<!DOCTYPE HTML PUBLIC "-//W3C//DTD HTML 4.01 Transitional//EN">
  <meta content="text/html; charset=windows-1252"
<body bgcolor="#ffffff" text="#000000">
<font><font size="-1">
<div class="entry-date">Weekend Edition June 13-15, 2014<br>
<a class="moz-txt-link-freetext" href="http://www.counterpunch.org/2014/06/13/capitalisms-bullets-in-latin-america/">http://www.counterpunch.org/2014/06/13/capitalisms-bullets-in-latin-america/</a><br>
<div style="float: right;"><br>
<div id="_atssh"
 style="visibility: hidden; height: 1px; width: 1px; position: absolute; z-index: 100000;"><iframe
 style="border: 0px none ; height: 1px; width: 1px; position: absolute; z-index: 100000; left: 0px; top: 0px;"
 title="AddThis utility frame" id="_atssh624"></iframe></div>
<div class="subheadlinestyle"><b><big><big>Invisible Empires, State
Power and 21st Century Colonialism</big></big></b></div>
<h1 class="article-title">Capitalism’s Bullets in Latin America</h1>
<div class="mainauthorstyle"><big><big>by BENJAMIN DANGL</big></big></div>
<div class="main-text"><big><big> </big></big>
<p><big><big>The notorious US private militia group Academi –
previously known as Blackwater – trained Brazilian security forces in
North Carolina in preparation for the current World Cup in Brazil, as <a
 target="_blank">reported</a> by sportswriter Dave Zirin. Zirin pointed
to the <a href="http://wikileaks.ch/cable/2009/12/09BRASILIA1383.html"
 target="_blank">2009 diplomatic cable</a> released by Wikileaks, which
revealed that Washington viewed the expected World Cup-related crises
as opportunities for US involvement. Zirin wrote that for Washington,
“Brazil’s misery created room for opportunism.”</big></big></p>
<p><big><big>Capitalism’s bullets follow the World Cup just as they do
Free Trade Agreements (FTAs) signed with the US. Five years ago this
month, protests were raging in northern Peru where thousands of
indigenous Awajun and Wambis men, women and children were blockading
roads against oil, logging and gas exploitation on Amazonian land. The
Peruvian government, having just signed an FTA with the US, was unsure
how to deal with the protests – partly because the controversial
concessions in the Amazon were granted to meet the <a
 target="_blank">FTA requirements</a>. According to a <a
 target="_blank">diplomatic cable</a> released by Wikileaks, on June
1st, 2009 the US State Department sent a message to the US Embassy in
Lima: “Should Congress and [Peruvian] President Garcia give in to the
[protesters’] pressure, there would be implications for the recently
implemented Peru-US Free Trade Agreement.” Four days later, the
Peruvian government responded to the protest with deadly violence,
leading to a conflict which left 32 dead.</big></big></p>
<p><big><big>The US is infamous for its imperial history in the region.
But Washington isn’t the only empire in its backyard. Global and local
forces of capitalism, imperialism and modern-day colonialism are at
work across Latin America, from soccer stadiums to copper mines.</big></big></p>
<p><big><big>China has <a
 target="_blank">outpaced the US</a> as the primary trading partner
with the region’s richest countries; most of its business is in the
area of natural resource extraction. And for many nations in the
southern cone, Brazil – now a world superpower outpacing Britain as the
6th largest economy – is an imperial force, utilizing much of the
region’s natural wealth, land and hydroelectric power to fuel its
booming industries and population.</big></big></p>
<p><big><big>Capitalism has many faces and allies, and they’re not just
based in the global north or within these economic giants. As
sociologist William Robinson <a
 target="_blank">writes</a>, “The new face of global capitalism in
Latin America is driven as much by local capitalist classes that have
sought integration into the ranks of the transnational capitalist class
as by transnational corporate and financial capital.” From Mexico to
Argentina, this local capitalist class has created some 70
globally-competitive transnational conglomerates.</big></big></p>
<p><big><big>Friends of empire and capital are found at the heights of
power among Latin America’s political leaders. While the <a
 target="_blank">US has spied on Latin America</a> for years, as
recently made clear by Edward Snowden’s leaks, Chile’s Michelle
Bachelet administration <a
 target="_blank">asked for the US government’s help</a> in spying on
Mapuche indigenous leaders defending land rights during her first term
in office. While the US supported the <a
 target="_blank">coup against Fernando Lugo</a> of Paraguay in 2012,
before he was pushed out of office, Lugo himself <a
 target="_blank">called for a state of emergency</a>in the countryside
to expand repression of <em>campesino</em> activists fighting soy
company incursions on their land.</big></big></p>
<p><big><big>For many indigenous communities in Latin America, the
state, often in alliance with transnational corporations, maintains a
colonialist worldview into the 21st century, particularly in the area
of natural resource extraction in mining, oil and gas industries. As
Professor Manuela Picq of the Universidad San Francisco de Quito in
Ecuador <a
 target="_blank">writes</a>, “The unilateral expropriation of land for
mining today is a continuation of the Doctrine of Discovery. It
conceptualized the New World as terra nullis, authorizing colonial
powers to conquer and exploit land in the Americas. […] Today, the idea
of ‘empty’ lands survives in extractivist practices.”</big></big></p>
<p><big><big>Indeed, mining concessions have been granted on 80% of
Colombia’s legally-recognized indigenous territories, and 407,000
square kilometers of Amazon-based mining areas are <a
 target="_blank">on indigenous land</a>. As a part of this region-wide
extractivist land grab, <a
 target="_blank">Picq explains</a> that 200 activists were killed in
Peru between 2006 and 2011, 200 people were criminalized in Ecuador for
protesting the privatization of natural resources, and 11
anti-extractivist activists have been murdered in Argentina since 2010.</big></big></p>
<p><big><big>The mining industry is also typically devastating for the
environment, whether it’s run by the state or the private sector. Picq
points out that Guatemala’s Marlin mine, owned by the Canadian company
Goldcorp, utilizes in just one hour the same amount of water a local
family uses over the span of 22 years, and the mining industry in Chile
– where the state owns the largest copper producing company in the
world – utilizes 37% of the nation’s electricity.</big></big></p>
<p><big><big>Capitalism, empire and 21st century colonialism come from
afar and descend on their victims in Latin America. But these forces
are also in the tear gas canisters that Brazil’s security forces use at
the World Cup, in the state that extracts natural resources on
indigenous territory, and in the free trade deals signed in blood.</big></big></p>
<p><big><big><em><strong>Benjamin Dangl’s</strong> latest book<a
 onclick="javascript:_gaq.push(['_trackEvent','outbound-article','http://www.amazon.com']);"> Dancing
with Dynamite: Social Movements and States in Latin America</a> (AK
Press) is on contemporary Latin American social movements and their
relationships with the region’s new leftist governments. He is editor
of TowardFreedom.com, a progressive perspective on world events, and
UpsideDownWorld.org, a website on activism and politics in Latin
America. Email BenDangl(at)gmail(dot)com.</em></big></big></p>
<div class="moz-signature">-- <br>
Freedom Archives
522 Valencia Street
San Francisco, CA 94110
415 863.9977
<a class="moz-txt-link-abbreviated" href="http://www.freedomarchives.org">www.freedomarchives.org</a>