city in the nation. </p>
    <p>Back in 1969, it was not hopelessly naïve to believe that the
      establishment of civilian review boards to oversee police
      departments would make a huge difference in the lives of people at
      the other end of the night stick. Today, there are plenty of such
      boards, with varied levels of independence and power, but nowhere
      can it be said that review boards have fundamentally altered
      Black-police relationships in statistically significant ways.</p>
    <p>If the people of Ferguson or anyplace else demand more Black
      police officers or a civilian police review board, we should all
      support them. But, we have the benefit of history to inform us
      that such reforms will have only marginal impact on
      community-police relations as long as the police mission is to
      contain and incarcerate Black people – which is the root of the
      militarized police state. The same “army/police” rules everywhere
      in America.</p>
    <p>There is no liberated territory – not yet. But, that must be the
      goal. </p>
    <h5>BAR executive editor Glen Ford can be contacted at
      <a class="moz-txt-link-abbreviated" href="mailto:Glen.Ford@BlackAgendaReport.com">Glen.Ford@BlackAgendaReport.com</a>.</h5>
    <br>
    <div class="moz-signature">-- <br>
      Freedom Archives
      522 Valencia Street
      San Francisco, CA 94110
      415 863.9977
      <a class="moz-txt-link-abbreviated" href="http://www.freedomarchives.org">www.freedomarchives.org</a>
    </div>
  </body>
</html>