<html>
  <head>
    <meta content="text/html; charset=windows-1252"
      http-equiv="Content-Type">
  </head>
  <body bgcolor="#FFFFFF" text="#000000">
    <h1 class="article-title">UN: Amount of Destruction in Gaza
      ‘Unprecedented’</h1>
    <div class="article-subtitledetails">
      <span class="article-details">
        <span class="article-detail"><img class="icon"
            src="cid:part1.00090000.02010502@freedomarchives.org"
            alt="author"> Tuesday August 19, 2014 10:37</span><span
          class="article-detail"><img class="icon"
            src="cid:part2.08070106.02040109@freedomarchives.org"
            alt="author"> by Celine Hagbard </span></span><br>
      <b><small><small><a class="moz-txt-link-freetext" href="http://www.imemc.org/article/68884">http://www.imemc.org/article/68884</a></small></small></b><br>
    </div>
    <blockquote class="article-intro">The United Nations Mideast Envoy
      Robert Serry told the UN Security Council on Monday that the Gaza
      Strip has suffered an ‘unprecedented amount of destruction’ as a
      result of the month-long Israeli bombardment and invasion of the
      coastal strip.<br>
    </blockquote>
    Serry reported that the number of homes and apartment buildings
    destroyed or severely damaged in the Israeli assault is 16,800. In
    contrast, no Israeli homes were damaged severely by Palestinian
    rocket fire during the month long Israeli invasion of Gaza.<br>
    <br>
    Serry noted in his report that the number of homes destroyed is
    three times greater than in ‘Operation Cast Lead’ in 2008-9. That
    Operation was, at the time, the worst damage suffered by the
    residents of the Gaza Strip since the creation of the state of
    Israel on Palestinian land in 1948, when over 450 Palestinian
    villages and towns were destroyed and their residents turned to
    refugees – many of whom ended up in Gaza.<br>
    <br>
    He said that once a durable truce is agreed upon, the reconstruction
    of the Gaza Strip must be the top priority. He noted, “Construction
    material must be allowed into Gaza to this effect -- aggregate, bar
    and cement. And their access to Gaza must be facilitated.”<br>
    <br>
    According to journalist Saree Makdisi, with Mondoweiss.net, who
    toured the Gaza Strip to see the scale of the damage, “In a month of
    indiscriminate bombardment, Israel has killed or injured almost
    twelve thousand people, including thousands of children. It has
    severely damaged or destroyed the homes of some 17,000 families
    (over 100,000 people). It has terrorized half a million people into
    flight from one corner of the tiny coastal enclave in which they are
    trapped to another, leaving them in urgent need of food assistance
    merely to survive. Schools, clinics, refugee shelters, hospitals,
    ambulances, a university campus and Gaza’s only power plant have all
    come under Israeli fire, sometimes repeatedly. UN schools designed
    to accommodate 500 people as emergency shelters have been packed
    with up to 3,000. The social infrastructure—already strained to its
    limits by years of siege—is close to breakdown. Hospitals have run
    low on urgent supplies including water and fuel for emergency
    generators. Morgues were filled; the broken bodies of Palestinian
    children ended up in ice-cream freezers that—in a just world—would
    be those same children’s sources of delight.”<br>
    <br>
    Makdisi also wrote, “Israel’s repeated claim that it targets only
    rocket launchers or tunnels is belied by the scale and nature of the
    weapons it unloaded on Gaza. Its 2000-pound aerial bombs take down
    entire buildings along with everyone in them (almost a thousand
    buildings have been severely damaged or destroyed in such air
    strikes). Its 155mm howitzer shells have a margin of error of 300
    yards and a lethal radius of up to 150 yards from the point of
    impact. Each of the 120mm flechette shells its tank crews fire burst
    into a 100 by 300 yard shower of 5,000 metal darts carefully
    designed to shred human flesh.”<br>
    <br>
    The most seriously damaged areas are in Khuzaa, in eastern Khan
    Younis in the southern Gaza Strip, Sheja’eyya, in eastern Gaza, east
    of Gaza City near the border with Israel and parts of Beit Lahiya in
    the north. But every part of Gaza suffered damage in the Israeli
    attack, and virtually every neighborhood has some buildings that are
    completely destroyed.<br>
    <br>
    The Palestinian Center for Human Rights called upon the UN Human
    Rights Council to accelerate the formation of the fact-finding
    mission as decided by the Council in the resolution taken in its
    special session that was held on 23 July 2014 to investigate
    violations of international humanitarian law and human rights law in
    the occupied Palestinian territory of Gaza, without any delay from
    bureaucratic restrictions and procedures.<br>
    <br>
    The Security Council took no action following the statement of envoy
    Robert Serry.
    <div class="moz-signature">-- <br>
      Freedom Archives
      522 Valencia Street
      San Francisco, CA 94110
      415 863.9977
      <a class="moz-txt-link-abbreviated" href="http://www.freedomarchives.org">www.freedomarchives.org</a>
    </div>
  </body>
</html>