<html>
  <head>

    <meta http-equiv="content-type" content="text/html; charset=ISO-8859-1">
  </head>
  <body bgcolor="#CCFFFF" text="#000000">
    <div class="ViewDetails_Title"><b><big><big>Israeli forces spray
            Bethlehem homes with putrid-smelling water</big></big></b></div>
    <div>
      <div class="ViewDetails_Stamp"><br>
        Published today (updated) 27/06/2014 17:36<br>
        <b><small><small><a class="moz-txt-link-freetext" href="http://www.maannews.net/eng/ViewDetails.aspx?ID=708269">http://www.maannews.net/eng/ViewDetails.aspx?ID=708269</a></small></small></b><br>
      </div>
    </div>
    <div style="text-align: left; margin-top: 10px"><b>By <a
          href="http://www.maannews.net/eng/Search.aspx?AUTHOR=Alex%20Shams">Alex
          Shams</a></b></div>
    <br>
    <div id="BODYdiv" class="ViewDetails_BodyDiv">BETHLEHEM (Ma'an) --
      Rubhiya Abd al-Rahman Darwish was taking a nap on the couch of her
      family home on Sunday when she was awoken with a start by the
      sound of shattering glass.<br>
      <br>
      "I saw a burst of water breaking through the window, when suddenly
      an intense odor hit and I passed out from the smell, so they had
      to take me to the hospital," the 75-year-old woman told Ma'an
      during an interview in her small apartment in Bethlehem's Aida
      refugee camp.<br>
      <br>
      Although she is used to Israeli soldiers throwing tear gas
      canisters into the alleyway beside her home, Darwish was surprised
      to find that this time they had come with a cannon to hose down
      the sides of local homes with putrid-smelling water.<br>
      <br>
      "I went to the hospital and they gave me a shot, but the poison
      started coming out of my mouth and nose. I started screaming
      because my back was hurting, and it hasn't stopped," the elderly
      woman, who said she suffers from diabetes, hypertension, and a
      heart condition, told Ma'an.<br>
      <br>
      "All my clothes were ruined, and we had to throw all the quilts
      and mattress out," she said.<br>
      <br>
      "Why do they do this to us?"<br>
      <br>
      Locals say that the daytime attack on their homes was completely
      unprovoked and unexpected, and many expressed shock at the fact
      that Israeli forces had covered the camp in a layer of an unknown,
      repulsive substance.<br>
      <br>
      Known as "Skunk," the Israeli military has been using the chemical
      since at least 2008 as a form of non-lethal crowd control.
      Palestinians, however, simply call the liquid "shit," after the
      smell that can stay for weeks on clothes, body, walls, and
      furniture.<br>
      <br>
      An Israeli military spokesperson contacted by Ma'an did not return
      a request for comment on Skunk's chemical makeup, or on the
      purpose of the raid. However, Israeli human rights watchdog
      B'Tselem says that the military has in the past said that the
      substance is organic, although it has not divulged its
      ingredients.<br>
      <br>
      A B'Tselem report on Skunk also confirmed the recurrent usage of
      the substance -- which causes nausea and vomiting, especially
      among children and the elderly -- against Palestinian homes,
      "raising suspicions that the Skunk is being used punitively
      against villages where regular weekly demonstrations are held."<br>
      <br>
      Near the camp, on what used to be the main Hebron-Jerusalem road
      but is now cut off by the Israeli separation wall, a large water
      cannon was even installed earlier this year beside a military
      tower to spray the water at locals, highlighting how quickly Skunk
      has been integrated into the Israeli army's arsenal.<br>
      <br>
      Salah Ajarma, the director of a nearby cultural center, said that
      a group of children had been walking about fifty meters from where
      the separation wall cuts through the camp when Israeli soldiers
      started firing tear gas canisters at them.<br>
      <br>
      "The soldiers then came down and followed the kids," Ajarma told
      Ma'an during an interview at his office at the Lajee Center, "and
      as we stood watching from the center with a group of visiting
      foreigners and journalists, the soldiers began cursing vile words
      at us and at the children in Arabic, to make sure we understood."<br>
      <br>
      In the week before the attack, Israeli soldiers had thrown tear
      gas canisters at groups of children when they gathered near the
      center after morning exams ended, and so Ajarma said he was
      expecting the usual threats again on Sunday.<br>
      <br>
      "I was surprised, though, when the soldiers came back with a big
      vehicle with a pump on top of it and they started spraying
      everything with a chemical substance with a terrible smell," he
      said.<br>
      <br>
      "They weren't trying to hit the protesters, there weren't even any
      protesters in the street! They shot at the homes of people and
      into their windows, regardless of whether they were open or
      closed," he added.<br>
      <br>
      After the raid, residents emerged from their homes, horrified to
      find the alleyways and homes of the camps covered in a
      foul-smelling coat of liquid. For the next few hours locals
      attempted to clean it up, and while they managed to get rid of the
      worst of the smell, when a Ma'an reporter visited the scene three
      days later, the smell still hung heavy in the air.<br>
      <br>
      "People don't even know what the substance in is in order to clean
      it," Ajarma said, "and we do not know what the chemicals are made
      of. We tried to clean it with chlorine but there was a chemical
      reaction, giving off an even more killer smell," he added.<br>
      <br>
      Noting that this is the third time the army has sprayed Skunk in
      the camp, Ajarma said that in the winter the smell had stayed for
      10-15 days, and a row of trees hit by the water had since
      shriveled up and died.<br>
      <br>
      "This chemical could have effects that we don't know about, on the
      nature in the camp, and on the future generations," Ajarma
      worried.<br>
      <br>
      Nidal Al-Azraq, a volunteer at the Lajee Center, told Ma'an that
      the soldiers were "having fun" throughout the raid, mocking
      residents as they shot the cannon into homes and even taking
      pictures of themselves beside it.<br>
      <br>
      "There was a dog above one of the walls on the street where they
      were spraying houses, and so they aimed at it and started shooting
      the water," Al-Azraq said.<br>
      <br>
      "After almost hitting it twice, the dog started barking, and on
      the third time the soldiers hit the dog straight on with the water
      cannon and they all started laughing," he added.<br>
      <br>
      Al-Azraq said that although he was unsure of the purpose of the
      Israeli raid, he believed that they had done it in order to
      pressure residents into stopping protesters in the camp, who often
      throw rocks at the Israeli soldiers stationed nearby.<br>
      <br>
      "They win sometimes, and people get mad and tell the protesters to
      stop," Al-Azraq told Ma'an.<br>
      <br>
      "But other people reject this pressure and say: 'What does it mean
      to hit us with this kind of stuff?' It's not just an insult, it's
      as if we're not even human beings!"<br>
      <br>
      Al-Azraq said that many people, however, were resigned to such
      attacks by military forces. "It's useless to say that this is
      against our human rights, because that is not a language that
      Israel knows. What use is it to ask why they do this to people?"<br>
      <br>
      Darwish, the 75-year-old woman who passed out after soldiers
      sprayed the putrid-smelling water into her window, expressed her
      resignation at the repeated Israeli attacks on her home.<br>
      <br>
      A refugee originally from the village of Malha near Jerusalem,
      Darwish was forced to leave her home with her family when Zionist
      forces came and expelled them from the town in 1948.<br>
      <br>
      "Where should we go?" she asked, sitting on the couch of her small
      apartment as she looked up at the roughly-patched up window broken
      by the water cannon.<br>
      <br>
      "They kicked us out of our homeland, and what are we supposed to
      do? Where are we supposed to go?"</div>
    <div class="moz-signature">-- <br>
      Freedom Archives
      522 Valencia Street
      San Francisco, CA 94110
      415 863.9977
      <a class="moz-txt-link-abbreviated" href="http://www.freedomarchives.org">www.freedomarchives.org</a>
    </div>
  </body>
</html>